La historia olvidada detrás de la nueva novela Té Inland ’de Téa Obreht

Todos los sábados por la noche en El Cairo, donde la novelista Téa Obreht vivió durante cuatro años cuando era niño, una cadena transmitía lo mismo National Geographic especial sobre el Parque Nacional de Yellowstone. Por lo tanto, el oeste de Estados Unidos ya se hizo grande en su imaginación cuando, en 2014, ella y su esposo planearon un viaje por carretera desde Jackson, Wyoming, al Parque Nacional Grand Teton. Estaba asombrada por el paisaje, las llanuras se extendían ante ella y la cordillera Teton se elevaba a su izquierda.

“Recuerdo haber sentido esta tremenda sensación de llegada”, recordó recientemente, “como un regreso a casa”.

El viaje despertó un interés en la narrativa de Occidente y las consecuencias de las oleadas de colonos que reclamaron el territorio. Nueva novela de Obreht Interior—La primera desde su debut en 2011, La esposa del tigre obtuvo una nominación al National Book Award, se lleva a cabo en una versión de ese mundo. Alterna entre las dos perspectivas distintas de sus personajes principales: Nora, una joven madre en el Arizona del siglo XIX, asolado por la sequía, cuya granja familiar parece estar merodeada por una bestia de pezuña hendida con una cara de calavera sonriente, y Lurie, una forajida. e inmigrante de la región de los Balcanes del Imperio Otomano que, para escapar del mariscal que lo persigue por asesinato, se encuentra con un grupo de conductores de camellos a punto de embarcarse en una expedición militar. A través de estas narraciones paralelas (que finalmente chocan catastróficamente), Obreht traza un episodio poco conocido en el asentamiento del suroeste: la expedición del primer y único Camel Corps del Ejército de EE. UU., Que inspeccionó un camino de carretas desde Fort Defiance en Nuevo México hasta El río Colorado en California entre 1857 y 1858.

Una parte decente de la novela está dirigida directamente al camello de Lurie, basado en uno de los 34 camellos de la vida real que llegaron a Indianola, Texas, en 1856 para alistarse en el Ejército. Las autoridades pensaron que los animales serían adecuados para cruzar el suroeste a mediados del siglo XIX: eran resistentes y podían pasar mucho tiempo sin agua ni descanso. Asignado para dirigir el Cuerpo de Camellos estaba un teniente Edward Fitzgerald Beale, el ex superintendente de Asuntos Indígenas en California y Nevada; él y su asistente, May Humphreys Stacey, llevaban diarios detallados de su expedición, que Obreht consultó para su novela. (Beale aparece en Interior, retratado como un líder entusiasta cuyas “cejas gruesas y tupidas” se dice “poderes de observación sobrenaturales a medida”. Además de la ficticia Lurie, los camelleros reales de Camel Corps, como Hadji Ali y el griego George, y el verdadero camello Said también pueblan la novela.) Los informes de Beale mostraron un creciente afecto por sus confiables dromedarios: “Mi único arrepentimiento en este momento es que yo no he duplicado el número “, escribió en julio de 1857. Cuando el proyecto fue abandonado en la década siguiente, compró algunos para vivir sus días en su rancho.

Pero Interior no se centra en Beale. En cambio, renuncia al imperialismo idealizado, común en las historias sobre Occidente de la época: muy masculino, muy blanco. “No creo que quedara mucho por imaginar sobre ese mito más dominante”, me dijo Obreht. Su interés en los clásicos tropos de género estaba en otra parte: “Tenía mucha curiosidad por la mujer que siempre frunce el ceño en la esquina y agita la olla cuando los vaqueros vienen de afuera”. Y aunque Obreht “sabía que, como inmigrante de los Balcanes, no iba a contar una historia de los nativos americanos”, como contó a la Librero a principios de este año, estaba más interesada en “las personas que habían existido al margen de la identidad durante la expansión occidental”, como los camelleros del ejército, los inmigrantes otomanos que fueron, con pocas excepciones, omitidas de las cuentas por hombres como Beale y Stacey.

Al imaginar estos personajes olvidados, quería explorar cómo la migración y el desplazamiento afectan “el sentido de sí mismo de una persona” y “moldean nuestra comprensión del hogar”, dijo. Durante siglos, los nativos ocuparon lo que ahora es Arizona; No fue sino hasta el siglo XVI que llegaron los colonos españoles, y luego, en el siglo XIX, inmigrantes de toda Europa continental, incluyendo Inglaterra, Alemania y lo que entonces era el Imperio Otomano. El conflicto entre estos grupos surge a lo largo Interior; En un episodio surrealista, extraído en parte del diario de Beale, un barco de vapor avanza río arriba justo cuando la flota de camellos llega a sus costas, mientras un grupo de personas Mojave observa sin inmutarse. “Es lo mismo para ellos: barco, camello”, observa Ali. “¿Cual es la diferencia? No hay milagro en eso. Es solo otra señal de su fin “. Se hace eco de las propias observaciones de Beale: “El silbido de vapor del General Jesup“, Escribió, según el historiador Lewis Burt Lesley,” sonaba como la sentencia de muerte de la carrera fluvial “.

En su diario, Beale también documentó las coordenadas precisas de cada uno de los campamentos del grupo a lo largo de su ruta. Obreht visitó tantos como pudo, tomando fotografías y notas sobre los alrededores: uno ahora existe como una estación de Greyhound en Albuquerque, Nuevo México, otro una estación de servicio, y otro una pequeña isla en medio de una carretera. (En el siglo XX, el camino que examinó se hizo conocido con otro nombre: Ruta 66.) En ausencia de marcadores físicos de su corta existencia, el Camel Corps ahora es solo un asterisco en la turbulenta y a menudo horrible historia de los asentamientos occidentales. Fue abandonado en medio de la Guerra Civil en 1864. (Jefferson Davis fue uno de los primeros defensores del proyecto, que no pudo haber ayudado a su destino final). Muchos de los camellos fueron vendidos en una subasta o escaparon a la naturaleza; Dichos huesos sobreviven en el Museo Nacional de Historia Natural en Washington, D.C.

Ha demostrado ser un capítulo demasiado espinoso y extraño como para prestarse fácilmente a la mitología, y sin embargo, también sobrevive en la fábula. Obreht se enteró por primera vez del Cuerpo de Camellos a través de un episodio del podcast Stuff You Missed in History Class que comienza con una historia de fantasmas de finales del siglo XIX sobre dos mujeres dejadas solas en una granja en el desierto de Arizona que son acosadas por una enorme bestia roja con un demonio jinete en su espalda. Al igual que con los diarios de Beale y Stacey, Obreht se obsesionó con lo que faltaba en la historia: “¿Quiénes son estas mujeres? ¿Cuál es su relación? Ella se preguntó. “Y entonces: ¿Cómo había llegado allí esta criatura?” Las soñadas respuestas a estas preguntas terminaron construyendo la parte de la novela de Nora.

A través de la historia y el mito, Interior revive y replantea el experimento del Camel Corps, evitando la arrogancia del vaquero macho en favor de lo que esos vaqueros podrían haberse perdido. “¿Qué nos quedaría por decir de nosotros mismos, cuando el Camel Corps ya no era más, solo una reminiscencia, y nos convertimos en viejos que hablaron de hace mucho tiempo que nos habíamos enfadado en beneficio de los jóvenes incrédulos?” Lurie piensa hacia el final de la novela. Lo que queda es por imaginar.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.