¿La mejor escalada en la tierra? El Capitan Book Dives Deep

el capitan nose route

“Estaba bastante seguro de que estaba a punto de morir” – Hans Florine

El Capitan La famosa ruta de Nose sobresale, rompiendo la luz del día y cubriendo la mitad del peñasco en la sombra.

La salva inicial del nuevo libro de Hans Florine y Jayme Moye En la nariz: una obsesión de por vida con la subida más icónica de Yosemite, establece el tono para una búsqueda implacable y casi fatal para conquistar el ascenso más emblemático del mundo.

Una inmaculada cara vertical de más de 3,000 pies, la ruta Nose en El Capitan de Yosemite es ampliamente considerada la mayor escalada en roca en la Tierra. Ha convertido tanto en leyendas como en fracasos de innumerables escaladores, incluido el hombre que lo ha escalado 101 veces (y casi muere en su primer intento): Hans Florine.

Florine, el maestro indiscutible de la Nariz, ha reducido su tiempo de 46 horas hasta el récord actual de 2 horas y 23 minutos durante sus 101 ascensiones. En la nariz profundiza en la historia de la gran muralla para descubrir lo que hace que El Capitán y la ruta de la nariz sean únicos.

florine y honnold
En “el árbol final” después de establecer un récord de velocidad con Alex Honnold en 2012; foto de Paul Hara

El siguiente extracto de On The Nose: Una obsesión de por vida con la subida más icónica de Yosemite por Hans Florine y Jayme Moye está impreso con el permiso del editor, Falcon Guides.


Exceso de velocidad hacia el desastre

Estaba bastante seguro de que estaba a punto de morir. Un segundo antes, había estado parado sobre un pitón, una punta de metal clavada en una roca de granito a unos 300 pies sobre el suelo del Valle de Yosemite. De repente, el pitón había cambiado, haciéndome perder el equilibrio. Manoseé frenéticamente en la pared de roca para estabilizarme.

Antes de que pudiera recuperar el aliento o el equilibrio, el pitón se desprendió por completo, llevándome con él. Cuando comencé a caer, cerré los ojos con fuerza. Esto fue.

hans florine
Foto de Jim Thornburg.

Menos de 24 horas antes, había estado acelerando hacia el norte a lo largo de la Ruta 41 del Estado de California, mi compañero de cuarto de la universidad Mike López al volante y yo montando una escopeta en un par de pantalones cortos de voleibol Big Dog y sin camisa.

Julio de 1988 fue un chamuscador, con temperaturas que regularmente alcanzaban los 100 F. En ese fin de semana en particular nos dirigíamos a Yosemite. Fue el primer ascenso de Mike y yo de la ruta Nose en El Capitán, posiblemente la escalada en roca más famosa del planeta.

El ‘bautismo’ de escalada

No importa si aprendes a escalar en el Cleveland Rock Gym en Euclid, Ohio, o en Eldorado Canyon en Boulder, Colorado, o en mi caso, en una gran roca en medio del campo de vacas en San Luis Obispo, California. Tarde o temprano escuchará sobre el acantilado de granito de 3.000 pies que preside el valle de Yosemite. Se han generado más libros, películas y conocimientos generales sobre fogatas sobre El Cap que cualquier otra cosa sobre la escalada.

hans florine king swing
Hans en el King Swing durante su centésimo ascenso de nariz; foto de Steve Rokks

De la misma manera que el Monte Everest atrae a los alpinistas más aventureros del mundo, El Capitán atrae a los mejores escaladores del mundo, junto con aspirantes como yo y Mike. En mis cinco años de escalada, tuve la sensación de que en realidad solo había dos tipos de escaladores en California: los que eran lo suficientemente buenos como para escalar la nariz y los que no. Estaba listo para averiguar a qué lado pertenecía.

Además de ser un campo de pruebas, escalar la nariz también es una peregrinación. Durante viajes anteriores a Yosemite, había llegado a comprender que la escalada exige una cierta reverencia por su historia. Los escaladores, verdaderos escaladores de todos modos, hablan de los primeros pioneros del deporte, como Royal Robbins y Warren Harding, la forma en que los no escaladores hablan de George Washington y Thomas Jefferson.

