Historia de origen: Rompehielos nacido de una camisa cosida a mano

Hace dos décadas, un agricultor le regaló a un joven excursionista una camiseta de lana merino hecha a mano en un rancho remoto de Nueva Zelanda. Fue el impulso poco probable de una marca ahora global, Icebreaker.

El original: primera camiseta rompehielos

Es 1994, un día nublado en Nueva Zelanda. En el comienzo del sendero, Jeremy Moon se quita la mochila y la camisa, lo que recuerda es un “top sintético de rango”.

“Me di cuenta de que me habían lavado el cerebro”, me dijo Moon. “Llevaba esencialmente una camisa de plástico: fibras de plástico fundidas, tejidas juntas, con productos químicos añadidos”.

Nunca volvió a ponerse esa camisa.

Moon creció explorando las tierras salvajes de Nueva Zelanda. La universidad fue una búsqueda para comprender la historia y los humanos, y Moon obtuvo un título de antropología antes, a los 24 años, descubriendo su vocación.

Descubriendo Merino

La lana merina es más que un material para Moon. Un granjero le presentó por primera vez la lana fina en forma de una camiseta cosida a mano. Simplemente se sintió bien, se sintió natural, la primera vez que tocó su piel.

Había encontrado la antítesis de “plástico fundido con productos químicos añadidos”.

Luna elaborada: “La industria al aire libre es, y siempre fue, acerca de conectar a las personas con la naturaleza. Pero durante décadas, el polipropileno, el poliéster, el nylon y otras fibras petroquímicas se vendieron como la única solución. Con los que en realidad estás usando plástico. Se extruye, luego se introducen tratamientos y productos químicos para inducir una respuesta capilar para absorber y mitigar el mal olor. Esto es lo más alejado de la naturaleza que puedes hacer “.


Moon lanzó Icebreaker en 1995 como una alternativa a la “hegemonía de los sintéticos”, como él la llamó. Más de dos décadas después y Icebreaker es una marca global. Su misión se ha expandido, y Merino ha pasado de oscuro a la corriente principal.

Pero Moon todavía lucha por lo natural sobre lo sintético, en el ámbito de las camisetas y más allá. Nos reunimos con Moon para un Q&A sobre el estado actual de Icebreaker, lana y el mundo de la indumentaria hecha para la vida y el aire libre.

rompehielos jeremy moon
Jeremy Moon (foto de 2017)

Entrevista: Jeremy Moon, fundador de Icebreaker

Su historia de origen sobre la fundación de Icebreaker es única. ¿Un granjero merino te regaló una camiseta?

Bien, en 1994, un granjero merino me entregó una camisa y me pidió que me la pusiera. La camisa era un prototipo simple de una tela nueva, se veía un poco áspera pero se sentía increíble de usar. Lo usé para correr y andar en bicicleta de montaña, para trabajar, e incluso dormí en él por la noche, me encantó, era suave como la seda, regulaba mi temperatura y no tenía olor. En ese momento, la industria de prendas de vestir al aire libre y activa estaba completamente dirigida por el petróleo, no había nada natural disponible, sin embargo, esta camiseta era de alto rendimiento y natural. Me enamoré del merino, traje la idea del granjero y fundé Icebreaker con el propósito de ofrecer productos naturales a personas al aire libre.

Se usan términos severos cuando se habla de camisas sintéticas, como “plástico derretido con productos químicos añadidos”. ¿De dónde viene esto?

Cuando comencé a romper el hielo, fue un desafío conseguir que las tiendas al aire libre consideraran la ropa de lana merina. Me decían “no me hables de lana … la lana está muerta”. Tenían razón, la lana tradicional pasada de moda está muerta, pero el merino es fino, fuerte y suave. Así que tuve que adaptar mi vocabulario a su alrededor. Después de ser rechazado en la primera tienda al aire libre, en la siguiente tienda dije “aquí hay un nuevo tipo de producto, es merino”. Evité la palabra lana. Hubo 10 años de lavado de cerebro por parte de las grandes compañías químicas. Preguntaría a los minoristas al respecto, diciendo “te gusta la naturaleza, ¿verdad?” Entonces, ¿por qué usaban plástico contra la piel? Estaba tratando de cambiar la percepción sobre los sintéticos de ser esta indumentaria hiper-tecnológica a lo que realmente son: el plástico.

Deseamos que todos puedan usar lana merino. Pero es muy caro. ¿Qué le dices a la gente que no puede pagar merino?

