Jackson Kayak All Star

Por Ryan STUART

Pase un poco de tiempo en cualquier río de aguas bravas popular en América del Norte y casi le garantiza ver un bote de aguas bravas de Jackson Kayak. En los últimos cinco años, la compañía dirigida por Eric Jackson, uno de los nombres más importantes del kayak de estilo libre moderno, ha pasado de ser una empresa nueva a ser líder de la industria. Después de remar en el Playboat All Star 2010, es fácil ver por qué.

El All Star, $ 1,200, es el hijo del medio en una serie de cuatro botes, desde el más pequeño hasta el más grande: Star, All Star, Super Star y Mon Star, diseñados para la navegación moderna, que incluye girar, voltear y volar en agujeros y olas. Cada uno de los barcos de la serie Star está construido con el mismo diseño, pero vienen con un volumen creciente para acomodar a los remeros más pesados ​​y más altos.

Jackson Kayak All Star

Los barcos vienen en dos construcciones, SL y Elite. El Elite es más liviano, tiene un equipamiento de alta gama, es ligeramente más resistente a los arañazos y es más costoso por alrededor de $ 50.

Esta primavera, probé el bote All Star en una plataforma Elite, que tiene un rango de peso recomendado de 130 a 200 libras y un volumen de 55.5 galones. Con un diminuto pie de cinco pies, diez pulgadas de largo, una proa rechoncha, popa pesadamente rocosa y un casco plano, no había duda de que este bote estaba destinado a jugar.

Jugar solía ser sinónimo de dolor (por un ajuste apretado) en el bote, pero ya no. El equipamiento es un gran punto de venta, y Jackson ha sido un líder en esta categoría con sus Sweet Cheeks, los asientos inflables de bolsas de frijoles y los aparatos ortopédicos para bolsas de aire. Sentado en el bote hay un notable enfoque en la comodidad que duró dos o tres horas en el río. El posicionamiento de las piernas es un poco más estrecho que las generaciones anteriores de botes de juego, lo que me pareció más cómodo a largo plazo.

Vista del arco

Esperaba la comodidad. Pero una sorpresa fue el peso del bote. Con 30 libras, es un buen cinco a 10 libras más ligero que un kayak de río típico. Esa es una gran diferencia dentro y fuera del agua.

Mi segunda sorpresa fue la velocidad del bote. Esperaba que girara fácilmente, lo que hizo. (A veces me encontraba girando tan rápido que me mareaba). También esperaba que se despegara fácilmente. La proa y la popa son abigarradas, apareciendo alto y rápido con control.

Pero no pensé que alguna vez describiría un bote de menos de seis pies como “rápido”. Sin embargo, en términos relativos, el All Star es rápido. Creo que esto se debe a que es un bote de surf tan bueno, que se engancha a casi cualquier ondulación en el río, cruzando con mucho menos esfuerzo de lo esperado. De hecho, descubrí que la forma del casco, similar a una tabla de surf, es una máquina para atrapar olas. A menudo me encontraba cayendo de las olas y me sorprendí al deslizarme por la cara nuevamente con un par de golpes de paleta.

Vista desde la cabina

Obviamente me encantó el All Star. Pero había algunos inconvenientes menores a considerar. Con un asiento inflable y un bloque de pie, la cabina es un desastre de mangueras. Los tornillos para mover la posición del asiento son difíciles de manipular. A pesar de tener el peso adecuado, los remeros más altos (cualquier persona de más de seis pies de altura) pueden tener problemas para sentarse cómodamente y tener el bote correctamente equilibrado. El modelo Super Star es una mejor apuesta si tienes más de seis pies de altura.

En general, el All Star fue un barco divertido y versátil. Si bien está diseñado como una máquina de estilo libre, el kayak puede correr bien el resto del río. Remaba hasta el agua de clase IV, incluidas las cascadas de ocho pies y las caídas técnicas en el bote, y fue capaz todo el camino.

Con un rendimiento predecible y tolerante, el All Star podría usarse entre un carcaj de barcos para remeros avanzados. Para los aspirantes a estrellas de estilo libre como yo, el All Star es un barco para progresar y actuar en los próximos años.

—Ryan Stuart es editor de equipo en la revista Explore.