La escaladora más exitosa del Everest es una ama de llaves

Lhakpa Sherpa se despertó antes del amanecer en una fría mañana de Connecticut en enero de 2015 y entró a la cocina de su apartamento de dos habitaciones en West Hartford. Las paredes estaban cubiertas de dibujos y páginas para colorear de princesas de Disney sombreadas en crayón y lápiz por sus dos hijas, de 8 y 13 años. Preparó una pequeña cafetera en lugar del té con leche en el que creció en Balakharka, un pueblo en la región de Makalu del Himalaya nepalés. El apartamento estaba limpio, los juguetes de las niñas se amontonaban contra las paredes y el edificio, aunque más viejo, estaba más o menos en buen estado. Parecía seguro.

“Estoy muy triste por dentro, pero nunca muestro a la gente triste”, dijo. “Estoy feliz todo el tiempo”. Le pregunté si estaba segura de querer contar su historia. Ella estaba.

Lhakpa preparó sándwiches de desayuno para las niñas cuando su hijo de 18 años, Nima Sherpa, se fue a la universidad comunitaria en las cercanías de Hartford. Cada vez que salía al pasillo de su edificio, una de sus hijas saltaba y cerraba la puerta detrás de ella. Cuando los acompañó a sus respectivas escuelas (no conduce, ni lee ni escribe, aunque está aprendiendo), Lhakpa mantuvo su teléfono celular cargado y recordó mantenerse alerta, al igual que las mujeres que la llevaron a Interval House, un refugio local. para las víctimas de violencia doméstica, le había dicho que lo hiciera.

Todo esto, su paradero, su rutina básica, era conocido por su esposo. “Ex marido”, se contuvo, diciéndolo dos veces, probando el prefijo por primera vez. Acababa de finalizar su divorcio, después de 12 años de matrimonio, de un rumano-estadounidense llamado George Dijmarescu, de 55 años, nueve veces cumbre del Everest y contratista de renovación de viviendas. Después de un juicio civil en el Tribunal Superior de Connecticut durante el cual, según el memorando de decisión del juez Jorge Simon, Dijmarescu tuvo que ser “verbalmente restringido por el tribunal repetidamente para cesar su asalto personal continuo”, Lhakpa, un residente permanente de los Estados Unidos en el camino a la ciudadanía: se le otorgó la custodia legal exclusiva de las niñas, que son ciudadanos estadounidenses. En ese momento, Connecticut todavía tenía un juicio penal pendiente contra Dijmarescu por violación de la paz y asalto de segundo grado contra Lhakpa. Desde entonces ha sido condenado por el primer cargo, declarado no culpable del segundo y condenado a seis meses y un año de libertad condicional.

En el estrado de los testigos en su audiencia de divorcio, Lhakpa dijo a través de un intérprete que Dijmarescu le había dicho lo mismo en múltiples ocasiones: que si ella se llevaba a sus chicas, “Primero te mataré, y luego a las chicas, y luego a mí mismo”. “

Todo el tiempo, Dijmarescu ha mantenido, como testificó en su declaración, que Lhakpa “claramente no puede distinguir sus mentiras de la verdad”, que orquestó la narrativa de abuso como una forma de despojarlo de sus hijas, aunque él era el demandante en su caso de divorcio Ahora había ganado a las chicas en la corte. Y entonces ella estaba mirando su espalda. Una vez que estaban en la escuela, ella iría a uno de sus dos trabajos: servicio de limpieza para un servicio de atención médica en el hogar y trabajar como cajera en un 7-Eleven. Combinados le ganaron $ 400 por semana. Ella estaba avergonzada por ambas ocupaciones.

Lhakpa Sherpa sube al campamento I en el lado norte del Everest en 2004.

