¿La suspensión electrónica de Fox vale miles de dólares?

La próxima vez que compre una bicicleta de montaña, deberá decidir si desea una suspensión inteligente que detecte el terreno cada tres milisegundos y optimice el rendimiento en consecuencia. Fox presentó tal magia en 2019 con su sistema Live Valve, que hace lo que todos los ciclistas de montaña dicen que quieren: hace que la bicicleta se sienta increíble en todos los senderos, y ni siquiera requiere que el ciclista presione un interruptor. Pero no es barato.

Cuando se compra como parte de un paquete de componentes en una bicicleta nueva, la Live Valve cuesta alrededor de $ 2,000. Como una actualización del mercado de accesorios, que solo es posible en un puñado de modelos de bicicletas existentes, el precio es más como $ 3,200. Esto se debe a que el sistema incluye una horquilla y un amortiguador específicos de Live Valve, así como un pequeño controlador computarizado y una unidad de batería que organiza alteraciones de fracción de segundo en la configuración de la suspensión.

Quería ver si el pago en el camino valía ese tipo de efectivo, y estaba en una posición única para averiguarlo. Cuando compré mi Pivot Mach 5.5 Carbon En 2018, el marco incluía puertos y accesorios misteriosos para alguna parte no identificada. La iluminación llegó en agosto, cuando Fox presentó el sistema electrónico Live Valve que encajaría allí. Pivot fue una de las primeras marcas en adoptar Live Valve, que ahora también ofrece bicicletas de Giant / Liv, Rocky Mountain y Scott (y se espera que se registre más, aunque Fox sigue en silencio sobre quién todavía). Pero debido a que el sistema de Fox no estaba listo para el público cuando el Mach 5.5 salió al mercado, mi bicicleta llegó sin Live Valve y pasé un año montándola con una horquilla Fox 36 normal y un amortiguador Float DPX2.

Válvula Fox Live

Y me encantó. De hecho, pensé que mi Mach 5.5 Carbon era una bicicleta de trail tan buena como nunca había montado. Me puso en ascensiones que antes parecían más allá de mi capacidad. También forjó un camino tranquilizador y recto a través de rocas sueltas, se saltó las gotas con alegría de cachorro y trazó líneas técnicas con precisión de división de guisantes. La bicicleta no era indulgente, es decir, nunca transformó descensos salientes en viajes cómodos y confusos al Valium, pero en los gruesos jardines de rocas, podía apuntar mis neumáticos a objetivos del tamaño de una moneda de diez centavos y clavarlos como un francotirador.

Luego, en septiembre, hice que Fox reemplazara mi horquilla y amortiguador estándar con las versiones Live Valve que funcionaban con batería (era una unidad de revisión por la que no pagué). La diferencia visual no es tan grande como esperaba, porque los cables de los componentes se enrutan internamente a través del marco: una unidad de control compacta recargable por USB está montada debajo del tubo superior de la bicicleta y conectada al amortiguador y la horquilla. (Un cable que emerge de una de las tapas superiores de la horquilla es el mayor indicador del sistema). Esa red obtiene información sobre el terreno de dos sensores discretos, uno integrado en el arco entre las bajadas de la horquilla y otro en el cuadro cerca del eje trasero.

Aparentemente, la tecnología inalámbrica habría sido demasiado lenta. Por ahora, solo un sistema cableado puede analizar el terreno y responder con la configuración de suspensión adecuada en solo tres milisegundos (eso es 100 veces más rápido de lo que parpadea). Entonces, antes de que el cerebro lento del piloto pueda incluso registrar un golpe, Live Valve ya evaluó sus fuerzas g, analizó la colina y se adaptó abriendo el tenedor o el choque o ambos (el sistema indica menos y más aberturas más cortas para escalar). El controlador también está equipado con un detector de caída libre, por lo que cuando se lanza un salto, la suspensión se abre completamente para absorber el impacto del aterrizaje.

Válvula Fox Live

Al igual que con los componentes de suspensión estándar, aún debe establecer la presión de aire, el rebote y la compresión de alta velocidad en la horquilla y el amortiguador Live Valve. Fox hizo eso por mí, replicando mis configuraciones anteriores para que la nueva suspensión exhibiera una personalidad similar. Eso limitó las variables de esta prueba a solo una: si la suspensión controlada por computadora se sintió radicalmente mejor que la configuración probada y verdadera.

En mi primer viaje, inicialmente no noté ninguna diferencia, independientemente de la configuración que seleccioné (el controlador permite elegir entre cinco preajustes que sesgan la suspensión hacia firme o suave). Pedaleé en el pavimento hacia una pista única de arcilla compacta y dura, y cuando subí, mi bicicleta se sintió tan eficiente como siempre. Luego golpeé un tramo de rocas sueltas del tamaño de un puño salpicadas con algunas rocas fijas, y en lugar del ligero deslizamiento que estaba acostumbrado a sentir desde la rueda trasera, se pegó como Velcro y me impulsó a través del revoltijo con una velocidad sorprendente.

