La “carrera de hielo” siberiana a través del lago Baikal es simplemente nueces simples

Katy Willings es la directora de eventos y maestra de logística de Ice Run y ​​Mongol Derby. Su equipo favorito es invariablemente cuero o piel de oveja.

“Tú, una vieja motocicleta rusa y el lago helado más grande del mundo”.

Así comienza la copia de marketing de The Ice Run, una de las aventuras más extrañas del planeta.

Ice Run cruza aproximadamente 1,200 millas sobre el lago Baikal congelado y los caminos de Siberia en una motocicleta soviética y un sidecar completamente inadecuados. Nueve equipos se lanzarán a la cuarta edición de Ice Run el 23 de marzo. Será la primera vez que el evento haga una vuelta en el lago Baikal.

Los equipos navegan solos de principio a fin, encontrando alojamiento con trabajadores petroleros, pescadores y maestros de escuela en pequeños asentamientos rurales; o acampan solos en las afueras del interminable bosque de taiga o junto a arrastreros de pesca congelados en posición hasta el deshielo de verano.

Si cruzar una vasta extensión de agua y bosque congelados no es lo suficientemente difícil, los corredores tienen que cuidar las motocicletas sideral Ural de temperamento notorio a lo largo del recorrido. Mientras que Ural ha mejorado un poco las bicicletas a lo largo de los años, el grupo organizador The Adventurists buscó una flota de bicicletas antiguas de la era soviética en varios estados en mal estado para Ice Run solo para hacer las cosas interesantes.

El contendiente más antiguo es un Modelo T. de 1968. La mayoría fue acuñada en la década de 1980, cuando la calidad de construcción era tranquilizadoramente errática. De aspecto sensacional y enormemente divertido de conducir, el Ice Run correría el peligro de parecer un día de fiesta si los Urales no fueran tan poco confiables.

Esto ha hecho que Ice Run sea tanto un desafío mecánico como un desafío de clima frío. Este viaje por el Ártico sería difícil en una bicicleta japonesa de nueva construcción o incluso en una 4 × 4.

El combustible se congela en las mangueras, y las mangueras se agrietan y astilla. Los plásticos pierden su plasticidad, el cableado eléctrico se vuelve frágil y frágil, y las baterías deben calentarse en agua hirviendo o guardarse en una bolsa de dormir toda la noche con el conductor para tener la esperanza de encenderlas por la mañana.

Mantener el motor en marcha y el cuerpo de la bicicleta juntos mientras traquetea sobre magníficos campos mogul y mares de hielo es un arte.

El Ural está diseñado para equilibrarse sobre tres ruedas, pero completamente cargado a velocidad sobre hielo, un giro a la derecha mal juzgado puede voltear la bicicleta, como muchos equipos ya lo han demostrado en años anteriores.

Pero cuando las cosas van bien, es sublime. Al escabullirse a través del hielo recién soplado por el viento, el motor de 750cc vibrando, el compañero de equipo de fuerte mandíbula acurrucado en su ala en el sidecar, la gloriosa brisa de la naturaleza siberiana en una experiencia que pocos pueden igualar.

Todos los pilotos de esta edición pionera han sido elegidos a mano por The Adventurists por sus conocimientos mecánicos, experiencia de conducción y habilidades de supervivencia. Pero incluso estos corredores bien calificados tienen una buena posibilidad de fracaso. Solo echa un vistazo al descargo de responsabilidad de la carrera a continuación:

“Sus posibilidades de lesionarse gravemente o morir como resultado de participar son altas. Las personas que han participado en el pasado han quedado permanentemente desfiguradas, gravemente discapacitadas o han perdido la vida. Estas no son vacaciones. Estas son aventuras y, por su propia naturaleza, extremadamente arriesgadas. Realmente está poniendo en riesgo su salud y su vida. Ese es todo el punto.”

Bueno, si estos superhéroes no pueden llegar con seguridad a la línea de meta en Irkutsk, nadie puede. Seguro que sería “divertido” intentarlo.