He probado los esquís durante 20 años. Estos son los mejores en el mercado.

Durante los últimos diez inviernos, Fuera de tiene se asoció con Montaña revista para sus pruebas de esquí. Cada año llevamos más de 250 modelos nuevos o actualizados a su ritmo. La mayoría de esos esquís no obtienen el derecho de inclusión. Sin embargo, las siguientes selecciones se encuentran entre nuestros favoritos. Siga leyendo para reducir sus compras.

CĂłmo probamos

Nuestra prueba de esquí comienza con unos 25 fabricantes que llevan sus flotas de demostración a una ubicación establecida. Más recientemente, esas pruebas se han reducido en el Steamboat Resort de Colorado. Entre todas las diferentes categorías de esquís (todo-montaña, todo-polvo de montaña, todo-frente de montaña, etc.) y múltiples longitudes de cada modelo, los representantes tienen que afilar y encerar cientos de pares cada noche y luego transportarlos a nuestro corral de prueba en pendiente. Este año tuvimos ocho evaluadores de hombres y ocho mujeres (las mujeres probaron modelos unisex y específicos de género). Los evaluadores toman esquís de los estantes, queman una vuelta en terreno variado apropiado para la categoría, intercambian esquís y repiten. En el elevador, los probadores llenan cuadros de mandos, clasificando las tablas en hasta seis criterios, como estabilidad, talla, flotación y superficie: la capacidad de recortar giros y volcar la velocidad. Esto sucede hasta 18 veces al día, durante tres días, lo que resulta en algo así como 100,000 pies verticales de trituración acumulativa. De vuelta en la oficina en casa, vertimos una montaña de datos en hojas de cálculo y tabulamos a ganadores y perdedores.

CĂłmo usar estos comentarios

Nuestras revisiones impresas de formato corto tienen la intención de facilitar su decisión de compra, al brindarle los mejores momentos de los mejores esquís nuevos y actualizados cada año. Pero las reseñas extensas, lo que está leyendo ahora, reflejan las mejores ofertas del mercado, ya sean nuevas o antiguas. Aquí nos estamos centrando en los esquís de montaña. También lo ayudaremos a aprender algunos términos básicos de esquí, profundizar en cómo los materiales afectan el rendimiento y, en última instancia, brindarle una mejor comprensión de qué categorías de esquís y construcciones de esquí prefiere. Comenzar a comprar con ese tipo de conocimiento práctico es mejor que caer en el marketing.

Nuestras revisiones incluyen calificaciones de estabilidad y capacidad de superficie en una escala de uno a diez (la puntuación más alta posible). Úselos para tener una idea rápida de si un esquí favorece la carga direccional o un estilo suelto y slashy. Naturalmente, dado que estos son esquís de montaña, todos funcionan bien, pero todos los esquís tienen su propia sensación. Si conoce la categoría de esquí que está buscando, haga clic directamente en el menú a continuación para obtener información más detallada. Si no está seguro, o si su interés cae en numerosas categorías, le sugerimos leer cada revisión.


Esquís en polvo para todas las montañas

Los esquís en polvo para todas las montañas suelen tener anchos de cintura entre 100 y 110 milímetros bajo los pies. Esa cantidad de circunferencia permite que un esquí flote en el tipo de condiciones del mundo real que encontramos en las estaciones de esquí, donde cae nueva nieve sobre una base sólida. Sí, las marcas venden esquís más gordos, pero esos gigantes están mejor en la nieve sin fondo que se encuentra en los viajes en heli-ski y snowcat. Dentro de los límites, los esquís en polvo para todas las montañas son igual de divertidos, y también puedes tallar giros alargados en nieve más firme el 30 por ciento del tiempo.

Nordica Enforcer 104 gratis ($ 850)

fuera de

Dimensiones: 134/104/124
Radio de giro: 18,5 metros (longitud de 179 centĂ­metros)
Perfil de camber: Camber y rocker
Estabilidad: 8
Surfability: 9 9
Mejor para: Cazando restos de polvo después de una tormenta

El recientemente lanzado Enforcer 104 Free es apenas cuatro milĂ­metros más ancho que el venerado Enforcer 100 de Nordica, un pequeño cambio de diseño que serĂ­a difĂ­cil de sentir en la nieve. Pero a pesar de que los esquĂ­s de este ancho de cintura un poco más grande ahora son nuestras mejores opciones para esquiar todos los dĂ­as en las Montañas Rocosas y las cadenas costeras, el Enforcer 104 no ganĂł nuestros elogios solo por ese hecho. Es nuestro esquĂ­ del año por su versatilidad. Los esquĂ­s de media grasa que sobresalen tanto en el tallado en el embalaje rĂ­gido como en el giro y el corte en polvo sin orugas son raros. El nuevo 104 es una excepciĂłn. Los ingenieros de Nordica en Austria se propusieron mejorar esa sensaciĂłn de soltura y surf mientras mantienen las famosas tripas de alta velocidad de la marca. El eje central estaba equilibrando el material. Contraintuitivamente, para hacer que los 104 sean más juguetones, los diseñadores colocaron más madera en la punta y la cola. Ese movimiento desafĂ­a las tendencias de la industria, pero a Nordica le gustan las propiedades de amortiguaciĂłn y rebote de la madera, y a nosotros tambiĂ©n. La balsa ligera elimina gran parte del material ABS más pesado (el mismo plástico que se ve en las paredes laterales) que habĂ­a insertado en versiones anteriores para amortiguar la vibraciĂłn. Reducir el peso de las puntas y las colas fue vital, en nuestra opiniĂłn. Todos los esquĂ­s que lo han hecho en los Ăşltimos años han subido en nuestra clasificaciĂłn. Cuando mejora el peso del swing de esa manera, el esquĂ­ requiere menos esfuerzo para girar en un giro en polvo. Descubrimos que el nuevo 104 es más rápido, más suelto y más divertido fuera de pista que la lĂ­nea tradicional Enforcer. Pero no obtuvo esos atributos a expensas de la estabilidad. Hay dos capas de metal que intercalan un nĂşcleo de madera debajo del capĂł, lo que significa que las 104 manijas son como un esquĂ­ sĂşper G del Viejo Mundo cuando quieres transportar el culo en terreno abierto. Pero ahora, en la nieve o la corteza extraña con costra de viento, el 104 necesita menos mĂşsculo para bajar de peso y moverse. El efecto se ve impulsado por un nuevo “chasis” de fibra de carbono, una capa de carbono que refuerza el nĂşcleo, que ahorra gramos sobre la fibra de vidrio tradicional. “Este esquĂ­ simplemente se rompe”, dijo un probador. “Esquiaba todo el tiempo hacia el oeste”.

