Hecho a mano, personalizado, estadounidense: bicicletas de alquimia

La Alchemy Bicycle Company de Denver está desafiando la tendencia en el extranjero y fabrica bicicletas de carbono y titanio de alta gama en los EE. UU.

Foto de Aaron Bible

A solo unos pasos del sendero para bicicletas Cherry Creek del sur de Denver. Un almacén sin pretensiones. Es un edificio que nunca notarías si no lo estuvieras buscando. Pero por dentro es una de las marcas de bicicletas más innovadoras y de cosecha propia del mundo.

La compañía fue fundada en Austin, Texas, en 2008. Se mudó a Denver en 2012, “principalmente por el clima”, me dijeron.

Esta primavera, Alchemy ganó un premio en el North American Handmade Bike Show anual, un lugar que destaca a los mejores fabricantes de bicicletas del mundo.

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Las bicicletas personalizadas no son necesariamente noticias. Pero las bicicletas de Alchemy son relevantes ahora porque sus cuadros de titanio, acero y carbono a medida se venden a precios más bajos que la mayoría de sus competidores.

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Precio competitivo, no barato

No se equivoquen, Alchemy no persigue al ciclista cotidiano. Esta es una marca de primer nivel que compite por dólares de primer nivel.

“Una bicicleta Alchemy es más que una bicicleta”, explicó el fundador de la compañía, Ryan Cannizzaro, en una visita reciente a la tienda.

“Se trata de crear una obra de arte que sea una extensión del cuerpo del cliente. No solo intentarán montarlo todos los días, sino que cuando no lo estén, querrán colgarlo en la pared y disfrutar de la belleza de la artesanía ”.

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“Obviamente no vamos a competir en el extremo inferior, pero para el rango de $ 6,000 a $ 10,000, tratamos de mantener los precios realistas para competir con algunas de las marcas más grandes que solo fabrican bicicletas en el extranjero”, dijo Cannizzaro.

Y por el mismo precio que una bicicleta de nivel de élite comercializada y producida en masa, Alchemy fabricará un cuadro de carbono o titanio para las especificaciones anatómicas individuales y el estilo de conducción de los ciclistas.

Además, el trabajo se realiza aquí mismo en los EE. UU.

Alchemy también ofrece algunos marcos como compilaciones de stock no personalizadas. Y aunque están diseñados en su almacén de Denver, la fabricación de existencias se realiza en el extranjero.

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El precio de estas bicicletas puede ser confuso. Por ejemplo, un Arktos MTB personalizado está construido en Denver con 15 opciones de color y cuesta $ 3,799 solo por el cuadro. Luego puede elegir entre cinco kits de construcción de componentes Shimano, incluida la horquilla delantera Fox, que van desde $ 3,200 (XT) a $ 5,200 (Di2).

El Arktos no personalizado, las construcciones tienen 27.5 y 29 ruedas, está disponible en cuatro colores y el marco solo se vende por $ 2,999. Estos están disponibles más rápidamente a través de tiendas de bicicletas especializadas regionales, en lugar de esperar ocho semanas para una construcción personalizada.

Prueba de bicicletas de alquimia

No podía dejar mi recorrido por la tienda sin darme un paseo. El equipo tenía una de sus bicicletas de montaña Arktos construidas en los EE. UU. Listas para funcionar. Era una bestia de carbono con actualizaciones que generalmente se vende por $ 6,999.

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El juego de ruedas que monté era un par de Enve M70, un recargo de $ 2,000. Las ruedas de serie eran Praxis AL24s. El marco de tamaño mediano tiene un ángulo de tubo de cabeza moderno pero no inusual de 66.5 grados, ángulo de tubo de asiento de 73.5 grados, vainas de 17.2 pulgadas y una altura del soporte inferior de 13.6 pulgadas.

“Notarás la diferencia”, me dijo Cannizzaro. “En general, será una bicicleta más cómoda que la que encontrarás en el estante. Somos realmente capaces de marcar las características de manejo de la bicicleta “.

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Como dijo Cannizzaro, y como descubrí más tarde mientras probaba el Arktos durante dos semanas en mi casa en Nederland, Colorado, puedes sentir la diferencia de diseño con esta bicicleta de montaña.

