La característica de “salvar vidas” en 7,000 chaquetas podría poner en peligro vidas

Una marca desconocida vendió 7,000 chaquetas promocionadas como potencialmente salvavidas en Kickstarter. Pero la función SafeAnchor “Salvavidas” carece de pruebas y podría poner vidas en riesgo.


Nota del editor 21/8/17: El equipo de Apricoat ha respondido a nuestro artículo con un diseño actualizado y una estrategia de seguridad mejorada para SafeAnchor. La característica diferente se describe en nuestro artículo aquí.

Apricoat safeanchor kickstarter chaqueta mejora
La investigación de GearJunkie impulsa el rediseño para salvar vidas

La semana pasada informamos sobre una característica peligrosa encontrada en una chaqueta financiada por Kickstarter. La compañía respondió con planes para un rediseño. Lee mas…


La chaqueta Apricoat tiene más de 16 características de diseño únicas. Pero uno de ellos podría provocar lesiones graves si se usa realmente para su propósito previsto.

La marca promociona un “SafeAnchor Life Saver” incorporado. Esta característica, dice la marca, puede contener “hasta 400 libras”. Los materiales de marketing muestran que se utilizó como polipasto en un escenario de rescate de emergencia.

Sin embargo, los expertos en el campo de búsqueda y rescate dudan en confiar sus vidas al dispositivo.

“Empiezas a decirle a la gente que vas a salvar sus vidas, será mejor que puedas respaldar eso”, dice Ron Funderburke, Gerente de Educación del American Alpine Club y guía de escalada en roca con certificación AMGA.

Hablamos con guías de AMGA, el American Alpine Club y la UIAA para comprender los límites de peso y los peligros potenciales del Apricoat.

La línea de fondo: Apricoat comercializa SafeAnchor como un posible dispositivo de rescate. Pero los expertos señalan que la falta de pruebas de terceros respetadas y la calificación de peso insuficiente podrían resultar en un desastre.

SafeAnchor: Qué es

El SafeAnchor es básicamente una eslinga alrededor de la chaqueta que se conecta con dos puntos de clip en forma de D. Como se ve en el video de Kickstarter de Apricoat, y en este gif (a continuación), el usuario de la chaqueta se sujeta en ambos puntos con un mosquetón y una cuerda, y se aferra.

Embedded SafeAnchor ™ puede sacarlo de cualquier situación difícil

Según la marca: “SafeAnchor es un clip de emergencia que puede salvar vidas y que puede transportar hasta 400 libras”.

El material de marketing de la marca muestra la chaqueta en un escenario de elevación. El producto podría ser peligroso si se usa como se muestra. El marketing incluso usa un clip no diseñado para escalar en lugar de un mosquetón en la representación.

El límite de 400 libras es suficiente para elevar una carga estática; ese límite debería ser suficiente para cualquiera que pueda caber en este abrigo. Pero la preocupación es que una caída corta, donde la cuerda se afloja y luego se vuelve a apretar a medida que se absorbe el peso, puede reunir fácilmente más de 400 libras de fuerza.

En cambio, los equipos certificados de escalada y seguridad a menudo se clasifican para contener miles de libras. Además, las cuerdas dinámicas comunes utilizadas en la escalada en roca y alpino están hechas para estirar y absorber la fuerza.

Funderburke dijo que si bien se necesitarían 400 libras de peso estático para romper el dispositivo, “a lEl peso del usuario en movimiento podría hacerlo fácilmente “.

Entrevistamos al diseñador del abrigo. Dijo que fue hecho para excursionistas y viajeros, y no exclusivamente destinado a ser utilizado como un dispositivo de escalada o rescate.

El peligro radica en la comercialización, que podría alentar a los consumidores desinformados a usarlo como un dispositivo de seguridad o rescate.

Por qué el Apricoat podría ser peligroso

En la superficie, la función SafeAnchor puede parecer una adición benigna y divertida para el guerrero de fin de semana. Pero podría volverse mortal si se confía en él como un dispositivo de rescate o seguridad.

Por ejemplo, una persona de 200 libras puede asumir que está segura dentro del límite de 400 libras. Pero las fuerzas ejercidas por los rescates (o caídas en el equipo de escalada) pueden ir fácilmente más allá de esa clasificación de peso.

Probadores de terceros, como la revista Rock & Ice y marcas de equipos, incluido Petzl, han publicado estudios sobre el peso o la fuerza ejercida sobre los escaladores en una caída. Los estudios toman escaladores de plomo y de cuerda superior en varios puntos de las subidas y los someten a caídas. En la mayoría de los casos, incluso las caídas más ligeras superan el límite de peso de 400 libras de SafeAnchor.

