¿La carrera más dura del oeste? Bienvenido al “Desafío de Niwot”

Mountain Runner

Los corredores ultra saben de los Maratones de Barkley, un evento casi imposible a través del Parque Estatal Frozen Head en Tennessee. Una nueva carrera en Colorado ofrece una versión montañosa de Barkley, que incluye puntos de control remotos y viajes fuera del sendero que se extienden por millas durante el día y la noche.

Se llama Niwot’s Challenge, y los organizadores promocionan el evento. como un “ultramaratón de base muy difícil en el Front Range de Colorado” que “NO es una carrera para principiantes o llorones”.

Utiliza un mapa y una brújula para atravesar 50 millas y casi 17,000 pies de desnivel. No se permite GPS en el curso.

Fundadas en 2013, las instrucciones para completar el curso son simples: “Cada corredor navega a los libros en ubicaciones específicas, que se muestran en el mapa, y arranca una página correspondiente a su número de babero que llega a un libro. Para terminar necesitas 14 páginas de libros, para los 14 libros en curso “.

Los libros son un guiño al Barkley, que inventó el sistema de registros en 1986.

Este año, el evento se llevó a cabo el 7 de mayo, su área de inicio y finalización en Indian Creek Trailhead, al oeste de Sedalia, Colorado. El corresponsal de GearJunkie, Erik Sanders, tocó la línea de salida para probar Niwot, y el corredor experimentado y el corredor de aventura terminaron establecer un nuevo registro de curso. Este es su informe de carrera.


Niwot Challenge Challenge Ultra Mountain Race

6 a.m. … haga clic en … haga clic. Miro para ver al director de carrera con una pipa como algo que verías de Bilbo Baggins, encendiendo un cuenco. Sí, así fue como sucedió, otro guiño a Barkley, que comienza cuando el director de carrera enciende un cigarrillo. Bien, esto es Colorado. ¡OK vamos!

Salí de la línea con mis compañeros amigos y competidores Ryan y Katie, con quienes había corrido gran parte del curso. Dentro de los primeros 15 minutos nuestros pies están empapados y tenemos nuestra primera prueba de navegación saliendo del camino.

El campo se divide inmediatamente, mientras algunos miran sus mapas, maravillados. Liderando la carrera desde el principio, llegamos a la cima de la montaña Bennett, arrancamos la página necesaria y continuamos arrasando por un arroyo densamente vegetado.

corredor en carrera de montaña
El autor toma una selfie a mitad de carrera mientras corre

Salpicar, saltar sobre, debajo, alrededor de troncos, palos y matorrales. Hacemos un trabajo rápido de los primeros dos libros y nos sentimos muy bien, cometiendo solo un pequeño error de navegación que cuesta unos 15 minutos. Papas pequeñas en una carrera de navegación de 30 horas en este terreno.

Empacamos un par de picos más en nuestro camino para reservar cuatro cuando el camino termina y nos deja en el negocio. Un pico, a 3 km de distancia, hay un sendero en la cresta que va exactamente donde lo necesitamos, pero está fuera de los límites debido a las reglas de la carrera.

Picos de montaña como puntos de control

Una estratagema sádica para intentar romperte mentalmente. En cambio, la ruta prescrita es un guante forzado de roble de matorral grueso y afilado, que sube y recorre varias líneas de crestas descendentes. Bajamos la cabeza y nos enfurecemos por el denso roble de matorral con un promedio de solo 1,5 km / h.

El clima se está deteriorando con la tormenta inminente. Ni siquiera podemos ver el pico ya que todo a su alrededor se pierde en una niebla brumosa.

El trabajo es agotador, pero llegamos al Libro cuatro de buen humor. Y necesitaremos esa gran energía para el tan esperado cruce del río South Platte.

corredores que no terminaron el evento
Los no finalistas se ven obligados a mantener un signo de vergüenza

En la etapa actual del río hay una natación seria a través del agua en movimiento rápido (y el director de la carrera recomendó no hacerlo). Salpicando, el agua es gélida, probablemente de poco más de 45 grados. La adrenalina fluye, RESPIRA, grito mientras estamos jadeando por el impacto del agua.

Al llegar a la costa, corremos rápidamente, tratando de generar calor. Pronto estamos a miles de pies sobre el embalse de Waterton, hasta que … ¡Rumble, Boom, Crack! – Una tormenta de agua pulverizada aguanieve con fuertes vientos nos hace temblar y sufrir en la parte más expuesta del curso.

Recopilamos libros cinco, seis, siete y ocho, moviéndonos rápidamente para mantener el poco calor que nos queda. Finalmente llegando a la seguridad de la estación de ayuda en la milla 22.

¡Desde aquí, solo queda un maratón! Sintiéndonos fatigados pero con suficiente fuerza de voluntad, seguimos adelante.

Sleepmonsters, canciones extrañas

Más mezcla de trail / off-trail, montañas arriba, montañas abajo … Nuestras mentes se cansan y empiezo a firmar en voz alta cualquier canción que me viene a la cabeza: “¡Y no podemos parar … y no pararemos! ¿No puedes ver que soy yo quien posee la noche … “Uhhh, sí, esa es Miley Cyrus. Las cosas se ponen interesantes cuando están fatigadas, se mueven durante horas y horas, y te quedas en el bosque oscuro escalando otra montaña.

Al molerlo, nuestras piernas se están deteriorando, tan fatigadas que cada parte de mi cuerpo me dice que descanse, que pare. Pero solo un largo bushwhack más y estaremos en un camino hasta el final. ¡Vamos, tenemos esto!

Las últimas millas llevan tanto tiempo, pero logramos detener a un par de personas que pisan nuestros talones tratando de perseguirnos. Corriendo el camino final, mi Tacoma aparece a la vista: ¡ganamos el desafío de Niwot!

En años anteriores, solo otros dos competidores terminaron el curso completo, lo que demuestra su dificultad. Ryan se recuperó y terminamos al mismo tiempo, y un nuevo récord de 22 horas y 59 minutos. Katie finalmente terminó también y se convirtió en la primera mujer en terminar que Niwot ha visto hasta ahora. Ya estamos hablando del año que viene.

–Niwot’s Challenge está organizado por Human Potential Race Series (HPRS) con sede en Colorado y dirigido por John “Sherpa” Lacroix. Visite el sitio de HPRS para obtener información sobre el desafío de montaña para encontrar un libro el próximo año.