La agitación en el BLM amenaza las tierras públicas

Actualización: el 29 de julio, el secretario del Interior, David Bernhardt, supuestamente firmó una orden por la que se nombraba al director en funciones de Pendley del BLM.

Dirigir agencias federales sin una estructura de comando formal se ha convertido en un sello distintivo de la administración Trump. Hacerlo parece tener la intención de eludir la supervisión del Congreso y ocultar los procesos de toma de decisiones del público. También tiende a permitir una cantidad sin precedentes de influencia de la industria sobre las políticas públicas. Ese podría ser un problema particular en la Oficina de Administración de Tierras, ya que el resultado puede ser la eliminación de “público” de las tierras públicas.

El BLM gestiona sus tierras bajo el principio de uso múltiple. Esto equilibra las necesidades de las industrias de extracción y agricultura con las de los conservacionistas y recreacionistas, permitiendo que todos esos grupos coexistan en un acuerdo que proteja nuestros recursos naturales para el beneficio de las generaciones futuras. Este mandato funciona para todos los involucrados y, combinado con el resto de las tierras públicas de los Estados Unidos, crea un sistema que genera cientos de miles de millones de dólares en producción económica, que se paga de manera efectiva y equilibra las necesidades de todos los usuarios.

Pero William Perry Pendley, que actualmente puede estar ejecutando el BLM, ha argumentado durante mucho tiempo no solo contra ese principio de uso múltiple; también ha declarado que quiere eliminar el interés público de las decisiones de gestión y ha argumentado que todas las tierras federales deberían venderse a intereses privados.

El BLM actualizó su organigrama con Pendley en la parte superior, pero no emitió ningún anuncio sobre el tema y no responde a ninguna consulta de prensa.

En algún momento de las últimas dos semanas, Pendley ascendió a la cima del organigrama de BLM, donde ahora lleva el título de subdirector de Política y Programas. Hasta el año pasado, Pendley dirigió una firma de abogados en Colorado llamado Mountain States Legal Foundation, que aboga por la transferencia de tierras federales a los estados. La transferencia de tierras, como se conoce el movimiento, argumenta que los estados deberían tomar el control de las tierras públicas dentro de sus fronteras.

Es un concepto que en su superficie suena como un acuerdo de gestión local de sentido común que funcionaría en beneficio de las personas que viven cerca de estos lugares. En realidad, a menudo es un frente destinado a ocultar mecanismos que obligarían a la venta de la tierra después de su transferencia a los estados, al tiempo que elimina la participación pública de su gestión. “Los Padres Fundadores pretendían que se vendieran todas las tierras del gobierno federal”, escribió Pendley. en un artículo de opinión para La revista nacional en 2016

“El zorro está en el gallinero”, dice Land Tawney, presidente y CEO de Backcountry Hunters and Anglers, un grupo de defensa de tierras públicas. “En ninguna forma o forma, alguien que quiera desmantelar nuestro sistema de tierras públicas debe ser designado como el líder de la agencia de gestión de tierras públicas más grande del país”.

Existen mecanismos para evitar que alguien como Pendley entregue las riendas a la agencia de gestión de tierras más grande del país. Se supone que el presidente del BLM debe ser nominado por el presidente, confirmado por el Senado y responsable ante el público. Pero esa agencia se ha ido sin un director oficial desde que Trump asumió el cargo. Pendley había ascendido a la cima actual del BLM, un puesto que comparte con Michael Nedd, otro subdirector. Esto sucedió después de que una orden temporal del Secretario del Interior, David Bernhardt, expiró, dejando el cargo de director en funciones vacío.

Este cambio subrepticio en la administración se produce al mismo tiempo que BLM ha comenzado a planear trasladar sus oficinas y personal de Washington D.C. a Grand Junction, Colorado. La mudanza se factura como un intento de acercar la agencia a las tierras que administra. Pero otros lo denuncian como un intento de alejar la toma de decisiones cotidianas de la agencia de la supervisión federal. “Si quisiera desmantelar una agencia, este sería mi libro de jugadas”, dijo el ex director adjunto de BLM Steve Ellis The Washington Post.

Estos movimientos también parecen estar programados con el receso de agosto del Congreso, evitando que los legisladores mantengan el ritmo. Raúl Grijalva, jefe demócrata del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, planea celebrar audiencias sobre la reubicación del BLM una vez que el Congreso regrese en septiembre.

“Poner la sede de BLM en el camino de la ciudad natal del Secretario Bernhardt simplemente facilita que los intereses especiales entren por la puerta exigiendo favores sin supervisión ni responsabilidad del Congreso”, dice Grijalva. “Los funcionarios de BLM con sede en Washington están aquí para trabajar directamente con el Congreso y sus colegas federales, y esa función tendrá un impacto permanente si este movimiento continúa. La agencia perderá a muchas personas buenas debido a este movimiento, y sospecho que ese es el objetivo real de la administración aquí “.

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