La prueba de Petzl con un escalador de 175 libras en una caída de 6.5 pies arrojó 560 libras de fuerza. Una prueba en el foro de Mountain Project utilizó un escalador de 160 libras y encontró 517 libras de fuerza. El estudio sobre Rock & Ice encontró que un escalador de 200 libras generó 800 libras de fuerza.

Estos números ilustran con qué facilidad se pueden generar fuerzas masivas durante una caída sobre una cuerda de escalar. Y si un consumidor, sin saberlo, usó una cuerda estática en lugar de una cuerda de escalada dinámica para asegurarse (por ejemplo, mientras trabajaba en un techo), la fuerza podría ser mayor incluso en una caída corta.

Equipo de rescate: cómo está certificado

La UIAA (Federación Internacional de Escalada y Montañismo), fundada en 1932, es la autoridad mundial para la escalada y los deportes de montaña. Es reconocido como tal por la mayoría de los escaladores, compañías de equipo y partidos, incluido el Comité Olímpico Internacional.

El primero en certificar el equipo de escalada, la UIAA establece estándares para probadores de terceros para garantizar que el equipo de escalada sea fuerte. La UIAA trabaja para ayudar a minimizar los accidentes en alpinismo y escalada.

Para certificar lo que la UIAA etiqueta como “conectores” o mosquetones, mide la resistencia cuando se carga sobre un borde. Los conectores deben soportar una carga mínima de 8 kN (o aproximadamente 1,800 libras). Esa es la misma figura utilizada por OSHA para arneses de seguridad.

Chaqueta de aventura de éxito de KIAA Apricoat kickstarter
Observe la marca UIAA; foto a través de la UIAA

La fuerza de los mosquetones en su orientación más utilizada es superior a 20 kN, o 4.400 libras. Dicho de otra manera, tendrías que hacer un mal uso serio de un mosquetón certificado por la UIAA para superar ese límite de peso.

Recoja casi cualquier pieza de equipo de escalada de un minorista y mostrará la insignia de aprobación de la UIAA.

En cuanto al Apricoat, “La UIAA no tiene un estándar de chaqueta”, dijo el presidente de la Comisión de Seguridad de la UIAA, Dave Custer.

Según la página web de la UIAA, la etiqueta de seguridad de la UIAA en un equipo de montañismo o escalada muestra “que es uno de los más altos estándares internacionales de seguridad”.

Chaqueta de aventura, no equipo de escalada

Nos comunicamos con Alon Partuk, diseñador de productos de Apricoat, para obtener más información sobre los usos previstos de la chaqueta.

El Apricoat se promociona como un abrigo de “aventura”. Y SafeAnchor es solo una de las muchas características de la chaqueta. Admitimos que algunos de ellos son geniales.

Chaqueta de aventura de éxito Apricoat kickstarter

Los anillos en forma de D en la chaqueta están hechos para usarse como mosquetones. Pero no tienen cerca de la fuerza del estándar UIAA.

Funderburke cree que los equipos que soportan cargas deberían ser probados con estándares de equipos que funcionen de manera similar. Se refirió al pantalón de aseguramiento Realization de Mammut, como ejemplo. Los pantalones tienen puntos de anclaje incorporados desde los que puedes asegurar y rappel.

“Mammut tenía esos pantalones sometidos a las mismas especificaciones de la etiqueta de seguridad que cualquier arnés, y cumplió con esas especificaciones”, dijo Funderburke. “No veo ninguna indicación de que esta chaqueta esté haciendo eso. Ni con 400 libras cumpliría esa especificación ”.

Mammut tomó un nuevo género de ropa de escalada (pantalones que también funcionan como arnés) y probó el equipo con los mismos estándares que un arnés de escalada.

Cómo se probó el SafeAnchor

Para alcanzar su límite de peso de 400 libras, el equipo de Apricoat lo probó ellos mismos. Luego enviaron la chaqueta después de la producción a un programa de garantía de calidad utilizado por la planta de fabricación de Apricoat para verificar su construcción y los estándares establecidos por la marca. Partuk no mencionó explícitamente el tercero o la fábrica en uso.

En las pruebas, colgaron del SafeAnchor mientras usaban el abrigo para considerar el límite de peso. “Tomamos aproximadamente el peso de un amigo nuestro y dijimos” esto debería ser suficiente “”, explicó Partuk. “Debería ser suficiente, debería contener aproximadamente el peso de la persona promedio”.