Esa sensación plantada se convirtió en de rigor. En viajes posteriores, me di cuenta de que mientras pedaleaba sobre nidos de raíces o sobre losas de roca resbaladiza con baches rotos, mis ruedas se aferraban al suelo como nunca antes. Mi tracción mejoró y, con ello, mi eficiencia. Suponiendo que tuviera el músculo para mover el neumático, siempre estaba listo, aferrándose a la ladera de la montaña, esperando solo el golpe de mi pedal para flotar sobre los bultos. Mi bicicleta se había convertido en un escalador aún mejor, y mi ego absorbió la adulación.

Válvula Fox Live

El descenso reveló el cambio más dramático en la personalidad de mi bicicleta. En Steamboat Springs, Colorado, mientras me dirigía por un tramo de roca ondulada de un cuarto de milla apodado Little Moab, sentí una suavidad desacostumbrada. Había recorrido este sendero del patio innumerables veces en mi configuración anterior, pero con Live Valve, los descensos de repente parecían menos desagradables y el viaje casi lujoso. No estaba tratando de superar el tiempo de Strava de nadie, pero definitivamente establecí mi propio RP ese día. Mi suspensión proporcionó la mayor parte del control que necesitaba, y pude aliviar mis frenos y volar.

Los corredores de cross-country y enduro ciertamente se beneficiarán de Live Valve, que impuso una penalización de peso de aproximadamente cinco onzas en mi configuración, pero lo compensa con una mayor eficiencia y velocidad. No soy un corredor, pero me encantó cómo me ayudó a seguir el ritmo de mis amigos más rápidos. También aprecié la forma en que extendió el alcance de mi bicicleta. Al mejorar sus capacidades de ascenso y descenso, Live Valve hizo que el Mach 5.5 Carbon fuera aún más versátil que antes. Y ni siquiera necesité girar una palanca de bloqueo en mi amortiguador o girar un dial en mi horquilla (dos cosas que a menudo olvido hacer de todos modos). Es una innovación de configurarlo y olvidarlo que simplemente funciona, sin montones de aportes del usuario, como la computadora Apple del mundo de las bicicletas.

Pero al igual que la tecnología de Apple, paga más por ello. Y hay inconvenientes adicionales: los técnicos de bicicletas ahora están aprendiendo a trabajar en el sistema, por lo que no todas las llaves saben cómo cuidarlo. Sus componentes electrónicos no pueden repararse, aunque la batería y el sensor frontal se reemplazan fácilmente (el controlador y el sensor trasero son más complicados y podrían requerir un regreso a Fox para su reparación).

Válvula Fox Live

Tener que cargar la batería agrega otra tarea potencialmente no deseada a su lista de verificación previa al viaje. En 15 minutos, toma suficiente jugo para un giro de dos horas; una carga completa impulsa varios paseos, incluso los que están separados por días (para mí, un complemento mantuvo viva la bicicleta durante un fin de semana completo de conducción). Si la batería se agota por completo, puede seguir conduciendo, pero la suspensión permanecerá en modo abierto. La unidad no puede sobrevivir a un lavado a presión, pero sus sellos impermeables manejan una manguera de jardín muy bien (incluso la dejé caer durante un cruce del río sin efectos nocivos). Pero me preocupa que algún día pierda esa unidad de controlador recargable en algún lugar, y reemplazarla cuesta $ 550, así que me obsesiono con almacenarla solo en la bicicleta o en el cargador. Algunos ciclistas no querrán inscribirse para ese tipo de cuidado de niños, y algunos no obtendrán suficientes beneficios del sistema para merecer sus gastos. Los ciclistas que se adhieren constantemente a un tipo de terreno pueden optimizar sus componentes de suspensión estándar para ese escenario en particular (por ejemplo, parques de bicicletas con ascensor).

Más bien, Live Valve tiene el mayor atractivo para los ciclistas que tocan una mezcolanza de todo: senderos suaves y abruptos, subidas y bajadas, y que desean que su bicicleta sobresalga en todas partes. Soy de ese campamento. Y, sinceramente, Live Valve me ha arruinado para las bicicletas “normales”. No pagué por este, pero lo haré en el futuro. Ahora que sé cómo se siente una suspensión siempre optimizada, es difícil volver a las cosas de la vieja escuela. Simplemente se siente más skippier y más lento. Y seamos sinceros: ya sea que estés subiendo o bajando, rápido es divertido.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.