Hemos alcanzado el máximo bienestar. La mayor parte es una tontería.

En Silicon Valley, los técnicos están desmayándose por los lectores de cartas del tarot. En Nueva York, puede conectarse a una “desintoxicación” IV en un salón. En el Medio Oeste, el Neurocore Brain Performance Center comercializa entrenamiento cerebral para todo, desde TDAH, ansiedad y depresión hasta migrañas, estrés, trastorno del espectro autista, rendimiento deportivo, memoria y cognición. Y en línea, compañías como Goop promocionan “8 cristales para una mejor energía” y un kit de comida de desintoxicación, completo con “suplementos nutricionales, probióticos, tinturas de desintoxicación y belleza, y tés de belleza y desintoxicación”. En todo el país, todos buscan una cura para lo que los aqueja, lo que ha llevado a una industria en auge de miles de millones de dólares, lo que he llamado el Complejo Industrial de Bienestar.

El problema es que gran parte de lo que se vende en nombre del bienestar moderno tiene poca o ninguna evidencia de que funcione. Lo que no significa que el bienestar no sea algo real. Según décadas de investigación, el bienestar es un estilo de vida o estado de ser que va más allá de la mera ausencia de enfermedades y llega al ámbito de maximizar el potencial humano. Una vez que se satisfacen las necesidades básicas de alguien (p. Ej., comida y refugio), los científicos dicen que el bienestar surge de nutrir seis dimensiones de su salud: física, emocional, cognitiva, social, espiritual y ambiental. Según una investigación publicada en 1997 en los Revista estadounidense de promoción de la salud, estas dimensiones están estrechamente entrelazadas. La evidencia sugiere que trabajan juntos para crear una suma que es mayor que sus partes.

Sin embargo, nutrir estas dimensiones interrelacionadas de la salud no requiere que compre ninguna loción, poción o píldora. Bienestar, del tipo que Realmente funciona: es simple: se trata de comprometerse con prácticas básicas, día tras día, como individuos y comunidades.

Desafortunadamente, estos conceptos básicos tienden a pasarse por alto a favor de las tonterías fáciles de comercializar. Esto se debe a que, como muchos especialistas en marketing (incluso en el espacio de autoayuda) les gusta decir: “No se puede vender lo básico”. Creo que eso es ingenuo. Estaríamos mucho mejor si dejáramos de obsesionarnos con los hacks y, en su lugar, nos centráramos en cosas basadas en evidencia que funcionen. Aquí le mostramos cómo comenzar.

Físico: mueva su cuerpo y no coma basura, pero tampoco haga dieta

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Décadas de investigación muestran que solo 30 minutos de actividad física diaria de moderada a intensa reduce el riesgo de enfermedades cardíacas, Alzheimer, enfermedades mentales y muchos tipos de cáncer. Si bien esto puede sin duda significa entrenar para un maratón o establecer récords de CrossFit, no es necesario. Senderismo, jardinería e incluso caminar rápido pueden proporcionar Todos los mismos beneficios. Básicamente, cualquier cosa que dificulte su respiración durante un período prolongado es suficiente.

Otra forma sencilla de pensar sobre la actividad física proviene del médico y fisiólogo Michael Joyner. “Mueve tu cuerpo todos los días”, dice. “A veces muy difícil”. Basado en un nuevo estudio publicado en la revista en línea. Reportes cientificos, Agregaría: intente hacer al menos algo de esto afuera. Los investigadores han descubierto que las personas que pasan al menos dos horas al aire libre en espacios verdes cada semana tienen una mejor salud mental y física que las que no lo hacen.

El otro aspecto de la salud física es la nutrición. Una vez más, el mejor consejo es el más simple: ignore las dietas y los suplementos y, en su lugar, solo apunte a eliminar la basura como los alimentos procesados ​​y fritos. Un estudio que acaba de ser publicado en el Anales de medicina interna revisó datos de cientos de ensayos clínicos que involucraron a casi un millón de personas y descubrió que 16 de los suplementos más populares y ocho de las dietas más populares prácticamente no tienen ningún beneficio, y algunos causan daño.

Emocional: no oculte sus sentimientos, obtenga ayuda cuando la necesite

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Otro gran problema con lo que pasa por el bienestar moderno es que crea la impresión de que todos están felices todo el tiempo y que tú también deberías estarlo. Pero al igual que el intercambio selectivo en las redes sociales, esta no es la realidad de ser humano.