Salomon QST 106 ($ 900)

EsquĂ­s

Dimensiones: 137/106/123
Radio de giro: 22 metros (longitud de 181 centĂ­metros)
Perfil de camber: BalancĂ­n todoterreno
Estabilidad: 7 7
Surfability: 9 9
Mejor para: Todos los dĂ­as, nieve suave que se desliza hacia el oeste

Salomon tomĂł el QST 106 suelto y animado y le dio un toque más de enterramiento. Es fácil agregar metal a un esquĂ­ para tener esa sensaciĂłn, pero tiendes a sacrificar la diversiĂłn cuando haces eso. AsĂ­ que Salomon recurriĂł a su superfibra C / FX recientemente actualizada, un tejido de carbono y lino en fibra de vidrio que funciona como metal sin penalizar el peso. Ese nuevo tejido presenta el doble de carbono que la antigua mezcla y, nuestra versiĂłn, mantiene la sensaciĂłn ligera y viva por la que recurrimos a Salomon. La otra actualizaciĂłn genial que notaron nuestros probadores en la nieve fue el viaje suave y potente. Para hacer eso, Salomon usĂł lo que llama un amplificador de corcho, quizás el mejor nombre comercial para corcho que hemos escuchado, porque el corcho es tres veces más sofocante que el Koroyd de polĂ­mero alveolar que has visto en esquĂ­s y cascos de bicicleta. El corcho y el carbono hacen el nuevo amortiguador QST 106. Pero no confundas eso con una sensaciĂłn de muerte. La lĂ­nea QST todavĂ­a está construida para personas que aman cazar los restos de polvo en los árboles y favorecer el retorno de energĂ­a sobre la estabilidad pura. Este esquĂ­ sale del polvo y flota de los golpes naturales en el mejor de los dĂ­as, pero notará las mejoras cuando las condiciones se pongan firmes, e ir más rápido es la forma de salvar el dĂ­a. El nuevo QST tambiĂ©n es lo suficientemente liviano como para apoyarse en el paquete de arranque o montar el Shift de la marca. vinculante para una configuraciĂłn cruzada para esquiar dentro y fuera. Todo lo cual quiere decir que si te gusta el antiguo QST, te gustará aĂşn más la nueva versiĂłn. De ninguna manera es una verdad universal en el diseño de esquĂ­. Muchas marcas han arruinado la diversiĂłn de un esquĂ­ en intentos equivocados para agregar estabilidad. Pero en el QST 106, esas infusiones de carbono, lino, basalto (otro material que actĂşa como un metal) en el nĂşcleo y el corcho en las puntas aumentaron la estabilidad a toda velocidad sin sacrificar esa calidad de conducciĂłn lĂşdica. En Steamboat, el nuevo 106 no flaqueĂł a 30 millas por hora. Si cobra en el camino más de lo que hace surf en polvo, podrĂ­a ser un cliente de Nordica 104. Pero si le gusta cortar y girar en dĂ­as de nieve suave, entonces el QST 106 sigue siendo su conductor diario. Nuestro probador fuera de pista más grande y más fuerte quedĂł impresionado: “Gran sensaciĂłn en el polvo”, dijo. “Es dinámico y flotante, pero ahora es lo suficientemente robusto como para estar de pie cuando realmente estás transportando”.

Nordica Women’s Santa Ana 110 ($ 900)

EsquĂ­s

Dimensiones: 139/110/128
Radio de giro: 16,5 metros (longitud de 177 centĂ­metros)
Perfil de camber: Rocker en polvo
Estabilidad: 8
Surfability: 8
Mejor para: Los días de polvo más profundos y el esquí de tormenta

El Santa Ana presenta muchas de las mismas tĂ©cnicas de construcciĂłn que el Enforcer 104 unisex, pero debido a que es seis milĂ­metros más gordo y tiene más mecedora en la punta y la cola, el Santa Ana es ideal para grandes tormentas, polvo sin orugas y el sueño de esquiar con nieve. viaje. Seamos claros: un esquĂ­ de 110 milĂ­metros de ancho (bajo los pies) diseñado para mujeres es en gran medida una herramienta de polvo puro. Pocas mujeres necesitarĂ­an un esquĂ­ más grande para flotar incluso en la nieve más profunda. Pero el Santa Ana no es solo un tablĂłn de dĂ­a perfecto tampoco. Puede esquiar dentro de las tormentas, siempre que haya nieve suave alrededor. Al igual que andar en ruedas de 29 pulgadas en su bicicleta de montaña con suspensiĂłn total, la Santa Ana suaviza la suavidad para una conducciĂłn de carga durante todo el dĂ­a que elimina la fatiga. El ahorro de peso es clave para hacer que los esquĂ­s con esta circunferencia sean agradables, por lo que un chasis de carbono de peso pluma está incrustado en un nĂşcleo de madera de balsa ya liviano para darle un “paseo aterciopelado”, segĂşn un probador. La capacidad de difuminar, la capacidad de hacer giros surferos en lugar de tallar todo el tiempo, es cortesĂ­a del balancĂ­n de gran altura en la punta y la cola. “Es sorprendentemente maniobrable para un esquĂ­ de su tamaño”, dijo otro probador. Pero tenga en cuenta: este no es un esquĂ­ tonto. El nĂşcleo liviano está respaldado con dos láminas de metal que absorben las turbulencias al tiempo que agregan un montĂłn de potencia y rebote. Mientras tanto, la comba tradicional bajo los pies refuerza el retorno de energĂ­a para un efecto de trampolĂ­n en el vientre del giro. “No menos que un experto o un atleta fuerte sacarán el máximo provecho de estos esquĂ­s”, dijo un probador. AĂşn asĂ­, como el Enforcer 104, el 110 es resistente pero accesible. No tienes que forzarlo. Si sabe cĂłmo girar levemente un esquĂ­ grande como este, solo necesita un empujĂłn. Incluso teniendo en cuenta su amplio ancho, el Santa Ana tiene un radio de giro estrecho, de 14 a 16,5 metros, dependiendo de la longitud en la que conduzca, lo que lo hace lo suficientemente ágil como para surfear los árboles de Steamboat o las rampas de Jackson Hole, Wyoming. Nuestro equipo de prueba pensĂł que podrĂ­a girarlo a cualquier velocidad en cualquier tipo de nieve, aunque los esquĂ­s de este ancho pueden ser difĂ­ciles de navegar a travĂ©s de los baches. En las peinadoras, debes adaptarte a las dimensiones más gordas y tener la sensaciĂłn de emplear más cadera a la vez para poner el esquĂ­ al lĂ­mite. Hazlo y verás que los 110 arcos que barren GS se encienden o se apagan.