Los verdaderos escaladores conocen y respetan a Yosemite como el lugar de nacimiento de la escalada de paredes grandes y consideran sagradas sus primeras ascensiones. Si escalar fuera una religión, enviar la nariz sería como bautizarse.

El pionero, Warren Harding

Según la historia, los escaladores comenzaron a explorar Yosemite en la década de 1940 y aún más después de la Segunda Guerra Mundial. A fines de la década de 1950 habían escalado todas las formaciones principales y paredes de roca allí, excepto El Capitán. Fue considerada la escalada en roca más técnica jamás concebida, tanto por su pendiente como por su longitud.

por la nariz el capitan
Mirando hacia “The Great Roof” en el campo 22 de la ruta Nose

Muchos afirmaron que no era posible. De hecho, no fue hasta 1958, cinco años después de que Tenzing Norgay y Edmund Hillary reclamaran la primera cumbre del Monte Everest, que El Cap vio su primer ascenso. El hombre responsable de la expedición —lo llamo una expedición porque tardó cuarenta y cinco días en el lapso de dieciocho meses— se apodó “Batso”.

Warren Harding medía solo 5 pies de altura, pero sus intensos ojos azules, su espeso mechón de cabello oscuro y su comportamiento de diablo pueden hacer que parezca más grande que la vida. Harding estableció un campamento en Yosemite en el verano de 1957 y, junto con un pequeño equipo de amigos, comenzó a arreglar cuerdas en El Capitán.

La vista de los escaladores colgados en la pared sorprendió a los turistas y causó tantos embotellamientos en la carretera que atraviesa el parque que el Servicio de Parques inicialmente cerró el proyecto. Al parecer, un guardabosques se paró en el prado con un megáfono y gritó: “¡Baja el culo!”

Fue solo después de que Harding acordó trabajar en el ascenso exclusivamente durante la temporada baja del parque (antes del Día de los Caídos y después del Día del Trabajo) que se le permitió reanudar.

En el auto, Mike y yo bromeábamos sobre historias que habíamos escuchado sobre Harding durante nuestras primeras visitas a Yosemite. Era audaz, controvertido y más a menudo borracho que no. Sin embargo, su talento era inconfundible. De todas las palabras que se usan para describir a Harding, quien murió a los 77 años en 2002, la que más resuena conmigo es “visionaria”.

Siguiendo a la leyenda

El chico arrancó el muro más grande de todos, en un mundo donde la llamada escalada de paredes grandes aún no existía realmente. El equipo adecuado para lo que Harding aspiraba ni siquiera se había creado. Ni siquiera había botellas de agua de plástico. Él y su equipo usaron latas de aceite de motor para retener el agua.

Levantaron martillos para golpear clavos metálicos llamados pitones en las grietas de la pared. En comparación, las tuercas, maleficios y dispositivos de levas con resorte que Mike y yo llevaríamos eran de peso pluma y se deslizaban fácilmente en las grietas, sin necesidad de golpes. Y eran asombrosamente fuertes. Podrías colgar un autobús VW, el auto elegido por el escalador, de una pequeña tuerca.

También teníamos zapatos de escalada mucho mejores y cuerdas significativamente más fuertes. No sé si Harding deliberó sobre qué sección de El Cap escalar o no. El acantilado tiene aproximadamente una milla de ancho, por lo que tenía muchas opciones. Me gusta pensar que se sintió inmediatamente atraído por la Nariz, la proa masiva de El Cap, porque habría sido la opción más audaz.

Cubierta

Está casi en el centro, sobresaliendo como el pico de un loro. Y es visible desde cualquier punto de vista en el parque. La nariz no fue una elección para mí. Si vas a escalar El Cap, debes escalar la línea original de Harding en la proa. Mike y yo sabíamos eso. Lo que no sabíamos era que la mayoría de los equipos reservaban entre tres y cinco días para enviar la Nariz. Ya sea por ignorancia o arrogancia, o alguna combinación de los dos, estábamos planeando escalarlo durante el fin de semana. . . .

On The Nose: Una obsesión de por vida con el ascenso más emblemático de Yosemite, por Hans Florine y el periodista de aventuras Jayme Moye, se vende por $ 17 en línea).