¿Funcionarán realmente las nuevas reglas de Nepal para el Monte Everest?

El Ministerio de Turismo de Nepal anunció los cambios propuestos para guiar y escalar el Monte Everest en una conferencia de prensa celebrada en Katmandú el 14 de agosto. Las nuevas regulaciones reducirían drásticamente el número de permisos emitidos, luego de una temporada que vio registra multitudes y embotellamientos en el pico más alto del mundo, junto con 11 muertes que lo convirtieron en la cuarta temporada más mortal de la historia.

El gobierno planea presentar las nuevas reglas al parlamento del país para su aprobación con tiempo suficiente para que entren en vigencia para la temporada de primavera del próximo año.

Estos son algunos aspectos destacados del informe de 59 páginas:

  • Las compañías de expedición deben tener un mínimo de tres años de experiencia organizando escaladas a gran altitud antes de guiarse en el Everest.
  • Los escaladores deberán presentar una prueba de cumbre de al menos un pico de 6.500 metros (21.325 pies).
  • Las compañías de guías deben cobrar un mínimo de $ 35,000 por cliente. (Entiendo que esto incluye la tarifa de permiso actual de $ 11,000).

Los funcionarios también reiteraron las reglas actuales que requieren que los escaladores tengan un certificado de salud válido y contraten a un guía nepalí capacitado.

Sin embargo, hubo un lenguaje vago incluido en el informe. Por ejemplo, la propuesta dice que “los escaladores a Sagarmatha y otras montañas de 8,000 metros deben someterse a un entrenamiento de escalada básica y de gran altitud”, pero no proporciona un estándar sobre cómo se ve o cómo se regulará.

Otras áreas abordadas con escasos detalles incluyeron un llamado a mejoras en el proceso de fijación de la cuerda, principalmente con respecto a su instalación anterior, y algún tipo de sistema mejorado de pronóstico del tiempo. El gobierno destacó estos dos puntos durante la temporada de primavera de 2019 como razón de los atascos.

“El Everest no se puede escalar solo por los deseos de uno”, dijo el ministro de turismo, Yogesh Bhattarai, en una conferencia de prensa informada por Los New York Times. “Estamos probando sus condiciones de salud y habilidades de escalada antes de emitir permisos de escalada”.

Todavía es poco probable que el nuevo precio mínimo de $ 35,000 disuada a los aspirantes inexpertos como duplicar o triplicar la tarifa del permiso. Esto parece haber sido un movimiento dirigido a calmar a los operadores locales, cuyos negocios podrían verse afectados por un aumento de permisos. Según mi encuesta, el precio medio que los operadores nepalíes cobraron en la temporada de primavera de 2019 fue de alrededor de $ 40,000, pero los grandes descuentos regularmente redujeron el precio a menos de $ 30,000, o incluso más.

Si bien es un paso en la dirección correcta, las dos reglas principales se pueden omitir fácilmente y no tener dientes.

El requisito de tres años de experiencia guiando a gran altitud es algo que cualquier Sherpa puede reclamar. Esto no llega a requerir que los guías sean calificados por una organización de capacitación legítima, como el Centro de Escalada Khumbu, o que estén certificados por la Asociación de Guías de Montaña de Nepal con las credenciales de la Federación Internacional de Asociaciones de Guías de Montaña.

¿En cuanto a la prueba de alcanzar un pico de 6.500 metros? Hemos visto cumbres falsas del Everest antes, incluida esta temporada, por lo que es posible falsificar un certificado para otra montaña clasificatoria. Podría crear problemas adicionales si el gobierno nepalés lo delega en las guías, que tienen un interés personal en firmar clientes, para verificar la experiencia de alguien. China requiere que los escaladores hayan alcanzado una cima de 8,000 metros antes de escalar en el lado del Tíbet y tiene una agencia independiente que revisa todas las solicitudes. Esperaba que Nepal hiciera lo mismo.

A las compañías de guías más respetables les gusta ver a los solicitantes del Everest con cumbres exitosas del Aconcagua (6,962 metros) y Denali (6,168 metros); Otros picos populares por encima de 6.500 metros incluyen Muztagh Ata (7.546 metros) y Ama Dablam (6.856 metros). Los mejores en su clase requieren una cumbre de un pico de 8,000 metros como Manaslu o Cho Oyu.

Si estas reglas propuestas terminan quitando a algunas de las multitudes del Everest, finalmente se reduce a la aplicación. Hasta ahora, no he visto una voluntad del gobierno de Nepal o los servicios de orientación menos acreditados para hacer esto.

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