Rossignol Soul 7 HD W ($ 850)

EsquĂ­s

Dimensiones: 136/104/126
Radio de giro: 14 metros (longitud de 172 centĂ­metros)
Perfil de camber: Rocker en polvo
Estabilidad: 7 7
Surfability: 10
Mejor para: Surf más que tallar; recortes en los árboles

Tome el Soul 7 para un viaje a travĂ©s de la sala blanca en un dĂ­a de tormenta o queme trincheras en pana: se destacan en ambos. En el centro del esquĂ­, una madera de paulownia ligera ofrece una flexibilidad predecible y tolerante al afeitar los gramos, por lo que obtienes un paseo que te salva las piernas para mantenerte lapeando todo el dĂ­a. Para agregar carne de res a su agarre en el borde, Rossignol reemplazĂł los metales más pesados ​​con una lámina de matriz de carbono con sonido techy que se utiliza para reforzar el nĂşcleo de madera. La hoja tambiĂ©n engulle charla para un paseo hĂşmedo. Si el Santa Ana es un esquĂ­ experto bastante corpulento, el Soul 7 HD es tan maniobrable y atractivo como los esquĂ­es en polvo. Cualquier persona desde un esquiador intermedio a uno avanzado puede manejarlo. Y luego está el famoso Air Tip de Rossignol, que cuenta con un polĂ­mero de nido de abeja patentado, similar a Koroyd, para reducir el peso y aumentar la absorciĂłn de vibraciones. Un probador comentĂł que el Soul 7 suaviza las turbulencias como un Boeing 777 pero tiene la agilidad de un aviĂłn de combate. Un amplio balancĂ­n de freeride en la punta y la cola agrega despegue sobre las almohadas ondulantes mientras deja a los rezagados ahogándose en la cola del gallo. Incluso con el ancho de 106 milĂ­metros debajo de los pies, los comentarios de nuestros evaluadores te harán pensar que conducĂ­an esquĂ­s mucho más estrechos. “Zippy, juguetĂłn, fácil de maniobrar a travĂ©s de baches y espacios reducidos, manchas y surf” fue uno de esos comentarios. Descubrimos que el eje de balancĂ­n y la flexibilidad flexible del esquĂ­, es más fácil empujar en un giro que el Santa Ana, hace que sea bastante fácil para los intermedios jugar, mientras que los esquiadores avanzados que buscan mejorar su juego en el esquĂ­ todo terreno pueden usar el Alma 7 como herramienta de progresiĂłn. Los expertos apreciarán las cualidades de conducciĂłn divertidas y sensacionales cuando los Soul 7 se pongan al dĂ­a. Este modelo te permite superar los lĂ­mites del esquĂ­ y el esquiador. La Ăşnica queja: hay un toque de charla de punta mientras se alinea en el viaje diario a su prĂłximo escondite de pĂłlvora.


Esquís de montaña

Sin lugar a dudas, los esquís más versátiles del mercado, nuestro grupo de montaña presenta tablones de media grasa con anchos de cintura que generalmente varían de 90 milímetros a poco más de 100 milímetros. ¿Por qué importan estos esquís? Si las condiciones son correctas, son lo suficientemente delgadas como para hacer giros tallados en nieve arreglada y divertida durante todo el día, pero aún son lo suficientemente gorditos como para flotar en todos los días, excepto en los días de polvo más grandes. Mire aquí si solo planea comprar un par de esquís y no construir un carcaj completo. Los esquís de montaña se destacan en un 50 por ciento de esquí en pista y 50 por ciento fuera de pista. Centramos la mayoría de nuestras reseñas en esta categoría tan importante.

Völkl Mantra 102 ($ 825)

EsquĂ­s

Dimensiones: 140/102/123
Radio de giro: 21,4 metros (184 centĂ­metros de longitud)
Perfil de camber: Punta y balancĂ­n de cola
Estabilidad: 7 7
Surfability: 8
Mejor para: Nieve frĂ­a y de gran altitud

Para la temporada 2018-19, Völkl rediseñó su exitoso Mantra y lo renombrĂł M-5. El M-5 fue un gran Ă©xito. Para 2019-2020, Völkl ha lanzado otra maravilla de la ingenierĂ­a de un esquĂ­ en el nuevo y más gordo Mantra 102. El chasis de los esquĂ­s es la construcciĂłn del marco Titanal de la marca alemana. En lugar de simplemente emparedar un esquĂ­ en capas de aleaciĂłn de titanio, Völkl corta el centro de cada pieza de metal con máquinas controladas por computadora; ese metal, a su vez, se lamina en el esquĂ­ justo debajo de la capa superior. ÂżEl resultado? Obtiene la potencia y la calidad de conducciĂłn del metal (piense hĂşmedo) pero ahorre muchos gramos. Y debido a que el metal cortado con precisiĂłn está predominantemente sobre los bordes, al mismo tiempo aumenta la penetraciĂłn de los bordes en nieve dura. Todo esto es especialmente crucial con esquĂ­s más anchos como este, que pueden volverse pesados ​​rápidamente sin un poco de creatividad de diseño para reducir el peso. Las puntas de carbono reducen aĂşn más el peso del columpio. Esa construcciĂłn se traduce en un esquĂ­ que se engancha y se sostiene cuando lo vuelcas en la mochila a cualquier velocidad, pero tambiĂ©n es suelto, surfero y juguetĂłn cuando sales del sendero en busca de nieve suave. La versatilidad de este esquĂ­ solo se ve reforzada por el corte lateral del radio 3-D de Völkl, lo que esencialmente significa que el esquĂ­ tiene tres radios de giro (la mayorĂ­a de los esquĂ­s tiene uno), por lo que es más fácil variar la forma del giro. La versiĂłn resumida de cĂłmo funciona: los esquĂ­s con escamas necesitan mĂşltiples cortes laterales porque, a diferencia de los esquĂ­s con curvas, la cantidad de borde que hace contacto con la nieve cambia drásticamente a medida que se vuelcan los esquĂ­s. ConfĂ­a en nosotros, se siente bien. Dado el ancho de cintura de 102 milĂ­metros, que sobresale tanto en flotaciĂłn como en talla, descubrimos que el Mantra 102 es uno de los esquĂ­s más versátiles de la prueba. “Un agarre increĂ­ble en los maquilladores helados de la mañana, pero tambiĂ©n puedes ponerlos dentro y fuera de turnos todo el dĂ­a”, dijo un probador. Mira aquĂ­ si esquĂ­as hacia el oeste y te gustan los giros de arco en las peinadoras, pero no quieres un segundo par de esquĂ­s para los dĂ­as de polvo.

