Floyd Landis todavía tiene mucho que decir

Floyd Landis se sienta en un sofá cansado en una sala de estar medio iluminada en un bungalow de la era minera en Leadville, Colorado, la ciudad más alta de América (elevación 10,152 pies). Estirado alrededor del ex ciclista profesional y ganador del Tour de Francia 2006, un título que mantuvo durante cuatro días hasta que dio positivo por un nivel ilegal de testosterona, son sus socios comerciales y su equipo de gestión. Todos tienen una computadora portátil abierta, el brillo de las pantallas ilumina sus rostros mientras discuten nuevos mercados y distribuidores. Los niños en pañales corren alrededor. Esposas y novias charlan en la brillante cocina. Los perros se enfrían en el paso de atrás. No hay humo de marihuana en el aire, no hay brote en la mesa de café.

Lo que es notable, porque el bungalow es la sede corporativa de Floyd’s of Leadville, la exitosa compañía de marihuana y cannabidiol (CBD) que Landis fundó en 2016. Es el proveedor de CBD más popular en ciclismo, con miles de tiendas de bicicletas que trasladan el producto libre de THC a jinetes recreativos en busca de una solución a sus dolores, dolores y vidas ansiosas. Floyd’s of Leadville también posee un dispensario en Leadville, así como cuatro tiendas en Portland, Oregon, que venden productos de marihuana, principalmente a atletas.

En los años transcurridos desde que Landis, que ahora tiene 43 años, perdió la carrera ciclista más grande del mundo y luego escribió la famosa carta de 2010 exponiendo el dopaje sistematizado por sus antiguos compañeros del equipo del Servicio Postal de los EE. UU. (Incluido su antiguo amigo Lance Armstrong), ha sido visto como un denunciante y un paria, un héroe y un villano. Su cuerpo ha sido sacudido por el dolor de un reemplazo de cadera, su mente torturada por la angustia de la vergüenza pública, el odio y la culpa. Ha sobrevivido a la depresión, el abuso del alcohol, la ruptura de su matrimonio y la muerte de su suegro al suicidio en 2006 (una tragedia que Landis cree que estuvo relacionada con el escándalo).

El año pasado, el capítulo final de esa historia finalmente llegó a su fin con el acuerdo de una demanda federal que Landis presentó en 2010. Armstrong pagó $ 5 millones en acuerdos, de los cuales $ 1.1 millones fueron a Landis antes de impuestos. (El equipo legal de Landis recibió una compensación de otros $ 1.65 millones en honorarios legales). Pero Landis también ha estado pagando a los demandantes en un caso penal separado presentado exitosamente en su contra en 2012 por ex donantes al fondo de defensa que comenzó a raíz de su prueba positiva de 2006 resultados.

Landis monta para el ex compañero de equipo Lance Armstrong en el Tour de Francia 2003

Para el deporte, toda la saga ha sido tan terapéutica como un ahorcamiento público. Mientras más se revelaba la verdad, más parecía que un puñado de ciclistas pagaba el precio por muchos. Ese grupo incluía a Armstrong y Landis, pero también a su ex compañero de equipo Tyler Hamilton y al entrenador Johan Bruyneel, así como a su antiguo rival, la estrella alemana Jan Ullrich. Al igual que Landis, la mayoría de estas personas fueron incluidas en listas negras y varias sufrieron una penitencia retorcida, luchando contra la depresión, el abuso de sustancias o ambas. Mientras tanto, otros corredores que admitieron dopaje o fueron atrapados, y que luego testificaron a cambio de lo que equivalía a pases gratuitos, se convirtieron en comentaristas, entrenadores y funcionarios. Hoy en día, muchas de estas figuras públicas actúan como si el deporte fuera mejor ahora que Landis y Armstrong han sido excomulgados. No es. El año pasado, las estimaciones más optimistas que obtuve de las conversaciones informales con expertos en ciclismo profesional tenían el porcentaje de ciclistas totalmente limpios en solo 50 a 60 por ciento de los ciclistas del Tour de Francia del año pasado.