Lhakpa, cuyo pasaporte nepalés dice que tiene 43 años, pero que probablemente esté más cerca de los 40, también es escaladora. Una buena. Ella ha alcanzado el Everest seis veces, más que cualquier otra mujer en el mundo. Cinco de esos viajes fueron organizados por Dijmarescu. En 2000, se convirtió en la primera mujer nepalí en alcanzar el Everest y regresar con vida. En 2010, llegó al campamento 3 en K2 y pasó dos días allí antes de que el clima la obligara a descender.

Sin embargo, pocas personas son conscientes de sus hazañas de montañismo. La página de Wikipedia que cataloga los registros del Everest contiene listados tan específicos como “los primeros gemelos en escalar juntos el Everest”, pero no se menciona a Lhakpa. Un artículo de ESPN.com de 2013 sobre la cinco veces cumbre del Everest, Melissa Arnot, mencionó a Lhakpa como un aparte, y llamó a Arnot “la escaladora más exitosa del Everest o la mujer no Sherpa más exitosa. (Se dice que un nepalí llamado Lhakpa Sherpa tiene de cuatro a seis cumbres del Everest).

Desde 2004, está demasiado asustada para hablar con los periodistas. Ese es el año en que dice que fue golpeada en la cabeza por Dijmarescu en el campamento base del lado norte del Everest, un cargo que Dijmarescu insiste fue en defensa propia.

“No estoy seguro de por qué nadie sabe de ella”, escribió recientemente Arnot, quien está escalando el Everest nuevamente este año, en un correo electrónico. “Cuando le pregunto a Nepalis, no muchos han oído hablar de ella. La primera vez que escuché sobre ella fue en 2011, cuando conocí a su padre cuando iba a escalar Makalu “.

La oscuridad de Lhakpa se debe en parte al hecho de que los escaladores Sherpa todavía se perciben como una fuerza laboral homogénea tan talentosa para llegar a la cumbre que sus logros a menudo se mencionan en el colectivo. Pero en el caso de Lhakpa hay algo más. Desde 2004, está demasiado asustada para hablar con los periodistas. Ese es el año en que dice que Dijmarescu le dio un puñetazo en la cabeza en el campo base del Everest, en el Tíbet, controlado por los chinos, a la vista de los compañeros de equipo de expedición de Connecticut, un cargo que Dijmarescu insiste en defensa propia. Fotografías publicadas en el Hartford Courant (que Dijmarescu afirmó en la corte fueron manipulados) mostró que fue llevada floja y ensangrentada a la tienda de la cocina para recibir tratamiento. Después de ese incidente, Lhakpa se quedó muy callada sobre sus logros. Sus seis certificados de cumbre con forma de diploma, cinco del gobierno chino y uno de Nepal, se almacenan en un armario.

Ahora va por siete. La primavera pasada, recién liberada, después de un paréntesis de diez años desde el Everest, planeó hacer otro intento en la cumbre. Pero mientras esperaba en el campamento base, nuevamente en el lado norte del Everest, el terremoto del 25 de abril golpeó, lo que llevó a los gobiernos de Nepal y China a suspender la escalada durante la temporada. Un año después, regresó al Everest para volver a intentarlo.

Lhakpa Sherpa se prepara para regresar al Everest para la temporada 2016.


Cuando miras los registros de la corte, los registros médicos y los informes de noticias, hay pocas dudas de que Lhakpa Sherpa ha tenido una situación difícil. Pero verla únicamente como una víctima sería subestimarla.

“Una reina entre los sherpas” es como la describe el escalador de Oregon Dave Watson. Watson estuvo con Lhakpa y Dijmarescu en la expedición de 2004 que terminó con el altercado público. En 2005, un Tiempos de Londres La reportera que estaba en el campamento base del lado norte del Everest la describió como alguien que tenía mucho control: “Lhakpa, que me recibió en su silla plegable como si estuviera en un trono, me había buscado específicamente para escribir sobre su próxima gran aventura”.

Los padres de Lhakpa, ambos vivos, poseen varias casas de té en Makalu. Su hermano Mingma Gelu Sherpa, que ha alcanzado la cima del Everest ocho veces, es director del Seven Summits Club, un exitoso proveedor de expediciones con sede en Katmandú.

