Intenté no desperdiciar comida. No salió bien.

Estoy mirando los tristes restos de un salteado: tres trozos de pimiento, una cucharada de salsa y un bocado tras otro de quinua seca. Suspiro, lo tiro en un tazón y lo pongo en el microondas.

Hace una semana, habría arrojado estas sobras sin pensarlo dos veces. Pero llevo tres días en un experimento de un mes para ver si puedo reducir el desperdicio de alimentos, y es demasiado temprano en la investigación para permitir que estas sobras se conviertan en abono. Así que como la quinua, mordida por mordisco seco.

El desperdicio de alimentos es uno de los muchos pecados climáticos de Estados Unidos. Casi un tercio de todas las calorías producidas en los Estados Unidos terminan en la basura, según una estimación de 2014 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Y sucede principalmente en casa.

Según el USDA, las tiendas de comestibles desperdician alrededor del 10 por ciento de nuestros alimentos (siendo los verdes los peores delincuentes), pero estamos tirando más del doble, el 21 por ciento, en el hogar. Eso es porque la gente como yo produce demasiada quinua y no suficiente salteado y tira el extra, o compramos un paquete de zanahorias y usamos solo dos para una receta, dejando que el resto se pudra, dice Jonathan Deutsch, un profesor que trabaja en alimentos problemas de residuos en el Departamento de Gestión de Alimentos y Hospitalidad de la Universidad de Drexel.

Esto es un desperdicio de energía (se necesitan toneladas de combustibles fósiles para cultivar, almacenar y mover esos alimentos) y la descomposición de los alimentos crea toneladas (3.3 gigatoneladas en todo el mundo, para ser exactos) de gases de efecto invernadero. Un informe emitido por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estima que si el desperdicio global de alimentos fuera su propio país, se ubicaría justo detrás de China y Estados Unidos en términos de dióxido de carbono total emitido.

Lo mejor que puede hacer para combatir el desperdicio de alimentos es cambiar sus malos hábitos y comprar menos, planificar comidas y comer más sobras. Que es lo que intenté, y no salió tan bien.

Hice un plan de comidas la primera semana. Planifiqué tres cenas para mi esposo y para mí, esperando que cada comida fuera suficiente para dos noches y una para tres. Inspeccioné lo que ya tenía: algunas hojas de ensalada sin sabor, apio y zanahorias, y medio paquete de chirivías que había usado para una receta anterior. Pensé que una sopa podría consumir las chirivías, el apio y las zanahorias, y si era diligente en preparar ensaladas, también podría pasar la lechuga. A partir de ahí, planeé mis otras comidas e hice una lista de compras.

Hice compras para mi plan, preparé los platos, cumplí mis sobras, y cargué mis ensaladas con espinacas para asegurarme de que todo se consumiera antes de que se volviera viscoso. Alimenté el punto malo de mi tomate con mi arma secreta de desperdicio de comida: mis gallinas. Al final de la semana, el contenedor de compost no era más que cáscaras de huevo y café molido, y estaba muy satisfecho.

Planeé la segunda semana de la misma manera. Primero fue el estofado de venado. Desafortunadamente, la receta fue suficiente para llenar una bañera. Duró y duró. Mientras lo desconectamos, las hierbas que había comprado para pescado más tarde en la semana se fueron al sur. Finalmente, para el día seis, mi esposo se amotinó. Arrojamos los restos de ese maldito estofado. Me sentí culpable por eso, pero, bueno, solo hay una persona que puede soportar.

La tercera semana es cuando las ruedas comenzaron a desprenderse. Mi jardín estalló en productividad, con las enredaderas de pepino y judías verdes. Los tomates comenzaron a llegar. No había necesidad de ir de compras, y de repente no pudimos comer lo suficientemente rápido.

Un jardín en auge toma tiempo para recoger y desmalezar y regar. Encontrar horas para cocinar o encurtir lo que has cultivado puede ser difícil. Busqué más formas de usar productos. Cada cliente que compró huevos de nuestra granja recibió un cuke gratis; cada cena fue servida con una ensalada. El maíz y los guisantes se lavaron, blanquearon y arrojaron a las bolsas del congelador. Las judías verdes no tendrán el mismo chasquido, pero están bien en sopas o en salteados, por lo que también se guardaron. También comencé a congelar tomates. Cuando llegue noviembre, cuando las cosas se desaceleren en mi granja, las prepararé en salsa de pasta. Recogí hierbas y las colgué en mi despensa para secar y vertí albahaca al pesto, que, por cierto, se congela maravillosamente.

