¿La última esperanza del gran tiburón blanco?

Nada anima un día lento de pesca como una alerta de tsunami.

El 1 de abril de 2014, el Ocearch, un buque de 126 pies aparejado para capturar grandes tiburones vivos, fue anclado cerca de la isla Alejandro Selkirk, un pequeño pedazo de tierra a unas 500 millas de la costa chilena. Veinticinco personas estaban a bordo, entre ellas biólogos, cineastas, expertos en redes sociales, un ex fotógrafo de guerra que alguna vez fue rehén en Iraq, un agente federal retirado y un pescador chileno de pelo largo con un vikingo tatuado en el hombro. . Todos buscaban aletas dorsales, pero nadie había visto ni una sombra larga durante días. Las cabezas de cola amarilla que colgaban de la parte trasera del bote se rompieron lentamente, disolviéndose en el Océano Pacífico Sur y sin atraer nada.

El propietario del barco, un ex presentador de televisión de 46 años llamado Chris Fischer, estaba en la cubierta con una expresión seria y su atuendo habitual: camisa y gorra Caterpillar, sombreros Costa, jeans. Estaba anormalmente callado. Su organización de investigación sin fines de lucro, también llamada Ocearch, había estado en el mar en Expedition Chile durante más de una semana, y su equipo de pescadores, liderados por un capitán corpulento llamado Brett McBride, a quien Fischer llama “el Aquaman de la vida real”, se había enganchado. y perdí solo un mako. Fischer creía que los buscadores de tiburones habían vaciado el área, y estaba abatido. “Nunca, nunca había visto algo así”, había dicho el día anterior. “Esto es de lo que hemos estado hablando todos estos años. Un océano sin tiburones.

Fischer utiliza con frecuencia este tipo de lenguaje, absolutos y gravitas, que perfeccionó en su carrera anterior. De 2008 a 2012, su barco fue un televisor de viaje, con Fischer y McBride capturando tiburones blancos para los canales National Geographic e History. Desde que terminaron sus shows, ha diseñado un modelo único y controvertido para la investigación marina en el que Ocearch actúa como una estación de campo itinerante para los científicos de tiburones, con la gran mayoría de los fondos para la operación proporcionados por patrocinadores corporativos. OcearchLa tripulación atrapa a los tiburones y les brinda a los científicos la rara oportunidad de recolectar muestras de sangre y colocar etiquetas de rastreo con GPS. Los patrocinadores, mientras tanto, reciben una exposición de alto impacto al asociarse con un depredador carismático y aterrador. La cobertura es crucial, por lo que Fischer acosa a tantos periodistas como sea posible durante las expediciones. El año pasado, el grupo fue mencionado unas 3.000 veces en los medios de comunicación de todo el mundo. Las imágenes que acompañan a la mayoría de esas historias muestran a Fischer y su equipo de pie frente a grandes blancos propensos mientras están vestidos con equipo fabricado por Caterpillar, el gigante de equipos de construcción de $ 56 mil millones y principal patrocinador de Ocearch.

El sol se deslizó detrás de los acantilados del lado de estribor, y Fischer fue a servir una bebida. En la cubierta, la gente bebía vodka y Sprite, absorbiendo el último calor del día y la música country tocando el sistema de sonido. En la cocina, Luis, un chef panameño y entusiasta del levantamiento de pesas, estaba asando un pavo. Era la hora del cóctel en el fin del mundo.

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Selkirk, o Isla Mas Afuera (“más lejos”) como se le conoce, es el punto más occidental del archipiélago de Juan Fernández. Una antigua colonia penal en forma de huevo de siete millas de largo con paredes volcánicas escarpadas, está poblada por una especie endémica de lobo marino, cientos de cabras invasoras, una serie de aves raras y unas 40 familias de pesca de langosta de temporada. Selkirk es técnicamente un parque nacional, pero el acceso al mundo exterior se limita a un cable de cuerda endurecido por agua de mar que se extiende hacia el océano desde una playa rocosa al pie de un cañón. La pista de aterrizaje, el muelle y el teléfono más cercanos se encuentran a 100 millas al este, en la isla Robinson Crusoe, un centro relativo con aproximadamente 880 residentes.

