La saga de los Freedom Tower Jumpers BASE

Esta historia se actualizó el 23 de junio para reflejar un cambio en el desarrollo.

El video se abre en la oscuridad cercana. “Eres bueno”, dice una voz incorp√≥rea en alg√ļn lugar fuera de c√°mara. Una segunda voz: “¬ŅEst√° mi espalda?”

“S√≠”, responde el camar√≥grafo mientras se acerca, ofreciendo un vistazo de algunas luces, luego de un paisaje urbano, a medida que la imagen se resuelve gradualmente en un horizonte urbano. Bajo Manhattan. Por la noche. Visto desde alg√ļn lugar muy alto. La ciudad se despliega debajo, avenidas iluminadas por los halos amarillos de las farolas, la oscura masa l√°nguida del r√≠o Hudson al oeste, con Nueva Jersey m√°s all√°.

Solo se pueden ver en primer plano las siluetas de otros dos hombres, cada uno con una luz roja parpadeante en la cabeza. Los tres, te das cuenta lentamente, est√°n usando c√°maras GoPro montadas en el casco.

“Todos tengan un buen salto”, dice la primera voz. “Al√©jate de una pieza”.

“Bueno”, dice la segunda voz, “con suerte no estaremos en el maldito quinto recinto esta noche con un maldito cargo de delito grave”.

Este video fue grabado poco despu√©s de las 3 a.m. del 30 de septiembre de 2013. El hombre que llevaba la c√°mara que lo captur√≥, James Brady, de 32 a√Īos, estaba de pie en el anillo de comunicaci√≥n que encabeza el One World Trade Center, tambi√©n conocido como a. Freedom Tower, que todav√≠a estaba en construcci√≥n en ese momento. Con √©l estaban Andrew Rossig, de 33 a√Īos, y Marko Markovich, de 27, que se hab√≠an unido a Brady para intentar un truco descarado: lanzarse en paraca√≠das desde el edificio y aterrizar de manera segura en las calles de Nueva York, a 400 metros por debajo. Todos eran saltadores BASE experimentados con peligrosos saltos urbanos en sus curr√≠culums, y para ellos la nueva torre representaba un codiciado premio. Para Brady, el salto tambi√©n fue algo personal: hab√≠a pasado los √ļltimos cinco a√Īos ayudando a construirlo, durante su trabajo de un d√≠a como trabajador metal√ļrgico sindical.

“Cada pieza de acero en el lado sur del edificio que toqu√© probablemente tres veces”, me dijo m√°s tarde. “Usted vive all√≠. Es como tu lugar. Entonces para m√≠ ni siquiera era como si algo estuviera mal. Fue como si reci√©n estuvi√©ramos terminando “.

Los hombres completaron sus saltos y se escaparon, pero la ley finalmente los atrap√≥ y fueron arrestados el 24 de marzo de 2014. Dos semanas despu√©s, el 10 de abril, un gran jurado del condado de Nueva York en Manhattan emiti√≥ un cargo de cuatro cargos. acusaci√≥n: un cargo por delito grave, por robo en tercer grado, y tres cargos por delitos menores, por peligro imprudente de segundo grado, peligro imprudente de propiedad, y una violaci√≥n de una ley de la ciudad de Nueva York que proh√≠be el salto BASE, aprobado en 2008 a ra√≠z de de algunas acrobacias de alto perfil. Despu√©s de nueve comparecencias preliminares en la corte y numerosas mociones entre fiscales y abogados defensores, los hombres se dirigen a juicio el 18 de mayo. Hay mucho en juego. Una condena por el delito grave solo podr√≠a conllevar una sentencia de hasta siete a√Īos de prisi√≥n.


Los videos que surgieron de esa noche ‚ÄĒtres en total, una toma desde el punto de vista de cada saltador‚ÄĒ son viajes inmersivos de adrenalina, en gran parte desprovistos de contexto o pre√°mbulo. El equipo de defensa, liderado por el abogado de Rossig, Timothy Parlatore, los public√≥ en YouTube en la primavera de 2014, comenzando con el de Brady el 24 de marzo, el d√≠a en que arrestaron a los saltadores.

¬ŅPor qu√© hacer eso, ya que su cliente estaba violando la ley? Parlatore lo vio como una forma de adelantarse a la narrativa. Esperaba que los videos mostraran que nada sobre el truco era peligroso para el p√ļblico en general y que nadie estaba en peligro excepto los saltadores.

