La sucia verdad que todos ignoramos acerca de jugar afuera

A principios de esta temporada, aparecieron pistas de esquí en Josies Ridge sobre Jackson, Wyoming. Las pistas de esquí alrededor de Jackson generalmente no son noticias. Pero el Servicio Forestal cierra Josies y otras áreas a los recreacionistas de diciembre a abril para darles a los venados y alces un descanso de los disturbios humanos durante el invierno. Las señales anuncian los cierres.

Una semana después, los esquiadores volvieron a cazar furtivamente a Josies.

Cuando jugamos en las montañas y los bosques, creemos que simplemente nos estamos divirtiendo. (¡Sin dejar rastro! ¡Comunicando con la naturaleza!) Pero ya sea que estemos en áreas cerradas o abiertas, los estudios demuestran que incluso las actividades aprobadas por Sierra Club como el senderismo, el esquí de fondo y la observación de aves pueden afectar negativamente el medio ambiente más que usted ‘ d pensar. Tome una investigación en Boulder que descubrió una “zona de muerte” de aproximadamente 100 yardas para pájaros cantores a ambos lados de un sendero, como lo expresó un científico, señalando un bajo éxito de anidación y poblaciones más bajas. Moose aumentó su movimiento en un 33 por ciento, quemando más energía, después de encontrarse con esquiadores, encontró un estudio en Escandinavia. En una encuesta aún no publicada de 218 estudios que analizó los efectos de la recreación en la vida silvestre, los investigadores encontraron más evidencia de los impactos de las actividades no motorizadas que las motorizadas.

La naturaleza una vez tuvo mucho codo. Hoy en día, los lugares naturales, aquellos en los que nos gusta jugar, están cada vez más presionados por el cambio climático y una población humana en auge. E incluso nuestra recreación bien intencionada puede apretar los tornillos. Un estudio de 2015 estimó que las áreas protegidas del mundo, la mayoría de ellas en Europa y América del Norte, reciben la increíble cantidad de ocho mil millones de visitas anuales. Se permite alguna forma de recreación, desde caminatas por la naturaleza hasta rafting y más, en más del 94 por ciento de las áreas protegidas según lo define la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. En los Estados Unidos, el número de personas que participaron en caminatas diurnas aumentó en casi un 800 por ciento entre 1960 y 2000.

La naturaleza una vez tuvo mucho codo. Hoy en día, los lugares naturales, aquellos en los que nos gusta jugar, están cada vez más presionados por el cambio climático y una población humana en auge. E incluso nuestra recreación bien intencionada puede apretar los tornillos.

No se equivoquen: esta no es una diatriba de “salvar el planeta, suicidarse”. Fuera de ha escrito acerca de cómo estar de pie hasta las rodillas en polvo en una cresta alta es un ungüento para la mente y el cuerpo. Necesitamos más de eso, ya que pasamos nuestros días inclinados en oración por nuestros iPhones. Pero también es cierto que tenemos una presencia descomunal en la tierra, incluso cuando nos dirigimos allí solos y con buenas intenciones. “Acumulativamente, estamos teniendo efectos en esos lugares”, dice Linda Merigliano, gerente del programa de recreación para tres distritos de guardaparques del Bosque Nacional Bridger-Teton alrededor de Jackson.

La comunidad al aire libre ha tardado en reconocer y reconocer esos efectos. El año pasado, escribí una pieza similar para el New York Times eso provocó docenas de comentarios sobre cómo los humanos son tan parte de la naturaleza como la vida silvestre que estas restricciones están tratando de proteger. Una de esas publicaciones decía:

La naturaleza no es el set de película que consiste en una porción de condiciones en un momento elegido arbitrariamente. Cambia. Los humanos de alguna forma han sido parte de esto por millones de años. Caminamos suavemente hacia donde vamos, en la tierra que pagamos. Respetamos la temporada de cría. Pero también creemos que se nos permite entrar en esta porción de la naturaleza de la que somos parte.

Eso es cierto, pero también debemos reflexionar más profundamente sobre el impacto que tenemos cuando vamos al bosque a jugar y ajustar lo que hacemos.

Necesitamos una nueva regla de oro para el aire libre: colocar primero.

Esto simplemente significa que las necesidades de la naturaleza van antes que las de recreación. Un mundo natural vigoroso y saludable apoya todas las cosas que amamos: ciclismo de montaña, trail running, el alce que vislumbramos mientras esquiamos en el campo. Aceptemos cuidar la naturaleza antes de exigir nuestra propia satisfacción. Lo que amamos hacer naturalmente fluirá de eso. Más importante aún, seguirá fluyendo.

“Si destruimos el lugar”, dice Merigliano, “nada más importa”.


Desafortunadamente, diría que estamos fallando en eso en este momento.

En algunos casos, los recreacionistas están tratando de introducir nuevas actividades en tierras protegidas. Un grupo llamado Sustainable Trails Coalition está presionando para un nuevo proyecto de ley que se ajuste a la Ley de Vida Silvestre de 1964 para dar a los supervisores forestales locales la discreción de abrir senderos salvajes a los ciclistas de montaña. El “transporte mecánico” está explícitamente prohibido en el acto, pero los fanáticos de los neumáticos hinchables insisten en que esto no se aplica a las bicicletas de montaña. (El presidente del grupo, Ted Stroll, me dijo que el proyecto de ley propuesto también permitiría un uso más liberal de las motosierras para el mantenimiento de senderos en áreas silvestres, donde los dispositivos mecanizados están prohibidos a menos que la agencia federal determine que son necesarios para la administración de áreas silvestres o emergencias).

