La Triple Corona es solo el comienzo de Will & # 039; Akuna & # 039; Robinson

Cuando Will “Akuna” Robinson llegó al extremo norte del sendero Continental Divide Trail en el Parque Nacional Glacier el domingo 15 de septiembre, no estaba pensando en la raza y el género, ni en el trastorno de estrés postraumático ni en logros que rompen el techo. En cambio, su primer pensamiento fue de leve terror: ¿y si estaba soñando con la finalización de este sendero de 3,100 millas? Ya había mucha agua en el vado y una capa de nieve casi sin precedentes. Se había torcido el tendón de Aquiles, complicando aún más las viejas lesiones en las caderas y las rodillas. Tal vez este momento, abrazar el marcador que designa la frontera de Estados Unidos con Canadá, fue solo un producto cruel de su imaginación.

“Estaba literalmente pensando, Dios, ¿qué pasa si esto es un sueño y realmente estoy durmiendo en una carpa inundada en Colorado?me dijo.

Robinson, de 38 años y veterano de combate, tardó unos minutos en convencerse de que realmente lo había logrado. Y luego, como cualquier excursionista, sus pensamientos se centraron inmediatamente en toda la comida que pretendía comer: camarones hervidos, poboys, salchichas, auténtica comida de Louisiana.

Cuando lo encontré por teléfono celular, en realidad estaba sentado en el estacionamiento de uno de sus lugares favoritos para llevar en Nueva Orleans, listo para compensar por meses de vivir en barras energéticas y fideos instantáneos. Hubiera llegado antes, dijo, pero necesitaba terminar de filmar un nuevo documental sobre su experiencia y un par de apariciones en televisión, junto con una cita en un hospital de la Administración de Veteranos.

Y aunque todo esto le impedía cavar en la cocina clásica Big Easy, también es lo que hace que completar su caminata sea tan extraordinario. Robinson es el primer hombre afroamericano registrado en completar la triple corona de senderismo: los senderos escénicos de los Apalaches, la Cresta del Pacífico y la División Continental (decimos que se registran porque la Asociación Estadounidense de Senderismo de Larga Distancia, que mantiene registros de receptores de triple corona “en el sistema de honor , “No mantiene registros sobre raza, género u otros datos demográficos). Menos de 400 personas han registrado su triple corona completa en la página web de ALDHA. El año pasado, Elyse “Chardonnay” Walker se convirtió en la primera mujer afroamericana registrada para completar la misma hazaña.

“Es bastante descabellado que haya transcurrido hasta 2019 para que se produzca este récord”, dice Robinson. “Pero cuando sales al camino, entiendes por qué”.

Será

Al crecer en la costa de Louisiana, Robinson vio una buena cantidad de racismo y discriminación. Cuando comenzó su primera caminata de larga distancia, en 2016, estaba al tanto de que era una minoría en el camino. Y también era más que un poco cauteloso con los prejuicios que podría experimentar allí.

“No sabía si sería aceptado en el camino”, dice. “Así que tendía a aislarme: acampaba solo, nunca compartía habitaciones con nadie. Definitivamente estaba en guardia “.

Aun así, sabía que tenía que estar allí.

Después de graduarse de la escuela secundaria, se alistó en el ejército. En 2003, fue enviado a Irak, donde se le encargó reparar los sistemas electrónicos de los helicópteros Apache. Pasó su tiempo de inactividad hojeando cajas de libros enviados por civiles bien intencionados. En uno encontró una guía descartada del Pacific Crest Trail. Nunca había oído hablar del PCT, pero hojear esa guía se convirtió en su escape de la fealdad de la guerra.

Durante su despliegue, Robinson desarrolló TEPT. Regresó a casa herido físicamente también: una muñeca derecha destrozada requirió seis cirugías para reconstruirse parcialmente, en su mayoría de metal. Camina con rodilleras y una cojera constante debido a una lesión en la cadera. Y a lo largo de todas las cirugías y rehabilitación por sus lesiones, el TEPT de Robinson empeoró. Se complicó aún más al intensificar la ansiedad y la depresión.

“Regresé roto. No creía tener un futuro en ese momento “, dice en un breve documental biográfico producido por Merrell, que patrocina a Robinson.

La terapia no estaba funcionando, dice. Tampoco se prescribieron medicamentos para el trauma mental. Durante la siguiente década, comenzó a aislarse cada vez más, a veces permaneciendo en su habitación durante días y días. Dice que se automedicó con alcohol y analgésicos.

“Ya nada tenía sentido”, dice Robinson. “Si no hiciera algo drástico, no iba a ir mucho más allá”.

Luego, una noche en 2016, estaba navegando por los canales en su televisor y se topó con una retransmisión de Salvaje, la película basada en las memorias más vendidas de Cheryl Strayed. Allí estaba Reese Witherspoon, cargando una mochila de gran tamaño mientras luchaba por el camino. Y cuando pasó un marcador de milla, Robinson tuvo un pensamiento, apuesto a que está en el PCT. Tomó su teléfono y buscó en Google la película y el libro. Y efectivamente: aquí estaba el rastro que lo había mantenido ocupado en Irak, ahora en vivo color en su habitación.

