La prohibición de Salazar se cierne sobre el maratón de Chicago

La semana pasada, después de que la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos (USADA) anunciara que el entrenador del Proyecto Nike Oregon Alberto Salazar había recibido una prohibición de cuatro años por mala conducta relacionada con el dopaje, varios corredores profesionales se envalentonaron para expresar públicamente su opinión por primera vez. hora.

“Justicia. Estoy cansado de tener que ocultar mis pensamientos “, tuiteó Nick Willis de Nueva Zelanda. “La farsa finalmente ha terminado”.

Algunos, como Willis, parecían satisfechos de que Salazar finalmente hubiera recibido su merecido. Otros querían repercusiones para los atletas que voluntariamente eligieron trabajar con un entrenador que había tenido una reputación cuestionable durante años.

Con la posible excepción de la corredora de 1.500 metros Jenny Simpson, quien dijo que no tenía idea de por qué alguien elegiría ser parte de un grupo con una “sombra negra” sobre ella, pocos fueron tan francos a este respecto como el maratonista Scott Fauble. . En un hilo de Twitter, Fauble sostuvo que cualquiera que eligiera trabajar con Salazar debería ser persona non grata en la comunidad en general. Citó el caso de la ex estrella de media distancia estadounidense Mary Decker, a quien se cree que fue entrenada por Salazar cuando dio positivo por testosterona en los Juegos Olímpicos de 1996.

“Todavía debe haber repercusiones para los atletas que se acostaron con un tipo que entrenó a un hacedor hace 23 años”, escribió Fauble, y agregó que “las razas no deben invitarlos a campos de élite, y no darles honorarios por su apariencia”.

Hay varios problemas con esta posición, el más obvio es que opera bajo un supuesto de culpabilidad por asociación, en lugar de evidencia real, pero llega al corazón de un problema que abordé en un artículo a principios de este año: Si Nike Oregon El proyecto es inseparable de su entrenador en jefe y fundador, y si este último es condenado por violar las reglas de dopaje, ¿deberíamos, como fanáticos, seguir dando a los atletas de OP el beneficio de la duda?

Es una pregunta que seguramente surgirá en el Maratón de Chicago de este fin de semana, donde los dos mejores corredores estadounidenses son miembros del Proyecto Nike Oregon. (El campeón defensor Mo Farah fue miembro del Proyecto Nike Oregon desde 2011 hasta 2017). Galen Rupp competirá en Chicago por tercera vez, después de ganar la carrera en su debut en 2017. Jordan Hasay ha declarado previamente sus intenciones de ir tras el récord estadounidense este fin de semana. Ambos corredores fueron entrenados por Salazar hasta el lunes pasado. (Como consecuencia de su prohibición, ya no se le permite comunicarse con ellos).

Ni Rupp ni Hasay han fallado en una prueba de drogas. No han sido acusados ​​de ninguna violación en relación con el fallo de Salazar. Sin embargo, eso no significa que las cosas no se pondrán un poco incómodas en la conferencia de prensa previa a la carrera de este año en Chicago.

En el período previo al Maratón de Chicago 2017, Rupp dijo Mundo del corredor que no había leído lo reciente New York Times historia sobre infusiones potencialmente ilegales de L-carnitina que se habían administrado a atletas del Proyecto Oregon. (La AMA permite una infusión de L-carnitina de menos de 50 ml; Rupp recibió dicha infusión el 5 de enero de 2012, de acuerdo con la decisión de la USADA). Rupp dijo que tampoco había leído el informe filtrado de la USADA que Veces La historia se basó en.

Como deja en claro la reciente decisión de la USADA sobre Salazar, cuando Rupp dio esta entrevista, la USADA ya había acusado a su entrenador por violaciones a las normas antidopaje, que incluían, entre otras cosas, “infusiones intravenosas prohibidas”. Es teóricamente posible que Rupp no ​​supiera sobre esto y que su entrenador quisiera mantenerlo en la ignorancia para no descarrilar su entrenamiento. Alternativamente, Rupp puede no tener se le permitió hablar sobre el tema públicamente en ese momento.

De cualquier manera, con la aprobación de su entrenador dominando el ciclo actual de noticias de atletismo, será más difícil para Rupp ser tan evasivo esta vez. Ha permanecido en gran medida en silencio desde el fallo de Salazar.

Por su parte, Jordan Hasay le dijo Mundo del corredor esta semana que la condena de Salazar había “salido de la nada” para ella y que se enteró de las noticias al leerlas en Internet. Hasay, quien dice que nunca se infundió ni tomó sustancias prohibidas, planea retrasarse en tomar decisiones sobre su futuro deportivo hasta después de su carrera este fin de semana. En cuanto a los críticos que podrían preguntar por qué decidió depositar su confianza en un entrenador con una reputación empañada, Hasay cedió que era “una pregunta válida”, pero que nunca había visto nada sospechoso.

¿Qué pasa con el maratón de Chicago en sí? ¿Cómo se sienten los organizadores sobre la importancia de los atletas del Proyecto Nike Oregon en la carrera de este año?

En un correo electrónico, el director de la carrera, Carey Pinkowski, escribió que, como evento de la Maratón Mundial e IAAF Gold Label, el Maratón de Chicago solo invita a atletas de élite que hayan aprobado pruebas de drogas y no hayan enfrentado prohibiciones previas para mejorar el rendimiento. Pinkowski agregó que, en última instancia, no dependía del Maratón de Chicago dictar con quién los atletas eligen entrenar. Además, señaló que “negarle a un corredor, que ha cumplido con nuestros estándares, una oportunidad de competir en Chicago no soluciona los problemas que enfrenta nuestro deporte”.

Lo suficientemente justo. Aunque debe señalarse que los maratones de renombre pueden decidir por sí mismos a quién quieren incluir sus campos de élite, al menos cuando se trata de ofrecer tarifas de aparición. En este sentido, es menos una cuestión de “negar” la entrada, tanto como extender activamente una invitación. (No se sabe públicamente cuánto se ha pagado a Hasay o Rupp para competir en Chicago). También está el no insignificante detalle que Nike es uno de los principales patrocinadores del maratón de Chicago. Nike ha respaldado a Salazar tras el fallo de la USADA y pagará sus honorarios legales mientras busca una apelación. Cualquier acción que el Maratón de Chicago pueda tomar contra los atletas del Proyecto Nike Oregon es, por lo tanto, también una acción tomada contra su principal benefactor corporativo.

Para ser claros, esto no sugiere que Pinkowski esté perdiendo de alguna manera sus deberes de limpiar el deporte al mantener a los atletas entrenados por Salazar en su campo de élite. El director de la carrera de un evento de la IAAF Gold Label no debería tomar decisiones basadas en cómo se siente la gente en Twitter. Sin ninguna prueba concreta de que hicieron algo mal, Rupp y Hasay tienen todo el derecho de competir.

En cuanto a Salazar, creo que es útil enfocarse en la imagen macro: varios ex atletas (y un entrenador asistente) llamaron a un entrenador de élite en diferentes puntos en el tiempo debido a las violaciones percibidas de las regulaciones antidopaje. Esto ocurrió a pesar del hecho de que estos atletas no fueron acusados ​​de hacer algo malo y solo iban a hacer sus vidas más desagradables al hablar. Hasta donde yo sé, no hay otra instancia de esto en la carrera profesional a distancia.

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