Al crecer en Makalu, un niño de en medio entre 11 hermanos, Lhakpa era una especie de marimacho. “Soy una chica muy diferente”, me dijo. “Tengo siete hermanas, pero mi mamá dice que casi parezco un niño. ‘Lo que sea que estés haciendo, tú lo estás haciendo. Nunca haces cosas de chicas. Principalmente estás haciendo cosas de chico “. Como muchas mujeres sherpas de finales de los setenta y principios de los ochenta, no recibió educación.

En su familia, eso significaba entrar en el negocio del senderismo y la escalada. Al igual que los niños, comenzó a transportar cargas para una empresa de ropa a los 15 años. Su tío la contrató como un chico de la cocina para expediciones que intentaban Makalu de 27.838 pies. (El título todavía se aplica a la pequeña cantidad de niñas que ayudan a los cocineros a pelar papas y lavar los platos). Pero Lhakpa rápidamente se dedicó a transportar cargas, transportar carpas y sacos de dormir por los senderos que conducen al campamento base. Cargó entre 25 y 50 libras, a menudo caminando sobre hielo.

Al principio, ella tuvo su pie atrapado entre dos rocas. “Me caí, me rompí el fémur”, dice ella, subiéndose los pantalones de chándal para mostrar tres grandes cicatrices en la parte superior izquierda del muslo donde los médicos le cortaron las heridas para dejarlas drenar. Lhakpa estaba trabajando para una expedición del ejército indio en ese momento, y le llevó dos semanas regresar a Katmandú. “Dos, tres días caminando”, dice Lhakpa, “y mis tres amigos me ayudan. Yo vengo en bus. Muy doloroso.” La atención médica básica estaba cubierta por el estado, pero los medicamentos no. No podía pagar antibióticos, sin importar los medicamentos para el dolor, por lo que vendió sus dos aretes de oro por poco más de diez dólares.

Al año siguiente, volvió a trabajar como portera, pero también intentó escalar, primero en Mera y Yala, dos picos de 6,000 metros que son trampolines populares para los gigantes de 8,000 metros como el Everest. Como sherpa, Lhakpa no necesita comprar un permiso de escalada, y pudo pedir prestado equipo a miembros de su familia en las industrias de escalada y transporte de cargas.

El hijo de Lhakpa, Nima, vino de una relación corta que tuvo a fines de la década de 1990, cuando vivía en Katmandú. (Ahora, en los EE. UU. Como residente permanente, Nima es extremadamente inteligente, motivada y buena en ciencia e ingeniería). Casi al mismo tiempo, hizo que un amigo la ayudara a dictar una carta a la oficina del primer ministro. Ella quería escalar el Everest. Habían pasado varios años desde que Pasang Lhamu, una sherpa de 32 años, se había convertido en la primera mujer nepalí en alcanzar el Everest, solo para perecer durante su descenso. Lhakpa hizo un llamamiento al gobierno y a docenas de patrocinadores corporativos para financiar una expedición de mujeres Sherpa.

“Estaban asustados”, dijo Lhakpa. “Y yo, digo, quiero ir a la cumbre. Realmente este es mi sueño “.



La Expedición al Everest Milenio de las mujeres nepalíes estableció su campamento base en el lado sur del Everest en la primavera de 2000. “Lhakpa había recibido mucho entrenamiento en las regiones de Langtang y Manang para escalar en hielo”, dice su hermano Mingma Gelu. “Las otras mujeres también tomaron la capacitación, pero vieron que mi hermana sabía cosas y que tenía potencial de liderazgo”.

Como a veces sucede, la expedición estuvo plagada de corrientes disidentes contra su organizador principal. Lhakpa era la única de la región de Makalu, y no se mezcló con los otros escaladores, que eran de Khumbu. La forma en que Lhakpa lo cuenta, las cinco mujeres y el gran equipo de sherpas varones de Khumbu querían que una mujer Khumbu llegara a la cumbre. Lhakpa era el extraño.