Un motor zumbó: el Contendiente, un equipo de pesca más pequeño que el equipo de Fischer utiliza para enganchar tiburones antes de llevarlos a la nave nodriza. Los pescadores en el Contendiente saltó a bordo del Ocearch y recogió dos colas amarillas masivas. Todd Goggins, el primer compañero, un lacónico ex estrella de béisbol de Florida de 29 años, se acostó junto a uno de los peces. Era casi tan alto como él. Todos rieron. Rudy Ortiz Aravena, un pescador de 37 años y propietario de una cabaña de la isla Crusoe que era el embajador no oficial de Ocearch, comenzó a bailar.

“Me parece que está jugando completamente a la cámara”, dice el ecologista marino y escritor de ciencia Rick MacPherson del sistema Ocearch para sacar a los tiburones del agua. “Si más audiencia significa más apoyo, genial. Pero si lo estás haciendo por imágenes sexys, hazlo, hombre.

Un miembro de la tripulación subió a cubierta, sirvió una bebida y contó una broma. Luego se acercó a Fischer: “Fisch, tenemos un terremoto en la costa, un 8.2. Hay una advertencia de tsunami. Es hora de que nos vayamos “.

El gobierno de Chile ordenó la evacuación de alrededor de un millón de personas en las zonas costeras, incluida la ciudad portuaria de Valparaíso, la Isla de Pascua y todo el archipiélago de Juan Fernández, que en 2010 fue devastado por un tsunami que mató a 16 personas.

Fischer y McBride se acurrucaron para hacer un plan rápido, luego comenzaron a gritar instrucciones a la tripulación. Algunas personas ensamblaron chalecos salvavidas y botellas de agua. Cuarenta minutos después, todos estaban reunidos en la galera mientras el barco retumbaba en el mar, tratando de llegar a aguas profundas antes de que llegara la ola. El ingeniero, Vince Cislo, asignó un número a todos en el peor de los casos. Uno por uno los llamamos. Las voces eran tensas, los rostros pálidos. “Si hacemos esto de nuevo”, dijo, “vamos por número, no por nombre. Si es un barco abandonado, Chris hace la llamada. Buena suerte.”


Ocearch había venido a Chile principalmente para atrapar y estudiar tiburones, pero eso fue solo el comienzo. El grupo crearía pistas GPS del pez etiquetado para su sitio web y produciría cortometrajes para transmitir una marca de investigación de capa y espada, presentada por Caterpillar, Costa y Yeti, el fabricante de enfriadores. Abordar el barco de Fischer es ingresar a un mundo de exploración de marca y distribución de contenido multiplataforma que, según su punto de vista, representa el futuro de la conservación o el próximo proyecto de vanidad para un presentador de televisión de realidad caducada.

Los admiradores de Fischer, que incluyen a los mejores científicos de los EE. UU. Y Sudáfrica, lo ven como un defensor trabajador y convincente capaz de entregar el mensaje de salvar los océanos a una audiencia principal mientras financia las expediciones de investigación que de otra manera serían inaccesibles para otorgar. biólogos marinos hambrientos. Sus admiradores lanzan términos como “visionario”, “incansable” y “apasionado”.

Científicos que trabajan con Ocearch Digamos que el acceso incomparable a los grandes blancos, así como la atención de los medios, está transformando el campo de la ecología de los tiburones. “Estos muchachos nos están haciendo tirar todo lo que aprendimos sobre estos animales”, dice Bob Hueter, director de investigación de tiburones en el Laboratorio Marino Mote de Florida, a quien Fischer considera un mentor. “Han creado una generación de personas que se han enamorado de este tipo de trabajo”.

Los detractores de Fischer, por otro lado, lo ridiculizan como “actor” y “pescador de caza mayor”. Un contingente vitriólico de enemigos en línea alega que OcearchEl método para fijar transmisores de datos a los tiburones, que consiste en levantar el pez fuera del agua en una plataforma de madera con su carretilla elevadora, daña a los animales. James Moskito, un operador de buceo en jaula en la isla mexicana de Guadalupe, un destino de tiburones blancos donde Fischer trabajó de 2007 a 2009, lo llama “con mucho la peor” persona en el mundo de los tiburones blancos, porque, él me dijo: “Ocearch está matando tiburones “. Otros críticos sugieren que el enfoque de conservación por Caterpillar de Fischer lo lleva a priorizar la publicidad sobre la ciencia. “Es una televisión sensacionalista con una fachada de ciencia”, dice un destacado director de fotografía oceánica que se ha negado a trabajar con Ocearch. “Es la pesca de captura y liberación de personas que quieren atrapar grandes tiburones que ahora están protegidos”.

