La importancia de no hacer absolutamente nada

En Artemis, nuestro Airstream, Jen y yo hemos puesto miles de kilómetros de carretera debajo de nosotros desde agosto, cruzando las Montañas Rocosas una y otra vez. Nunca planeamos viajar tanto, pero seguían surgiendo compromisos que no podíamos dejar pasar y, antes de darnos cuenta, estábamos haciendo ping pong de un lugar a otro sin ningún día malo. Esto rompe una de mis reglas cardinales de Airstreaming: ir despacio, pero todos sabemos que, una vez que nos damos vuelta, la primera ley de Newton es difícil de combatir.

Pensando en un año y medio cuando comenzamos esta vida en el camino, estábamos llenos de esperanza de simplicidad, desaceleración y más tiempo al aire libre. Hemos disfrutado mucho de eso y encontramos muchos campings de oficinas remotas en bosques nacionales de Arizona, Utah, Nuevo México y Colorado. Pero también me sorprende lo rápido que la vida en la carretera puede acelerarse sin control. Entre reunirme con amigos en media docena de lugares distantes para acampar, citas para servicio en Artemis, ferias comerciales y otras oportunidades de trabajo, como probar el nuevo Basecamp, y algunas asignaciones de viaje, sentí que la vida en la carretera ha sido tan agobiada como cuando estoy en casa, tal vez más con el tráiler para manejar. Demasiadas noches este otoño, después de días completos de viajes y logística, me he encontrado frente a la computadora hasta las 3 a.m. para revisar mi lista de tareas pendientes.

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La investigación dice que no estoy solo. Tener demasiado que hacer es una epidemia nacional y, en muchos sentidos, un símbolo de estatus. Los estadounidenses trabajan más horas que los ciudadanos de cualquier otra nación desarrollada en el mundo, según la Organización Internacional del Trabajo. En promedio, trabajamos anualmente 137 horas más que los japoneses, 260 horas más que los británicos y 499 horas más que los franceses. Estamos tan ocupados que muchos de nosotros ni siquiera tomamos tiempo para vacaciones. Según un estudio del Proyecto Tiempo Libre de la Asociación de Viajes de EE. UU., El 54 por ciento de los estadounidenses no usaron todo su tiempo de vacaciones el año pasado, lo que resultó en 662 millones de días de vacaciones no utilizados. “Estamos trabajando cada vez más”, dice Katie Denis, vicepresidenta de Project Time Off. “Ser el último auto en el estacionamiento ya no es la métrica. Ahora es quien responde el correo electrónico más rápido y más reciente “.

Si bien puede parecer reconfortante saber que todos luchan con el constante tirón de la actividad (la miseria ama la compañía, después de todo), en realidad me resulta deprimente. Si el sentido colectivo es que necesitamos trabajar más, hacer más, ir más, eso hace que sea más difícil parar.

Todo esto me estaba dando vueltas en la cabeza cuando dirigimos Artemis al sur hacia Carlsbad la semana pasada para mi caza de ciervos en tierras públicas. En los últimos años, la caza ha sido un alivio para mí salir al bosque y alejarme de las presiones del trabajo, pero con nuestro horario tan apilado este otoño, ha comenzado a sentirse como otro elemento más en la lista. Teníamos solo cinco días programados antes de que necesitáramos regresar al norte para otra cita. Incluso mi tiempo libre se sentía como presión.

Luego vino una ganancia inesperada: tuve la suerte de encontrar un buen dinero y llenar mi etiqueta el primer día. En la segunda mañana después de nuestra llegada, todo el trabajo de la caza había terminado, e incluso logré aplastar un par de tareas atrasadas que me estaban estresando porque no había podido terminarlas antes. Aún así, estaba ansioso por el impulso. “Deberíamos empacar y regresar al norte ahora”, le dije a Jen. “Puedo dar un salto la próxima semana”.

Artemisa

Jen no tenía nada de eso. “Deberíamos quedarnos aquí. Esto “, dijo señalando el paisaje que tenía delante,” es la razón principal por la que estamos en el camino en primer lugar “.

Nos habíamos encaramado a Artemisa en una hendidura del descuidado desierto BLM con vistas a colinas almenadas de salvia y tuna. No pudimos ver carreteras ni estructuras ni humanos hasta el horizonte. Al principio, quería tomar mi teléfono, leer algunas noticias, volver a sumergirme en mi libro. Incluso pensé en dar un paseo en bicicleta. Pero, a instancias de Jen, después de ocupar mi lugar frente a Artemis y quedarme quieto un rato, pude sentir el peso del estrés y la actividad que se me escapaba. Sentados en sillas, bebiendo vino, si miramos lo suficiente, podríamos distinguir pequeñas manadas de ciervos mula que pastan en el mar de color marrón. En algún momento me quedé dormido, y cuando desperté, un grupo de ocho lo hacía a menos de 100 yardas.

En estos días de trabajo y conexión constantes, tomarse el tiempo para no hacer nada es quizás uno de los puntos más difíciles de la agenda. Pero seguimos descubriendo que es más importante que nunca. El tiempo de inactividad no solo refuerza la salud mental al dar a nuestros cerebros tiempo para relajarse, sino que repone el impulso y la creatividad. Es decir, trabajar menos y no hacer nada puede hacer que el tiempo de trabajo sea más productivo.

En el sur de Nuevo México, una vez que redescubrí un ritmo más lento, también recordé la segunda parte de la Ley de Newton: que un objeto en reposo permanece en reposo. Pasamos unos días y noches más en ese campamento austero y desértico, prolongando nuestro ritual de café matutino hasta el mediodía, dando largas caminatas y siestas más largas, sentados bajo el cinturón lechoso de las constelaciones hasta bien entrada la noche. Cuando finalmente llegó el momento en que teníamos que ir al norte, sentí, si no completamente rejuvenecido, al menos un poco menos frenético. Después de cinco días de estar quietos, tuvimos que regresar a Santa Fe para esa cita, no había manera de evitarlo. Pero después de eso, resolví, dejaríamos el horario abierto y encontraríamos un lugar para estacionar y simplemente estar. Es fácil de olvidar, pero algunas de las mejores partes de estar en la carretera son las paradas de descanso.

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