Atomic Vantage 97 Ti ($ 850)

EsquĂ­s

Dimensiones: 131,5 / 97 / 120,5
Radio de giro: 19,1 metros (longitud de 180 centĂ­metros)
Perfil de camber: Rockero de montaña
Estabilidad: 7 7
Surfability: 8
Mejor para: Pana perfecta en el camino y polvo perfecto embalado

El sedoso pero potente Vantage 97 Ti de Atomic está construido con la nueva construcciĂłn Prolite de la marca austriaca, que arroja gramos serios. En tĂ©rminos laicos, Prolite es el intento de Atomic de hacer que los esquĂ­s sean más ligeros sin sacrificar la penetraciĂłn de los bordes y la rigidez torsional, a travĂ©s de un proceso de construcciĂłn completamente rediseñado. En el caso del Vantage 97, eso significa que, en lugar de láminas de metal completas para aumentar la amortiguaciĂłn, la compañía produjo un tejido de material complejo, completo con una aleaciĂłn de titanio llamada Titanium Tank Mesh. El rebote y la vivacidad son cortesĂ­a de una “columna vertebral de energĂ­a” con infusiĂłn de carbono que actĂşa como un larguero en el esquĂ­, aumentando el retorno de energĂ­a. La construcciĂłn completa de la pared lateral (sin construcciĂłn de tapa en este modelo) se suma al poder de borde. En la colina, eso se traduce en un esquĂ­ que solo busca la lĂ­nea de caĂ­da, ya sea que eso signifique que está cortando giros cortos en pana o deslizándose a travĂ©s de golpes. La sensaciĂłn viva se suma a esa respuesta rápida de borde a borde. “Este esquĂ­ simplemente se sumerge en giros de lĂ­nea de caĂ­da y le encanta esquiar dinámicamente”, dijo un probador y ex olĂ­mpico. Nuestros evaluadores tambiĂ©n elogiaron al Vantage 97 Ti por su firme agarre en el borde, lo cual es bastante sorprendente para un esquĂ­ tan liviano, pero esa sensaciĂłn ahora es un elemento básico atĂłmico. Nuestra Ăşnica queja? A altas velocidades, los esquĂ­s ligeros como estos pueden sentirse a la deriva a veces, especialmente cuando golpeas trozos congelados. Necesitas bordear activamente los 97 para encerrarlos. Vale la pena la atenciĂłn extra. “Cuanto más manejas estos Atomics, más energĂ­a devuelven”, dijo un probador. Y eso hace que sea divertido esquiar. “Un esquĂ­ asĂ­ de fácil de esquiar no deberĂ­a tener tanta resistencia en el borde, pero el 97 sĂ­”, dijo otro crĂ­tico.

Elan Black Edition Ripstick 96 ($ 1,000)

EsquĂ­s

Dimensiones: 134/96/113
Radio de giro: 18 metros (longitud de 181 centĂ­metros)
Perfil de camber: Atípico. Lee nuestra reseña.
Estabilidad: 8
Surfability: 10
Mejor para: Tallado fuera de pista en nieve calcárea

La Black Edition es la versiĂłn mejorada del Ripstick 96 de Elan “hágalo todo”. Este modelo viene con más carbono en la bandeja, lo que agrega un rápido retorno de energĂ­a cuando lo desea. Eso significa que cuanto más se dobla el esquĂ­ en giros, más cobra vida el esquĂ­. Sin embargo, no es que sea difĂ­cil esquiar. El perfil Amphibio de Elan agrega más balancĂ­n a los bordes exteriores, que hacen una transiciĂłn sin esfuerzo de un giro a otro, y menos rockero a los bordes interiores, para un contacto más efectivo con la nieve, permitiĂ©ndole potenciar los giros de punta a cola. Pero la historia de la tecnologĂ­a no termina ahĂ­. Los tubos de fibra de carbono del diámetro de un lápiz se incrustan en el nĂşcleo de madera antes de presionar el esquĂ­ en un molde, lo que da como resultado este exclusivo Calidad de conducciĂłn Elan que facilita el esquĂ­ cuando navega, pero una potencia cada vez más dinámica cuando empuja el esquĂ­ en las curvas. En comparaciĂłn con el Atomic Vantage, la calidad de conducciĂłn es lujosa, como una bicicleta de trail de largo recorrido (la Atomic es más reactiva, como una bicicleta de carrera de fondo). El rendimiento resultante puede sentirse como si estuvieras en piloto automático, aunque sea un piloto automático divertido y dinámico. “El mejor rendimiento en pista de cualquier esquĂ­ en la categorĂ­a”, dijo un probador que adora hacer tallados profundos de estilo europeo en pana. “Se rompe a todas las velocidades, desde suave hasta carga. Sorprendente lo fácil que es esquiar “. ÂżMejor aĂşn? El Ripstick tambiĂ©n permite cambios fáciles en la forma del giro. Puedes saltar sobre Ă©l para hacer cambios cortos o dejarlo correr en grandes arcos de barrido. Solo mantenlo al lĂ­mite. Al igual que muchos esquĂ­s modernos cargados de tecnologĂ­a, es estable como el infierno cuando se activa el corte lateral, pero puede volverse un poco volátil cuando lo ejecuta en lĂ­nea recta. De todos modos, agregue todos esos atributos de rendimiento a un esquĂ­ que tiene 96 milĂ­metros bajo los pies, y tiene una herramienta occidental cotidiana que la mayorĂ­a de nuestros evaluadores usarĂ­an la mayor parte del tiempo. “Estos esquĂ­s están a la altura de su nombre y simplemente se rasgan”, dijo uno. “Puedes arrastrarlos, pero tambiĂ©n son fáciles de cerrar y de fregar la velocidad”.

Völkl Women’s Secret 92 ($ 825)

EsquĂ­s

Dimensiones: 130/92/113
Radio de giro: 17,9 metros (longitud de 170 centĂ­metros)
Perfil de camber: Punta y balancĂ­n de cola
Estabilidad: 9 9
Surfability: 6 6
Mejor para: Polvo empaquetado fuera de pista. Máquina preparada en el camino.