“Definitivamente era un hombre extraño”, Ramyata Limbu, uno de los productores de Hijas del everest, un documental sobre la escalada, confirmado recientemente en un correo electrónico. Sin embargo, no de una manera victimizada. Era distante, por encima de la política y los chismes del campamento base. Fue una misión de hacer o morir para ella.

En el lenguaje de la escalada, Lhakpa podría llamarse un saco de arena, alguien que entiende sus habilidades para superar las expectativas. Más abajo en la montaña, en la cascada de hielo de Khumbu, el resto del equipo trabajó en el camino a toda velocidad, compitiendo para ver quién era más fuerte. (La cascada de hielo es la sección peligrosa e impredecible debajo del campamento I que fue el sitio de una avalancha mortal en 2014, durante la cual murieron 16 trabajadores). Allí, Lhakpa recibió valiosos consejos de uno de los llamados médicos de la cascada de hielo, sherpas que mantienen el Red frágil de escaleras de aluminio y cuerdas de seguridad sobre las grietas de la ruta.

“Este Doctor de la cascada de hielo dice:” ¿Por qué corres allí, niña? “”, Recordó Lhakpa. “No tienes cumbre ahora. Cuatro mil metros arriba de la cima de la montaña. Allá corres. Aqui no.”
Entonces ella disminuyó la velocidad. Las otras mujeres le preguntaron si estaba enferma, si le dolía la cabeza. Ella dijo que sí.

“No diría que fue manipuladora”, recuerda Limbu. “Pero creo que estaba preparada para hacer todo lo posible para asegurarse de que ella hizo el ascenso”.

Cuando Lhakpa llegó al campamento IV, en el South Col, a 26,000 pies, las nubes formaron un mar debajo de ella, espeso y lleno de relámpagos. Pero los cielos de arriba estaban despejados. Sus compañeros estaban en sus tiendas derritiendo agua, o eso pensó, hasta que miró y vio tres faros que se dirigían hacia la cumbre.

Ella empezó a llorar. “Lágrimas de hielo”, me dijo. “Y yo dije:” ¡Ah! ¡Estoy perdiendo!’ “

Lhakpa se puso las botas y convenció a su compañero de escalada Sherpa para que saliera de su tienda y se levantara. En un par de horas, atraparon y pasaron a la fiesta principal, que pronto dio la vuelta.

George Dijmarescu en el campamento base avanzado en el lado norte del Everest en 2004.

A las 6 a.m., al amanecer del 18 de mayo de 2000, ella y su compañero de escalada llegaron a la cima, que, según ella, estaba debajo de un arco iris. Fueron los únicos dos miembros de la expedición que lo lograron. Fue recibida por una multitud en Lukla y llevada en helicóptero a su casa en Makalu para celebrar.

En una fiesta celebrada poco después de la escalada en el Rum Doodle, un popular bar en el vecindario turístico Thamel de Katmandú que sirve comida gratis para toda la vida a todos los cumbres del Everest, conoció a su futuro esposo. George Dijmarescu estaba de pie contra la pared. Luego, un guapo de 39 años, medía seis pies y dos y pesaba más de 200 libras.

“Se paseaba por los sherpas de Khumbu”, recuerda Lhakpa. “Ya sabes, viniendo, burlándome de mí, diciendo:” ¡Oh, Lhakpa! “Y se ve bien. Pelo largo. Ya sabes, hombre fuerte. Los sherpas dicen: “Oh, él se eleva sin oxígeno”.

Lhakpa hablaba poco inglés entonces, solo a lo que Dijmarescu más tarde se referiría en las transcripciones de la corte como “galimatías”. Pero otros sherpas ayudaron a los dos a comunicarse. Lhakpa fue a visitar a su hermana Cheng a su hogar adoptivo en Daytona Beach, Florida. (Ella tiene una hermana en la ciudad de Nueva York y un hermano también en Hartford, parte de la próspera comunidad de expatriados de los EE. UU. En Nepal). Cuando Dijmarescu llamó desde Hartford, Cheng ayudó a transmitir sus mensajes a su hermana.