Hay varias cosas que no sabr√≠as al ver los videos: que los tres saltadores hab√≠an escondido bicicletas en arbustos a lo largo de la autopista West Side para su escapada. Que ten√≠an un puesto de observaci√≥n y un conductor en el suelo. Que se hab√≠an deslizado en la zona de construcci√≥n a trav√©s de un hueco en una cerca en la calle Vesey, en el lado norte de la torre, y que casi hab√≠an salido corriendo 104 pisos hasta la parte superior del edificio. (“Corrimos como un grupo de ni√Īos peque√Īos”, me dijo Markovich, riendo). Que hab√≠an llegado a la cima en solo 20 minutos, un poco despu√©s de las 11 p.m. Que no se hab√≠an encontrado con un solo agente de polic√≠a o guardia de seguridad todo el tiempo, y que hab√≠an permanecido en la cima durante cuatro horas, subieron al anillo de comunicaci√≥n, verificaron el clima, esperaron a que el tr√°fico se calmara abajo y se enfrentaron a un problema imprevisto: Markovich hab√≠a enganchado su paraca√≠das en algo mientras corr√≠an escaleras arriba. Despu√©s de desempacarlo en el techo, decidi√≥ saltar “abierto” en lugar de volver a empacar su equipo en la oscuridad.

En el video de Markovich, ves lo que ve mientras camina hacia la esquina noroeste del edificio, mirando las luces de Nueva Jersey. Se mueve hacia el borde y mira hacia la West Side Highway. Se tambalea un poco.

“Esta es una mierda aqu√≠”, dice, respirando pesadamente, claramente nervioso por su equipo comprometido.

“S√≠, hombre”, dice Brady, “tienes esto”.

‚ÄúTres‚ÄĚ ‚ÄĒexhala, exhala‚ÄĒ ‚Äúdos, uno. ¬°Nos vemos!”

Se baja, el paraca√≠das se llena de un silbido y de repente se desliza. “¬°Hermoso!” Rossig dice. Markovich mira hacia la torre. “¬°Que tengan una buena, muchachos!” el grita. Y luego vuela hacia el oeste, sobre el r√≠o, tom√°ndose el tiempo para mirar hacia la torre una vez m√°s: “¬ŅEs eso hermoso o qu√©?”, ‚Äč‚ÄčAntes de girar perpendicularmente a la orilla del r√≠o y deslizarse hacia abajo para aterrizar en un √°rea oscura y cubierta de hierba. en el centro de Nelson A. Rockefeller Park, en el lado oeste de Battery Park City.

Desde lo alto de la torre, Brady y Rossig pudieron ver a Markovich solo unos segundos antes de que la noche lo tragara. Luego fue su turno. “¬ŅEst√°s listo?” Brady le pregunta a Rossig en su video.

“Por lo que ten√≠an, no pod√≠a identificarme incluso si estaba en el video”, dijo Markovich. ‚ÄúNo ten√≠an nada. Eso pensamos “.

“S√≠, que tengas un buen hermano”, dice Rossig.

“T√ļ tambi√©n, hombre”, responde Brady. Da dos pasos hacia adelante y se lanza al borde. A diferencia del video de Markovich, puedes sentir la velocidad a medida que el brillante cristal de la nueva torre pasa corriendo. Despu√©s de seis o siete segundos de ca√≠da libre, Brady despliega su paraca√≠das, agarra las palancas y se coloca sobre la autopista West Side, en direcci√≥n norte. Hay un par de autos, y si observa de cerca, puede ver un sem√°foro en rojo cuando Brady vuela sobre √©l.

Brady aterriza en la intersecci√≥n de Warren Street y la carretera, arrastra su paraca√≠das hacia la mediana del centro y lo recoge en sus brazos como un ni√Īo somnoliento. Pasan dos autos. Corre hacia el carril bici del West Side y gira hacia el sur hacia Vesey Street, donde se detiene en las sombras para empacar su tolva y apagar la c√°mara.

Rossig fue el √ļltimo, y su video comienza en el momento en que salta. √Čl pasa por el borde, y luego las cosas se oscurecen hasta que el horizonte de la ciudad gira de nuevo a la vista y te das cuenta: Este tipo acaba de dar un salto hacia atr√°s desde la torre en medio de la noche. Se enamora de lo que parece una eternidad, probablemente diez segundos. Despliega su tobog√°n bajo y gira r√°pidamente a la izquierda por la calle Vesey, justo al sur del edificio Goldman Sachs, donde aterriza f√°cilmente, recoge su tobog√°n y corre.

Aunque el video de Rossig ha tenido menos visitas a YouTube que el de Brady, algunos comentaristas en l√≠nea lo prefieren. Uno dijo: “Este fue el salto m√°s grande de los 3 por un tiro largo”. Otro agreg√≥: “Y con un backflip COMO UN JEFE !!!!!!”

Los hombres pensaron que hab√≠an salido limpios. Seg√ļn Markovich, este sentimiento dur√≥ “hasta las ocho de la ma√Īana siguiente, cuando un detective me llam√≥”.


Casi nueve meses despu√©s del salto, el 24 de junio de 2014, Brady, Rossig y Markovich se sentaron en la mesa de los acusados ‚Äč‚Äčen una sala del tribunal de Manhattan por segunda vez. Sentado con ellos, pero aparentemente un hombre aparte, estaba Kyle Hartwell, de 29 a√Īos, acusado de servir como vigilante y conductor. Sus abogados estaban detr√°s de ellos, con el asistente del fiscal de distrito asignado al caso, Joseph Giovannetti, sentado en la mesa de la acusaci√≥n.

