Informe: Carrera de bicicleta de carretera de grava “Almanzo 100”

Por PABLO KRUMRICH

“¡No seas idiota y no tires basura!” Estas palabras venían de Chris Skogen, el organizador del Almanzo 100, una carrera ciclista de 100 millas sin apoyo que se realizaba cada primavera en los caminos de grava del sureste de Minnesota. Era el 14 de mayo, aunque los cielos se parecían más a noviembre. Un grupo de unos 400 jinetes se alinearon, acurrucados juntos y mirando la penumbra creciente. Los caminos por delante – 100 millas de caminos retorcidos, trepadores, senderos de travesía – estaban mojados y embarrados, “viscosos” algunas personas dirían más tarde.

Similar al mantra en el libro “Fight Club”, las tres primeras reglas para la carrera Almanzo 100 son: Estas por tu cuenta; Estas por tu cuenta; ¡Estas por tu cuenta! Dramático, lo sé. Pero el presagio no se me perdió cuando mi amigo Keith Bianchi y yo recogimos nuestros paquetes de carreras esa mañana bajo una lluvia helada. Keith me había contado sobre esta carrera, un evento subterráneo y gratuito, en un viaje en bicicleta frío y lluvioso a casa desde el trabajo solo tres semanas antes. Ahora, aquí estaba alineado con un pelotón de personas, muchas de las cuales se habían entrenado y preparado para el desafío de Almanzo durante meses.




Escenas del Almanzo 100; fotos © David Gabrys / Cycleture

Había investigado lo más posible en esta carrera loca. Mi bicicleta de ciclocross, orientada en 42/53 delante y 12/26 atrás, rodando sobre tubulares de Vittoria con banda de rodadura y equipada con jaulas de botellas de doble cola, fue un corcel digno para el curso. Pero a medida que avanzaba la carrera, estaba pensando que el ritmo era insostenible para mí con casi 100 millas difíciles por delante.

Las primeras millas pasaron. Diez millas en las carreteras viscosas y llenas de baches, y ya estaba ciego y adormecido por la lluvia y el lodo volador. Luego llegamos a la primera subida significativa: el ritmo y la pendiente destrozaron el campo, y de los más de 400 corredores que comenzaron el curso, catorce corredores se liberaron y se fueron. Me aferré a mi querida vida.

La lluvia helada entró en vientos fuertes, agregando un peso innecesario a mis cubrebotas y baberos. Seguí las ruedas siempre que fue posible para conservar energía, literalmente comiendo el aerosol del jinete frente a mí. Aquellos que conocen la frustración de un viento en contra pueden apreciar cómo comer grava fue la mejor de las dos opciones.


Grupo líder en la milla 20, autor en el extremo izquierdo (bicicleta naranja); foto © Kyia Anderson

En la milla 25, choqué contra la grava suelta tratando de cambiar de posición en el campo. Mis hojas de referencia se arrancaron de mi bicicleta, mi desviador delantero se rompió y un poco de piel fue donada a la carretera. Volví y perseguí al grupo durante dos millas. A medida que la adrenalina se fue, caí nuevamente en la línea de rociado.

En su mayor parte, el Almanzo se queda en el verdadero campo por su curso serpentino. Pero nuestro único roce con la civilización fue en la milla 38 en la ciudad de Preston, Minnesota, donde Keith y yo nos detuvimos en nuestro “alijo” para rellenar nuestras botellas de agua y tomar bocadillos. Cada uno de nosotros comimos las mejores barras de Snickers que hemos consumido. Nos deshicimos de nuestras chaquetas para la lluvia en el último minuto, rompiendo involuntariamente una de las reglas mencionadas por el organizador: “No seas idiota”.



Señales de tráfico y algunos pavimentos raros en el curso; fotos © David Gabrys / Cycleture

A medida que avanzaba la carrera, pronto nos dimos cuenta de lo vital que eran esas chaquetas. El frío ahora penetró en nuestras camisetas, y el grupo de persecución se separó a medida que avanzaban las millas, y los 6.800 pies verticales de ascenso del curso cobraron su precio.

Traté de comer y beber tantas sustancias no basadas en grava como me permitían mis manos congeladas. En la milla 80, nos llevaron a través de un cruce de río hasta las rodillas donde tuve que lavar mis lentes y agregar un poco más de peso de agua a mis extremidades inferiores. El río también trajo una fuerte subida prolongada de su valle, donde Keith y yo atrapamos a dos jinetes del grupo principal.

Los jinetes nos dieron un asentimiento cuando pasamos, sus caras contaban una historia de “demasiado duro por demasiado tiempo”. A medida que avanzábamos, comencé a sufrir un destino similar: mi computadora Garmin incrustada de barro mostraba un ritmo cardíaco 20 latidos más bajo de lo normal para mí con ese esfuerzo. Mi cuerpo se estaba volviendo loco. Mi mezcla secreta de energía natural (ñame, mantequilla de maní, sal y miel) me había llevado hasta aquí, pero las últimas 20 millas serían una pelea a cuchillo.



Spray de barro y colinas definieron el curso 2011; fotos © David Gabrys / Cycleture

En la milla 90, giramos a la derecha y nos enfrentamos a un muro de grava que alguien estaba tratando de pasar por un camino. No pude reunir el poder para mantener mi bicicleta avanzando, y tuve que soltar y empujar la pared. Caminé y empujé con la cabeza hacia abajo bajo la lluvia.

¡Pero el final estaba a la vista! Una de las dos millas pavimentadas en el recorrido fue la milla final, y el esfuerzo que alcanzaría 16 mph o menos en la grava fue ahora una suave 22 mph cuando llegamos al área de meta. Keith cruzó justo delante de mí en lo que descubrimos más tarde era el sexto lugar. Detuve mi Garmin en poco menos de 6,5 horas, tomé un puñado de galletas, un poco de café caliente y luego otro puñado de galletas de los amables voluntarios.


El autor, galleta en boca, al final de la carrera; foto © David Gabrys / Cycleture

Leí en alguna parte que deberías probar algo loco de vez en cuando, solo para ver dónde estás parado. El Almanzo es el espejo que te muestra quién eres, no quién eres contar la gente que eres El evento de este año fue duro, helado, embarrado y empapado de lluvia. Pero al final, con una galleta en la boca y café humeante, miré a mi alrededor y supe que el próximo año volvería.

—Paul Krumrich es escritor colaborador de GearJunkie. Anteriormente escribió sobre su experiencia entrenando y compitiendo en el Ford Ironman Arizona. Para obtener información sobre la carrera Almanzo 100, consulte el blog de la organización, Almanzo100.blogspot.com.