Dijmarescu le compró a Lhakpa un boleto de avión a Connecticut. Junto con varios otros sherpas, trabajó haciendo demoliciones para la empresa de renovación de viviendas que poseían Dijmarescu y su hermano, Claudio. En 2001, Lhakpa y Dijmarescu escalaron juntos el Everest, su segundo ascenso, desde el lado tibetano. En el otoño de 2002, se casaron en una ceremonia civil en el ayuntamiento de Hartford.


Cuando la visité el invierno pasado, Lhakpa estaba caminando con las niñas a casa desde la escuela, tomando el autobús al supermercado y visitando a su tutora de inglés, Elizabeth Hanlon, que la había estado ayudando a escribir, principalmente ensayos sobre su tiempo en Nepal, como la vez que dice que la acechó un leopardo de las nieves. Estaba empezando a hacer más amigos, pero aún era difícil.

“No puedo hablar con nadie”, dijo Lhakpa tomando un café. Me habían dicho que podía parecer cautelosa y callada, pero la mujer que conocí era gregaria y divertida, se reía a menudo y sonreía constantemente mientras sus niñas jugaban. Minecraft y entretenidos amigos. “Me encanta hablar”, dijo. “Me quedo en casa y yo … Dios, todavía estoy pensando en la montaña. Sabes, Dios mío, tengo que ir a Nepal “.

La abogada de Lhakpa de la clínica sin fines de lucro Greater Hartford Legal Aid, Ramona Mercado-Espinoza, vino a leer una copia de la sentencia del juez que le otorgaba la custodia legal exclusiva de las niñas. Dijmarescu había tratado de argumentar en la corte que, debido a que Lhakpa no puede leer ni escribir en ningún idioma, no era apta para ser madre. “Lo que George no sabía”, dijo Mercado-Espinoza, “es que los padres del juez Jorge Simon vinieron aquí también de otro país”, él es de ascendencia cubana, “y que no hablaban inglés. Todos le tienen miedo a George, pero yo no tengo miedo: soy puertorriqueño “.

Durante un tiempo, el matrimonio de Dijmarescus fue pacífico. Lhakpa declaró que no comenzó a deteriorarse hasta 2003, cuando nació su primera hija. “La relación era buena antes de tener hijos, pero una vez que tuve hijos, él comenzó a pegarme”, dijo en el estrado de testigos el año pasado.

La pareja subió juntos desde el lado tibetano del Everest en 2003, 2004, 2005 y 2006, los ascensos tercero a sexto de Lhakpa. En 2003, su hermana menor, Ming Kipa, se unió al equipo. Tenía 15 años, convirtiéndola, en ese momento, en la persona más joven en escalar el Everest.

“No puedo hablar con nadie”, dijo Lhakpa mientras tomaba un café. “Me encanta hablar. Me quedo en casa y yo … Dios, sigo pensando en la montaña. Sabes, Dios mío, tengo que ir a Nepal “.

La expedición de 2004 fue documentada por el reportero Michael Kodas en una serie de historias para The Hartford Courant, trabajo que luego incorporó al libro de 2008 Altos crímenes: el destino del Everest en la era de la avaricia.

El único incidente que horrorizó al mundo de la escalada se produjo en ese viaje. La expedición, llamada Connecticut Everest, estaba compuesta principalmente por escaladores de Nueva Inglaterra; fue organizado por Dijmarescu y co-dirigido por Lhakpa y la entrenadora de hockey y lacrosse de Trinity College, Anne Parmenter. El equipo, incluidos Kodas y su esposa, Carolyn, ascendió al lado norte del Everest.