Tal como est√° ahora, Hartwell ir√° a juicio con Rossig, Brady y Markovich, acusado de los mismos cargos de delitos graves y menores, seg√ļn la oficina del fiscal de distrito, que actu√≥ “en concierto” con los saltadores. La fiscal√≠a podr√≠a recomendar una sentencia m√°s indulgente para Hartwell que los dem√°s en caso de una condena, pero no se le ha ofrecido un acuerdo de culpabilidad, y las discusiones entre la oficina del fiscal y su abogado, Joseph Murray, han llegado a un punto muerto.

“Estuvimos muy cerca de un acuerdo”, dice Murray, un oficial retirado de la polic√≠a de Nueva York, que cree que el caso de su cliente deber√≠a haber sido tratado por separado. “Creo que est√°n equivocados acerca de la importancia de su papel”, dice. “Ha sido arrastrado por el barro con este caso y solo quiere volver a su vida normal”.

Parlatore, en representaci√≥n de Rossig, habl√≥ la mayor parte de la defensa. Rossig lo contact√≥ el 17 de febrero de 2014, la ma√Īana en que se ejecutaron las √≥rdenes de allanamiento. Cuando los otros dos saltadores necesitaron consejo, Parlatore, en busca de un frente unificado, recomend√≥ a sus asociados: Andrew Mancilla, que representaba a Brady, y Joseph Corozzo, que representaba a Markovich.

“Este caso implica el salto de la torre, ¬Ņverdad?” Pregunt√≥ el juez Charles H. Solomon desde el banco, mirando hacia abajo a un fajo de papeles. “Hay un video de esto, ¬Ņno es as√≠?”

“Cuando 12 polic√≠as se presentaron en mi casa con una orden de allanamiento, personalmente sent√≠ que estaban exagerando”, dijo Rossig. “Pero en ese momento, si est√°n dispuestos a llegar tan lejos, ¬Ņcu√°nto m√°s est√°n dispuestos a llegar?”

Solomon se refería a los videos de YouTube de los acusados, pero la cadena de eventos que llevaron a su arresto había comenzado con un conjunto diferente de imágenes. En la noche del salto, recibió una llamada al 911 de un testigo que vio a Rossig aterrizar en la calle Vesey. Poco después de eso, el NYPD echó un vistazo a las imágenes de seguridad del edificio Goldman Sachs, que se encuentra en diagonal frente a One World Trade, en la esquina noroeste de Vesey y la West Side Highway.

El ojo electr√≥nico lo ve todo, parece, pero no siempre ve con claridad. Cuando Ray Kelly, el comisionado de la polic√≠a de Nueva York en ese momento, convoc√≥ a una conferencia de prensa menos de 12 horas despu√©s del salto, los detalles de lo que sucedi√≥ a√ļn estaban borrosos.

“A las 3:07 de esta ma√Īana, dos personas aparentemente se lanzaron en paraca√≠das al frente del edificio Goldman Sachs”, dijo Kelly. Markovich hab√≠a aterrizado m√°s all√° de la vista de las c√°maras de Goldman, por lo que el video mostraba solo dos puentes. “De lo que salieron, no lo sabemos. Llevaban trajes negros de alg√ļn tipo y cascos negros, y se cree que son hombres “.

Los investigadores comenzaron inmediatamente a hablar con los conocidos puentes de BASE, y as√≠ es como terminaron llamando a Markovich a la ma√Īana siguiente y visit√°ndolo en persona tres d√≠as despu√©s. Muro de piedra e intent√≥ enga√Īar a los detectives. “Jeb Corliss viste de negro”, dijo, “tal vez fue √©l”.

“Verificamos”, respondi√≥ un oficial, “y Corliss est√° en China”. El 26 de noviembre, cuando Brady fue interrogado en el sitio de Freedom Tower, donde todav√≠a estaba trabajando, le dijo a la polic√≠a que no ten√≠a la experiencia suficiente para ejecutar un salto de esta magnitud.

Los polic√≠as se acercaron gradualmente, pasando del metraje de Goldman Sachs a segmentos de c√°maras en la calle, sacando un n√ļmero de matr√≠cula parcial de un veh√≠culo que vincularon al menos a uno de los puentes y usando registros telef√≥nicos para encontrar posibles c√≥mplices. Esto llev√≥ a la ejecuci√≥n de √≥rdenes de allanamiento en febrero, lo que a su vez condujo al descubrimiento de los videos de salto en posesi√≥n de Rossig. Fue en ese momento, tambi√©n, que Hartwell, que no es un saltador de BASE y tal vez estaba menos acostumbrado a tratar con la polic√≠a que los dem√°s, confirm√≥ las identidades de los saltadores.