“Si más personas de color, más personas LGBTQ, más veteranos comienzan a verse representados afuera, se sentirán más seguros allí. Y entonces serán más propensos a involucrarse “.

“Había intentado tantas cosas en ese momento”, dice ahora. “Me había vuelto muy bueno para ocultar cosas, pero aún no había resuelto nada. Y entonces pensé, tal vez esto es lo que va a tomar “.

Robinson admite que no sabía nada sobre el senderismo. Nunca había oído hablar de Earl Shaffer, un veterinario de la Segunda Guerra Mundial y la primera persona en recorrer el Sendero de los Apalaches, quien dijo que lo hizo para “sacar al Ejército de mi sistema”. Tampoco sabía acerca de iniciativas como Warrior Expeditions, una organización sin fines de lucro que ayuda a otros veteranos a completar los tres grandes senderos escénicos, junto con otras oportunidades de resistencia (aunque se contactó con el grupo más tarde para obtener consejos sobre el equipo que los veteranos podrían pagar).

Pero sí sabía que esta era la única opción que quedaba. Y así pasó toda la noche y la mayor parte de la mañana siguiente ordenando equipo en línea y leyendo sobre cómo ser un excursionista.

En la primavera de 2016, tres semanas después de ver la película, Robinson estaba en el extremo sur del Pacific Crest Trail. Su única experiencia con tener una mochila en la espalda fueron marchas ruck en entrenamiento básico.

“Literalmente no tenía idea de lo que estaba haciendo”, dice.

Pero tan pronto como estuvo en camino, se enamoró de la experiencia. Un compañero de excursionista rápidamente lo llamó “Akuna”, un guiño a la frase swahili Hakuna Matata que significa “no te preocupes”, popularizada por una canción en El rey León.

Aún así, las exigencias físicas del sendero lo alcanzaron. Los problemas recurrentes de rodilla sabotearon ese primer intento de PCT, en 2016, pero regresó y completó el rastro el año siguiente. Antes de regresar a Louisiana, se había comprometido a hacer los otros dos grandes. El año pasado abordó el AT. Alrededor de 40 millas adentro, se encontró con Dawn “Indeciso” Potts, otro excursionista. Se conocieron durante unos cinco minutos en el PCT en 2017, y ambos recordaron el encuentro. Pasaron el resto de sus caminatas juntos y se convirtieron en socios románticos en el camino (también hicieron una caminata juntos por el Continental Divide Trail este año).

Unas 7,000 millas más tarde, Robinson dice que se ha acostumbrado a las miradas e incluso a los movimientos de los ojos provocados por ser un caminante de color. Y cree que la falta de diversidad que aún se ve en nuestros senderos nacionales puede hacer que estar allí sea una carga pesada para las minorías raciales y étnicas.

“Todavía me encuentro con tantas personas que dicen que nunca han ido de excursión con una persona de color”, dice Robinson. “Y siento que tengo que ser embajador de mi carrera. Eso puede dificultar el senderismo. Además de toda la logística de los excursionistas, también siempre estoy tratando de asegurarme de estar en mi mejor comportamiento para que las cosas sean más fáciles para el próximo afroamericano en el camino. Eso puede ser súper estresante “.

Será

Él dice que está alentado por algunas de las iniciativas de diversidad lanzadas por Merrell y otras marcas al aire libre.

“Si más personas de color, más personas LGBTQ, más veteranos comienzan a verse representados afuera, se sentirán más seguros allí. Y entonces serán más propensos a involucrarse “.

De vuelta en la costa de Louisiana, Robinson comenzó a trabajar como voluntario en LOOP NOLA, una organización sin fines de lucro dedicada a abordar la falta de oportunidades al aire libre para los niños en Nueva Orleans. Él ha estado compartiendo su propia experiencia en las escuelas allí, con la esperanza de poder inspirar a la próxima generación de excursionistas de color.

“Al crecer, muchos niños no tienen esa experiencia. Se nos dice que no pertenecemos afuera o que eso no es lo que hacemos. Y entonces decidimos que está totalmente prohibido para nosotros “.

Más que nunca, Robinson quiere cambiar eso. Él dice que no hay duda en su mente que el senderismo le salvó la vida.

Mientras él y Potts se acercaban al final del CDT la semana pasada, decidió renunciar a las coronas de papel de restaurantes de comida rápida que mucha gente usa cuando completan su tercera gran caminata. Quería uno que realmente reflejara quién era: una corona legítima, con algo de brillo real, y una flor de lis para rendir homenaje a su amada Nueva Orleans. Encontró el perfecto en línea y lo envió a una parada de reabastecimiento a las afueras del Parque Nacional Glacier.

Poniéndose cerca de la terminal norte, Robinson dice que sabía que la corona estaba hecha para él. “Me lo puse y todo lo que pude pensar fue que soy alguien en este momento. De hecho, soy realmente alguien “.

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