Informe de la carrera: ‘El maratón más duro de Estados Unidos’

Por STEPHEN REGENOLD

Mis pantorrillas están rígidas. Mi cuerpo se siente débil. Como se anticipó en una publicación reciente, “GJ to Run ‘America’s Toughest Road Marathon'”, de hecho corrí las 26.2 millas completas, ¡y los 7,234 pies de cambio de elevación total! – del Maratón National Ridge Blue Ridge, celebrado el pasado sábado 16 de abril en Roanoke, Virginia.

¡Fue una carrera difícil, y el clima monzónico tampoco ayudó! Pero junto con unos cientos de otros corredores dedicados me alineé a las 7:30 a.m. Sábado en medio de cielos oscuros y ráfagas frías. Llovió, literalmente, de nubes bajas, y todo el paquete de la carrera se empapó en segundos.


Corredores alineados al comienzo de la lluvia

Pero los espíritus estaban altos, y en el “GO!” los corredores vitorearon y se lanzaron en una estampida para comenzar el largo viaje a través de Roanoke y hacia las grandes colinas más allá.

Ahora en su segundo año, el Maratón Blue Ridge del National College aprovecha al máximo la Blue Ridge Parkway y los saludables picos de las montañas que rodean a Roanoke. Desde aproximadamente 2003, he corrido uno o más maratones de ruta la mayoría de los años. La naturaleza superlativa de la carrera de Roanoke: “¡El maratón más duro de los Estados Unidos!” – Me atrajo a inscribirme. ¿Estaba listo para el desafío?

Comencé la carrera a un ritmo rápido, marcando la primera milla en menos de 7 minutos y corriendo con el grupo líder. Pero pronto el pavimento comenzó a inclinarse: ya nos dirigíamos hacia las montañas brumosas sobre la ciudad.


El diseño de la silueta azul de la montaña en el logotipo muestra el perfil de elevación aproximada del campo.

La Blue Ridge Parkway es una hermosa carretera serpenteante. Sube por gargantas boscosas, gira y rueda en pequeños pases con vistas de 50 millas. El recorrido de la carrera toma largas secciones de la ruta verde y se eleva a algunas de sus ventajas más vértigo, incluida la cumbre de Roanoke Mountain, Mill Mountain y la icónica “Mill Mountain Star” de la ciudad, una escultura gigante ubicada en la cima de una montaña que está promocionado como “la estrella artificial iluminada independiente más grande del mundo”. ¡Sin duda!

Durante la carrera, la lluvia nunca paró en todo el día. Pero los corredores estaban contentos en su mayor parte y algunos incluso se deleitaban bajo la lluvia. Los espectadores se acurrucaban bajo toldos, lonas y sombrillas, tocando las campanas de las vacas y gritando a los corredores mientras pasaban. Corrí las colinas iniciales del curso metódicamente y no demasiado rápido, ahorrando energía para el largo curso por delante.

En la milla 7, ya habíamos subido cientos y cientos de pies, con la estación de ayuda en la cima de la montaña Roanoke sirviendo como el punto alto oficial “más difícil de alcanzar” de la carrera. De hecho, el camino sinuoso hasta este punto era tan empinado que todos los corredores que vi aquí caminaron al menos algunas partes del ascenso.

Las grandes subidas de la carrera se contrastan con los descensos de rodillas. Lo que sube debe descender, y en el Maratón Blue Ridge esto significa millas y millas de carrera cuesta abajo súper empinada. Un tramo, cerca del marcador de milla 8, giró hacia abajo sin descanso, y la lluvia también cayó. También había trozos resbaladizos de musgo en la carretera, creando lo que probablemente fue el tramo más peligroso de un “maratón de carretera” que jamás haya visto.

La naturaleza vertical del curso produce tiempos divididos que varían enormemente. A una milla, un corredor puede tardar 10 o 12 minutos en recorrer una cuesta empinada. Luego, en el descenso, las “velocidades” podrían alcanzar el ritmo de 6 minutos por milla para las personas (como yo) que normalmente nunca correrían tan rápido.


Gear Junkie Stephen Regenold en la línea de meta

Al final, terminé el maratón con un tiempo de 3 horas y 57 minutos. Esta vez me colocó en el quinto lugar en mi grupo de edad, “MASCULINO AÑOS 30 – 34 “y en el puesto 37 en general. Mi ritmo promedio fue de 9 minutos y 5 segundos por cada milla. ¡No está mal!

Me esforcé más en las últimas cinco millas para romper la barrera de las cuatro horas, llegando al límite. Revisé mi reloj y cronometré cada milla restante. Al final, mis piernas eran simples fantasmas, entumecidas y no sentidas, mientras corría, finalmente, a través de la línea de meta.

Pero el dolor valió la pena, y de hecho solo completar esta carrera grande y montañosa, independientemente del tiempo, se sintió como un gran logro en sí mismo. Si “has estado allí, hecho eso” en otros maratones de carretera en todo el país, el Blue Ridge Marathon ofrece un nuevo giro y un desafío como ningún otro.

—Stephen Regenold es fundador y editor de www.gearjunkie.com. Esté atento a más información sobre los zapatos, la ropa, la nutrición y el equipo que Regenold usó en su “batalla en Roanoke” de 26.2 millas. Actualizaciones en el blog pronto.