La auto-rendici√≥n de los saltadores el 24 de marzo fue noticia y sus apariciones iniciales en la corte atrajeron a un mont√≥n de reporteros y un bloque lleno de furgonetas de noticias de televisi√≥n. La publicaci√≥n del video de salto del equipo de defensa en YouTube aument√≥ el inter√©s, pero en general, el sentimiento p√ļblico parec√≠a inclinarse m√°s hacia la diversi√≥n, y cualquier indignaci√≥n se centr√≥ en fallas de seguridad en el sitio. Este problema fue fuertemente criticado por el senador de Nueva York Charles Schumer, quien exigi√≥ que el Departamento de Seguridad Nacional revisara cualquier violaci√≥n de seguridad que permitiera el salto.

El 10 de abril, el gran jurado emiti√≥ su acusaci√≥n de cuatro cargos. El tercer cargo de delito menor fue por violar el estatuto de salto BASE de la ciudad, que proh√≠be “trepar, saltar o suspenderse de las estructuras”. Se aprob√≥ en 2008, durante la administraci√≥n de Michael Bloomberg, a ra√≠z del intento de Jeb Corliss en 2006 de saltar del Empire State Building y una serie de subidas posteriores que acapararon los titulares. New York Times edificio y otros rascacielos. Cada delito menor conlleva una pena m√°xima de un a√Īo en la c√°rcel, una multa de $ 1,000 o ambas, pero a menudo se resuelven sin tiempo en la c√°rcel. El problema m√°s grave fue el cargo de robo por delito grave, por allanar un edificio con la intenci√≥n de cometer un delito. Los acusados ‚Äč‚Äčpagaron una fianza de $ 3,500 cada uno.

El 6 de mayo, los hombres hicieron su primera aparici√≥n ante el juez Solomon, para la lectura de cargos. Se declararon inocentes, pero la combinaci√≥n de los videos, las declaraciones de los acusados ‚Äč‚Äčy el resumen de los eventos proporcionados en las propias mociones de la defensa significaron que no hab√≠a mucho misterio sobre los detalles del crimen. Como Parlatore escribi√≥ en una moci√≥n presentada ese d√≠a, este fue “un caso en el que casi ninguno de los hechos est√° en disputa. Los acusados ‚Äč‚Äčentraron al WTC y se lanzaron en paraca√≠das desde el techo ‚ÄĚ.

La pregunta principal, entonces, era menos sobre el crimen que el castigo. ¬ŅCu√°les fueron las sanciones apropiadas por esto?

La fiscalía había indicado en la fecha de la corte del 6 de mayo que se podía permitir un acuerdo de culpabilidad, pero para el 24 de junio, las dos partes estaban en un punto muerto.

“¬ŅY c√≥mo es su relaci√≥n con el fiscal de distrito?” Pregunt√≥ el juez Solomon.

“Horrible”, dijo Parlatore.

“Me especializo en este tipo de casos”, brome√≥ el juez. “Esperaba que este fuera diferente”.

Desde el punto de vista del equipo de defensa, este fue un crimen sin v√≠ctimas, un caso de unos pocos j√≥venes decentes que fueron atrapados en busca de emociones, nada m√°s. Parlatore pens√≥ que estaban siendo procesados ‚Äč‚Äčinjustamente para que NYPD y la Autoridad Portuaria pudieran salvar la cara. El nivel apropiado de acusaci√≥n, argument√≥ la defensa, estaba en l√≠nea con la forma en que se hab√≠an manejado los casos BASE anteriores: peticiones de delitos menores que resultaban en una combinaci√≥n de servicio comunitario, multas y quiz√°s libertad condicional. “En un caso apresuradamente arreglado, en respuesta a la presi√≥n pol√≠tica”, hab√≠a escrito Parlatore en la moci√≥n del 6 de mayo, “la gente ha elegido acusar de manera inapropiada este caso como un delito mayor, en lugar de la falta menor”. Reiter√≥ esa posici√≥n en la corte en junio.

“Mis clientes tomar√°n cualquier cosa menos tiempo en la c√°rcel o el delito grave”, dijo Parlatore. “Pero cuando tratamos de hablar con el fiscal de distrito, no llegamos a ninguna parte”.

El juez se dirigi√≥ a Giovannetti, un asistente del fiscal. “¬ŅSu oficina ha decidido que no ir√° por un delito menor en este caso?”

“Bastante seguro”, dijo. En opini√≥n de la fiscal√≠a, los cargos fueron justos. Este fue un crimen calculado y premeditado, llevado a cabo en un sitio sensible por un grupo de hombres que parec√≠an ignorar la ley habitualmente.

Fuera del juzgado, Parlatore respondi√≥ preguntas para un peque√Īo grupo de reporteros. “El √ļnico problema aqu√≠ es si saltar del edificio es un delito grave o un delito menor”, les dijo. “Si no ofrecen un delito menor, entonces iremos a juicio”.