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Fischer no se disculpa. El sostiene que Ocearch, con su presupuesto anual de $ 3 millones, es la última mejor esperanza para la investigación de grandes tiburones, que es increíblemente costosa de realizar. “No me di cuenta de lo disruptivos que seríamos, pero el hecho es que el sistema está roto”, dice. “El enfoque institucional no es lograrlo”. Fischer abre su barco a una amplia gama de científicos, con frecuencia paga por sus etiquetas de comida y tiburón, y ofrece un seguimiento en vivo de cada tiburón etiquetado en el Ocearch sitio web. “Es abierto, inclusivo, basado en datos y el océano primero”, dice Fischer.

El número de personas que están a bordo del Ocearch—Periodistas, fotógrafos, cineastas, ejecutivos de Caterpillar— vacilan constantemente. “Mi Barco es tu barco“, Fischer le dice a sus invitados. “Si ves algo que quieres, tómalo”. La gente duerme donde puede: en cubierta, en el piso. McBride, que es un hombre grande, a menudo se estrella en un sofá. “Chris piensa que todos deberían ser bienvenidos”, me dijo un miembro del personal, cansado.

Fischer ve el medio giratorio como una bendición. “Podemos forzar la colaboración”, dice, “porque este es el único lugar donde las personas pueden tener acceso a un concierto en vivo”. [white shark]. No hay otra pregunta que colaborar “. A Fischer le gusta señalar la sorprendente escasez de conocimiento sobre los tiburones: los científicos no saben con certeza cuántos están vivos o dónde se reproducen, por ejemplo, y qué tan en peligro están. Frecuentemente escupe hechos alarmantes: Un cuarto de millón de tiburones murieron hoy. Cien millones fueron asesinados el año pasado. Como él lo explica, OcearchEl modelo es “completamente desinteresado”.

Aún así, no le falta ambición personal. La primera vez que conocí a Fischer, me dijo que había “emprendido un curso para convertirse en el Cousteau de nuestro tiempo”. Los científicos no suelen gravitar hacia ese tipo de bombardeo. Pero a los biólogos que luchan por el dinero de las subvenciones tampoco se les ofrece a menudo viajes gratuitos en barco a los principales lugares de recolección de tiburones del mundo. Nadie ha intentado una investigación de campo respaldada por la empresa en esta escala con un animal tan atractivo como un gran blanco.

“No veo muchos otros Chris Fischers”, dice Nick Whitney, un colega de Hueter que ha trabajado con Ocearch. “Olvídate de la ciencia marina. Me refiero a la vida. Su visión, su energía. Quiero decir, mirar un barco como el Ocearch y diga: “Creo que podríamos usar esto para etiquetar tiburones grandes”, ¡es una locura! “


El primer concierto de Fischer estuvo muy lejos de Jacques Cousteau: vendió refrescos. Fischer creció en una prominente familia de Louisville, Kentucky, y cuando tenía solo 12 años, ayudó a sus tres hermanos mayores y a su padre a comenzar un negocio de distribución de bebidas llamado Servend. (Un hermano, Greg, ahora es el alcalde de Louisville). Fischer obtuvo un B.S. en negocios de la Universidad de Indiana, y después de graduarse dirigió las operaciones de Servend en Asia desde California. En 1999, cuando tenía 29 años, su familia vendió Servend por $ 73 millones. Fischer hizo lo que haría cualquier millonario soltero, amante del océano y recién acuñado. Fue a pescar, compró un barco de 72 pies que llamó Go Fisch.

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En 2000, creó una compañía de producción y compró tiempo aire en ESPN2 para un reality show al que llamó Aventuras en alta mar. La fórmula era sencilla: McBride conduce el bote, Fischer pesca, un chef lo cocina. Produjeron 188 episodios, algunos incorporando a la esposa de Fischer, Melissa, y sus dos hijas pequeñas. Red Lobster patrocinó el programa, y ​​el presidente George W. Bush se subió a bordo para un episodio en la Bahía de Chesapeake para promover una orden de protección de bajos rayados que había firmado recientemente. En la primavera de 2007, Fischer estaba en Costa Rica cuando vio un cangrejo atracado en el mar de Bering con un montacargas personalizado. Arregló encontrarse con el dueño, hizo un acuerdo de apretón de manos y compró la embarcación. Se había actualizado al proverbial bote más grande.

