Historia de origen: Rompehielos nacido de una camisa cosida a mano

Hace dos décadas, un agricultor le regaló a un joven excursionista una camiseta de lana merino hecha a mano en un rancho remoto de Nueva Zelanda. Fue el impulso poco probable de una marca ahora global, Icebreaker.

El original: primera camiseta rompehielos

Es 1994, un d√≠a nublado en Nueva Zelanda. En el comienzo del sendero, Jeremy Moon se quita la mochila y la camisa, lo que recuerda es un “top sint√©tico de rango”.

“Me di cuenta de que me hab√≠an lavado el cerebro”, me dijo Moon. “Llevaba esencialmente una camisa de pl√°stico: fibras de pl√°stico fundidas, tejidas juntas, con productos qu√≠micos a√Īadidos”.

Nunca volvió a ponerse esa camisa.

Moon creci√≥ explorando las tierras salvajes de Nueva Zelanda. La universidad fue una b√ļsqueda para comprender la historia y los humanos, y Moon obtuvo un t√≠tulo de antropolog√≠a antes, a los 24 a√Īos, descubriendo su vocaci√≥n.

Descubriendo Merino

La lana merina es más que un material para Moon. Un granjero le presentó por primera vez la lana fina en forma de una camiseta cosida a mano. Simplemente se sintió bien, se sintió natural, la primera vez que tocó su piel.

Hab√≠a encontrado la ant√≠tesis de “pl√°stico fundido con productos qu√≠micos a√Īadidos”.

Luna elaborada: ‚ÄúLa industria al aire libre es, y siempre fue, acerca de conectar a las personas con la naturaleza. Pero durante d√©cadas, el polipropileno, el poli√©ster, el nylon y otras fibras petroqu√≠micas se vendieron como la √ļnica soluci√≥n. Con los que en realidad est√°s usando pl√°stico. Se extruye, luego se introducen tratamientos y productos qu√≠micos para inducir una respuesta capilar para absorber y mitigar el mal olor. Esto es lo m√°s alejado de la naturaleza que puedes hacer “.


Moon lanz√≥ Icebreaker en 1995 como una alternativa a la “hegemon√≠a de los sint√©ticos”, como √©l la llam√≥. M√°s de dos d√©cadas despu√©s y Icebreaker es una marca global. Su misi√≥n se ha expandido, y Merino ha pasado de oscuro a la corriente principal.

Pero Moon todavía lucha por lo natural sobre lo sintético, en el ámbito de las camisetas y más allá. Nos reunimos con Moon para un Q&A sobre el estado actual de Icebreaker, lana y el mundo de la indumentaria hecha para la vida y el aire libre.

rompehielos jeremy moon
Jeremy Moon (foto de 2017)

Entrevista: Jeremy Moon, fundador de Icebreaker

Su historia de origen sobre la fundaci√≥n de Icebreaker es √ļnica. ¬ŅUn granjero merino te regal√≥ una camiseta?

Bien, en 1994, un granjero merino me entreg√≥ una camisa y me pidi√≥ que me la pusiera. La camisa era un prototipo simple de una tela nueva, se ve√≠a un poco √°spera pero se sent√≠a incre√≠ble de usar. Lo us√© para correr y andar en bicicleta de monta√Īa, para trabajar, e incluso dorm√≠ en √©l por la noche, me encant√≥, era suave como la seda, regulaba mi temperatura y no ten√≠a olor. En ese momento, la industria de prendas de vestir al aire libre y activa estaba completamente dirigida por el petr√≥leo, no hab√≠a nada natural disponible, sin embargo, esta camiseta era de alto rendimiento y natural. Me enamor√© del merino, traje la idea del granjero y fund√© Icebreaker con el prop√≥sito de ofrecer productos naturales a personas al aire libre.

Se usan t√©rminos severos cuando se habla de camisas sint√©ticas, como “pl√°stico derretido con productos qu√≠micos a√Īadidos”. ¬ŅDe d√≥nde viene esto?

Cuando comenc√© a romper el hielo, fue un desaf√≠o conseguir que las tiendas al aire libre consideraran la ropa de lana merina. Me dec√≠an “no me hables de lana … la lana est√° muerta”. Ten√≠an raz√≥n, la lana tradicional pasada de moda est√° muerta, pero el merino es fino, fuerte y suave. As√≠ que tuve que adaptar mi vocabulario a su alrededor. Despu√©s de ser rechazado en la primera tienda al aire libre, en la siguiente tienda dije “aqu√≠ hay un nuevo tipo de producto, es merino”. Evit√© la palabra lana. Hubo 10 a√Īos de lavado de cerebro por parte de las grandes compa√Ī√≠as qu√≠micas. Preguntar√≠a a los minoristas al respecto, diciendo “te gusta la naturaleza, ¬Ņverdad?” Entonces, ¬Ņpor qu√© usaban pl√°stico contra la piel? Estaba tratando de cambiar la percepci√≥n sobre los sint√©ticos de ser esta indumentaria hiper-tecnol√≥gica a lo que realmente son: el pl√°stico.