Despu√©s de la comparecencia ante el tribunal el 24 de junio, almorc√© con Rossig, Brady, Markovich y sus abogados en una tienda de delicatessen cerca del palacio de justicia. Fueron abiertos sobre lo que hab√≠an hecho, pero tambi√©n insistieron en que estaban siendo enga√Īados. Por supuesto, no hab√≠an planeado ser atrapados.

El salto BASE es, por necesidad, una actividad ilegal, particularmente en las grandes ciudades, donde subir encima de objetos saltables generalmente significa traspasar. Pero los hombres no vieron este salto como algo más extravagante que otros saltos que ellos y sus amigos habían ejecutado, en su mayoría inadvertidos. La Freedom Tower fue un premio mayor, pero también obtuvo una alta calificación en una categoría que los puentes urbanos consideran muy importante: la accesibilidad.

“El salto BASE es de forma libre en la ciudad de Nueva York”, dijo Rossig. “Los edificios en construcci√≥n son atractivos porque son m√°s f√°ciles de entrar y no hay personas alrededor para poner en peligro”.

La caza furtiva de un objetivo principal requiere paciencia. Los planes pueden ser maltratados, pero el acto final es oportunista, dependiendo de factores cambiantes. “Los edificios en construcci√≥n est√°n cambiando d√≠a a d√≠a, y hay muchas variables que deben alinearse”, dijo Rossig. ‚Äú¬ŅPuedes entrar? ¬ŅHay alg√ļn lugar para aterrizar? ¬ŅEl clima va a cooperar?

‚ÄúSi quieres ir a saltar a un edificio‚ÄĚ, dijo Markovich, ‚Äútomas tus cosas y sales. Si puedes entrar, entras. Si no, intentas otro d√≠a ‚ÄĚ.

La idea de saltar la Torre de la Libertad se les ocurri√≥ hace a√Īos. Brady conoc√≠a a Markovich, propietario de un negocio de paracaidismo en Nueva Jersey, durante cinco a√Īos, y Rossig, un carpintero sindical que vive en el norte del estado de Warwick, Nueva York, para dos. Hab√≠a saltado con cada uno de ellos, tanto paracaidismo como BASE. Su plan para saltar la torre comenz√≥ a ser espec√≠fico cuando la construcci√≥n estaba a punto de completarse durante el verano de 2013.

“Satisfac√≠an su propia necesidad de atenci√≥n y entusiasmo a expensas p√ļblicas”, dijo el actual comisionado de polic√≠a de Nueva York, Bill Bratton, al New York Post, y agreg√≥ una justificaci√≥n extralegal para un enjuiciamiento duro: el 11 de septiembre. “Mucha gente salt√≥ de ese edificio el 11 de septiembre”, dijo. “No simpatizo con los acusados”.

“Pero no fue nada como un plan”, dijo Brady. “Es algo que pens√©, ya sabes, ser√≠a genial hacer, y algo de lo que hablamos, pero todo el gran plan, no es as√≠. Solo hay mucho que puedes hacer, y b√°sicamente sucede esa noche “.

Cuando llegó la oportunidad, no dudaron.

“Hab√≠amos estado observando el clima”, dijo Rossig, “esperando una buena ventana desde el domingo por la noche hasta el lunes por la ma√Īana, cuando sab√≠amos que el tr√°fico ser√≠a m√°s lento”.

Las cercas de construcción y la configuración general del sitio cambiaban a diario, pero se apegaron a un escenario difícil que habían esbozado de antemano: entrar en la calle Vesey, subir corriendo las escaleras, esperar una buena ventana de salto y aterrizar en o cerca del oeste Carretera lateral.

Su impulso ten√≠a precedentes. Justo cuando la construcci√≥n se estaba terminando en las Torres Gemelas originales, en 1974, el equilibrista franc√©s Philippe Petit realiz√≥ el truco que se hizo famoso en el documental de 2008 Hombre en el cable. Una haza√Īa menos conocida fue un salto de 1975 de la Torre Norte, que se hizo justo antes de que un hombre llamado Owen Quinn la abriera. Al igual que Brady, Quinn era un herrero que hab√≠a ayudado a erigir el edificio. Una foto de √©l yendo de cabeza desde la esquina noroeste de la Torre Norte casi terminada es una pieza fundamental de la historia de los saltos de base: el Jinete facilEstilo casco, las botas de trabajo golpeadas, el pa√Īuelo rojo en el bolsillo trasero y el paraca√≠das verde para paracaidismo en su espalda, que es enorme y arcaico en comparaci√≥n con las plataformas BASE m√°s peque√Īas y especializadas de hoy en d√≠a.

Quinn, quien salt√≥ a plena luz del d√≠a, fue arrestado de inmediato y pas√≥ por una docena de apariciones en la corte antes de que su caso fuera desestimado. Los a√Īos posteriores a eso vieron al menos un par de saltadores del WTC que no fueron detenidos, as√≠ como un famoso saltador que s√≠ lo fue. El paracaidista noruego Thor Axel Kappfjell golpe√≥ la trifecta de los saltos BASE de Manhattan a fines de la d√©cada de 1990, evadiendo a la polic√≠a despu√©s de saltar al Empire State Building y el Chrysler Building y luego siendo arrestado despu√©s de saltar al WTC. Se declar√≥ culpable de tres cargos de imprudencia temeraria y fue sentenciado a siete d√≠as de servicio comunitario.

