“La carrera más dura del mundo” forzada a moverse a un nuevo rumbo por la burocracia

El Ultramaratón de Badwater se encuentra entre los eventos deportivos más difíciles del planeta.

Pero aquellos que esperan correr 135 millas a través del Parque Nacional Death Valley enfrentan un nuevo obstáculo más allá del calor, el sol y la distancia: el Servicio de Parques Nacionales.

El Servicio de Parques emitió una moratoria sobre los eventos deportivos que se llevan a cabo dentro del Parque para una “evaluación exhaustiva de seguridad”.

La siguiente declaración es del sitio web del Parque Nacional Death Valley:

“En vigencia inmediata, el Parque Nacional Death Valley descontinuará temporalmente la emisión de permisos para correr y andar en bicicleta. Los permisos de eventos futuros no se considerarán hasta que se haya completado una evaluación exhaustiva de seguridad de este tipo de actividad. Las actividades que ya tienen un permiso completamente ejecutado continuarán según lo planeado. Nuestro sitio web se actualizará una vez que hayamos completado esta evaluación de seguridad “.

En respuesta, el anfitrión de Badwater, AdventureCORPS, lanzó un diluvio de información que respalda la carrera (y varios eventos que también organizan en Death Valley) en su sitio web.

“Tal como está ahora, NO habrá eventos deportivos de ningún tipo en el Parque Nacional Death Valley en 2014”, se lee en una declaración oficial de AdventureCORPS. “Eso incluye los cinco eventos que organizamos allí (CUERPOcampamento del Valle de la Muerte; Death Valley Century; Ediciones Ultra Century y Double Century Primavera y Otoño; Furnace Creek 508; y el Ultramaratón Badwater 135), así como otros eventos de ciclismo y carrera realizados bajo “permisos de eventos especiales” dentro de nuestro Parque Nacional “.

El suboficial de la Armada de primera clase David Goggins cruza el Valle de la Muerte junto al competidor francés Albert Vallee en el Ultramaratón de Badwater. Foto de Seaman Michael Lindsey, USN

Badwater se llevará a cabo en 2014 en una ruta “nueva y mejorada”, según el sitio web AdventureCORPS. El nuevo curso de 135 millas contará con una ruta basada en Lone Pine, California.

“Estén atentos para obtener detalles sobre esta notable ruta que cuenta con más de 19,000 pies de desnivel, dos ascensiones dramáticas a Sierra Nevada y una caminata por un camino de tierra de 15 millas a un auténtico pueblo fantasma. Todos los que terminen las 135 millas completas en 2014 tendrán garantizada la entrada en la edición de 2015 ”, informa el sitio web.

Según el comunicado, la organización ha celebrado 89 eventos en el parque desde 1990. La carrera de 2014 sería la 37ª Badwater.

Cubriendo 135 millas desde Death Valley hasta el monte. Whitney, California, los competidores en el histórico Ultramaratón de Badwater sufren algunas de las condiciones más duras del planeta. La línea de salida está en Badwater, Death Valley, la elevación más baja del hemisferio occidental a 280 pies bajo el nivel del mar. Termina en el monte. Whitney Portal a casi 8,300 pies y cruza tres cadenas montañosas para 13,000 pies de escalada.

Fue clasificado como el número 1 por las carreras más duras del mundo de National Geographic Adventure.

Si bien los funcionarios de la carrera pueden trasladar la carrera a otros lugares, les preocupa el precedente establecido por los funcionarios del Parque Nacional. El sitio web dice:

“Esta” revisión de seguridad “no se lleva a cabo como resultado de ningún incidente o accidente grave en el Parque. No se lleva a cabo como resultado de un número significativo de quejas. Se lleva a cabo únicamente bajo la prerrogativa de unos pocos DVNP empleados, especialmente la Superintendente del Parque, Kathleen Billings, quien asumió el liderazgo del Parque en marzo de 2013 “.

Los organizadores dicen que están preocupados por la naturaleza abierta de la prohibición del evento, el precedente nacional que podría establecerse y las regulaciones arbitrarias que pueden promulgarse.

Un informe publicado en el periódico Inyo Register en Bishop, California, dice que los residentes “están expresando temor e indignación a raíz de la” moratoria “del Parque Nacional Death Valley sobre los permisos para eventos deportivos dentro del parque”.

Según la Cámara de Comercio de Lone Pine, el evento aporta un estimado de $ 1.2 millones a las comunidades locales cada año, informa el periódico.

La Cámara comenzó una campaña de redacción de cartas instando al parque a permitir que los eventos continúen durante la evaluación de seguridad. —Sean McCoy