Hice todo lo posible para golpear esto en los senderos de clase mundial que salían por mi puerta trasera, incluido el súper técnico Sugar Magnolia, las plantas y animales menos conocidos (y retorcidos), y Sherwood y Reload singletrack alrededor de Mud Lake.

En pocas palabras, hizo que las bajadas parecieran fáciles; Aunque en comparación con la rígida de carbono que suelo montar, la bicicleta de casi 30 libras tardó un poco en acostumbrarse a las subidas.

La ciencia loca detrás de la alquimia

Después de recorrer una docena de fábricas hechas en Estados Unidos, desde Reynolds Wheels en Salt Lake City, Cascades Designs en Seattle, hasta Moots Cycles en Steamboat Springs, Colorado, Alchemy fue una de las fábricas más limpias y de mejor flujo que he visto.

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“Comenzamos en metal y acero, siempre supimos que queríamos estar en fibra de carbono”, me dijo Cannizzaro. “No pudimos hacerlo en casa en 2008, y podríamos haber ido al extranjero como todos los demás. No fue sino hasta 2010 que la tecnología estuvo allí cuando tuvo sentido comenzar a hacer un cuadro de fibra de carbono en los Estados Unidos “.

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Para 2012, dijo Cannizzaro, todo salió de manera interna. Desde entonces, muy poco ha cambiado, excepto agregar opciones de eje pasante y freno de disco.

Hay algunas cosas sobre estas compilaciones que ayudan a Alchemy a destacarse. Los premios hablan de esto. La marca produce cada una de sus bicicletas personalizadas a mano, completamente desde cero, esto incluye los moldes CNC, los sistemas de vejiga y todos los detalles.

Alchemy no usa ningún epóxico en sus capas de carbono. Se trata de una construcción de tubo a tubo seguida de un proceso de superposición único con más fibra de carbono en cada junta. Cannizarro dijo que marcó los horarios de colocación personalizados de la marca “probando y montando, probando y montando”.

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Elegir la bicicleta de alquimia adecuada

Todos los modelos de bicicletas de Alchemy llevan el nombre de los antiguos dioses griegos y sus caballos. Produciendo solo de 750 a 1,000 bicicletas al año, uno pensaría que estas serían fácilmente de $ 10,000 en adelante. Y algunos de ellos son, dependiendo de cuántas actualizaciones y opciones de pintura desees.

La bicicleta más popular que Alchemy vende es la Helios con un grupo de componentes Ultregra Di2 Disc. Es una bicicleta de carretera de $ 9,999. Una bicicleta Helios de 10 años también está disponible.

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La opción de carretera menos costosa de Alchemy sería el acero Kyros, a $ 2,999. Los grupos de carreteras van desde SRAM Force 1 a $ 3,600 a SRAM Red a $ 5,000; y Shimano 105 a $ 1,500 a Shimano Dura Ace Di2 a $ 5,000.

Y si insiste en superar la marca de los $ 10K, eche un vistazo al carbono Arion (y la bicicleta aerodinámica) o al carbono Boreas (una bicicleta de contrarreloj), ambos $ 6,000 solo por el cuadro.

Sorprendentemente, la mayoría de los clientes de Alchemy no son corredores de equipo, solo corredores recreativos muy competitivos o corredores de fin de semana.

Además de algunas opciones de grava, tanto las compilaciones personalizadas como las de inventario, gastará de $ 2,799 a $ 4,999, sin incluir el kit de construcción. Si eres más un ciclista de cross country que busca un 29er rígido en lugar del 27.5 Arktos, echa un vistazo a los Carbon Oros o Titanium Furies, ambos $ 3,199.

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Pague un poco más por las actualizaciones de pintura y componentes. Por ejemplo, los colores personalizados y los logotipos pintados varían de $ 50 a $ 80. Pero bueno, si tienes algo que quieres, hazlo. Las estimaciones son gratis.

–Aaron H. Bible es colaborador de GearJunkie, Gear Institute, Backpacker, Men’s Health y Bcling.com. Ha cubierto la industria al aire libre durante dos décadas. Sigue sus aventuras en @ahbible.