A pesar de todos estos esfuerzos, todavía terminamos con okra que se hizo demasiado grande para comer (se pone difícil y no sabe muy bien), y me olvidé de los frijoles que dejé en la nevera. Encontrar tiempo para cocinar esta semana fue tan difícil que no eliminé todo lo que estaba en mi lista. Todas las mañanas, miraba dos plátanos marchitos y decía: “Haré pan de plátano más tarde”. Todas las noches me acostaba pensando: “Lo haré mañana”. (Terminé dándoles esas bananas a las gallinas).

Supongo que lo que estoy tratando de decir aquí es que se necesita tiempo, esfuerzo y creatividad para eliminar realmente el desperdicio de alimentos, especialmente cuando su vida es agitada.

Entré en la cuarta semana listo para volver a la normalidad. Y luego, el lunes, una asignación de trabajo fue de lado. Era una historia urgente que necesitaba actualizaciones importantes en el último segundo. Mis intenciones de arrojar pasta con pesto y verduras frescas desaparecieron. Los dos estábamos tan ocupados que nos conformamos con las comidas indias congeladas del comerciante Joe esa noche. Debería haber cocinado la pasta el martes, pero un amigo me preguntó si quería ir a dar un paseo en gravilla después del trabajo, e hice nachos después. Mientras tanto, mis productos de jardinería se acumulaban, al igual que mi culpa. Cuando finalmente hice la maldita pasta el miércoles, cociné demasiados fideos. Los viejos hábitos tardan en morir.

Intenté valientemente comer esos fideos sobrantes para el almuerzo, rematados con un huevo frito y un poco de queso. Dos días después, tiré el último puñado a mis gallinas. Y no hacer ensaladas las dos primeras noches de la semana significaba que un montón de mi lechuga y un par de pepinos se habían ido al sur. Al final de esta semana fallida, tres libras de productos alcanzaron mi pila de compost.

Este mes me pareció sorprendentemente estresante. Sentía que siempre estaba una noche tarde de trabajo lejos de desperdiciar algo. Pero hubo ventajas. Debido a que estaba planeando más y comprando más cuidadosamente, hubo menos noches en las que mi esposo y yo nos miramos sin comprender a las 8 p.m. y dijo: “Oh, creo que tenemos que pensar en la cena”. No puedo decir con certeza si ahorré dinero, ya que mi jardín producía mucho durante el mes. Pero mi contenedor de compost era definitivamente mucho más liviano de lo habitual, y eso se sintió como una victoria.

Esto es lo que aprendí en mi mes de tratar de desperdiciar cero.

  • Toma porciones pequeñas. Bajé el tamaño de mi porción y me dije que podía volver por más, en lugar de tomar demasiado y tirar los últimos bocados.
  • Lea el tamaño de la porción en la maldita caja de pasta. Una vez que comencé a hacer esto y no solo a tirar toda la caja al agua hirviendo, dejé de tener relaciones de pasta a salsa totalmente fuera de control.
  • Las ensaladas y los pepinillos son tus mejores amigos. Cualquier verdura que se vea un poco blanda debe convertirse en una ensalada o cortarse en rodajas finas y convertirse en un encurtido rápido. Usé rábanos, zanahorias y remolachas cubriéndolos con vinagre de vino tinto, una pizca de azúcar y sal y un chorrito de agua. En el refrigerador, deben mantenerse durante una semana, y son geniales arrojados en ensaladas o agregados a un sándwich.
  • Comience una bolsa de valores en su congelador. Los adornos vegetales, las cortezas de parmesano y los huesos de carne son un excelente caldo. Congelar estas cosas te da mucho tiempo para recolectar lo suficiente para una olla grande.
  • Estás compostando, ¿verdad? Si su ciudad no permite el compostaje en el patio trasero, revise el mercado local de su agricultor; muchos recolectarán desechos de compost. (El compostaje es la segunda opción menos efectiva en la jerarquía de recuperación de alimentos de la EPA, pero aún es mejor que tirar desechos a la basura).
  • Convierta la fruta pasada en su mejor compota. Si parte de su durazno está mohoso, corte esa sección y congele el resto. Cuando recoja una bolsa de fruta fea, colóquela en la estufa con un poco de jugo de limón, un poco de agua y un poco de azúcar. Déjalo hervir lentamente hasta que forme una compota de fruta espesa. Es el mejor relleno de helado de todos los tiempos.
  • Obtener algunas gallinas del patio trasero es realmente la forma más fácil de sentir que su comida no deseada se utiliza adecuadamente, si tiene el tiempo y el espacio para hacerlo.
  • Finalmente, use NextDoor para regalar sus extras. Los bancos de alimentos locales no tienen el tiempo ni la energía para lidiar con una bolsa de zanahorias no deseadas, pero su vecino sí. Y no, no es extraño publicar los productos que no puedes comer en Facebook para ver si alguien cercano lo quiere.

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