La nueva película de Patagonia analiza nuestros tiempos difíciles e inquietantes

Cuando era niño, aprendí a pescar con mosca en un pequeño arroyo de piedra caliza en el centro de Pensilvania. Sus aguas cristalinas estaban repletas de arco iris y trucha marrón, y no es de extrañar: a unos cientos de metros de sus orillas había un criadero de peces de hormigón, donde el estado criaba y criaba cientos de miles de esas especies hasta la madurez cada año, y luego las liberaba. A medida que me dedicaba más a la pesca con mosca, me ofrecí como voluntario para ayudar a abastecer este arroyo y otros cercanos, siguiendo detrás de un camión cisterna aslosh con peces, y luego cargando cubos de truchas hasta el agua antes de soltarlos con una suave punta. Aproximadamente una semana más tarde, me uniría a cientos de otros pescadores para capturar la mayoría de esos peces y llevar a casa largueros de peces criados para la parrilla.

Unos años después de ir a la universidad, supe que la planta de incubación había sido cerrada porque se desbordó en el arroyo durante las fuertes lluvias. El arroyo también tuvo que cerrarse para la pesca: el desbordamiento de la planta de incubación contaminó el agua con nitrógeno, creando una floración mortal de algas. Estaba triste, pero estaba bien: tenía un nuevo lugar para pescar, Spring Creek, cerca de mis clases en Penn State. También tenía un criadero de truchas en sus orillas.

Mi experiencia con la pesca y los criaderos es compartida por muchos pescadores en los Estados Unidos, incluido Josh “Bones” Murphy, quien produjo y dirigió la última película de Patagonia, Artifishal, el 30 de octubre. Murphy estudió biología de la vida silvestre y la pesca en la Universidad de Vermont, obtuvo una maestría en pesca y luego administró la planta de incubación en el campus de la Universidad Estatal de Humboldt de California antes de centrar su atención en el cine. Obtuvo el puesto de director después de que el fundador de la Patagonia, Yvon Chouinard, le propusiera la idea de una película sobre el atraso de los criaderos. “Él dijo:” Estamos haciendo una película sobre la arrogancia del hombre “”, me dijo Murphy recientemente. “Fue un Yvon-ismo perfecto”.

De repente, los procesos humanos que Murphy había dado por sentado con normalidad (las piscinas de hormigón llenas de alevines y la inseminación artificial de millones de huevos) parecían antinaturales, o algo peor. “Todo parecía normal cuando estaba trabajando en la planta de incubación”, dijo Murphy. “Una vez que comencé a investigar para la película, me quedé estupefacto. ¿Cómo jugué un papel en esto y no reconocí la escala y el alcance? Colocamos peces para poder sacarlos, no para crear ríos saludables ”.

Esta es la tesis central de Artifishal, que cambia la ideología que tanto a Murphy como a mí nos enseñaron: los programas de incubación de los Estados Unidos y sus millones de descendientes de peces no están salvando salmón, sino que los están desarmando. Junto con los hechos concretos sobre las poblaciones de salmón en la costa oeste, en California, más del 45 por ciento de las especies de salmónidos están en peligro de extinción, es un argumento poderoso de que los criaderos no sirven a la naturaleza o los peces, sino a los humanos, y han sido un desastre absoluto para salmón salvaje y el medio ambiente.

La película parece construida sobre la conversión de Murphy. Se cuenta a través de una combinación de perspectivas y viñetas acuosas: un gerente de pesquerías explica por qué los criaderos son vitales, y observamos cómo el salmón adulto se mata a mano y se crean millones de pequeños peces nuevos por inseminación artificial a nivel industrial, se expulsan los espermatozoides y los óvulos. fuera de ellos con una manguera de aire. Un escritor relata la historia temprana y desinformada de los criaderos de peces en los Estados Unidos; un biólogo explica el ciclo de vida natural “maravilloso” del salmón y cómo los peces de criadero extirpan el salmón salvaje. Un nativo americano explica por qué su tribu necesita criaderos; otros nativos americanos explican cómo los criaderos han hecho que sus capturas tradicionales de peces sean insostenibles. Otro biólogo desenrolla las fuerzas evolutivas y la genética de los peces y explica cómo los criaderos eluden el genio de la naturaleza.

