Hi-Tec V-Lite Altitude Ultra

Por STEPHEN REGENOLD

Puede parecer una bota de senderismo de cuero de media altura tradicional. Pero el V-Lite Altitude Ultra de Hi-Tec fue construido con un proceso a base de plasma desarrollado para la ropa militar usada en un ataque químico.

Nuevo este mes por $ 135, la bota incorpora algo llamado tecnología de máscara de iones, un tratamiento patentado que infunde el cuero con flúor de carbono antes de recubrir la bota en una capa de polímero 1,000 veces más delgada que un cabello humano.

Suena elegante Pero el resultado es bastante humilde: el proceso de máscara de iones mantiene el agua afuera mientras permite que el pie respire adentro.

El calzado impermeable y transpirable no es nada nuevo en la industria al aire libre. Pero Hi-Tec (www.hi-tec.com), que se asoció con una compañía de defensa militar con sede en el Reino Unido en el proyecto, promociona la máscara de iones como una mejor solución transpirable que también es más benigna para el medio ambiente que los tratamientos de base química de la competencia.

V-Lite Altitude Ultra de Hi-Tec

Mi prueba incluyó varias caminatas de otoño, una de seis horas de duración en senderos y a través del bosque cerca del río St. Croix de Minnesota. Las botas mantuvieron mis pies secos en la hierba mojada y mientras se deslizaban por el agua estancada de charcos de barro.

A pesar de un día cálido, los pies húmedos no eran un problema. El tratamiento a prueba de agua nacido de la guerra química parecía hacer el truco, permitiendo que la humedad de mis pies escapara más allá de los poros microscópicos y el polímero, aunque evitaba la corriente de agua cuando me metía en una corriente.

Como su nombre lo indica, los V-Lite Altitude Ultras son bastante livianos, aproximadamente 1.4 libras por pie en mi gigantesco tamaño 13s, y caminan con facilidad. La flexible suela exterior es más parecida a la de una zapatilla de trail running que una bota de senderismo rígida.

Una suela ligera de Vibram debajo del pie consiste en una serie aerodinámica de perillas, líneas y estrellas de goma. La tracción es adecuada para la mayoría de los entornos, aunque la banda de rodadura es demasiado ligera en terrenos empinados con nieve, hielo, barro o rocas resbaladizas.

Para mí, los Altitude Ultras, que vienen en construcciones para hombres y mujeres, se sintieron hechos más para la velocidad, menos para el apoyo a largo plazo. Se adaptaron bien a mi pie y estuvieron cómodos durante seis horas en movimiento durante una caminata de un día. Pero con un paquete más grande, o para terrenos más accidentados, querría algo con un poco más de carne.

Mi veredicto: los Altitude Ultras son una nueva versión ordenada del frente impermeable y transpirable, evitando que mis pies se bloqueen. La construcción y el diseño de las botas están hechos para excursionistas de día y mochileros causales, no para exploradores de la naturaleza. A $ 135, el precio es justo si necesita mantener los pies secos o seguros, tal vez, durante un ataque químico.

(Stephen Regenold escribe la columna The Gear Junkie para once periódicos de EE. UU.; Visite www.THEGEARJUNKIE.com para ver reseñas de equipos de video, un blog diario y un archivo del trabajo de Regenold).