Fotógrafo destacado: Nathan Welton

Featured Photographer: Nathan Welton


Las experiencias y las historias son como una moneda extraña: las recolectamos, las intercambiamos y, con suerte, las usamos para hacer algo por el bien común.

– Nathan Welton

¿Qué vino primero, la escalada o la fotografía? ¿Cómo te metiste en la fotografía?

La fotografía vino primero para mí, y la escalada vino muchos años después. Mi padre es cardiólogo, pero le encanta el arte, y me gustaba mucho el arte y la fotografía callejera cuando era niño. Está aún más emocionado ahora que se retiró y pasa su tiempo buscando revistas y periódicos en el estado de Washington.

Cada sábado a partir de la mañana, cuando tenía unos 5 o 6 años, él querría continuar con lo que denominé “chivatos de cámara”. Solo quería ver dibujos animados, pero siempre terminamos de alguna manera en festivales o desfiles, y luego volvíamos a casa y pasábamos la tarde en el cuarto oscuro.

Fue genial estar allí, con la luz roja iluminando el proyector y todas las bandejas de productos químicos. Fingí ser un fantasma cuando abrí sus cajones de papel fotográfico y no los arruiné en la luz roja, y me sentí como un hechicero cuando puse un trozo de papel blanco en un baño y lo saqué poco después con un imagen en ella.

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En la escuela secundaria tomé clases de fotografía y me encantó, y luego comencé a filmar mis viajes y aventuras cuando terminé en Colorado para la universidad. Fue entonces cuando descubrí la escalada en roca.

Después de la universidad, me tomé un año libre para viajar y escalar en Asia, Nueva Zelanda y México, y luego obtuve una maestría en periodismo científico. Las clases de fotografía en la escuela de posgrado y cinco años de rodaje y escritura para periódicos me llevaron a una carrera como fotógrafo a tiempo completo.

Durante la última década, mi vida ha sido una combinación gratificante de vivir en Colorado y celebrar bodas y deportes de aventura, y viajar al extranjero fotografiando deportes de aventura y bodas de destino.

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¿Qué esperas inspirar o retratar con tus fotos?

Quiero inspirar a las personas a salir y perseguirlo, y luego volver a casa con una experiencia nueva y memorable. Las experiencias y las historias son como una moneda extraña: las recolectamos, las intercambiamos y, con suerte, las usamos para hacer algo por el bien común.

Es mucho más probable que tomemos medidas por una causa que hemos experimentado antes o con la que podemos relacionarnos. Las fotos inspiran experiencias. Las experiencias causan pasión. La pasión genera acción.

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Con tantas formas diferentes de expresión y arte que existen, ¿qué pasa con el medio de la fotografía que más te atrae?

Cuando trabajaba en periódicos, me esforcé mucho por escribir cinematográficamente. Quería que mis lectores sintieran que compartían mi experiencia conmigo. Quería que mis historias fueran tan viscerales que evocaran un olor o una ráfaga de viento o un escalofrío.

Creo que las palabras pueden ser más poderosas que las imágenes porque pueden contar una historia más profunda y completa. Rara vez es la película mejor que el libro.

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Pero creo que las fotos son más fáciles de relacionar e inmediatas. Las imágenes de personas expresivas en áreas hermosas trascienden las barreras lingüísticas y culturales, y cuentan una historia al instante.

Otra cosa que me encanta de lo que filmo es que a menudo no tiene guión. Quiero ver a la gente realmente esforzándose, agarrando sorteos, tomando látigos. También me gusta que me obliguen a Macgyver a atravesar las cosas.

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Si pudieras dar un consejo a un aspirante a fotógrafo al aire libre, ¿cuál sería?

Si cree que no necesita mejorar, vaya a hacer otra cosa. La complacencia genera pereza y falta de creatividad, y siempre debes esforzarte por la próxima gran cosa. Evoluciona o muere.

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¿Cuál es uno de tus momentos de mayor orgullo como fotógrafo?

Luché con esta pregunta, así que hablé sobre ella y con suerte la respondí de manera abstracta. Ten paciencia conmigo por un segundo. En primer lugar, no juego mi identidad con la fotografía. Es algo que hago, pero no me define. Estoy mucho más orgulloso de quién soy y de lo que he aprendido de mi familia, amigos y experiencias de la vida.

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Me preguntaba por qué esas “cámaras furtivas” con mi padre parecían una eternidad, a pesar de durar unas horas. Odio cuando la vida pasa rápido, y definitivamente no estoy orgulloso de mi incapacidad para escapar de esta inercia. Es demasiado fácil quedar atrapado en la máquina y ser llevado a dar un paseo, y siempre trato de recuperar mi percepción del tiempo de mi infancia.

Luego leí un artículo fascinante sobre la ciencia del paso del tiempo, y se redujo a esto: como niños, todo era una experiencia nueva, y las nuevas experiencias requieren mucha más energía mental para procesarse. Básicamente percibimos el tiempo de manera diferente porque estamos más presentes.

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Hace poco sentí este sentimiento familiar durante una quemadura en una nueva subida. Estaba tan concentrado que el resto del mundo se escapó y se detuvo. Me di cuenta muy vívidamente de esto, viendo a mi esposa caer al suelo hace unos años en Turquía. Afortunadamente ella vivió, pero el segundo segundo en el aire duró dos minutos completos en mi cabeza. Para bien y para mal, lo que distingue esas experiencias es que eran nuevas.

Básicamente, la mejor manera de frenar el tiempo es mantener las cosas frescas. Eso significa: viajar mucho, desafiarte a ti mismo, conocer gente nueva, probar cosas nuevas y aprender cosas nuevas. Si buscas y abrazas la aventura, la vida realmente durará más.

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Entonces, volvamos a la fotografía. La fotografía es un vehículo que me lleva a nuevos lugares, nuevas personas y nuevas experiencias, todo lo cual me ayuda a evolucionar de forma creativa e intelectual. Estoy constantemente aprendiendo sobre mi oficio y las personas y los lugares donde filmo. La fotografía es aventura.

También me ayuda a reducir la velocidad y ver más belleza. Si todo va bien, creo una imagen de esa belleza, ya sea un momento, una emoción, un paisaje, y se la muestro a otras personas, que con suerte se inspiran para buscarla, preservarla para otra persona o simplemente vivir Con más intención.

Así que supongo que estoy muy orgulloso de construir una carrera aventurera que me permita experimentar todo esto y, con suerte, inspirar a otros.

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También filmo bodas, lo que me encanta. Son eventos increíbles con tantas capas complejas, y disfruto la fotografía de bodas más que cualquier otra disciplina. Visita mi sitio en dreamtimeimages.com – Sí, lleva el nombre del problema de rocas de Fred Nicole.

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