Gore-Tex y más allá: tela impermeable / transpirable explicada

Gore-Tex es un nombre sinónimo de chaquetas impermeables y transpirables. Pero si te has preguntado ¿Qué hace realmente Gore-Tex? … este Explicador es un buen lugar para comenzar.

Foto cortesía de Gore-Tex y Katmandú.

En 1969, Bob Gore estaba experimentando con un compuesto químico. llamado politetrafluoroetileno estirando rápidamente el polímero con calor. En lugar de romperse, el material se estiró inesperadamente un 800%, formando miles de millones de microporos por pulgada cuadrada, cada uno de aproximadamente 1 / 20,000 del tamaño de una gota de agua, pero 700 veces el tamaño del vapor de agua.

Resulta que la estructura porosa bloqueó el agua pero permitió el paso del vapor. La invención, patentada como Gore-Tex por WL Gore and Associates, se convirtió en un gigante y estándar en el mercado al aire libre, popularizando una categoría completamente nueva de chaquetas llamadas impermeables / transpirables (evitan que el agua caiga, incluida la lluvia y la nieve, pero dejan que el vapor del sudor escapar del interior).

Con una popularidad en auge durante muchas décadas, el nombre Gore-Tex se convirtió en sinónimo de impermeable / transpirable a medida que muchos jugadores nuevos ingresaron al campo. Incluso hoy, la marca Gore-Tex se usa a menudo para referirse a las chaquetas impermeables / transpirables de la misma manera que Kleenex se refiere al tejido facial.

Membrana Gore-Tex vista con un microscopio electrónico.
Membrana Gore-Tex vista con un microscopio electrónico.

En estos días, Gore-Tex está lejos de estar solo. Una oleada de otros productos de Polartec, eVent, Pertex y más, han llegado al mercado para ofrecer opciones impermeables / transpirables. Los estándares son determinados por laboratorios independientes y internos.

Impermeable transpirable

La mayoría de las telas impermeables / transpirables son un material de membrana algo frágil. Se intercalan entre una capa interna que mira hacia el usuario y una capa externa que protege el laminado. La capa externa, conocida como “tela facial” generalmente se trata con un químico repelente al agua duradero (DWR) que forma perlas y evita que la parte externa de la chaqueta se sature, lo que se conoce como “humectación”.

membrana impermeable y transpirable

El resultado es una chaqueta que arroja agua por fuera. La membrana interna resistente al agua detiene el progreso de cualquier agua que pase por el tejido exterior. Incluso si el reborde falla (y lo hace a medida que el DWR se desgasta con el tiempo y con el abuso), la membrana interna mantiene seco al usuario.

Los diferentes grosores de membranas están unidos a una variedad de telas de nylon y poliéster para proporcionar una amplia gama de durabilidad y transpirabilidad del producto. Independientemente del grosor o los materiales, estos productos tienen objetivos similares de mantener seco al usuario.

La mayoría de las marcas de renombre mantienen estándares meticulosos. Tienen costuras selladas para que el agua no pueda atravesar los agujeros causados ​​por la costura de la membrana impermeable. Todos los productos Gore-Tex tienen costuras y están “garantizados para mantenerte seco” durante la vida útil de la prenda. Otras marcas tienen sus propias garantías, y la mayoría también son muy efectivas en las circunstancias previstas.

Limitaciones impermeables / transpirables

Pero el Achilles Heal de telas impermeables / transpirables no proviene del exterior, sino del cuerpo cálido instalado en su interior. El problema es el sudor.

Gotas de agua sobre tela Gore-Tex
Gotas de agua sobre tela Gore-Tex

A medida que las personas sudan durante los entrenamientos vigorosos, puede abrumar fácilmente la capacidad de la membrana para transportar vapor de agua a través de la carcasa. Con el tiempo, el vapor de agua se acumula y, a veces, se acumula dentro del caparazón debido a la condensación contra la tela. Especialmente en climas húmedos, la transpirabilidad de la tela simplemente no puede mantenerse al día con la humedad producida por la gente trabajadora al aire libre.

Por lo tanto, muchos proyectiles incorporan respiraderos, comúnmente en las axilas o el cofre, para ayudar a los atletas a “descargar el calor” y liberar humedad para evitar que se llenen de agua desde adentro.

Si bien las carcasas hechas de materiales impermeables / transpirables pueden ser excelentes, los usuarios aún deben controlar su calor y su producción de humedad para mantenerse secos. Estos depósitos son una herramienta, no una solución integral para el manejo de la humedad.

Tejidos impermeables / transpirables, cuantificados

Gore-Tex ya no es el único juego en la ciudad. Para comparar el rendimiento de una marca con otra, estas medidas cuantifican la impermeabilidad y la transpirabilidad en el laboratorio.

  • Cabeza hidrostática es la medida de la impermeabilidad de un material. Mide en mm la altura de 1 pulgada2 columna de agua debe ser para romper el material. Recomendamos una clasificación de impermeabilidad mínima de 5,000 mm para ser considerado verdaderamente impermeable.
  • Velocidad de transmisión de vapor de humedad (MVTR) mide la velocidad a la que la humedad se mueve a través de un material en gramos / metro / día. Recomendamos buscar una clasificación MVTR de 10,000 o más para actividades más activas.
  • Resistencia a la transferencia de calor por evaporación (RET) Mide qué tan transpirable es una prenda, siendo más baja mejor para más actividades aeróbicas. Gore-Tex Pro tiene un RET de menos de 6; Gore-Tex Active, que es más transpirable, tiene menos de 3 RET.

¿Próxima evolución? “Superficie de reborde permanente”

En el último año, Columbia Sportswear y Gore introdujeron una nueva tecnología llamada Superficie de reborde permanente. Estas telas impermeables y transpirables tienen una construcción duradera y están hechas para aplicarse directamente contra la intemperie en lugar de detrás de una tela facial.

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Estos nuevos materiales están cambiando la apariencia de ropa. Sin la necesidad de telas faciales tradicionales, algunas chaquetas construidas con superficies de cuentas permanentes tienen cinta de costura en el exterior. Permiten nuevos métodos de ingeniería, y esperamos ver muchas adaptaciones pronto.

Después de probar algunas chaquetas con superficies de cuentas permanentes, sospechamos que catalizarán una revolución en la ropa exterior en los próximos años. Para los aventureros, que pasan mucho tiempo en mojado y frío, es un desarrollo emocionante y uno que se debe observar de cerca.

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Las telas impermeables / transpirables son una herramienta importante en la caja de herramientas para exteriores. Ayudan a mantenerte seco y pueden alejar un poco el sudor del cuerpo. Pueden verse abrumados por la actividad aeróbica, pero son una forma común de bloquear el viento y la humedad, y han demostrado ser útiles, si no salvadores, para caminatas de fin de semana a ascensos de montaña y aventuras en todo el mundo.