Sin embargo, por su parte, Landis está mejor. El verano pasado pasé un día con él en Leadville, y me dio un recorrido por la tienda de marihuana que se convirtió en la marca nacional que fundó en 2016. Los dos salimos a dar una vuelta de una hora en bicicletas de grava en el carril bici local. Mi objetivo era tratar de conocerlo más allá de la caricatura del rube Menonita y ciclista talentoso que no podía mentir tan bien como Armstrong (divulgación: también cubro el podcast de Armstrong para Fuera de) Landis parecía un poco nervioso a mi alrededor: entrevisté a ex militares con trastorno de estrés postraumático, y su comportamiento a veces parecía similar, como si tuviera que esforzarse para hablar sobre su pasado. Pero habló con orgullo sobre su negocio y no se apartó de ninguna pregunta que le hice. Lo que sigue es una versión condensada de sus respuestas.


Cuando fui arrestado por primera vez, estaba enojado. Yo sabía la verdad. Sabía que las pruebas no funcionaban, que fui la excepción al ser atrapado. Sabía toda la historia. Pero si lo contaba, sabía que la prensa me destruiría y nunca volvería a trabajar. Fue una situación de no ganar.

Me encanta andar en bicicleta, pero al final del día, creo que tienes un manejo sombrío que va de arriba hacia abajo, desde el nivel del Comité Olímpico Internacional [IOC]. Y los tienes apuntándome, diciendo que soy un tramposo. Está más allá de la palidez. Nunca dejaré de hablar en contra del COI, AMA [the World Anti-Doping Agency]y la UCI [Union Cycliste Internationale, professional cycling’s governing body]. Destruyeron mi vida. Mi suegro se suicidó. ¿Dónde diablos estaban cuando tenía 18 años? Nunca detendré mi cruzada contra ellos.

Tome el presupuesto para la AMA: aumenta cada año, pero gastan menos en investigación que hace diez años. [In response, WADA spokesperson Maggie Durand told us via e-mail: “While the research budget has decreased, the special research fund of USD 11,678,510 received from Governments and the International Olympic Committee in 2014–2015 still enables us to conduct research at a proper level.” Durand also said that WADA expects to receive “budgetary increases” from 2018 to 2022, which will allow the organization to reallocate more money for research.] No creo que tengan ningún interés en tratar de limpiar el ciclismo, porque saben que los controles de dopaje no funcionan. Las drogas solo se volverán más sofisticadas. Nunca lo arreglarán. Deberían aceptarlo.

Solo déjalos hacerlo. Los ciclistas ya se dopan a voluntad. Legalizarlo evitaría que algunas personas al año mueran por suicidio, por humillación pública. Ese sería el único cambio.

O bien dejaste de correr con tu bicicleta o te drogaste. Las únicas personas que se alejaron no tenían el talento suficiente para hacerlo en primer lugar. Permítanme aclarar eso: nunca ha habido un piloto con el talento suficiente para ganar el Tour que no ganó porque no tomó drogas.

Si estás viendo el Tour de Francia en busca de lecciones morales, tienes problemas reales.

La primera vez que drogué fue en 2002. Tenía 27 años. Era mi primer año en el equipo del Servicio Postal. Había estado en Mercury, un equipo continental, antes de eso. Si estabas compitiendo con tu bicicleta y estabas tratando de ganar, estabas dopando. Lo primero que usé fue testosterona. Lo obtuve directamente de Lance. [Armstrong declined to comment on this claim.] No lo estoy golpeando. Eso no es algo inusual. Los ciclistas se ayudan mutuamente.

Hoy, los hombres de mediana edad probablemente toman más testosterona de la que tomé como piloto. Es culturalmente aceptado. Eso es extraño.

Los corredores más jóvenes enfrentan los mismos problemas ahora. Trabajan durante diez años y les dan la opción: drogarse o irse a casa. Si renuncia, su trabajo se desperdicia y lo llaman fraude.

En retrospectiva, no sé si fue lo correcto, exponerlo todo. No se logró nada más que unos pocos estadounidenses que pagaron un precio realmente caro., incluyéndome a mí. Derribaron a Lance y nombraron a algunos estadounidenses, pero la gente del pelotón europeo ahora son directores de equipo. Sería difícil encontrar a alguien que trabaje para los equipos europeos o que gobierne el deporte que no hizo lo mismo que nosotros. El Comité Olímpico es peor que la Iglesia Católica en este momento. No creo que el COI tenga derecho a usar la palabra “ética”.

