La historia de la cerveza es la historia del mundo

Según Homer Simpson, la cerveza es la causa y solución a todos los problemas de la vida. Algunos científicos critican a Homero y afirman que la cerveza puede ser el origen de la civilización.

Como cualquier estudiante de historia mundial puede decirle, las primeras civilizaciones surgieron a lo largo de los grandes valles fluviales del mundo: el Tigris y el Éufrates, el Ganges y el Indo, el Yangtze y el Amarillo.

Los valles de los ríos proporcionaron los suelos fértiles necesarios para cultivar los granos que los humanos estaban ocupados domesticando. La suposición había sido durante mucho tiempo que fue la búsqueda de suministros de alimentos estables lo que nos llevó a renunciar a nuestros estilos de vida de cazadores-recolectores y a cultivar esos granos a lo largo de los ríos. Pero algunos científicos ahora dicen que no fue el hambre, sino la sed, lo que provocó la civilización. “Una de las principales motivaciones para establecer y domesticar los cultivos fue probablemente hacer una bebida alcohólica de algún tipo”, dijo el arqueólogo Patrick McGovern al Independiente en 2010. “La gente quería estar más cerca de sus plantas, por lo que esto lleva a un asentamiento”.

Así es como creo que se cayó.

Un día, hace aproximadamente 7,000 años, alguien tiró de una red llena de peces del río y gritó: “¡Enciendan los incendios!” Se iniciaron incendios, se arrojaron peces sobre las brasas, y el cansado pescador dijo: “Realmente podría ir por uno frío ahora mismo”.

Se intercambiaron miradas significativas, y un hombre asintió y dijo: “He estado cargando estas semillas de cebada. Dame un palo para que pueda surcar esta tierra rica y plantarlos. Y luego una mujer notó que siempre le había encantado el olor funky de las pequeñas flores en forma de cono de esta vid, y tal vez eso podría equilibrar la maldad de la cebada. “También plantaré algunos lúpulos”, agregó amablemente.

Y voilà, ocho meses después, se preparó la primera IPA. Verá, además de estar resecos, estas personas también fueron proactivas. Y paciente.

La cerveza sabía tan bien, lavando el pescado a la parrilla, que decidieron quedarse. Y construir casas. Y cultivar más. Y las casas se convirtieron en asentamientos, y los asentamientos se convirtieron en ciudades, y luego los abundantes cultivos produjeron excedentes de alimentos, lo que condujo a la división del trabajo y todo lo que siguió: el lenguaje escrito, los Upanishads, la Capilla Sixtina, y esos anuncios “dilly dilly” para Bud Light.

Quizás no fue así, y debo admitir que no soy antropólogo ni historiador. Pero soy un científico del río y un bebedor de cerveza, y es tarde en el día, así que todo me parece plausible.

Y sí tengo algunas pruebas: las etiquetas de las botellas de cerveza. Específicamente, con qué frecuencia presentan ríos.

Algo nos obliga a representar, una y otra vez, representaciones de dónde venimos, ríos, en el recipiente que contiene el elixir de la civilización. Al igual que las paredes de la cueva de Lascaux, en Francia, las etiquetas de cerveza nos cuentan historias sobre nuestros orígenes y lo que más valoramos.

Así que aquí, en celebración del reciente Día Mundial de los Ríos (22 de septiembre), he reconstruido la historia de la civilización y los ríos, como lo dicen las etiquetas de cerveza.

Mosi Lager

Etiqueta vintage de Mosi Lager

Cervecerías de Zambia (Lusaka, Zambia)

Como un faro, la niebla que se eleva desde una cascada masiva en el río Zambezi promete una vegetación exuberante y agua que fluye en una tierra árida. Debido a que el nombre de esa cascada es Mosi-oa-Tunya, “el humo que truena” en el idioma Lozi, era más como un faro con una banda sonora (también conocida como Victoria Falls). Para las personas tempranas, los valles de los ríos ofrecían oasis lineales con canales llenos de peces y bosques de llanuras aluviales ricos en caza.

Steelhead Extra Pale Ale

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Mad River Brewing Company (Blue Lake, California)

¿Hay un nombre más rudo para un pez que Steelhead (la forma migratoria de la trucha arcoiris)? Incluso antes de la agricultura, los valles de los ríos proporcionaban una gran cantidad de alimentos, como el acceso a los peces migratorios. Eso sigue siendo cierto hoy en día, ya que las pesquerías fluviales respaldan la mayor parte de una cosecha anual de peces de agua dulce de al menos 12 millones de toneladas, proporcionando la principal fuente de proteínas para cientos de millones de personas.

