La nueva cultura de las carreras de martilleo desde el principio

En la carrera más loca y emocionante del reciente campeonato mundial de atletismo de la IAAF en Doha, uno de los contendientes lanzó la precaución al viento y decidió golpear desde el principio. Es como si estuvieran canalizando la famosa (pero casi seguramente apócrifa) cita de Steve Prefontaine: “El único buen ritmo es el suicidio … y hoy parece un buen día para morir”. Excepto que no murieron: siguieron rodando hasta el final, rompiendo récords y arrastrando el resto del campo a los mejores de su vida.

¿De qué raza estoy hablando? Bueno, elige tu. Podría haber sido Donovan Brazier en los 800 metros masculinos, estableciendo un récord estadounidense y de campeonato de 1: 42.34 después de que el campeón puertorriqueño Wesley Vásquez remolcara el campo a través de la primera vuelta más rápida jamás registrada en un Campeonato Mundial. O Sifan Hassan, liderando casi toda la carrera en el camino a un récord de campeonato de 3: 51.95 en las 1.500 mujeres. O Tim Cheruiyot va de cable a cable en los 1.500 hombres para obtener el primer sub-3: 30 en una carrera sin límites. O los récords del campeonato en los 5,000 y el campanario de las mujeres, o los relojes sub-13: 00 y sub-27: 00 en los 5,000 y 10,000 metros de los hombres. Tú entiendes. Fue, concluyó un análisis de la IAAF, “La más alta calidad campeonatos de todos los tiempos “.

Entre los fanáticos (al menos con los que salgo), se habló mucho sobre “el final de la era de Mo Farah”. Farah acumuló 10 medallas de oro en más de 5,000 y 10,000 metros en los Juegos Olímpicos y Campeonatos del Mundo entre 2011 y 2017, principalmente mediante el despliegue de una patada letal en la última vuelta o dos. Pero los tiempos ganadores fueron a menudo lentos, y Farah fue criticado por no liderar carreras hasta el final. Del mismo modo, los aficionados de media distancia han lamentado el aumento de 1.500 carreras de sentarse y patear como la victoria olímpica de Matthew Centrowitz en 2016 en un tiempo de 3: 50.00, el más lento desde 1932.

Entonces, ¿este año realmente representó algún tipo de cambio cultural lejos de las prudentes carreras de sentarse y patear, o simplemente estamos deslumbrados por algunas carreras atípicas? Para averiguarlo, decidí trazar algunos datos de los últimos 20 años de campeonatos mundiales (es decir, 11 encuentros, ya que se celebran cada dos años), para los 800, 1500, 5,000, 10,000 y 3,000 metros de hombres y mujeres. carrera de obstáculos. Los datos son de iaaf.org; No volví a años anteriores porque los datos sobre divisiones intermedias se vuelven un poco más irregulares.

Para cuantificar qué tan rápido comenzaron las carreras, utilicé dos versiones de lo que llamo el Índice Kamikaze. El Indice Absoluto Kamikaze (AKI) refleja la velocidad de la sección de apertura de la carrera (la primera vuelta para las 800 y 1,500, y el primer kilómetro para las 5,000, 10,000 y el campanario), en comparación con la carrera respectiva de 2019. Un AKI mayor que cero significa que la carrera fue más rápida que este año; un AKI menor que cero significa que fue más lento. Entonces, si el AKI es +3.0, eso significa que la carrera comenzó un 3.0 por ciento más rápido que este año. Por ejemplo, la primera vuelta de Tim Cheruyiot este año fue de 55.01 segundos; En 2017, también lideró la primera vuelta en 61.63 segundos. Su velocidad en la primera vuelta fue un 10.7 por ciento más lenta en 2017 en comparación con 2019, lo que le dio un AKI 2017 de -10.7.