El incidente BASE reciente de m√°s alto perfil de la ciudad ocurri√≥ en 2006 y condujo a la aprobaci√≥n del estatuto de salto BASE: el intento de Jeb Corliss de saltar del Empire State Building. Fue atrapado por la seguridad y esposado a una barandilla. Despu√©s de mucho ir y venir legalmente, fue declarado culpable de un delito menor de imprudencia temeraria y sentenciado a tres a√Īos de libertad condicional y 100 horas de servicio comunitario.


Conscientes de toda esta historia, Rossig, Brady y Markovich sab√≠an que si los atrapaban habr√≠a consecuencias, pero a√ļn as√≠ quer√≠an hacerlo. “Para m√≠ hab√≠a una especie de sensaci√≥n de paz cuando llegamos a la cima”, dijo Rossig durante el almuerzo. “Era como si ahora vamos a dar este salto. Creo que todos tomamos la decisi√≥n de que si nos metemos en problemas, nos metemos en problemas ‚ÄĚ. Los otros asintieron.

Cada uno de ellos había sido arrestado anteriormente por saltar edificios en la ciudad (Rossig y Brady en el Bronx y Markovich en el Upper West Side), pero habían sido citados solo por delitos menores, que se declararon infracciones.

Los saltos BASE urbanos se basan en la discreci√≥n, y si se ejecutan con √©xito, pocas personas fuera de la fraternidad BASE lo saben. (El difunto Shane McConkey, por ejemplo, salt√≥ al Edificio Chrysler, pero pocos lo sab√≠an hasta que aparecieron im√°genes en el documental p√≥stumo McConkey). Rossig, Brady y Markovich pensaron que hab√≠an sido cuidadosos. Incluso los videos de Goldman Sachs, que los detectives le hab√≠an mostrado a Markovich, no parec√≠an concluyentes. “Por lo que ten√≠an, no pod√≠a identificarme incluso si estaba en el video”, dijo Markovich. ‚ÄúNo ten√≠an nada. Eso pensamos “.

“Estuvimos bastante bien por un tiempo”, dijo Brady. “No est√°bamos haciendo alarde de esta mierda”.

Pero la polic√≠a de Nueva York estaba trabajando diligentemente en el caso, y la ejecuci√≥n de las √≥rdenes de allanamiento demostr√≥ cu√°n en serio se estaba tomando esto. “Cuando 12 polic√≠as se presentaron en mi casa con una orden de allanamiento, personalmente sent√≠ que estaban exagerando”, dijo Rossig. “Pero en ese momento, si est√°n dispuestos a llegar tan lejos, ¬Ņcu√°nto m√°s est√°n dispuestos a llegar?”

Rossig llam√≥ a Parlatore ese d√≠a y el abogado se puso a trabajar. En cada comparecencia ante el tribunal, continu√≥ insistiendo en que sus clientes recib√≠an un trato injusto, y los incidentes relacionados con su rendici√≥n parec√≠an respaldar esto. √Čl y sus co-consejeros hab√≠an estado negociando para que sus clientes se entregaran a la polic√≠a de Nueva York y, seg√ļn Parlatore, hab√≠an acordado un plazo de “mediados a fines de abril”. Pero el 16 de marzo, un joven de 16 a√Īos de Nueva Jersey llamado Justin Casquejo apareci√≥ en los titulares despu√©s de exprimirse a trav√©s de un agujero en una cerca de seguridad diferente en One World Trade. Tom√≥ un elevador hasta el piso 88 y pas√≥ dos horas en el techo, subiendo a la torre de comunicaci√≥n y tomando selfies, antes de ser atrapado por un trabajador mientras descend√≠a. El incidente fue motivo de vergonzosos titulares sensacionalistas sobre la seguridad incompetente en el sitio.

“Al d√≠a siguiente recib√≠ una llamada de [the police] diciendo que necesitamos que sus clientes entren ahora “, dijo Parlatore. Le dijeron que ten√≠an hasta el 27 de marzo y esperaba que pudieran entregarse en silencio. Pero luego, despu√©s de un reportero del New York Daily News llam√≥ para decirle que la polic√≠a de Nueva York estaba filtrando la historia del arresto de sus clientes, Parlatore habl√≥ con el peri√≥dico por un art√≠culo que se public√≥ en la ma√Īana del lunes 24 de marzo. “Al mediod√≠a”, dice, “recib√≠ una llamada diciendo , ‘R√≠ndete a las 5 p.m. hoy o los vamos a cazar “.”