Deseamos que todos puedan usar lana merino. Pero es muy caro. ¬ŅQu√© le dices a la gente que no puede pagar merino?

La realidad es que los precios de merino no bajarán. Necesitamos pagar lo que requieren los productores. Podrías pagar menos, pero obtendrías una compensación en el bienestar animal. Nuestras camisetas merino cuestan alrededor de $ 80, lo cual es costoso pero duran más y hacen más y se sienten mejor, así que creo que es un gran valor. Una nota al margen: hay camisas baratas que dicen ser merinas por ahí; Los he visto por $ 19 en Costco. Pero a menudo son 80% poliéster.

merino en Nueva Zelanda
Se trata de ovejas, aquí una manada de merino en Nueva Zelanda

Hablas de merino y su base de queratina, la misma prote√≠na que forma tu piel y cabello. ¬ŅPor qu√© una fibra a base de queratina se siente mejor que la sint√©tica?

Merino es similar al vello de tu cuerpo. Se basa en la misma composici√≥n molecular. Por eso la tela se siente natural. Merino es inerte para tu cuerpo. Es biocompatible. Es realmente diferente a usar una camisa sint√©tica. Pero incluso contrastarlo con otro tejido biol√≥gico, como el algod√≥n. El algod√≥n es a base de celulosa. No es tan natural para los mam√≠feros contra la piel. Merino puede recordarnos que todos somos mam√≠feros. Para ponerse en contacto m√°s con el mundo. Merino es una adaptaci√≥n que las ovejas normales tienen para vivir en las monta√Īas. Merino y otras lanas absorben y liberan humedad muy r√°pidamente. Es una funci√≥n central de la fibra absorber y liberar humedad. Todo lo que estamos haciendo es tomar una fibra adaptada en la naturaleza para mantener vivo a un animal en las monta√Īas.

Cambiando de marcha, ¬Ņhiciste una charla TEDx en la Ant√°rtida? Cu√©ntanos sobre eso.

Se llev√≥ a cabo en la Base Scott de Nueva Zelanda, que es una estaci√≥n de investigaci√≥n que ha estado all√≠ en la Ant√°rtida durante 60 a√Īos. Todas las conversaciones tuvieron un √°ngulo ambiental. Mi charla fue sobre negocios sostenibles y por qu√© las personas est√°n interesadas en los productos y los objetos que elegimos traer a nuestras vidas. [See Moon‚Äôs full talk here.] La audiencia estaba all√≠ en la estaci√≥n y las conversaciones tambi√©n se transmitieron simult√°neamente en 60 ciudades de todo el mundo. Algo as√≠ como el 90% del hielo del mundo est√° en la Ant√°rtida, y es responsable de regular las temperaturas oce√°nicas del mundo. Es el congelador en el fondo del mundo. Estuve all√≠ una semana. Una noche dorm√≠ en una cueva de nieve, me met√≠ en la Ant√°rtida y escuch√© el silencio. Hab√≠a estado so√Īando con ese momento.

El rompehielos tiene un producto aislante, MerinoLOFT, que puede reemplazar el plumón de ganso. Cuéntales a los lectores sobre eso.

Estamos encontrando nuevas formas de usar merino. Al mezclarlo con nuestro proceso, puede darle loft. Esto proporciona una alternativa al aislamiento sint√©tico y el plum√≥n de ganso. Es liviano y tambi√©n absorbe y libera humedad. Por lo tanto, es una de las √ļnicas alternativas naturales para bajar.

Usted ha notado c√≥mo MerinoLOFT puede “evitar todo el aspecto de la crueldad animal hacia abajo”. Elabora eso, por favor.

Bueno, con el plumón obtienes pájaros y los matas y luego los arrancas. Las ovejas merinas se esquilan anualmente, en el transcurso de sus vidas. Es renovable anualmente. Este es un gran problema en Icebreaker. Biológico y renovable anualmente.

Hable sobre otras áreas que ve como el futuro de Icebreaker o la industria de la confección en general.

Solo nos centramos en productos de rendimiento natural y nuestro objetivo es ser los mejores del mundo. Continuaremos promoviendo alternativas a los sint√©ticos y obteniendo la mejor lana merina de Nueva Zelanda a trav√©s de contratos a largo plazo con nuestros agricultores. Otro enfoque es buscar fibras naturales para mezclar con merino. Por ejemplo, para el verano, mezclamos Tencel, una fibra producida a partir de eucaliptos, con merino. Crea un producto que lo mantiene fresco y seco y no retiene el olor. Nuestro proceso tiene dos a√Īos en el futuro, por lo que tenemos muchas innovaciones emocionantes bajo la manga.

Un hilo de lana merina cruda
Un hilo de lana merina cruda

¬ŅQu√© llevar√°n las personas dentro de 100 a√Īos? ¬ŅQu√© caer√° en el camino?

No tengo ni idea. Pero las tendencias a largo plazo giran en tratar el cuerpo con m√°s respeto, desde la comida y el ejercicio hasta lo que llevas puesto. As√≠ que veo m√°s fibras naturales que vienen y usan “naturaleza contra tu piel”.