El dinero que recibí del caso de denuncia de irregularidades vino con una mala asociación. Lo que la gente colgaba de mi cabeza era que estaba en esto por el dinero. “Floyd cree que obtendrá $ 20 millones”. Eso nunca fue cierto. Después de impuestos fue de $ 600,000. Cada dólar fue a Floyd’s Cycling, un equipo canadiense que fundé en 2018 del que soy el patrocinador principal. Comencé Floyd’s of Leadville con mi propio dinero y la ayuda de inversores.

En la camiseta amarilla en la etapa final del Tour de Francia 2006, pocos días antes de que le quitaran el título.

¿Lanza? Espero que esté bien. Sentí que mi castigo era enorme en comparación con la forma en que todos los demás fueron tratados. Estoy seguro de que él siente lo mismo. No tengo ninguna animosidad hacia él.

Vi una entrevista con Lance recientemente, y dijo que lo haría todo de nuevo. Así es como yo también me siento, pero él estaba más o menos crucificado por decirlo. Sé lo que quiso decir. Ninguno de nosotros comenzó tratando de lastimar a nadie. Tenías que drogarte si querías seguir tus sueños, y tenías que defenderte una vez que empezabas. Es demasiado jodido para abordarlo.

Espero que todos seamos mejores personas ahora.

Por mi parte, bebí mucho alcohol para enfrentar la controversia. No estoy abogando por eso, pero el alcohol me ayudó a superar esos momentos. Cuando tienes tanta presión negativa … no puedo expresarlo con palabras. Si lo viviste, lo entenderías.

El tiempo me curó. Ahora paso semanas sin pensar en esos años. Encontré cosas nuevas en las que centrarme: mi familia y mi negocio. Es un trabajo en progreso.

Inicialmente, cuando fundé Floyd’s of Leadville en 2016, nos centramos en la marihuana. Tenemos cuatro dispensarios de marihuana en Portland y uno en Leadville. Pero no es solo brote ahora. Hemos estado vendiendo productos derivados del cáñamo como el CBD. Esa es la mitad de nuestro negocio. Vendemos CBD a 800 tiendas de bicicletas directamente y 2,000 a través de Quality Bike Parts y otros distribuidores. También vendemos a 3.000 tiendas de conveniencia.

Todavía me gusta el negocio de la marihuana. Incluso si socialmente crees que legalizar la marihuana es Lo malo es que la alternativa, poner a las personas en la cárcel, es peor.

Me criaron como menonita en el condado de Lancaster, Pennsylvania, pero todos los granjeros menonitas y amish se conocen. Ahora tenemos 85 agricultores con tres a cinco acres cada uno en el país Amish, que cultivan cáñamo. Es bueno para ellos. El tabaco ya no es un cultivo comercial para ellos, lo cual es bueno para la salud pública pero malo para los agricultores. Están entusiasmados de que haya un cultivo del que puedan obtener un beneficio decente. También son las personas adecuadas para cultivarlo. No puede usar maquinaria industrial porque el aceite en el cáñamo atasca las obras.

Con CBD, no hay supervisión. Hay buenas compañías y hay malas compañías. La FDA aún no está involucrada. El futuro depende de lo que haga la FDA y de cuán limitantes sean sobre lo que podemos hacer con él. Validar lo que hay en el producto ayudaría.

El CBD no es mágico. No ayuda a todos. Pero para la mayoría de las personas, ofrece una mayor calidad de vida. Puede ayudar a las personas a dormir calmando sus pensamientos. No sobrevendemos esa parte, porque no te cansa, solo te ayuda a concentrarte y evita que tu mente divague.

No soy un muy buen vendedor. Acompaña a no ser un muy buen mentiroso.

Me gusta andar en bicicleta otra vez. Llevó mucho tiempo. Un viaje de una hora se siente bien y es bueno para mi cabeza, como cuando era un niño.

No soy un viejo sabio. Pero cuando tienes 25 años, te sientes desesperado por hacer realidad tus sueños. Ir a tu ritmo. Es una larga vida. Es una carrera larga.

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