La realidad es que los precios de merino no bajarán. Necesitamos pagar lo que requieren los productores. Podrías pagar menos, pero obtendrías una compensación en el bienestar animal. Nuestras camisetas merino cuestan alrededor de $ 80, lo cual es costoso pero duran más y hacen más y se sienten mejor, así que creo que es un gran valor. Una nota al margen: hay camisas baratas que dicen ser merinas por ahí; Los he visto por $ 19 en Costco. Pero a menudo son 80% poliéster.

merino en Nueva Zelanda
Se trata de ovejas, aquí una manada de merino en Nueva Zelanda

Hablas de merino y su base de queratina, la misma proteína que forma tu piel y cabello. ¿Por qué una fibra a base de queratina se siente mejor que la sintética?

Merino es similar al vello de tu cuerpo. Se basa en la misma composición molecular. Por eso la tela se siente natural. Merino es inerte para tu cuerpo. Es biocompatible. Es realmente diferente a usar una camisa sintética. Pero incluso contrastarlo con otro tejido biológico, como el algodón. El algodón es a base de celulosa. No es tan natural para los mamíferos contra la piel. Merino puede recordarnos que todos somos mamíferos. Para ponerse en contacto más con el mundo. Merino es una adaptación que las ovejas normales tienen para vivir en las montañas. Merino y otras lanas absorben y liberan humedad muy rápidamente. Es una función central de la fibra absorber y liberar humedad. Todo lo que estamos haciendo es tomar una fibra adaptada en la naturaleza para mantener vivo a un animal en las montañas.

Cambiando de marcha, ¿hiciste una charla TEDx en la Antártida? Cuéntanos sobre eso.

Se llevó a cabo en la Base Scott de Nueva Zelanda, que es una estación de investigación que ha estado allí en la Antártida durante 60 años. Todas las conversaciones tuvieron un ángulo ambiental. Mi charla fue sobre negocios sostenibles y por qué las personas están interesadas en los productos y los objetos que elegimos traer a nuestras vidas. [See Moon’s full talk here.] La audiencia estaba allí en la estación y las conversaciones también se transmitieron simultáneamente en 60 ciudades de todo el mundo. Algo así como el 90% del hielo del mundo está en la Antártida, y es responsable de regular las temperaturas oceánicas del mundo. Es el congelador en el fondo del mundo. Estuve allí una semana. Una noche dormí en una cueva de nieve, me metí en la Antártida y escuché el silencio. Había estado soñando con ese momento.

El rompehielos tiene un producto aislante, MerinoLOFT, que puede reemplazar el plumón de ganso. Cuéntales a los lectores sobre eso.

Estamos encontrando nuevas formas de usar merino. Al mezclarlo con nuestro proceso, puede darle loft. Esto proporciona una alternativa al aislamiento sintético y el plumón de ganso. Es liviano y también absorbe y libera humedad. Por lo tanto, es una de las únicas alternativas naturales para bajar.

Usted ha notado cómo MerinoLOFT puede “evitar todo el aspecto de la crueldad animal hacia abajo”. Elabora eso, por favor.

Bueno, con el plumón obtienes pájaros y los matas y luego los arrancas. Las ovejas merinas se esquilan anualmente, en el transcurso de sus vidas. Es renovable anualmente. Este es un gran problema en Icebreaker. Biológico y renovable anualmente.

Hable sobre otras áreas que ve como el futuro de Icebreaker o la industria de la confección en general.

Solo nos centramos en productos de rendimiento natural y nuestro objetivo es ser los mejores del mundo. Continuaremos promoviendo alternativas a los sintéticos y obteniendo la mejor lana merina de Nueva Zelanda a través de contratos a largo plazo con nuestros agricultores. Otro enfoque es buscar fibras naturales para mezclar con merino. Por ejemplo, para el verano, mezclamos Tencel, una fibra producida a partir de eucaliptos, con merino. Crea un producto que lo mantiene fresco y seco y no retiene el olor. Nuestro proceso tiene dos años en el futuro, por lo que tenemos muchas innovaciones emocionantes bajo la manga.

Un hilo de lana merina cruda
Un hilo de lana merina cruda

¿Qué llevarán las personas dentro de 100 años? ¿Qué caerá en el camino?

No tengo ni idea. Pero las tendencias a largo plazo giran en tratar el cuerpo con más respeto, desde la comida y el ejercicio hasta lo que llevas puesto. Así que veo más fibras naturales que vienen y usan “naturaleza contra tu piel”.