Aquí está el AKI promedio para los cinco eventos a distancia (tenga en cuenta que el campanario de las mujeres solo comenzó en 2005):

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Puede ver que casi todos los valores son menores que cero. La única excepción son las carreras femeninas en 2003, destacadas por el descarado abridor de Süreyya Ayhan, 60.50 en los 1.500 y el kilómetro de apertura 2:59 de Anikó Kàlovics en los 10.000. En general, los valores son bastante negativos entre 2005 y 2017, y los hombres los arrastran más. En pocas palabras: sí, las carreras de este año comenzaron considerablemente más rápido que las ediciones recientes de los campeonatos, aunque no de manera muy diferente de los encuentros de principios de siglo.

Sin embargo, hay otra forma de ver esto. Una razón bastante obvia de que las personas pueden comenzar carreras más rápido o más lento es su estado físico general. La vuelta de apertura de Sifan Hassan de 63.53 segundos fue bastante audaz, y de hecho fue la segunda vuelta de apertura más rápida en las 1.500 mujeres en los años que analicé. Pero apenas fue kamikaze: en realidad aceleró a partir de ese momento, terminando en un récord masivo de campeonato de 3: 51.95. En comparación, la primera vuelta de Ayhan en 2003 fue en una carrera de 3:58, lo que significa que comenzó mucho más rápido de lo que podía soportar.

Para tener en cuenta esa diferencia, también tracé un Índice de Kamikaze Relativo (RKI) que se ajustó al tiempo ganador de cada año en lugar de la división de apertura de este año. Un RKI de +3.0 significa que su velocidad en la parte inicial de la carrera fue 3.0 por ciento más rápida que la velocidad promedio general de toda la carrera; un puntaje de -3.0 significa que comenzó un 3.0 por ciento más lento que el promedio general. Así es como se ven esos datos:

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En términos generales, los patrones AKI y RKI son bastante similares. Los números de RKI son más pequeños, porque hemos eliminado algunas de las variaciones que resultan de campos más fuertes o más débiles en un año determinado. Pero aún tenemos valores cercanos a cero de 1999 a 2003, luego valores significativamente negativos de 2005 a 2017 (es decir, carreras de inicio lento) y luego un retorno a valores cercanos a cero (es decir, de ritmo uniforme) este año. De hecho, los hombres tuvieron un RKI promedio ligeramente positivo de +0.5 este año, solo la segunda vez que sucedió, igualando el +0.5 del 2001. (Las mujeres tuvieron un RKI promedio de 0.0 en 2003). El +4.4 de Brazier abrió el camino. .

Estos datos confirman que sí, Doha fue diferente, al menos en comparación con la última década y media. Pero también sugiere que no podemos culpar a Mo Farah por la epidemia de razas de inicio lento, porque se apoderaron alrededor de 2005. Incluso si miramos exclusivamente los eventos de Farah, no podemos encontrar ninguna evidencia de que haya presidido un evento único. Era cobarde. Aquí están los índices Kamikaze para las 10,000 razas de hombres:

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Hubo algunas carreras muy audaces y rápidas en 2007 y 2009, mientras que la primera victoria de Farah en 2011 comenzó muy lentamente. Pero Farah también ganó algunas carreras de inicio rápido, incluida la única con valores de KI positivos, en 2017. Este año 10,000 fue un tour de force, con la estrella de Uganda Joshua Cheptegei empujando un ritmo difícil junto con su compañero de equipo Abdallah Mande y los kenianos Rhonex Kipruto y Rodgers Kwemoi. Llegaron al primer kilómetro en 2:43, a mitad de camino en 13:33, y Cheptegei terminó en 26: 48.36. ¡Asombroso! ¿Pudo Farah haber manejado un ritmo tan acelerado como ese y aún así encontrar su patada final característica?

En una palabra, si. Cheptegei también impulsó el ritmo en 2017, con la ayuda de los kenianos Bedan Karoki y Geoffrey Kamworor. Llegaron al primer kilómetro en 2:39, a mitad de camino en 13:33, y Cheptegei terminó en 26: 49.94. El problema era que Farah terminó frente a él. Fue muy divertido ver carreras tan rápidas este año, y espero que veamos muchas más en el futuro. Pero el sello distintivo de los mejores corredores, los que ganan campeonatos mundiales, es que encuentran la manera de ganar sin importar cómo se desarrolle la carrera.


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