“El éxito aquí fue un triunfo de la fisiología en lugar de la habilidad de alpinismo”, escribió Kodas en el Hartford Courant. “Y en este mundo, la fuerza de George y Lhakpa era obvia. Se quedaron tan lejos delante de la manada que no estaba seguro de qué figuras del paisaje eran suyas “. Mientras más alto subía el equipo, escribió, más “remoto” parecía Lhakpa. Rara vez llevaba un paquete, alegó, y “persuadió a aquellos cuyos paquetes parecían ligeros para llevar parte de su equipo”.

El altercado tuvo lugar después de que Lhakpa acabara de llegar a la cima por cuarta vez, y Dijmarescu, después de no alcanzar la cima, ayudó a rescatar a un escalador mexicano que tuvo problemas para descender. “Está todo congelado en sus dedos de manos y pies, y Lhakpa comienza a ponerse celoso y comienza a acusar a George de ser gay”, me dijo por teléfono el escalador Dave Watson, que ayudó con el rescate. “Estamos a punto de abandonar el campamento base y comenzar a conducir de regreso a Katmandú. Este es el último día. Y finalmente se desborda, ¿sabes? George está en una tienda de campaña con el escalador mexicano y un par de hombres más, y Lhakpa entra y comienza a arrojar enormes rocas a George “.

En su declaración por el caso de divorcio, Dijmarescu dijo que Lhakpa lo había atacado a él y al otro escalador. “Ella carga contra él y lo agarra por el cuello”, dijo. “Estaba vendado, tenía congelación severa, solo lo rescatamos. Y llamándolo “marica”, que acababa de tener una aventura conmigo “. Dijmarescu testificó que, cuando Lhakpa los arrojó con piedras, “abrí la puerta de la tienda y la empujé afuera”.

Carolyn Moreau, Anne Parmenter y Chuck Boyd llevan a Lhakpa Sherpa a la tienda del comedor del equipo después de un altercado con Dijmarescu en el Everest en 2004.

La versión que presentó Lhakpa en la corte fue que Dijmarescu se había enojado cuando protestó porque “no estaba tratando a las personas con las que caminamos muy bien”.

Según el testimonio de Anne Parmenter, quien estuvo presente en el altercado, Dijmarescu arremetió contra su esposa y la golpeó. En su contrainterrogatorio de Parmenter, Dijmarescu, quien actuó como su propio abogado durante todo el juicio, cuestionó su testimonio. “Em. Parmenter no ha sido testigo de ningún golpe ”, dijo.

Lhakpa me dijo en la mesa de su cocina en enero pasado que recordaba haber sido noqueada. “Estoy volando y estoy en la casa de mi mamá. Y escucho a la gente cantando, gritando. Escuché algunos pájaros ”, dijo. “Abrí mi ojo y miro al Everest. Y la mitad es roja y la otra mitad es blanca. Ella pensó que los vasos sanguíneos se habían roto dentro de su ojo.

Dijmarescu declinó hacer comentarios para esta historia, pero su hermano y ex socio comercial, Claudio, especula que tanto tiempo en la altura puede haber afectado a su hermano. “Él no es la misma persona que era antes de comenzar a escalar”, me escribió en un correo electrónico.

En un mensaje de Facebook para mí, Dave Watson llamó a Dijmarescu “muy duro, muy incomprendido y muy amable. Me enseñó a jugar al juego de altitud extrema, y ​​me siento muy afortunado de haberlo tenido como mentor … Sé que puedo contar con él y haberle confiado mi vida. Hemos pasado juntos por el combate de montaña, y ahora lo considero un hermano “.

Parte de la dureza de Dijmarescu sin duda surgió de su propia historia de inmigración difícil. Soldado del ejército rumano, escapó del país comunista en 1986 o 1987, a los 25 años, unos años antes del derrocamiento y ejecución del dictador Nicolae Ceausescu en 1989.

