Hola ciclistas: sé amable con los peatones

Cuando los peatones se quejan de cómo viajan los ciclistas en la ciudad, respondemos reflexivamente: “¿Ah sí? ¿Y qué hay de los conductores?

Sin duda, los automovilistas causan mucho más caos y muerte que los ciclistas, por lo que el impulso de recordarles esto a las personas cuando nos regañan es natural. Sin embargo, “¿Qué pasa con los controladores?” También es una defensa bastante floja para el mal comportamiento en una bicicleta. Si realmente lo piensas, ser menos amenazante que los conductores es una barra bastante baja; es como defender tu pésima cocina diciendo: “¿Ah sí? Bueno, la cena podría haber sido terrible, pero al menos no conseguiste E. coli y muere.”

Ninguna persona razonable * argumentaría que los ciclistas son ni remotamente tan peligrosos como los conductores. Sin embargo, tenemos mucho más en común con los peatones que con los automovilistas, lo que probablemente es la razón por la cual los peatones se ven obligados a llamarnos sobre nuestro comportamiento en primer lugar. Tanto los ciclistas como los peatones se mueven bajo su propio poder y son igualmente vulnerables, por lo que cuando alguien en bicicleta afrenta a un peatón, se siente más como una traición personal.

De donde proviene gran parte del problema es una creencia históricamente impuesta de que las personas en bicicleta deberían actuar como si estuvieran conduciendo automóviles. Las municipalidades constantemente les recuerdan a los ciclistas que tienen “los mismos derechos y responsabilidades” que los automovilistas, y de hecho, durante décadas, toda una escuela de defensa de la bicicleta impulsó el concepto de “ciclismo vehicular”, por el cual se suponía que debía operar su Schwinn como si estuviera manejando un Buick Es cierto que, idealmente, debemos obedecer las leyes de tránsito, pero en la práctica no siempre es razonable o seguro que lo hagamos. Además, a medida que las ciudades incorporan gradualmente más infraestructura para bicicletas, a menudo tenemos que cambiar nuestra mentalidad sobre la marcha: en un momento estamos circulando en el tráfico de automóviles, al siguiente estamos en un carril bici protegido o en una ruta compartida de usos múltiples. Sin embargo, el automóvil aún permanece en la parte superior de la cadena alimentaria, y el resultado final de todo esto es un sistema disfuncional por el cual los automovilistas autorizados acaparan el camino y el resto de nosotros luchamos por los desechos, a veces entre nosotros.

Las ciudades estadounidenses tienen un largo camino por recorrer antes de alcanzar a sus pares internacionales y comenzar a desterrar a los autos en serio. Aun así, como ciclistas podemos ayudar a corregir los errores del siglo XX adoptando una filosofía de conducción que nos realinee con nuestros aliados naturales en lugar de con nuestros opresores automotrices. Llamemos a esta filosofía Ciclismo peatonal.

El principio fundamental del ciclismo peatonal es el siguiente: El peatón siempre tiene la razón. Si vives en una ciudad abarrotada donde la gente parece estar saliendo para siempre de los autos estacionados y directamente en el carril bici, puede ser difícil entender este concepto. Oye, estos idiotas solo piden ser golpeados, ¿no? Bueno, no, no lo son. Tal vez los están obligando a entrar en el carril bici porque la acera está demasiado llena. O, sí, tal vez cometieron el pecado capital de bajar la guardia por un momento mientras admiraban un hito o simplemente disfrutaban de la gloria de un hermoso día de verano. Pero aquí está la cosa: El objetivo principal de sacar a la gente de los autos y subirse a las bicicletas es que cometer un simple error al caminar o andar en bicicleta no debería ser una sentencia de muerte. Entonces, si no cortas un poco a tus bípedos mientras conduces, entonces no eres mejor que los automovilistas mimados que se vuelven apopléticos al ver a un ciclista en su camino.

El principio fundamental del ciclismo peatonal es el siguiente: El peatón siempre tiene la razón.

Algo más a tener en cuenta si encuentra molestos a los peatones es que casi con toda seguridad necesita reducir la velocidad de la cogida. Mira, solo porque tu lata ir rápido no significa que debería, y si los peatones te toman por sorpresa constantemente, entonces el problema no son ellos, eres tú. (Retardar el Fuck Down también tiene el beneficio adicional de hacer que sea un poco menos probable que un conductor lo saque por sorpresa también). No confunda la eficiencia y la maniobrabilidad de la bicicleta en un entorno urbano con el mandato de ir tan rápido como sea posible. posible en todo momento. De hecho, es esta misma eficiencia y maniobrabilidad lo que lo llevará a donde va más rápido que los demás, incluso si no se esfuerza particularmente por hacerlo. Si está buscando ir rápido en su bicicleta, salga a la carretera abierta, o obtenga una licencia de carrera y pague el privilegio de probar sus límites en un circuito cerrado. Montar todo en el carril bici o en una calle concurrida es como caminar en la acera; casi no le ahorra tiempo, al tiempo que hace que las colisiones sean exponencialmente más probables y envía su factor tonto por las nubes.

Luego está la comunicación. A diferencia de los conductores, que están instalados en cajas de varias toneladas amortiguadas por el sonido hechas de chapa metálica, y que se comunican casi exclusivamente a través de bocinas como los bovinos que son, estamos sentados a la intemperie y estamos más o menos a la vista. nivel con nuestros compañeros peatonales. Dado esto, no hay absolutamente ninguna razón para ladrar órdenes imperiosas, volar los tímpanos de las personas con matracas de alto decibelio, o improvisar letras pasivo-agresivas al ritmo del tema “Star Wars” mientras se conduce a través de una importante atracción turística como este idiota sobre ruedas . Lo creas o no, decir “perdón” y esperar tu turno funciona tan bien en la bicicleta como fuera de la bicicleta, y solo porque puedas alejarte rápidamente de alguien no significa que debas actuar de una manera que haga ellos quieren golpearte.

En última instancia, está en las ciudades reclamar el espacio de las calles de los conductores y crear infraestructura y leyes que permitan a los ciclistas y peatones coexistir de manera segura y cómoda. Esto ya está sucediendo en algunas ciudades, aunque lentamente: la ciudad de Nueva York aprobó recientemente un proyecto de ley que permite a los ciclistas continuar con la señal de peatones, lo cual es un reconocimiento importante de que la seguridad de la bicicleta y la seguridad de los peatones no son mutuamente excluyentes, y que podemos Todos se benefician de las mismas políticas. Podría decirse que nunca podemos esperar que los automovilistas acérrimos apoyen más infraestructura para bicicletas y calles más seguras. Sin embargo, no hay razón para que los peatones no se unan a nosotros para abogar por estas cosas, aparte de la mala voluntad innecesaria (y totalmente evitable) hacia las personas en bicicleta, nacida de experiencias con pases cercanos y fallas en el rendimiento. Fortalecer nuestra relación con los peatones y las ciudades se moverá más rápidamente en nuestro nombre.

* Oh, claro, hay comentarios en los comentarios que hacen este argumento de todos modos, pero tenga en cuenta que especifiqué “razonable”.

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