También intentaron tirarse unos a otros y lo usaron “para ayudar a un amigo cuando atraviesan un camino duro y difícil”.

Partuk explicó que la chaqueta puede soportar más de 400 libras, pero “no sabíamos exactamente cuándo debería desgarrarse”.

Apricoat no solicitó una etiqueta de seguridad UIAA u otra certificación importante. En cambio, Partuk explicó, “esto es algo que consideraremos más adelante. Somos solo el comienzo, esta es una campaña de Kickstarter “.

Sin embargo, más de 7,000 patrocinadores compraron la chaqueta y se les prometió una característica que posiblemente les salve la vida ahora, no más adelante.

Preocupaciones de Apricoat

Partuk es licenciado en administración de empresas y trabajó como gerente de proyectos para una empresa de TI.

Cuando se le preguntó si ve algún peligro en cómo se podría usar SafeAnchor, Partuk respondió: “No veo ningún peligro. No veo ningún peligro: si lo está utilizando correctamente, solo será útil. No veo ningún peligro en absoluto “.

Kickstarter no menciona a los patrocinadores que el límite de peso de SafeAnchor está muy por debajo de los estándares establecidos por OSHA u otra organización reconocida de escalada o rescate.

Apricoat tampoco indica si se sometió a pruebas de terceros de una certificación importante, como UIAA o CE. Esta información es crucial para evitar el mal uso y las lesiones.

El Apricoat se comercializa para excursionistas y viajeros, no necesariamente personas que entienden los límites de peso, o lo fácil que es alcanzar 400 libras de fuerza en una caída. La posibilidad de mal uso en SafeAnchor es real, ya que se utilizan los términos “salvavidas” y “seguro”.

Apricoat: más de $ 1 millón recaudado

Para un artículo en Kickstarter alcanzar más de $ 1 millón en fondos, 20 veces su objetivo inicial, es un hito importante. Con más de 7,000 patrocinadores, es difícil determinar exactamente por qué las personas eligen comprar esta chaqueta. (En el momento de esta publicación, el Apricoat recibió $ 1,200,000 de 7,600 patrocinadores)

Quedan nueve días en Kickstarter con el primer lote de pedidos que saldrá en noviembre. Así que nadie posee la chaqueta todavía.

La gente podría desear la chaqueta por su impermeabilidad, su aislamiento, una almohada autoinflable en la capucha, el SafeAnchor o cualquier combinación de las características de Apricoat.

Sin embargo, cada chaqueta vendida incluirá el SafeAnchor. Cada propietario de la chaqueta tendrá la capacidad de realizar “rescates”.

Infle fácilmente su capucha y descanse su cabeza en cualquier lugar

De los más de 430 comentarios que dejaron los patrocinadores en su página de Kickstarter, una pareja preguntó sobre SafeAnchor. La mayoría tenía curiosidad por los colores, la impermeabilización y el tamaño.

Ryan el 11 de julio preguntó cómo se levanta el SafeAnchor y cómo se desgasta. “¿Puedes demostrar el levantamiento? ¿Destruye la chaqueta? ¿Quizás alguna otra prueba de durabilidad extrema? ¡Realmente me gusta el aspecto de esta chaqueta y estoy muy emocionado de respaldarla! ”

El equipo de Apricoat respondió el 12 de julio: ¡Hola Ryan! Gracias por los excelentes comentarios! La introducción de una demostración en la etapa de campaña es problemática. No se supone que SafeAnchor sea para uso diario y para reemplazar un arnés, SafeAnchor diseñado para usarse en una emergencia, o en una situación como asegurar a un amigo mientras camina en áreas difíciles “.

Si bien es probable que las personas no usen SafeAnchor para reemplazar un arnés, algo que dice ser “salvador de vidas” y para emergencias podría tener serias consecuencias si el equipo falla.

Problemas de crowdfunding, posibles soluciones

Por supuesto, corresponde a los patrocinadores determinar si un producto vale su inversión. Los productos fallan en Kickstarter e Indiegogo de vez en cuando.

Kickstarter no emite reembolsos, ya que las transacciones ocurren entre patrocinadores y creadores directamente. Y dado que este producto aún no está en producción, la marca puede tener tiempo para revisar u omitir esta función, o cambiar el marketing a usos más cautelosos del dispositivo.

Pero por ahora, se advierte a los patrocinadores: si golpeas 400 libras de fuerza durante una caída, un elevador u otra emergencia, el SafeAnchor puede no ser tan salvador como se anuncia.