Ese otoño, Fischer se reunió con un biólogo llamado Michael Domeier, que estaba investigando tiburones blancos en la isla de Guadalupe, un sitio de agregación en la costa del Pacífico de México. Domeier quería usar un dispositivo GPS para rastrear su comportamiento, pero hacerlo requeriría sacar al pez del agua, ya que tenía que atornillarse a la aleta dorsal. La mayoría de las etiquetas de tiburón se fijan con arpón y funcionan de una de dos maneras, ya sea transmitiendo una señal acústica subacuática a receptores sumergidos o recolectando datos mientras cuelgan al pez con un cable de metal, que se corroe y se desprende gradualmente. Las etiquetas acústicas le informan cuando un tiburón está cerca de una boya, mientras que los pop-ups recuperados permiten a los científicos examinar el historial migratorio de un pez, como los antiguos registros E-ZPass. En cambio, Domeier quería usar etiquetas SPOT (para posición inteligente y temperatura), que envían coordenadas cada vez que rompen la superficie del océano, lo que permite el seguimiento de la ubicación en tiempo real. ¿Podría Fischer criar a los animales en su carretilla elevadora? preguntó Domeier. Absolutamente, dijo Fischer. Solo había una condición: las cámaras estarían rodando.

“No veo muchos otros Chris Fischers”, dice Nick Whitney, del Laboratorio Marino Mote de Florida. “Quiero decir, mirar un barco como el Ocearch y decir:” Creo que podríamos usar esto para etiquetar a los tiburones grandes, ¡es una locura!

Pronto estaban retumbando hacia la isla de Guadalupe en el cangrejo. No había un sistema probado para atrapar un gran blanco, por lo que improvisaron. Para la línea de pesca utilizaron una cuerda gruesa, a la que unieron una serie de boyas, para que no se hundiera. Al final de la cuerda había un alambre trenzado, luego una cadena de acero conectada a un gran anzuelo cebado con atún. Una vez que se engancharon, lucharían contra el tiburón en la superficie con la ayuda de las boyas hasta que pudiera ser conducido a la plataforma de madera del cangrejo como un perro con correa.

El primer intento fue mal: un tiburón gigante tiró de la cuerda y tres boyas debajo del bote y, como dijo Fischer, “destruyó el mayor aparejo en la tierra”. Lo que necesitaban era una forma de agregar rápidamente más boyas una vez que el animal estuviera en la superficie, lo suficientemente cerca como para evitar que el tiburón se zambulle pero lo suficientemente lejos como para evitar que las boyas se muerdan. McBride preparó un jurado con un cuchillo de mantequilla, que colocó en la cadena justo encima del gancho. De esa manera, una vez que tuvieran un tiburón en la línea, él podría llevar un bote junto al pez y enganchar más boyas con mosquetones, que se deslizarían hacia abajo y atraparían el cuchillo. Funcionó perfectamente. Domeier marcó a 12 tiburones en dos viajes.

En 2009, Fischer vendió Hombres tiburones al canal geográfico nacional. Los primeros episodios superan pequeñas disputas y se desvían hacia la pornografía de tiburones, que Fischer culpa a los productores. “Me fijé en National Geographic porque pensé que estaban más en misión con lo que estábamos haciendo en lo que respecta a la ciencia”, dice. “Eso resultó ser incorrecto. Cuando estás en el negocio de hacer televisión, estás en el negocio de hacer televisión “.

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Los elementos adrenalizados, incluidos los cinco altos cuando un pez llegó a cubierta, enfurecieron a los amantes de los animales. Las cosas empeoraron cuando el grupo enganchó a un gran blanco en el Santuario Marino Nacional del Golfo de los Farallones, en la costa de San Francisco, donde Domeier había obtenido un permiso para estudiar tiburones. En el primer día de pesca del equipo, un tiburón macho llamado Junior tragó un anzuelo cebado con carne de ballena rescatada. Se alojó en el fondo de su boca, y McBride tuvo que atravesar las agallas del tiburón con cortadores de pernos para sacarlo. El gobierno suspendió temporalmente el permiso de Domeier. Eventualmente se les permitió etiquetar a un tiburón más, después de lo cual Fischer gritó, en cámara, “¡Jodido A, hombre! ¡Esto es lo que hacemos! ¡Necesitábamos ese como nunca necesitamos un tiburón en nuestra vida, y salimos y lo hicimos juntos!

Junior vivió, su señal sonó durante tres años después de la expedición de Farallones, pero la animosidad sobre Fischer y las técnicas de su tripulación comenzaron a hervir a fuego lento. “Dejaron un sabor agrio en la boca de muchas personas”, dice David McGuire, biólogo del Área de la Bahía y fundador del grupo de conservación Shark Stewards.