La gente se pone triste. Los psicólogos nos dicen que ocultar y reprimir eso solo empeora las cosas. Los estudios demuestran que cuanto más retiene algo o intenta alejarlo, más fuerte se vuelve. Por el contrario, cuanto más vulnerable sea usted, tanto consigo mismo como con los demás, mejor. Investigadores de la Universidad de Mannheim, en Alemania, llaman a esto el “hermoso efecto de desorden”. A través de múltiples experimentos, descubrieron que aunque compartir sus sentimientos puede parecer una debilidad para usted, para otros parece valiente y genera confianza y conexión. En otras palabras: deja de esforzarte tanto por ser invencible y sé tú mismo. La mayoría de las personas serán receptivas y afectuosas. ¿Y los que no lo son? A la mierda

Si algo se siente muy mal, no tengas miedo de buscar ayuda. La enfermedad mental puede sucederle a cualquiera, en cualquier etapa de la vida y en cualquier contexto. Sé de primera mano que esto es aterrador, pero con asistencia profesional, las tasas de recuperación son bastante altas.

Social: no se trata solo de productividad; Las relaciones también importan

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Las raíces de un árbol de secoya solo tienen entre seis y doce pies de profundidad. En lugar de crecer hacia abajo, crecen, se extienden cientos de pies lateralmente y se envuelven alrededor de las raíces de otros árboles. Cuando llega el mal tiempo, es la red de raíces estrechamente entrelazadas lo que permite que los árboles se mantengan firmes. Somos lo mismo.

En 2010, los investigadores de la Universidad Brigham Young completaron un estudio exhaustivo que siguió a más de 300,000 personas durante un promedio de 7.5 años y descubrieron que los riesgos de mortalidad asociados con la soledad excedían los asociados con la obesidad y la inactividad física y eran comparables a los riesgos de fumar. Investigaciones más recientes muestran que las conexiones digitales pueden ser beneficiosas en ciertas circunstancias (p. Ej., mantenerse en contacto con amigos y familiares geográficamente distantes), pero no pueden reemplazar a las personas y el valor de la presencia física y el tacto.

En su libro The Lonely American: a la deriva en el siglo XXI, Los profesores de psiquiatría de Harvard Jacqueline Olds y Richard Schwartz escriben que un mayor enfoque en la “productividad” y el “culto a la actividad” está desplazando el tiempo para desarrollar relaciones significativas. Esto puede ser especialmente cierto entre los millennials. Una encuesta reciente de la compañía de investigación de mercado YouGov encontró que el 30 por ciento de los millennials dice que se siente solo y el 22 por ciento dice que no tiene amigos. Esto es muy problemático, y una tendencia que todos, juntos, debemos trabajar para revertir.

Cognitivo: siga sus intereses, haga un trabajo enfocado

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“Encuentra tu pasión” es una de las frases de autoayuda más populares, pero es bastante engañosa y, a veces, incluso perjudicial. Los investigadores llaman a esto una mentalidad de pasión adecuada, o la creencia de que encontrarás una actividad o actividad que te apasione de inmediato. Aunque más del 75 por ciento de las personas mantienen esta mentalidad, rara vez conduce a una pasión duradera. Las personas con mentalidad adecuada tienden a enfatizar demasiado sus sentimientos iniciales, buscar la perfección y renunciar cuando las cosas se ponen difíciles. Mejor que una mentalidad adecuada es una mentalidad de desarrollo, en la que entiendes que la pasión toma tiempo para emerger, bajando así el listón para una mayor participación en algo de “esto es perfecto” a “esto es interesante”. Los estudios muestran que aquellos que tienen mentalidades de desarrollo tienen más probabilidades de terminar con pasiones sostenibles y energizantes.

Y cuando esté trabajando en algo, independientemente de lo que sea, elimine las distracciones para que pueda prestarle toda su atención. Una aplicación llamada Track Your Happiness ha permitido a miles de personas informar sus sentimientos en tiempo real. El hallazgo principal: cuanto más presente y más comprometido estés con lo que tienes delante, más feliz serás. Es sorprendente cuánto pueden hacer uno o dos bloques de trabajo sin distracciones por día para mejorar su estado de ánimo.