Hoptober Golden Ale

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New Belgium Brewing Company (Fort Collins, Colorado)

Debido a que los valles de los ríos ofrecían agua y abundante comida, se convirtieron en lugares obvios para construir refugios para almacenar pescado, caza y frutas para las temporadas de escasez, y luego para celebrar esa generosidad. Hoptober describe ese tipo de fiesta otoñal, cuando la gente se reunía a lo largo de las riberas del río para beber las cervezas que acababan de comenzar a preparar y bailar alrededor del fuego. Después soñaban con el futuro y, inspirados por la cerveza, hacían grandes preguntas que desafiaban el status quo de cazadores-recolectores: más allá de la cebada y el lúpulo, ¿hay otras cosas que podríamos plantar en este suelo fértil? Si es así, ¿qué recetas van mejor con una cerveza dorada? Y si esa siembra adicional conduce a excedentes de alimentos y una división del trabajo, ¿será útil esta cosa redonda y rodante para algo más que trucos de fiesta?

Seizoen Organic Farmhouse Ale

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Logsdon Farmhouse Ales (Washougal, Washington)

La gente siguió con sus reflexiones otoñales. Sembraron más granos y otros cultivos, y con toda esa comida, las ciudades comenzaron a crecer y la gente comenzó a especializarse. Los barriles de cerveza también seguían llegando, y la combinación de personas con tiempo libre para pensar más cerveza abundante era realmente embriagadora. Aquellos que se especializaron en planificación estratégica golpearon sus tazas para brindar por su ambición con gritos de “¡Ve a lo grande o vete a casa!”

Clearwater Kölsch

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Capitán Lawrence Brewing Company (Elmsford, Nueva York)

No se fueron a casa. Se hicieron grandes. Y unos milenios después, se habían ido a casi todas partes. Una de esas grandes ideas fue construir represas para almacenar agua para riego, agua potable y energía hidroeléctrica, y en 1950, decenas de miles de represas se extendieron a caballo en ríos de todo el mundo.

Burning River Pale Ale

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Great Lakes Brewing Company (Cleveland, Ohio)

La industria se agrupaba a lo largo de los ríos por su energía y porque convenientemente transportaban los desechos río abajo a … otro lugar. Aunque la civilización ahora estaba felizmente inundada en Chevrolets, Slinkys y Zeniths, también estaba inundada en ríos plagados de peces moribundos, manchas de petróleo y ocasionales incendios, incluido el de 1969 en el río Cuyahoga de Cleveland, conmemorado por Burning River Pale Ale.

Lake Erie Sunset Pale Wheat Ale

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Collision Bend Brewing Company (Cleveland, Ohio)

Ese incendio provocó esfuerzos de limpieza locales y también catalizó la Ley de Agua Limpia de EE. UU., Que condujo a una recuperación dramática de Cuyahoga y muchos otros ríos.

La recuperación de estos ríos no solo los hizo seguros para los peces nuevamente, sino que los hizo seguros para las cervecerías, que se han congregado en las orillas de los ríos, incluida Collision Bend Brewing Company, cuya etiqueta para el lago Erie Sunset ilustra la vista desde su cervecería. , donde el Cuyahoga entra al lago Erie y no muy lejos río abajo desde donde se incendió el río hace 50 años.

Russell Street IPA

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Widmer Brothers Brewing (Portland, Oregón)

La IPA Russell Street de Widmer también muestra la ubicación de su cervecería en un vecindario junto al río a lo largo de la costa revitalizada de Portland y el río Willamette rejuvenecido.

Tal vez hemos cerrado el círculo en nuestra relación con la cerveza y los ríos: en primer lugar, nos sentimos atraídos por los ríos para elaborar cerveza y conjurar la civilización. Finalmente, esa civilización comenzó a usar ríos como alcantarillas y vertederos de fábrica, y algunos de ellos se incendiaron. Sorprendidos por las llamas y los vapores, limpiamos nuestro acto y, una vez más, hemos bajado a los ríos para preparar nuestra cerveza y, con suerte, brindar por una relación renovada entre la civilización y los ríos.

Pero los brindis por la victoria nunca son definitivos. Surgen nuevos desafíos y el cambio climático amenaza tanto a los ríos como a la producción de cerveza, y nos pide que redoblemos nuestros esfuerzos.

Los ríos, la cerveza y la civilización han tenido algo bueno desde hace 7,000 años. No lo arruinemos.

Jeff Opperman es el gcientífico líder mundial en agua dulce en el Fondo Mundial para la Naturaleza.

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