“Animado, con toneladas de pop de turno en turno”, dijo un probador. Esas mismas palabras aparecieron en casi todas las tarjetas de prueba. Las puntas de carbono aligeran el peso del swing sin sacrificar la integridad de la parte delantera para los cargadores duros que les gusta conducir el esquĂ­. Basta con que la punta y el balancĂ­n de cola hagan que las iniciaciones de turno sean muy fáciles y hacer que untar el polvo picado sea menos trabajo y más juego. Camber underfoot y un nĂşcleo de madera completo es lo que se agrega al pop, pero ese ancho de cintura de 92 milĂ­metros tambiĂ©n es un factor. Es lo suficientemente delgado como para tallar dinámicamente. Un corte lateral triple (tres formas sutilmente diferentes a lo largo del borde que serĂ­an invisibles para el ojo no entrenado) ayuda a la versatilidad de la forma de giro, por lo que dependiendo de cuánto desee volcar el esquĂ­, puede girar las curvas bajo los pies, girar el slalom fuera de su carrera, o ábralo en turnos GS de crucero. Una de las armas secretas de este esquĂ­ Völkl es un marco interno de Titanal, el mismo que el Mantra 102, que recorre el perĂ­metro del esquĂ­, fortalece el agarre de los bordes y fortalece la flexibilidad para agregar turbo a tus giros cuanto más pisas el acelerador. Esa construcciĂłn permite que el Secret 92 aguante a altas velocidades como un esquĂ­ de carreras de la vieja escuela, al tiempo que ofrece la diversiĂłn del equipo moderno. Con nada negativo, un evaluador pensĂł que la flexiĂłn podrĂ­a ser demasiado corpulenta para los intermedios, y un par de revisores notaron un sonido vidrioso y una sensaciĂłn en el disco duro, aunque no pareciĂł afectar el rendimiento. Otros pensaban que esa “cristalinidad” (una sensaciĂłn quebradiza, casi hueca) se sumaba a la sensaciĂłn crujiente del esquĂ­. “Una energĂ­a deliciosa y fácil de esquiar en nieve dura o blanda” fue otra excelente crĂ­tica.

Experiencia Rossignol 88 TI W ($ 750)

EsquĂ­s

Dimensiones: 127/88/117
Radio de giro: 15 metros (longitud de 173 centĂ­metros)
Perfil de camber: BalancĂ­n todoterreno
Estabilidad: 9 9
Surfability: 6 6
Mejor para: Peluqueros – 70 por ciento del tiempo

Uno de los esquĂ­s más delgados en nuestra prueba de montaña, la experiencia de cintura de 88 milĂ­metros favorece naturalmente los giros energizados en la nieve preparada para máquinas. Construido en el mismo molde que el Experience 88 TI unisex, pero un skosh más ligero, es casi tan formidable como el esquĂ­ unisex, al tiempo que ofrece un paseo más manejable para los pilotos más ligeros. Un probador comentario: “Es un protector de piernas virtual que te hará cargar todo el dĂ­a”. Equipado con un polĂ­mero de nido de abeja fresco en la punta, como el Soul 7 HD W (la marca lo llama Air Tip), el esquĂ­ tiene una nariz ligera y tolerante, lo que hace que sumergirse en las curvas sea muy fácil. La nueva versiĂłn de ese Air Tip agrega amortiguaciĂłn y se integra mejor con la parte delantera del esquĂ­, brindando un patrĂłn flexible predecible, mientras que el riel de potencia Titanal que recorre la longitud del nĂşcleo absorbe la vibraciĂłn y aumenta la estabilidad a medida que aumenta el retorno de energĂ­a. Un evaluador comentĂł que es “ideal para los aspirantes a talladores, que pueden liberar rápidamente los bordes si salen de su zona de confort”. Este esquĂ­ claramente favorece la nieve arreglada, pero aquĂ­ hay suficiente balancĂ­n para surfear escondites en la parte trasera o esquivar los árboles con polvo de tercera hebilla. Muy amado por los probadores de mĂşltiples niveles de habilidad, el Experience 88 TI es un gran tablĂłn de progresiĂłn para los intermedios que solo están aprendiendo a ponerlo al lĂ­mite o para expertos que lo llevarán a sus lĂ­mites sin preocuparse de que se rompa.

Head Kore 93 W ($ 750)

EsquĂ­s

Dimensiones: 130/91/113
Radio de giro: 15,4 metros (longitud de 171 centĂ­metros)
Perfil de camber: Punta y balancĂ­n de cola
Estabilidad: 10
Surfability: 7 7
Mejor para: Pasar la mitad de tu tiempo en el camino y la mitad de tu tiempo libre

Kore no es alemán para “nĂşcleo”, es una abreviatura de Koroyd, un polĂ­mero de panal horneado en el nĂşcleo del esquĂ­ que mantiene los 93 W ligeros y fuertes. A diferencia de Rossignol, que coloca el panal en la punta, Head lo incorpora en lĂ­nea en el nĂşcleo para derribar la vibraciĂłn, que se mueve a travĂ©s de los esquĂ­s en ondas. Piense en paneles con cancelaciĂłn de ruido pero para mitigar el caos del corte del mediodĂ­a bajo sus pies. En la colina, eso se traduce en una calidad de conducciĂłn suave y sedosa que ofrece más agarre y estabilidad de lo que crees que podrĂ­a ofrecer un esquĂ­ tan liviano. Nuestras tarjetas de prueba estaban llenas de palabras como hĂşmedo, tranquilo y limpio. Un probador comparĂł esa calidad de viaje sin charlas con “un tren bala sobre rieles”, ya que abraza el terreno. Pero tampoco es un oso para manejar. Al compensar la humedad, el grafeno (el elemento más delgado, ligero y fuerte conocido por el hombre) en la punta y la cola agrega pop sobre los magnates y el despegue sobre las pilas ondulantes. Los atributos hablan de la versatilidad del esquĂ­. Es como estar en casa en un paquete rĂ­gido a altas velocidades, mientras explora en los árboles. Pero se presta a esquiadores rápidos que les gusta trabajar en la lĂ­nea de otoño. A los evaluadores les encantĂł la firmeza general de la flexiĂłn, pero un par de pesos livianos encontraron que la cola era rĂ­gida. Uno de nuestros expertos dijo: “Es un esquĂ­ muy estable que se pone manos a la obra en peluqueros y golpes”. El Kore 93 W tambiĂ©n tiene capacidad para una variedad de esquiadores. Al igual que los mejores esquĂ­s modernos, te acomodas en el vientre de la curva sin tener que descifrar el esquĂ­ y cambiar de peso en consecuencia: la forma de flexiĂłn y giro se siente natural. Y permanecer pegado a la nieve, incluso en un esquĂ­ tan liviano, le dará una gran confianza. El ancho de cintura de 93 milĂ­metros significa que puede actuar como un carcaj de un esquĂ­ en ambas costas y en gran parte de las Montañas Rocosas si pasa la mitad de su tiempo en el camino. Y no tengas miedo de esquiarlo agresivamente cuando llegue el estado de ánimo. Cuanto más duro manejes el Kore, más te devolverá.