“Mi partida tomó dos años de entrenamiento en una piscina olímpica. Me entrené para cruzar el río más grande de Europa, llamado Danubio ”, dijo Dijmarescu en su declaración. “Me llevó dos años prepararme para este viaje, me llevó dos años aprender dónde estaba la patrulla fronteriza”. Luego cruzó la antigua Yugoslavia y entró en Italia, donde vivió durante un tiempo en un campo de refugiados. Debido a que había servido en un ejército del Bloque del Este, lo que significaba que podría tener inteligencia útil, pudo desertar a los Estados Unidos y convertirse en ciudadano.


Cuando Crímenes Altos fue lanzado en 2008, dice Lhakpa, ella se retiró más profundamente en las sombras. Según ella, Dijmarescu estaba furioso. “¡Aquí está tu libro de Michael Kodas!” ella me dijo que gritó cuando la golpeó con el libro.

El Dijmarescus compró una casa en 2009, un artesano de cuatro dormitorios en Hartford con un trampolín atrás. Cada una de las chicas tenía su propia habitación. El padre enfermo de Dijmarescu, Valeriu, de 80 años, a quien las chicas llaman Nunu, vivía arriba. Según documentos judiciales, se había sometido a un trasplante de hígado y estaba en diálisis, y Lhakpa lo cuidó.

En este momento, Lhakpa había estado fuera del centro de atención durante cuatro años, habiendo reclamado sus seis cumbres y se había retirado a la vida hogareña en Connecticut. Pero a pesar de haber podido financiar casi una docena de viajes al Everest, Dijmarescu estaba en problemas financieros, afectado por la recesión y las facturas del hospital por un diagnóstico de sarcoma.

Lhakpa no entrenó para el Everest. Ella nació y se crió por encima de los 13,000 pies y cree que su fuerte voluntad y genética la llevarán a la cima de la montaña, tal como lo han hecho en el pasado.

Fue durante su batalla contra el cáncer, en mayo de 2011, que Dijmarescu le escribió a Lhakpa una carta, que el abogado de Lhakpa presentó como evidencia durante los procedimientos judiciales, prometiéndole que las cosas mejorarían. “Lo sé, Lhakpa, te lastimé muchas veces”, decía la nota. “Lo siento. Te lo dije antes. Si Dios me concede otra oportunidad, te convertiré en mi reina y dedicaré mi vida a tu felicidad. Estaba equivocado, y no sabía el significado de la felicidad, el significado de la verdadera vida y la prosperidad. Sé que lo encontré ahora y estoy listo para usar este conocimiento ”.

Pero para el verano de 2012, el estrés había empeorado. La familia estaba en cupones de alimentos. Nima recibió una tarjeta verde y se mudó de Katmandú a Hartford, pero rápidamente se hizo evidente que necesitaría vivir con su tío, el hermano de Lhakpa, en lugar de con ella y Dijmarescu. Según los registros judiciales, las cosas explotaron ese verano, lo que resultó en el incidente por el cual Dijmarescu fue condenado por violación de la paz. El 1 de julio era el cumpleaños de su hija mayor, y Dijmarescu quería organizarle una fiesta. Lhakpa tomó el autobús hasta Stop & Shop para comprar comida para la fiesta, solo para descubrir que no había crédito en la tarjeta de beneficios emitida por el estado.

En el estrado de los testigos, Lhakpa declaró: “Regresé y le dije que no funciona. Me acusó de no hacer comida ese día “.

“Él comenzó a pegarme por eso”, dijo. “También me dice que compre alcohol con la tarjeta, pero en realidad no se puede comprar alcohol con el cupón de alimentos”.

Lhakpa le dijo al juez que su hija mayor corrió a la habitación de su abuelo Valeriu y encendió la televisión. Pero, testificó, la hija menor se quedó, llorando y gritando: “No le pegues a mamá, no le pegues a mamá”. Según Lhakpa, Valeriu intentó intervenir y protegerla de los golpes. Luego, dijo, Dijmarescu se fue en su camioneta y llamó a un vecino a quien confiaba con frecuencia. Su amiga llamó a la policía.