A veces, somos sordos sobre cómo se supone que debemos acercarnos a lugares salvajes. Puede recordar las consecuencias cuando la leyenda del ultrarunning Scott Jurek batió el récord en el sendero de los Apalaches el verano pasado y lo celebró con alcohol y 16 personas en la cima del monte de Maine. Katahdin. El parque, que se encuentra dentro de un área silvestre designada por el estado, ha estado luchando sobre cómo mantener su carácter salvaje, incluso cuando grupos como el Appalachian Trail Conservancy están tratando de alentar el uso de la AT. Entonces, cuando el director del Parque Estatal Baxter emitió citas a Jurek por salpicaduras de champán en las rocas y un grupo demasiado grande en la cumbre, estaba haciendo su trabajo. No era un burócrata de manta húmeda; él estaba trabajando para proteger la naturaleza. Sin embargo, fue el director, no Jurek, quien captó más críticas del incidente.

Tenemos una presencia descomunal en la tierra, incluso cuando nos dirigimos allí solos y con buenas intenciones.

Estas llamadas para llevar más deportes o actividades a tierras públicas pueden en algún momento alinear a los recreacionistas con personas que tienen la agenda opuesta.

En el oeste, los empacadores reclutaron a la Representante de Wyoming, Cynthia Lummis, una republicana que no es fanática de las tierras públicas, para ayudar a aprobar una ley que ordena a los parques nacionales de Yellowstone y Grand Teton hacer un estudio de factibilidad de remar recreativo. Los ambientalistas temen que movimientos como este puedan generar problemas en el futuro. “Legislar el acceso especial a un parque nacional por parte de un grupo de usuarios específico es un mal precedente”, dijo Bart Melton de la Asociación de Conservación de Parques Nacionales a Frederick Reimers en Montaña revista. “No solo para Yellowstone, sino para todos nuestros parques”.

No soy anti-bicicleta o anti-packrafting; He realizado ambas actividades para esta revista. Lo que me molesta de estos ejemplos es la pérdida de perspectiva que representan. Estos mochileros y ciclistas de montaña se centran en hacer lo que quieran, donde quieran. Cuando no pueden, a menudo usan palabras como “discriminación” en lugar de preguntar si más para ellos es realmente lo que es correcto para la tierra. Si quienes dicen que aman más la tierra no creen que la restricción se aplique a ellos, ¿a quién se aplica?


Estar de acuerdo con la idea del “lugar primero” significa aceptar la idea de que a veces tendremos que hacer sacrificios, en el acceso, en la conveniencia, para mantener la naturaleza que lo hace posible.

Algunos de esos cambios ya han tenido lugar en todo el oeste: autobuses que llevan a las personas a los parques nacionales de Zion y Denali para reducir el tráfico de automóviles y aliviar los problemas de vida silvestre; restricciones sobre la cantidad de personas que pueden flotar el río Selway de Idaho a través del desierto Selway-Bitterroot Wilderness. Durante más de dos décadas, el Parque Nacional Grand Teton ha cerrado algunas áreas para esquiar fuera de pista para dar espacio a las asediadas ovejas de cimarrón. Las personas encuentran tales compensaciones aceptables cuando entienden por qué son necesarias y, en el caso de Sión, cuando la experiencia resultante es mejor gracias a ellos, dice Christian Beckwith, cofundador de Alpinista revista y el fundador de la conferencia SHIFT, cuyo objetivo es unir a la comunidad recreativa y ambiental.

Como comunidad de recreación, no solo deberíamos estar preparados para aceptar más restricciones temporales, sino que también deberíamos aceptarlas y apoyarlas, si la ciencia nos dice que funcionan. En el condado de San Diego, que tiene muchas especies en peligro de extinción, una de esas soluciones podría ser la gestión de la conservación en un paisaje más amplio en lugar de en un solo parque, dice la investigadora Sarah Reed de la Universidad Estatal de Colorado. Eso podría significar permitir una recreación más intensa en algunas áreas naturales y menos en otras, dice ella.

Como comunidad de recreación, no solo deberíamos estar preparados para aceptar más restricciones temporales, sino que también deberíamos aceptarlas y apoyarlas, si la ciencia nos dice que funcionan.

En el Bosque Nacional Bridger-Teton alrededor de Jackson, el futuro parece un sistema administrado que equilibra varios usos en el “campo delantero” cerca de la ciudad, en lugar de empujar a más personas al interior del país para dispersar a las multitudes. Eso le da a la vida silvestre, como los osos, más espacio para deambular sin conflictos, dice Merigliano del Servicio Forestal. Para funcionar, el plan requiere datos sobre cómo las personas se recrean: creando recorridos cortos solo para caminatas cerca de la ciudad para personas como personas mayores que desean caminar, por ejemplo, o experimentando con el uso de días alternos para el ciclismo de montaña en los senderos. “Nuestro mantra se ha convertido,” El uso correcto en el lugar correcto en el momento correcto “, dice Merigliano.

Quizás lo más importante es que el público necesita hablar sobre el objetivo de cualquier área natural recién adquirida antes de que se abra, dice Reed. Una vez que se permite la recreación en un lugar, rara vez se reduce.

Merigliano y Beckwith son optimistas de que la recreación y la conservación pueden llevarse bien y potenciarse mutuamente. La gente realmente se preocupa, dice Merigliano. “Es que están enfocados en hacer su propia diversión”.

“Todos tenemos que dar un poco”, agrega. “Compromiso no es una mala palabra. Tiene que haber cierta moderación.