Kenenisa Bekele es un héroe para corredores inconsistentes

En enero de 2017, Kenenisa Bekele, el etíope que posee el récord mundial tanto en los 5,000 como en los 10,000 metros, dijo que creía que era capaz de correr “alrededor de las 2:01:30” en el maratón. En aquel entonces, esas eran palabras audaces. El récord mundial de 26.2 millas todavía se mantuvo a las 02:02:57. Aunque Bekele acababa de correr 2:03:03 para ganar el Maratón de Berlín 2016, la idea de que iba a cortar otros 90 segundos de su mejor marca personal parecía remota. Además, en 2017, Bekele ya no era la presencia más formidable en la escena profesional de carrera a distancia. Esa distinción fue para Eliud Kipchoge, el maestro de Kenia que, en ese momento, había ganado cinco Grandes Ligas del Maratón consecutivas sin precedentes, incluida una medalla de oro olímpica. Si alguien iba a producir una actuación de maratón “alrededor de las 2:01:30”, el dinero inteligente habría apostado por Kipchoge. Y, durante los próximos tres años, el dinero inteligente habría sido correcto.

Después de otra victoria en el Maratón de Londres de este año, Kipchoge ha llevado su ridícula racha de victorias de WMM a nueve carreras consecutivas. El año pasado, finalmente reclamó el récord mundial de maratón en Berlín. Su tiempo de 2:01:39 fue 78 segundos más rápido que la marca anterior, el mayor margen de mejora en más de 50 años. Fue una hazaña que afirmó lo que todos ya sabían: Kipchoge está en una clase solo.

“En este momento, Kipchoge es el único humano en el planeta que puede decirse honestamente que es capaz de correr en 2: 01”, escribió Alex Hutchinson para Fuera de despues de la carrera. Como la mayoría de la comunidad de corredores, estuve de acuerdo con esta evaluación. Es decir, hasta ayer.

El domingo, Bekele conmocionó al mundo corriendo al ganar el Maratón de Berlín en 2: 01: 41, a solo dos segundos del asombroso tiempo de Kipchoge del año pasado. No fue un día perfecto para competir; El clima estaba ventoso y húmedo. Bekele, que cumplió 37 años a principios de este año, incluso dijo que tenía problemas con los isquiotibiales que lo frenó. Tres cuartos del camino de la carrera, perdió temporalmente el contacto con los líderes, solo para enrollarlos y dejarlos caer en los últimos 10 km. Cuando se acercó a la Puerta de Brandenburgo con menos de media milla para correr, el récord mundial todavía estaba a su alcance. Se quedó corto, pero es seguro asumir que nadie lo vio venir.

Bekele ni siquiera fue confirmado para participar en Berlín hasta hace tres semanas. Aunque recientemente había corrido bien en el Maratón de Londres (2:06:36 para el 2do en 2016, 2:05:57 para el 3ro en 2017 y 2:08:53 para el 6to en 2018), nunca estuvo cerca de replicarse Su último triunfo en Berlín. Además, también se retiró de tres carreras, incluido un incidente desconcertante en el Maratón de Ámsterdam del año pasado, donde salió del campo con menos de dos millas para correr.

En los próximos días y semanas, seguramente habrá discusiones sobre el hecho de que Bekele estaba usando la última versión de los controvertidos zapatos Vaporfly de Nike. Al igual que su compañero etíope, Berhanu Legese, quien terminó segundo el domingo en un tiempo (2:02:48) que hace un año hubiera sido un nuevo récord mundial. Como señaló Letsrun en su resumen de la carrera, los cinco maratones más rápidos jamás corridos se han producido en los últimos 13 meses y cada uno de ellos se corrió en alguna versión del Vaporfly. (Ídem, el medio maratón más rápido). De hecho, cada vez es más difícil negar que los avances en la tecnología del calzado son parte de lo que está impulsando el aumento actual en los tiempos de maratón. Hasta hace poco, la pregunta habría sonado absurda, pero podríamos necesitar preguntarnos qué tan bien queremos que funcionen nuestras zapatillas.

Sin embargo, al menos por el momento, el logro de Bekele debe celebrarse por lo que es: una actuación imponente del hombre que muchos consideran el mejor corredor de fondo de la historia. Ningún otro atleta ha tenido tanto éxito combinado en las tres disciplinas principales de las carreras de clase mundial; 11 medallas de oro en campeonatos mundiales de cross de la IAAF, ocho medallas de oro totales en competiciones olímpicas y mundiales en la pista. Y ahora, cumpliendo su propia profecía, un maratón en “alrededor de las 2:01:30”.

Si Kipchoge representa una especie de ideal platónico de lo que los maratonistas pueden aspirar (disciplina impecable, consistencia de otro mundo), Bekele ha demostrado repetidamente su falibilidad, explotando ocasionalmente en carreras donde las expectativas eran altísimas. (Cuando se anunció que dirigía Berlín, muchos anticiparon otro DNF). Por extraño que parezca, podría ser un santo patrón apropiado para todos los que hemos tenido que ir al infierno el día de la carrera, solo para levantarnos de nuevo.

“Estoy muy feliz con mi mejor esfuerzo personal. Pero todavía puedo hacer esto (récord mundial) “, dijo Bekele a los periodistas después de la carrera. “No me rindo”.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.