El Departamento de Polic√≠a de Nueva York no respondi√≥ a las solicitudes de comentarios, pero el actual comisionado Bill Bratton adopt√≥ la postura de l√≠nea dura de su predecesor y no ha sido t√≠mido a la hora de criticar las deficiencias de seguridad en el sitio. Poco despu√©s del arresto de los saltadores, dio una entrevista al New York Post en el que se equivoc√≥ con algunos datos b√°sicos, alegando que los saltadores debieron haber tenido ayuda interna y que no subieron las escaleras hasta la cima. Exigi√≥ un duro castigo. “Satisfac√≠an su propia necesidad de atenci√≥n y entusiasmo a expensas p√ļblicas”, dijo, y agreg√≥ una justificaci√≥n extralegal para un enjuiciamiento duro: el 11 de septiembre. “Mucha gente salt√≥ de ese edificio el 11 de septiembre”, dijo. “No tengo simpat√≠a por [the defendants]. ”

Fue un eco inc√≥modo, y Bratton y otros cr√≠ticos en gran medida no pudieron avivar mucha indignaci√≥n p√ļblica con tales comentarios. De hecho, la moci√≥n de despido de la defensa estuvo acompa√Īada de cartas de apoyo de un grupo que representaba a los padres y las familias de las v√≠ctimas del 11 de septiembre que dijeron que la verdadera falta de respeto al 11 de septiembre en este caso no era el comportamiento de los saltadores, sino m√°s bien falla de seguridad en el sitio.

De todos modos, para junio, el fiscal de distrito y la polic√≠a de Nueva York parec√≠an haber pisoteado los talones. En nuestro almuerzo, le pregunt√© a Parlatore qu√© ve√≠a √©l como el resultado probable. “Sospecho que este caso terminar√° sin antecedentes penales y sin c√°rcel”, respondi√≥ con confianza. “Ya sea porque el juez decide las mociones a nuestro favor o el DA decide finalmente dejar de lado la pol√≠tica, o si vamos a juicio y ganamos”.


El 30 de septiembre de 2014, exactamente un a√Īo despu√©s del salto, los hombres estaban nuevamente en la sala del juez Solomon, en un d√≠a en que la fiscal√≠a responder√≠a a las mociones de defensa. Cuando se le pregunt√≥ si hab√≠a habido alg√ļn progreso, el fiscal sacudi√≥ la cabeza. “La posici√≥n del pueblo permanece sin cambios”.

Las mociones del equipo de defensa, presentadas el 6 de mayo y el 5 de agosto, se hab√≠an centrado en anular el cargo por delito grave al analizar la redacci√≥n del estatuto de robo, que se aplica a una persona que ingresa ilegalmente a un edificio “con la intenci√≥n de cometer un delito en √©l”.

“Sin embargo”, dijo el escrito de la defensa, “dado que saltar desde el techo del edificio no es un delito que se comete ‘en √©l’ o dentro del edificio, sino m√°s bien en la parte superior o exterior del edificio, el cargo de robo es legalmente insuficiente y debe ser desestimado “.

El tono de la respuesta del fiscal de distrito indica que los fiscales, como la polic√≠a de Nueva York, se lo est√°n tomando en serio, y tal vez incluso un poco personalmente. Utiliza palabras como “rid√≠culo” y “absurdo” para caracterizar los argumentos de la defensa y se refiere al “retroceso gratuito” de Rossig y a la “persecuci√≥n en√©rgica de su objetivo criminal” de una “emoci√≥n ego√≠sta”.

Desde la perspectiva del fiscal de distrito, los saltadores eran delincuentes habituales que infring√≠an intencionalmente la ley y parec√≠an “no apreciar la naturaleza criminal de su conducta”, tal vez envalentonados por la indulgencia pasada. “De hecho”, concluy√≥ la fiscal√≠a, “la naturaleza ilegal de los saltos BASE y el consiguiente gato y rat√≥n con la polic√≠a parecen ser parte del atractivo de la actividad para los acusados”. La desestimaci√≥n del caso enviar√≠a un mensaje incorrecto e inspirar√≠a a los imitadores.

A pesar de la necesidad de disuasi√≥n, varios abogados con los que habl√© no pudieron recordar un enjuiciamiento igualmente duro por el salto BASE o cualquier ejemplo de la ley de robo aplicada de esta manera. Jeremy Saland, quien trabaj√≥ como fiscal en la oficina del fiscal de Manhattan desde 2000 hasta 2007, escribi√≥ sobre el uso “creativo” de la fiscal√≠a del estatuto de robo en su blog de leyes. “La oficina del fiscal de distrito est√° tratando de enviar un mensaje: no saltes de nuestros puentes, no saltes de nuestros edificios, si lo haces, ser√°s castigado”, me dijo Saland. “Pero destruir potencialmente sus vidas con un delito grave parece extremadamente severo”.