EsquĂ­s Frontales All-Mountain

Los esquís frontales para todas las montañas tienden a presentar anchos de cintura debajo de los pies de 80 a 90 milímetros. Esas dimensiones más pequeñas permiten que estos tablones dinámicos entren y salgan de las curvas con menos esfuerzo al tiempo que ofrecen más agarre al borde en nieve dura. Mire aquí si esquía el 70 por ciento de su tiempo en la nieve preparada para máquinas, sin importar dónde viva, y tiende a esquiar a golpes o nieve firme cuando se aventura fuera del camino. También hay cada vez más pruebas de que los esquís de estos anchos de cintura transfieren menos torque a las rodillas, lo que ahorra el desgaste.

Stöckli Laser AR ($ 1,249)

EsquĂ­s

Dimensiones: 130/83/112
Radio de giro: 17,9 metros (longitud de 182 centĂ­metros)
Perfil de camber: Mecedora
Estabilidad: 10
Surfability: 5 5
Mejor para: Hardpack y altas velocidades

Érase una vez, un esquĂ­ de 83 milĂ­metros se consideraba bastante gordo. Ahora los esquĂ­s de esa dimensiĂłn debajo de los pies están diseñados en gran medida para hacer barandillas en curvas talladas sobre nieve firme, al tiempo que permiten un viaje indulgente fuera del camino. Esa es la descripciĂłn general de Stöckli’s Laser AR, pero cuando miras el precio, sabes que están sucediendo más cosas. Stöckli es uno de los pocos constructores de esquĂ­ boutique que quedan en la industria. A diferencia de los puntajes de fabricantes de esquĂ­ artesanales y tradicionales, construye los mejores esquĂ­s que el dinero puede comprar. Como prueba, solo necesita mirar algunos podios de la Copa Mundial. Lo que eso significa para los consumidores son esquĂ­s hechos de madera y laminados de metal que se flexionan maravillosamente en las vueltas y tambiĂ©n ofrecen una estabilidad imperecedera a velocidades. Con el láser, la mayor diferencia en la construcciĂłn de los esquĂ­s más raros de la marca es que el nĂşcleo está construido con maderas livianas (fuma y balsa), lo que lo hace más amigable y menos fatiga del esquiador. Los cortes verticales Ăşnicos en el nĂşcleo en la punta, llamados Torsion Racing Technology (a simple vista, aparecen como depresiones en la lĂ­nea central), se suman a la sensaciĂłn fácil de este esquĂ­ potente pero accesible, especialmente al entrar en la curva. SĂ­, la marca es conocida por construir algunos de los esquĂ­s más estables y hĂşmedos del mercado, pero no se deje intimidar: aunque el Laser AR está lleno de tecnologĂ­a de carreras, casi cualquier persona podrĂ­a esquiarlo. Cada longitud tiene un tamaño optimizado, lo que significa que puede flexionarla, ya sea que mida cinco pies tres y 125 libras o seis pies dos y 200 libras, siempre que sea un esquiador duro. “El láser ofrece la mejor combinaciĂłn de potencia pura y facilidad de uso de cualquier esquĂ­ de montaña que he probado”, dijo un probador de 20 años. Este es el esquĂ­ si aprecia la durabilidad, la artesanĂ­a y la estabilidad a la velocidad y un paseo hĂşmedo sobre esquĂ­s ligeros y ligeros.

Völkl Women’s Kenja 88 ($ 775)

EsquĂ­s

Dimensiones: 129/88/111
Radio de giro: 16,8 metros (longitud de 170 centĂ­metros)
Perfil de camber: Punta y balancĂ­n de cola
Estabilidad: 7 7
Surfability: 7 7
Mejor para: Esquí de montaña de la costa este

Pensamos que la introducciĂłn del Völkl Secret 92 muy querido serĂ­a difĂ­cil de superar, pero la marca alemana dio un paso adelante con el nuevo Kenja 88, que incorpora la misma construcciĂłn que el Secret 92 en un esquĂ­ más apropiado para el frente. (El Stöckli es ideal para las personas que aman arrancar giros tallados en las maquinillas por encima de todo lo demás, pero no quieren intercambiar esquĂ­s si nieva seis pulgadas. El Kenja, o Kendo unisex, es ideal para aquellos a quienes les gustan las maquinillas de esquĂ­, los golpes y chutes.) AquĂ­, la aleaciĂłn de titanio mecanizada por computadora forma un marco alrededor del perĂ­metro de la lámina superior, agregando potencia donde la necesita y afeitando gramos donde no la necesita. Las puntas de carbono reducen el peso del giro para facilitar los giros de pivote. Y las paredes laterales verticales completas aumentan la penetraciĂłn del borde en el paquete rĂ­gido. “Los ex corredores o puristas de talla adorarán la sensaciĂłn tradicional de este esquĂ­, desde la punta hasta la cola”, dijo un crĂ­tico. Aunque la construcciĂłn se hereda de la ingenierĂ­a de la Copa del Mundo, el nĂşcleo de laminado de madera y la disposiciĂłn complicada (se necesita mucho trabajo manual para unir todas las piezas) ofrecen un agarre de borde de precisiĂłn de nivel de carrera en un nivel mucho más manejable. Los expertos pueden salir de debajo de ellos, mientras que los aspirantes a talladores pueden trabajar para aumentar sus ángulos de borde sin sentir que están presionando sus lĂ­mites. Un probador los llamĂł “refuerzos de confianza” por la ventaja que ofrecen a quienes temen perder el control en superficies resbaladizas inesperadas. El agarre del borde solo se suma a esa conducciĂłn segura. Pero tan fácil como lo son para los esquiadores avanzados y expertos para pilotar, tambiĂ©n hay un motor debajo del capĂł. “No subestimes su poder”, dijo un probador. “El hecho de que sean ligeros y divertidos no significa que no puedas llorar”. Fuera del camino hay suficiente rocker aquĂ­ para hacer que las nuevas Kenjas sean fáciles de girar en claros y baches, pero no hay suficiente ancho para los dĂ­as de polvo que son más profundos que la tercera hebilla en tus botas. AĂşn asĂ­, la punta de carbono liviana y la punta delgada y el balancĂ­n de cola hacen que las giros o la velocidad de cierre sean bastante indulgentes. Un corte lateral en 3-D (tres radios de giro diferentes que coinciden con sus ángulos de borde) significa que el Kenja no está limitado a una forma de giro. Descubrimos que pasa sin problemas de largas vueltas de crucero a esquĂ­ de caĂ­da rápida sin pensar.