¿Cómo jugué un papel en esto y no reconocí la escala y el alcance? Colocamos peces para poder sacarlos, no para crear ríos saludables.

“Al principio pensé que sería una historia fácil de contar, y que las personas tendrían pros y contras muy bien desarrollados, y que habría buenos y malos”, me dijo Murphy. “Pensé que habría tanto en blanco y negro. Terminó volviéndose realmente gris “.

Desde allí, Artifishal se intensifica en los efectos de amplio alcance de los criaderos. La película proporciona evidencia convincente de que los criaderos se construyen únicamente para apoyar la pesca industrial y recreativa, y que se utilizan como peones políticos de las agencias gubernamentales que los supervisan. Aprendemos cómo las poblaciones salmoneras en peligro ponen en peligro las orcas y las tribus nativas americanas. El “cañón de salmón” hace un cameo. Eventualmente, la película llega a un punto final lógico: los impactos ambientales masivos del cultivo de salmón y el uso de criaderos como cobertura para presas, contaminación y sobrepesca.

El atraso y lo absurdo de la intervención del hombre es un hilo común, con imágenes penetrantes: el salmón se golpea con varillas de metal, se congela en masa en cubos de pescado que luego se rompen y se destripan para sus huevos, todo en nombre de industrializar lo que la naturaleza ya hace. por sí mismo.

Vale la pena recordar que los procesos de la naturaleza pueden ser igual de brutales. Pero como las otras películas de Patagonia, Artifishal tiene una agenda: difundir el ambientalismo desgarbado de Chouinard. Mucha gente está de acuerdo con él, incluido yo mismo. Pero a veces, la película simplifica demasiado. Notablemente, pasa por alto los diferentes tipos de criaderos de peces que existen, algunos de los cuales, como los programas de cría en cautividad para salvar especies en disminución, son menos problemáticos que otros. En un correo electrónico, Patrick Samuel, gerente de programa de la organización de conservación de la pesca CalTrout, explicó que esa es la razón por la cual su organización no aprobó oficialmente la película, aunque sí presentó proyecciones. “Los criaderos no pueden reemplazar a los peces que se adaptan a sus condiciones locales”, escribió Samuel. “Dicho esto, tenga en cuenta que hay diferentes tipos de criaderos construidos expresamente y diseñados para diferentes propósitos, por lo que pintarlos a todos con un pincel ancho es incorrecto e injusto”.

El contrapunto de Murphy es que los criaderos de “conservación” y los programas de cría en cautividad son una venda en una herida abierta, un pase libre para seguir pescando y represando ríos donde las especies están luchando. Y tiene razón.

Por último, Artifishal expone un argumento poderoso contra el mal uso de los criaderos de peces en los Estados Unidos. También es la película perfecta para nuestros tiempos apocalípticos. Mientras el Amazonas arde y los casquetes polares se derriten, Artifishal asume un problema con una solución relativamente simple y distribuye a partes iguales la educación y la esperanza.

La historia de mi criadero de peces tiene un final feliz: fue abandonada y los grupos locales eventualmente convirtieron la corriente en un refugio para la trucha de arroyo nativa. (Aunque vale la pena señalar que esas truchas de arroyo probablemente se criaron, lo adivinaron, en un criadero). La película también termina felizmente, al mostrar los esfuerzos de los activistas para eliminar las presas en el río Klamath y permitir que las poblaciones nativas de peces regresen y desovar, sin obstáculos por criaderos. Murphy parece decir que ahorrar reservas de salmón no es tan difícil. Todo lo que los humanos deben hacer es apartarse del camino y dejar que la Madre Naturaleza trabaje.

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