Sin embargo, caminar de regreso no es una opci√≥n en un caso con este perfil tan alto. “No quieren parecer tontos, no quieren perder y no quieren dar marcha atr√°s”, dice Scott Greenfield, un destacado abogado de defensa criminal en Manhattan. “Pero probablemente ser√° muy dif√≠cil venderle a un jurado que estos tipos deber√≠an ser condenados por un delito grave”.


El 18 de noviembre de 2014, Brady, Rossig y Markovich regresaron a la corte. Era su √ļltima oportunidad para evitar el juicio, y el juez Solomon, despu√©s de haber le√≠do tanto las mociones del equipo de defensa para desestimar como la respuesta de la fiscal√≠a, se estableci√≥ como norma.

A medida que las citas en la corte iban y venían, el interés de los medios había disminuido, pero las apuestas para Rossig, Brady y Markovich seguían siendo altas. Toda la publicidad temprana parecía ir en contra de la posibilidad de clemencia. Las infracciones de seguridad posteriores tampoco ayudaron. Poco después del incidente de Casquejo, dos productores de CNN fueron arrestados tratando de ingresar al sitio, aparentemente mientras filmaban un segmento sobre las recientes fallas de seguridad y trucos temerarios. Al día siguiente, el New York Post publicó una foto de un guardia de seguridad en la torre dormido. Y luego, el Puente de Brooklyn, otro sitio de alto perfil, se convirtió en una especie de parque infantil para bromistas, primero en julio, cuando un par de artistas alemanes reemplazaron las banderas estadounidenses en las torres del puente con versiones blancas, y un mes después, cuando un turista ruso dio un paseo hasta la cima. Pocos días antes de la aparición en la corte del 18 de noviembre de los saltadores, un turista francés se había subido a las vigas del puente.

Salomón ordenó al tribunal que ordenara a las 9:30 a.m., asistió y explicó que había considerado cuidadosamente las mociones, la respuesta de la fiscalía y las minutas del gran jurado, y había tomado su decisión. El alguacil entregó copias a los abogados.

“Te dar√© un momento para ver la decisi√≥n”, dijo, “y luego hablaremos sobre c√≥mo procederemos”.

La decisi√≥n no min√≥ palabras, del lado de la acusaci√≥n en casi todos los puntos. Las mociones m√°s t√©cnicas del equipo de defensa para desestimar, escribi√≥ Solomon, carec√≠an de fundamento. Adem√°s, si bien los acusados ‚Äč‚Äčpueden ser ciudadanos modelo en el resto de sus vidas (“personas trabajadoras que cuentan con el apoyo de familiares o amigos”), en este caso, encontr√≥ su “conducta de b√ļsqueda de emociones … nada m√°s que una indulgencia inexcusable”. Eran completamente conscientes de que sus acciones eran ilegales y decidieron ignorar la ley, poniendo claramente sus propios intereses por encima de los de la sociedad “.

A las 9:50 a.m., los saltadores y sus abogados estaban saliendo de la sala del tribunal, programados para regresar el 15 de enero de 2015, para una audiencia previa al juicio. Pronto se acurrucaron en el pasillo, hablando con los pocos periodistas que hab√≠an acudido. Rossig, a un lado, no ocult√≥ su decepci√≥n cuando le pregunt√© si esto era lo que esperaba. “En realidad, no”, dijo. ‚ÄúEsperaba m√°s hoy. Esperaba que fuera derribado por alg√ļn tipo de delito menor “.

Parlatore trat√≥ de ponerle buena cara. “Creo que esperaba un poco m√°s de un juicio justo”, dijo, “pero no pensamos que habr√≠a una resoluci√≥n hoy”.

En los meses posteriores, el caso ha progresado poco. Despu√©s de otras apariciones el 15 de enero y el 2 de marzo, los hombres volvieron a la corte el 19 de marzo, casi un a√Īo despu√©s de sus arrestos, para la conclusi√≥n de las audiencias previas al juicio, despu√©s de lo cual se les dijo que regresaran el 7 de abril para fijar una fecha de juicio. Todo el proceso hab√≠a comenzado a sentirse como D√≠a de la marmota. Despu√©s, en el vest√≠bulo del juzgado, pas√© junto a Markovich, que se dirig√≠a hacia la puerta, con el casco de la motocicleta en la mano, se hab√≠a quitado el traje y se hab√≠a puesto unos vaqueros y una chaqueta de cuero Ducati. “Bueno”, dijo, “nos vemos la pr√≥xima vez, supongo”.

Tim Sohn (@tfsohn) es un Fuera de corresponsal.

ACTUALIZACI√ďN: 23 DE JUNIO, 13:00 MST: The BASE jumpers were charged with three misdemeanours‚ÄĒincluding unauthorised climbing, jumping, or suspending oneself¬†from a structure,¬†reckless endangerment in the second degree, and reckless endangerment of property‚ÄĒby a¬†supreme court jury in New York City, the Guardian reported on June 22, 2015.¬†They were cleared of burglary, which is considered a felony and the most serious of the charges. The three men will be sentenced in August and face up to one year in jail.