EsquĂ­s cruzados de travesĂ­a

Como los esquís se han vuelto casi universalmente más livianos, las distinciones entre esquís de travesía y esquís de resortes se han desdibujado: por lo tanto, los esquís cruzados, que son simplemente esquís que hemos encontrado funcionan bien en ambos mundos. El ancho de la cintura sigue siendo primordial. Si planea volar polvo todo el día, busque anchos de esquí en polvo de montaña mayores a 100 milímetros bajo los pies. Si tiende a esquiar en condiciones de marea baja en pendientes calcáreas, comience con anchos de cintura entre 90 y 100 milímetros. El peso también importa. Si viajas mucho, busca esquís más ligeros. If you tend to only tour out of areas after riding lifts to the uncontrolled backcountry, then burlier skis perform better, thanks to their increased stability and bashing power on the down.

Scott Slight 93 ($800)

EsquĂ­s

Dimensions: 132/89/120
Turn Radius: 16.2 meters (180-centimeter length)
Camber profile: Tip rocker
Stability: 6 6
Surfability: 8
Best For: Hike-to-bowl laps

Aptly named for its swing weight but not for its performance, the Slight 93 is an ultralight crossover ski well suited to hiking for sidecountry turns at your resort or touring the backcountry after moderate storms. Paired with Shift or Kingpin bindings, this lightweight setup is an ideal grab-and-go ski for in-bound uphillers or backcountry skiers looking for a starter ski—it even has skin-attachment slits at the tip and tail. One tester noted, “It’s a perfect width for early-morning hikes in the spring and surfing the velvety surface corn.” A lightly tapered tip gives it just enough rise for buttery turn initiations and an overall smeary playfulness. And a full-length lightweight wood core—no inserts here—makes for a smooth and predictable flex: big bonuses in weird backcountry snow. Ample rocker in the tip lets it float to the surface in powder and allows you to pivot the Slight with very little effort. On the test hill in Steamboat, we found that the Slight makes equally fluid long and short turns, but as one tester noticed, it favors medium turns. Carbon stringers run its entire length, boosting torsional rigidity for bomber edge hold while adding liveliness, all while keeping grams to a minimum. The full wood core adds consistent flex and keeps it from getting rowdy in the chop. One caveat: a tester thought the Slight “lacks beef at full throttle off-trail.” For that, Scott has a bigger, 100-millimeter version of the ski.

Fischer Women’s My Ranger 102 FR ($700)

EsquĂ­s

Dimensions: 135/101/125
Turn radius: 17 meters (168-centimeter length)
Camber profile: Tip and tail rocker/twin tip
Stability: 7 7
Surfability: 8
Best For: Surfing backcountry snow

“A legit crossover ski for hiking in-bounds or skinning into the wild to surf the pristine,” said one tester about the My Ranger 102 FR. It was only a few years ago that a true in-bounds and out-of-bounds ski was more dream than reality. But the weight-shaving movement by traditional alpine brands has changed all that. To do that in the My Ranger 102 FR, Fischer built around its time-tested Air Tec TI wood core, which features channels of air between traditional vertically laminated wood. That starting point offers the predictability and quiet ride of wood minus some of the mass. Yes, that feature was originally targeted at resort skiers, but it’s just as relevant for the type of crossover skiers that have gravitated to Fischer’s Ranger line. Lighter-weight planks also make for easier in-bounds hikes, too. But to be clear, this is no noodle of a backcountry ski. The TI in the name stands for titanium alloy. And in the 102, a full sheet of it gobbles up chatter and amps the energy return when you flex the ski deeply. One of our testers, who is also a pro instructor, said, “This ski exudes confidence the more you put the hammer down.” A subtle twin-tip design adds a more playful and surfy feeling at the end of the turn and makes slashing turns or dumping speed in unconsolidated backcountry snow easier to pull off, so it’s gentler for aspiring powder skiers just delving into touring. And at 1,850 grams, it’s only 200 grams heavier than a dedicated touring ski of this girth, but the full-figured silhouette and ample rocker mean it’s perfectly suited for charging in wonky backcountry snow. A carbon nose also minimizes both the swing weight (for easier pivot turns) and the weight farthest from your body (for easier skinning on the uptrack). We’d mount it with a crossover binding, like the Shift by Atomic and Salomon or a Marker Kingpin. “It skis like a supersize carver wrapped in a powder-ski body,” said a reviewer. “I’d ski it every day, at the resort and for ski tours, too.”


Pure Backcountry Skis

If you’re entering the backcountry from trailheads, not ski resorts, and spending big days climbing in excess of 5,000 feet, then dedicated backcountry skis still have their place. They’re lighter weight—under 1,600 grams is our benchmark—which adds up to a lot of energy savings over the long haul. But well-designed backcountry skis also feature less sidecut. That hourglass shape delivers the carving sensation on groomers but can make skis hooky and unpredictable in unconsolidated backcountry snow, especially when a crust forms. Because backcountry skis are already light, women shouldn’t feel constrained to hunting down women-specific backcountry skis.

Blizzard Zero G 105 ($960)

EsquĂ­s

Dimensions: 134/105/120
Turn radius: 23 meters (180-centimeter length)
Camber profile: Tip and tail rocker
Peso: 1,530 grams
Stability: 7 7
Sluffablity: 9 9
Best For: Western ski tours

Our testers considered Blizzard’s original Zero G 108 the best backcountry ski ever made. It was light enough for long days of touring, but it ripped nearly as well as a full-on resort ski on the way back down. Incredibly, the new Zero G 105 is better still. It got lighter, for one thing, thanks to what the brand is calling Carbon Drive 2.0: a new three-dimensional carbon frame and feathery paulownia wood core. This construction shaved 200-plus grams from the pair. Traditional sidewalls make for powerful edging on cold and chalky alpine snow, since the ski has no caps. And a new sidecut—the tips and tails flare out just a bit more—produces a more playful ride on spring corn in the backcountry. It still stretches out a 23-meter turn radius, though. The flex pattern is also smooth and consistent, giving the 105 a feel similar to autopilot, which is a positive in the backcountry. Predictable skis tame unpredictable snow. In our experience, it’s easy to pull weight out of a ski and call it a backcountry tool. What’s hard is retaining downhill performance. At 1,530 grams, the Zero G 105 could still outperform many of the skis in our all-mountain powder test. “It’s noticeably lighter on the uptrack,” said a tester, “but while it doesn’t carve quite as nice on groomers, it also performs better in the backcountry conditions it was designed for on the way back down.”