Espiritual: Cultivar el propósito, estar abierto al asombro

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La religión organizada está en declive en Estados Unidos, especialmente para las personas más jóvenes. La Encuesta familiar estadounidense 2018, realizada por Noticias de Deseret en Utah, descubrió que “para los millennials y GenXers, la religión más común es ninguna religión”. Esto puede no ser problemático en sí mismo, pero durante siglos, la religión sirvió como un propósito principal para muchas personas. Cuando nada llena este vacío, el efecto puede ser negativo. Un estudio publicado a principios de este año en Red JAMA Abierto encontró que las personas sin un fuerte propósito en la vida, definido como una sensación de sentirse arraigado en su vida y tomar medidas hacia objetivos significativos, tenían más del doble de probabilidades de morir entre los años del estudio (2006 a 2010) en comparación con las personas que tuvieron uno, incluso después de controlando cosas como género, raza, riqueza y nivel educativo. En declaraciones a NPR, Celeste Leigh Pearce, una de las autoras del estudio, dijo: “Me acerqué a esto [study] con un ojo muy escéptico [but] Simplemente me parece tan convincente que estoy desarrollando un programa de investigación completo a su alrededor “. Alan Rozanski, profesor de cardiología en el La Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York, dice que el propósito es “el impulsor más profundo del bienestar que existe”.

Aunque el propósito no necesita basarse en una religión organizada, es importante cultivar un sentido de dirección coherente, valores centrales y conexión con algo más allá de ti mismo. Para algunos esto toma la forma de ir a la iglesia, sinagoga, mezquita o sangha. Para otros, se trata de sentirse conectado con la evolución, ser parte de la naturaleza. (Por supuesto, estos dos no necesitan ser exclusivos). El trabajo de Dacher Keltner, profesor de psicología de la Universidad de California en Berkeley, ha demostrado una y otra vez que experimentar asombro: ver un hermoso atardecer, escuchar mover música, presenciar a un maestro en su oficio, conduce a la auto trascendencia y a los sentimientos de conexión espiritual.

¿Qué no conducirá a la espiritualidad y al verdadero bienestar? Tratar de encontrar significado en todas las cosas que el bienestar moderno promueve implícita y explícitamente, como la belleza, la riqueza, el antienvejecimiento y el atractivo sexual. Como dijo David Foster Wallace en su famoso discurso de graduación de 2005 en el Kenyon College:

Todos adoran. La única opción que tenemos es qué adorar. Y la razón convincente para tal vez elegir algún tipo de dios o de tipo espiritual para adorar … es que casi cualquier otra cosa que adoras te comerá vivo. Si adoras el dinero y las cosas, si es donde tocas un significado real en la vida, nunca tendrás suficiente, nunca sentirás que tienes suficiente. Es la verdad. Adore su propio cuerpo, belleza y atractivo sexual, y siempre se sentirá feo, y cuando el tiempo y la edad comiencen a aparecer, morirá un millón de muertes antes de que finalmente lo planten. En un nivel, todos ya sabemos esto: se ha codificado como mitos, proverbios, clichés, bromuros, epigramas, parábolas: el esqueleto de cada gran historia. El truco es mantener la verdad por adelantado en la conciencia diaria.

Ambiental: Cuide su espacio

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Nuestro entorno nos forma de muchas maneras. Sin embargo, rara vez somos intencionales sobre ellos.

En un nivel micro, piensa en tu ambiente agudo a diario. ¿Tu teléfono está siempre encendido? ¿Te interrumpen constantemente las notificaciones? ¿Estás en un espacio propicio para la meta que quieres lograr? ¿Mantiene mucha comida chatarra en la casa? ¿Te rodeas de contenido basura? El objetivo es diseñar su entorno para respaldar los comportamientos que desea.

En un nivel macro, hágase estas preguntas: ¿Vivo en un lugar que no se puede vivir? ¿Mi viaje chupa totalmente mi alma? Soy consciente de que tengo muchos privilegios para sugerir mudarme geográficamente, pero el tipo de movimiento que sugiero es uno lejos de ciudades locamente caras, competitivas y congestionadas. No puedo decir cuántas personas conozco que se sienten “atrapadas” en grandes ciudades como Nueva York o San Francisco. ¡Moverse! Hay muchos lugares con menores costos de vida, más acceso a la naturaleza y buenos trabajos. Y donde quiera que estés, cuida el planeta. Si no lo hacemos, todo lo demás en este artículo eventualmente será discutible.


Esto es lo que necesita si realmente quiere estar bien. Tienes que cortar la basura y concentrarte en lo básico. Esto es simple, y aunque no siempre es fácil, tampoco es siempre tan difícil.

Brad Stulberg@Bstulberg) es un entrenador de rendimiento y escribe Fuera deLa columna “Hazlo mejor”. También es el autor más vendido de los libros. La paradoja de la pasión y Máximo rendimiento. Suscríbase a su boletín informativo aquí.

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