Highpointing: subir a la cima de 50 estados

Mount Whitney, the dramatic highpoint of California

En lo alto de Denali, John Mitchler sacó un lápiz para escribir una lista. Era el verano de 2003, y cuando el viento rasgó la tela de su pequeña tienda, supo que el final estaba cerca.

Mount Whitney, el espectacular punto culminante de California

“Decidí escribir una lista de todas las personas Había escalado con los años “, dijo. “McKinley [Denali] iba a ser mi montaña final “.

Mitchler no pereció en ese alto pico de Alaska. De hecho, su partido pronto llegó a la cumbre de 20.320 pies de la montaña.

Pero para Mitchler, un geólogo del área de Denver, Mount McKinley (ahora llamado Denali) significó el final de una era personal: durante más de 20 años había viajado por el país escalando picos y subiendo colinas para estar en el punto natural más alto. de elevación en cada uno de los 50 estados de EE. UU.

Destacando: escalando 50 estados

Highpointing, como se llama esta búsqueda de cumbre estado por estado, ha atraído a más de 10,000 personas, según el Highpointers Club, fundado en 1988.

Cada estado tiene un punto de elevación más alto, ya sea un pico de montaña o una loma indescriptible en un campo de maíz. Para los más destacados, cada una de estas cumbres es geográficamente significativa.

Punto alto de Iowa
“Cumbre” el punto más alto de Iowa

Necesitas habilidades avanzadas de montañismo para picos como Mount Rainier y Denali. Pero completar la lista de 50 estados también significa viajar miles de millas a través de partes oscuras del país.

Para marcar a Florida, por ejemplo, los highpointers conducen a Britton Hill, una escasa pendiente en el Panhandle con una elevación de solo 345 pies sobre el nivel del mar.

En Illinois, un estado de campos de maíz y praderas, un destino de 1.235 pies llamado Charles Mound es el destino. Jerimoth Hill, en Rhode Island, alcanza una altura de 812 pies sobre las aguas cercanas del Atlántico.

Más de una docena de estados tienen puntos altos con acceso por carretera, lo que permite que las personas conduzcan esencialmente a la cumbre. El Pico Gannett de Wyoming, en contraste, requiere hasta 40 millas de senderismo de ida y vuelta en la remota Cordillera de Wind River.

Hasta la fecha, más de 300 personas han completado los 50 puntos destacados. Aproximadamente 10 personas nuevas al año suben a su 50ª cumbre estatal y se agregan a la lista de finalizadores del Highpointers Club. Las placas se otorgan a los miembros del club que alcanzan todas las cumbres estatales en la vida.

Picos altos para caminatas moderadas

Sin embargo, ir al extremo no es un requisito importante. De hecho, la mayoría de los 50 puntos altos del estado son caminatas moderadas con elevaciones de menos de 7,000 pies, y escalar los 50 picos no es el objetivo de todos los puntos destacados.

En la cumbre del monte Elbert, el punto más alto de Colorado
En la cumbre del monte Elbert, el punto más alto de Colorado

Algunas personas tienen la meta de ver el país y ascender 20 o 30 puntos altos sin involucrar alpinismo serio. Las familias con niños pequeños pueden programar unas vacaciones de viaje por carretera en los destinos más importantes.

Los dedos de los pies congelados y el mal de altura son un peligro real en una docena de las cumbres. Los picos de conducción en Kansas, Kentucky, Ohio y similares están en el otro extremo del espectro.

Sin embargo, muchos estados, incluidos Minnesota, Dakota del Sur, Vermont, Virginia y Maryland, ofrecen caminatas intermedias y moderadas de medio día que requieren el esfuerzo suficiente para proporcionar una sensación de logro.

El pico más alto al este de las montañas rocosas renombrado como anciano nativo
El pico más alto al este de las montañas rocosas renombrado como anciano nativo

El punto más alto al este de las Montañas Rocosas, una cumbre de 7,242 pies en Black Hills, ahora se llamará Black Elk Peak. Lee mas…

Harney Peak, el punto más alto de 7,242 pies cerca del Monte Rushmore en Dakota del Sur (que recientemente fue renombrado), por ejemplo, necesita una caminata de ida y vuelta de seis millas en el pintoresco desierto de Black Hills. Los excursionistas atraviesan densos bosques de pinos y agujas verticales de granito en su camino hacia la cima.

El sendero gana aproximadamente 1,500 pies verticales de elevación desde el estacionamiento, lo que lleva a la mayoría de los excursionistas medio día para completar. A lo largo del camino se pueden avistar borregos cimarrones y cabras montesas.

Viajes por carretera requeridos

La aventura en el desierto es un atractivo obvio para los más destacados. Pero la búsqueda también atrae a personas motivadas por objetivos que disfrutan manteniendo una lista de verificación y marcando cada punto alto que alcanzan.

Minnesota Highpoint
Levante el marcador en el punto más alto de Minn. (Eagle Mountain); foto Jimmy Emerson, DVM

“Hay algo tangible y satisfactorio en tener una lista para marcar”, dijo Roger Truesdale, un maestro retirado de educación física que ha escalado los 50 puntos más importantes, incluidos 49 de ellos con su esposa Jane. “Highpointing te da objetivos bien definidos y a muchas personas les gusta eso”.

Los Truesdales, que comenzaron su búsqueda destacada en 1988, hicieron viajes por carretera durante los meses de verano para escalar varios puntos altos del estado a la vez.

En un viaje por el Medio Oeste, los Truesdales alcanzaron 10 cumbres en un par de semanas. Hicieron lo mismo en Nueva Inglaterra, condujeron a la cima en estados más planos y recorrieron senderos de los Apalaches en estados como Vermont para escalar ocho picos en una vacación.

En 2005, Roger Truesdale escaló Denali, su 50ª cumbre. Una tormenta detuvo a su grupo durante cinco días, donde pasaron el rato en tiendas de campaña y construyeron muros de nieve para proteger el campamento del viento.

Al igual que John Mitchler y muchos otros destacados, Truesdale guardó la escalada más difícil para el final.

Después de que pasó la tormenta, Truesdale y su equipo treparon a la cima de Denali en un empuje de ocho horas desde un campamento alto a 17,000 pies. Él dijo: “Fue una forma increíble de terminar el viaje”.

Highpointing: 50 puntos de elevación más altos de EE. UU.