How to Choose a Pair of Skis

EsquĂ­

Buying skis can be confusing. But it gets easier if you read the above reviews and ask yourself two key questions:

Am I adding to a quiver or replacing the daily driver that I ski on 80 percent of the time?

If you’re looking to round out a quiver, you’re probably in the market for a specialty ski built wide for powder or thin for carving turns on hardpack—skis that are beyond the purview of this review. Such skis excel in very specific conditions but tend to flounder in routine all-mountain conditions. However, if you ski a ton, pure powder and pure frontside skis can really liven up your ski action. If you’re looking for a one-ski quiver, it’s time for the next question, a two-parter.

Where do I ski the most, and what are my favorite conditions?

How you answer these prompts determines whether you’re in the market for an all-mountain powder ski (around 105 millimeters underfoot), an all-mountain ski (around 95 millimeters), or an all-mountain frontside ski (around 85 millimeters). These versatile skis are all built similarly, but they’re distinguished by waist width and depth of rocker. If you live near a steep-and-deep resort, like Jackson; Alta, Utah; or Squaw Valley Alpine Meadows or Mammoth Mountain, California, and you ski off-trail most of the time, a chubby all-mountain powder ski with a healthy dose of rocker might be your daily driver. If you live in a place with moderate snowfall (Summit County, Colorado, we’re looking at you), then look for an all-mountain ski, one that’s a touch skinnier and with less rocker, which will let you mix up on-trail and off-trail skiing. And if you live where machine-groomed hardpack and chalky tree skiing is more common than bottomless blower—say, the East Coast—you should start with all-mountain frontside skis with just a hint of rocker and a waist width that makes for easy and powerful edging. They’re still all-mountain skis, they just let you better rip carved turns, bumps, and tight trees when you aren’t storm skiing.

Plus: A note about unisex and women’s skis

For many generations, ski shops just sold skis. It was a gender-neutral deal. But starting about 30 years ago, models specific to women began popping up on the racks. At first they were just cosmetic changes (i.e., pink), but over time, heeding the input of women skiers, ski executives, opinion leaders, coaches, and instructors, manufacturers shaved weight from women’s skis and even adjusted the inner materials and the sidecut to best serve the women’s market. Today, although there are still skis that are “women specific” in graphics only, nearly every manufacturer offers a full line of purpose-built women-specific skis. As with unisex skis, some are built for experts and some are built for intermediates—the industry doesn’t really build beginner skis anymore, since modern skis are so easy to handle—but they’re all designed with women in mind. In general, the theory was that women weigh less than men and carry that weight differently. So the industry decided to produce skis that come in shorter lengths and are lighter, softer, and cut differently, to be proportionate to women’s bodies and make for easier turn initiation.

For years the women-specific trend was seen as a positive development, and for skiers who are lighter or ski at slower speeds and tend not to flex a unisex ski deeply enough to execute a carve, it certainly is. But the empowerment of women athletes and the simple fact that not all women ski or are built alike also has many strong women skiers dismissing women-specific skis. These skiers, including a few of our testers, argue that they don’t need softer planks or different sidecuts. The sentiment is not universally applicable, but we agree with them. And we’re not alone. At the World Cup level, there aren’t really men’s and women’s skis, just skis of different lengths.

Our take? If you have the power and the skill, no unisex ski is beyond you. But don’t discount high-end women’s skis either. Contrariwise, if you like lighter skis and find that you flex women-specific skis better, why wouldn’t you continue buying them? Just know you have options.

What to Look for in Skis

EsquĂ­

Stiffness

Back in the day when everyone skied on modified slalom and GS skis, stiffness was often the deciding factor in ski selection. Today, though, unless you’re either extra-large and powerful or petite and laid-back, almost all recreational all-mountain skis are built with a round-turn flex that’s accessible to most skiers. (Meaning you don’t need to actively muscle them to get them to arc turns.) Think you need a softer or stiffer ski? Before you change models, consider changing lengths. See the next entry.

Longitud

Thanks to a smart blend of rocker, taper, sidecut, and new materials, modern all-mountain skis are stable but lively, surfy but powerful, and dynamic but not demanding. A side benefit to all that innovation? We can ski them shorter than skis made 15 years ago. But don’t throw out all reasoning in the process. Ski-size charts like this one are a good place to start, but while they’re close to spot-on for easy-skiing intermediates, they tend to run five to ten centimeters short for aggressive experts. Also know that flex patterns (stiffness again) typically change with length, so if you want a stiffer ski, you might want a longer ski that’s designed for a bigger skier, too, and vice versa.

Sidecut

Sidecut is the hourglass shape of a ski. When you put a ski on edge and bend it into a carved turn on packed snow, the depth or radius of that sidecut helps to determine if you’re going to make a short (14-meter) turn or a long (20-meter) arc. Counterintuitively, in powder, bumps, and trees, less sidecut can make for quicker turns: in those conditions, you aren’t carving so much as pivoting or floating your turns, and in soft snow, less sidecut helps a ski cut loose—meaning it won’t feel as hooky. This is especially noticeable in snow with a layer of crust on it.

In general, opt for more aggressive sidecuts if you live for arcing race turns on groomers, and opt for less cut if you prefer to ski off-trail in soft snow or just favor pivot turns over carves. Backcountry skis typically offer the least amount of sidecut, because excessive hourglassing can cause the ski to catch unexpectedly in weird backcountry snow.

Rocker

It’s subtle on many skis, but rocker is that three-dimensional shaping reminiscent of the upturned nose of a surfboard or the hull of a rodeo kayak. Just a hint of rocker makes it easier to tip an all-mountain ski on edge to carve turns. Deeper rocker, meanwhile, helps float a ski to the surface of soft snow and gives it a surfy or slashy feel in powder. As with width, you want more rocker for pure powder skiing and less rocker for pure carving, where it can make a ski feel unstable at high speed.

Peso

All skis are getting lighter these days, and as a rule, we think that’s a good thing. Lighter skiers are now able to run gear that’s proportionally more in line with their body weight. In-bounds skiers who hike for their turns benefit from skis that are easier to shoulder. Backcountry skiers obviously need lighter skis for touring uphill. And slightly lighter skis can feel more playful off-trail in soft snow. But unless you’re a ski-mountaineer racer, buying skis based solely on grams is a bad idea. Eventually, shaving weight comes at the expense of stability and dampness, and many skiers know that feathery backcountry skis tend to skitter on resort hardpack. And of course, even the heaviest wood-and-metal skis don’t feel that way when you’re riding lifts and going 45 miles an hour on groomers. If you rarely hike, weight isn’t much of an issue, and it can be a benefit when bashing power.

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