Hable ahora para salvar nuestros bosques nacionales

Actualizar: El período de comentarios se ha extendido hasta el 29 de agosto.

El gobierno de Trump está intentando callar la opinión pública del proceso de toma de decisiones utilizado por el Servicio Forestal de EE. UU. Hacerlo significaría que las compañías madereras podrían talar hasta 4,200 acres a la vez, y no lo sabrías hasta que aparecieras en tu lugar favorito para encontrarlo diezmado. Pero tienes una última oportunidad para evitar que eso suceda.

“Esta es una situación de hablar ahora o para siempre, perder su capacidad de tener información”, dice Sam Evans, abogado principal del Centro de Derecho Ambiental del Sur (SELC). La organización ha creado una herramienta fácil que le permitirá participar en lo que posiblemente sea el último período de comentarios públicos sobre la gran mayoría de las decisiones que afectan a los bosques nacionales. Si el público no habla ahora e impide que esta regla de tala propuesta avance, no tendrá la oportunidad de influir cuando la tala, las carreteras o incluso las tuberías amenacen las tierras donde se recrean.

En 1969, Richard Nixon promulgó la Ley de Política Ambiental Nacional, que exige que todas las agencias federales comiencen a considerar los impactos ambientales de cualquier proyecto que emprendan. Parte de eso es un requisito para solicitar aportes del público y buscar alternativas menos impactantes. NEPA es uno de los mecanismos que hace que la gestión federal de tierras públicas sea mucho más robusta y democrática que la gestión estatal. Toda persona interesada en la gestión forestal nacional, incluidos los usuarios locales, tiene derecho a hacer comentarios. Y se supone que la agencia debe rendir cuentas a esas personas.

NEPA se convirtió rápidamente en una herramienta invaluable para el Servicio Forestal, permitiéndole tomar decisiones con mucha más información de la que podría haber compilado solo a través de su personal. Como lo demuestran las historias contenidas en los más de 2,600 comentarios que quedan sobre la regla propuesta hasta ahora, el comentario público ha permitido que el Servicio Forestal cumpla mejor su mandato de uso múltiple, equilibrando las necesidades de la tala con la conservación y la recreación. Este es uno de esos procesos donde todos ganan.

Pero el Servicio Forestal de los EE. UU. No cuenta con fondos suficientes ni personal suficiente, y eso fue antes de que se abrumara con los costos de extinción de incendios (que actualmente representan aproximadamente la mitad de los gastos totales de la agencia). Como resultado, el proceso de toma de decisiones del Servicio Forestal se ha ralentizado. Durante los años fiscales 2014 a 2018, el tiempo promedio que le tomó a la agencia realizar las evaluaciones ambientales dictadas por NEPA fue de 687 días. Así que el Servicio Forestal comenzó a buscar lagunas que le permitieran eludir la ley.

Esto culminó en una orden ejecutiva que el presidente Trump firmó el año pasado, ordenando al Servicio Forestal que use “Todas las exclusiones categóricas aplicables establecidas en la ley o regulación para el manejo de incendios, restauración y otros proyectos de manejo en bosques, pastizales y otras tierras federales cuando implementando los requisitos de la Ley Nacional de Política Ambiental “. La orden también ordena al Servicio Forestal que cree nuevas exclusiones categóricas (CE) para aumentar su producción de madera. Y eso es exactamente lo que está haciendo con esta regla propuesta.

Como lo demuestra el presupuesto 2020 propuesto por la administración para el Servicio Forestal, en realidad no está tan interesado en abordar los incendios forestales. Esa misma propuesta recorta el presupuesto total del Servicio Forestal en $ 815 millones y reduce su presupuesto de extinción de incendios en $ 530 millones. El impacto real del mandato ejecutivo fue ordenar al Servicio Forestal que buscara o creara CEs que pudiera aplicar a esos otros proyectos de gestión, prácticamente cualquier proyecto que la agencia quiera emprender.

“Esto es parte de la agenda de la administración Trump para ser agresivo con la desregulación”, dice Evans del SELC. “Redactada en el lenguaje de la lucha contra incendios, la orden ejecutiva en realidad le dice al Servicio Forestal que expanda su producción de madera”.

Y resulta que hay una gran CE incluida en esta regla propuesta. Si se finaliza, las actividades comerciales de extracción de madera que no excedan los 4,200 acres ya no requerirán un análisis ambiental. En el pasado, cualquier cosecha mayor de 70 acres requería ese análisis. Cada cosecha requiere aviso público y comentarios.

Estoy seguro de que puedes ver el problema allí. Cuarenta y doscientos acres son un área muy grande, más de 6.5 millas cuadradas. Y los proyectos de ese tamaño podrían apilarse uno cerca del otro, creando efectivamente una zona afectada más grande.

En resumen: la regla propuesta permitiría al Servicio Forestal dar luz verde a la tala de 6.5 millas cuadradas de bosque antiguo sin realizar un análisis ambiental, solicitar aportes del público o notificar al público con anticipación. La regla propuesta permitiría al Servicio Forestal construir carreteras a través de esa área de 6.5 millas cuadradas sin un análisis ambiental, solicitando aportes del público o notificando al público. Podría hacer lo mismo con las tuberías. Demonios, siempre y cuando un solo proyecto no exceda las 6.5 millas cuadradas, el Servicio Forestal podrá hacer lo que quiera.

“Los usuarios de los bosques nacionales (excursionistas, ciclistas y observadores de vida silvestre) no sabrán lo que vendrá hasta que los camiones de tala se muestren en sus senderos favoritos o hasta que las carreteras y los senderos estén cerrados”, dice Evans.

Pero tiene una última oportunidad para exigir que se escuche su voz. Puede encontrar la página de comentarios de la regla propuesta aquí, o usar la sencilla herramienta de comentarios de SELC aquí. “Nuestras tierras públicas no pueden protegerse sin transparencia y responsabilidad, y eso es lo que el Servicio Forestal propone eliminar”, dice Evans. Dejemos de hacer eso.

Tienes hasta el 12 de agosto para comentar.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.