Esa noche, en el Hospital Hartford, Lhakpa se reunió con una trabajadora social. Los registros médicos del caso, que Mercado-Espinoza me proporcionó en presencia de Lhakpa, resumieron sus afirmaciones de la siguiente manera: “Declara que su esposo la ha abusado durante 11 años”.

Desde el hospital, Lhakpa y las niñas fueron transportadas directamente a un refugio para mujeres, donde efectivamente desaparecieron. Cuando reaparecieron un mes después, Dijmarescu solicitó el divorcio.

Después de dos años de disputas legales y un juicio, el juez Simon emitió su fallo el 5 de enero de 2015, disolviendo el matrimonio. Si bien dijo que no encontraba creíbles todas las afirmaciones de Lhakpa, su opinión por escrito fue precisa. “Para el tribunal estaba claro que el esposo trataba a la esposa más como un chattel que como un ser humano; alguien más adecuado para los rigores de transportar cargas que criar niños “, escribió Simon. “Em. Sherpa encarna todas las cualidades de los inmigrantes de primera generación a los Estados Unidos que buscan una vida mejor para ellos y sus hijos “.

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Lhakpa no entrenó para el Everest. Ella nació y se crió por encima de los 13,000 pies y cree que su fuerte voluntad y genética la llevarán a la cima de la montaña, tal como lo han hecho en el pasado. Ha alcanzado la cima en vientos feroces, en desvanecimientos, y ocho meses después del nacimiento de su primera hija. Regresó al Everest cuando tenía dos meses de embarazo de su segundo hijo, un hecho que la hija menor sostiene firmemente sobre la cabeza de su hermana mayor. “Camino todos los días”, dijo Lhakpa, describiendo lo que pasa por su estrategia de acondicionamiento. “Voy a mi trabajo caminando, recojo a mis hijos caminando”.

Según Mercado-Espinoza, ha sido un año tranquilo en relación con Dijmarescu, a quien se le permite visitar a sus hijas mientras su madre u otro supervisor designado esté presente. El mes pasado, Lhakpa dejó a las niñas con Claudio Dijmarescu y su esposa y regresó a su hogar en Nepal, donde subirá al Everest en un viaje dirigido por el equipo de su hermano, Seven Summits Club. Mingma Gelu le proporcionará todo lo que necesita. “Subiremos juntos”, dice. “Tenemos una gran familia de escaladores. Ella no necesita un sherpa. Ella es muy fuerte “.

A principios de mayo, el equipo de fijación Sherpa había puesto cuerdas a 27,000 pies, mucho antes de lo previsto para el lado norte del Everest. Lhakpa había estado haciendo sus rotaciones de aclimatación al North Col y más allá. El Everest, me había dicho antes de irse, no es un desafío físico sino mental. Requiere la fuerza para soportar y seguir levantándose, ponerse botas heladas y salir de su tienda incluso cuando tiene frío y cansancio, no importa lo mal que se sienta. Eso es lo que Lhakpa sabe que puede hacer.

Incluso si logra atrapar su séptima cumbre, casi seguramente volverá a la limpieza en un mundo que es lento para validar sus logros. No es que ella no acepte un pequeño reconocimiento. Ella quiere tener una película sobre ella, y desesperadamente quiere conocer a Oprah Winfrey; ella ha llevado copias de O: la revista Oprah a la cumbre en múltiples ocasiones. Por ahora, sin embargo, Lhakpa está feliz de tener su libertad, y no tiene planes de moverse. “Me gustan mis amigos”, dice ella. “No quiero tener que encontrar otros nuevos”. Y las chicas tienen sus amigos y su escuela y un lugar en el mundo.

Pero eso no significa que Lhakpa esté en paz. El invierno pasado, le pregunté por quinta vez si estaba segura de querer que le contara los detalles de su historia. Ella dijo que sí. Luego agregó: “Dime cuando esta historia es pública. Debo mirar por dónde camino.

Grayson Schaffer es un Fuera de Editor en jefe.