La asociación de Domeier y Fischer terminó poco después, cuando Fischer le pidió al científico que firmara la propiedad parcial de sus datos de etiquetado para poder publicarlos en línea. “Quería entregar los datos y él quería conservarlos”, dice Fischer. Domeier sostiene que la solicitud fue extravagante. “Fischer me ha denunciado reiteradamente en público por” acumulación de datos “”, escribió en un correo electrónico. “Tengo que llamar a la mierda sobre eso … Los científicos trabajan en un mundo en el que nos mide el valor de nuestra propiedad intelectual. Las mejores ideas son las que atraen fondos y conducen a resultados innovadores y publicables. Fischer se aferró a una de mis ideas, y le ha ido bien ”.

En 2011, National Geographic no renovó Hombres tiburones por cuarta temporada, pero al año siguiente Fischer lo vendió al History Channel, que lo renombró Wranglers de tiburones. Se dirigió a Sudáfrica y se unió a biólogos locales para etiquetar a 43 tiburones. Aproximadamente una semana después de la expedición, Fischer y McBride sufrieron una primera ignominiosa: mataron a un tiburón, una hembra de 15 pies llamada Maya que abandonó la plataforma letárgicamente y se hundió hasta el fondo. Poco después, su permiso de etiquetado se suspendió nuevamente cuando un grupo activista local acusó de que un ataque mortal de tiburones a unas 60 millas de donde Fischer y McBride habían estado trabajando se debía a la aglomeración del equipo. A pesar del drama, la desaparición de Maya y la pérdida del permiso aparecieron en un lugar destacado en Wranglers de tiburones—Las calificaciones del programa fallaron.

“Me di cuenta de que tenía que encontrar una manera de trascender la televisión”, dice Fischer, “antes de que la televisión nos cancelara”.


El sol ardía, la cerveza fluía tan generosamente como el amigo y los tiburones blancos tenían hambre. Era agosto de 2013 y un día despejado frente a la isla Monomoy de Cape Cod, un parche de arena deshabitado que se ha convertido en un importante lugar de reproducción de focas grises y, en consecuencia, un imán de tiburón blanco. Estaba a bordo del Ocearch, junto con un equipo de cámara de NBC, un reportero de El neoyorquino, y una gran cantidad de medios locales, además de aproximadamente una docena de científicos que representan a siete instituciones.

OcearchEl director de publicidad reunió a la prensa y dijo: “Literalmente tenemos decenas de miles de medios de comunicación de todo el mundo que están esperando que les enviemos este material, por lo que no les gusta que los saquen”. Todos firmaron formularios diciendo que no tomaríamos fotos. Fischer se levantó y explicó el Ocearch Acercarse. “Puedo hacer lo que creo que es mejor para el océano todo el tiempo”, declaró, y su voz se elevó al volumen de los reality shows. “¡No tengo que pelear con el Capitán Brett por calificaciones como un abandono en un programa de televisión!”

Fischer se sentía triunfante. Fue en este mismo lugar, casi un año antes, que había trascendido la televisión. Cuando el canal de historia canceló Wranglers de tiburones, en agosto de 2012, contactó a un destacado científico de tiburones de Massachusetts llamado Greg Skomal y hundió sus últimos $ 500,000 en una expedición para estudiar la resurgente gran población blanca de Cape Cod. “Pensé, a la mierda”, recuerda. “Vamos a resolver el misterio de Mandíbulas. “

Fischer pensó que era OcearchEl último viaje. Él y su equipo usaban el equipo de las compañías en las que confiaba, incluida Caterpillar. (Usa los motores de la compañía en el bote.) El 17 de septiembre de 2012, McBride atrapó a una gran hembra blanca de 3.500 libras, que Fischer llamó Mary Lee, después de su madre. Durante los siguientes tres meses, aparecieron imágenes del tiburón, junto con el logotipo de Caterpillar. Los New York Times y en CBS, Fox y NBC. Fischer tuvo un momento de bombilla y propuso al equipo de marketing de Caterpillar un patrocinio. La compañía mordió, aceptando un contrato multimillonario de tres años.

Ahora, casi un año después, Fischer esperaba un bis. Alrededor de las 2 p.m., lo consiguió. La radio crujió: “¡Conectado! ¡Enganchado! vino la voz de Fischer del Contendiente. La gente buscó espacio cerca de la plataforma cuando apareció el otro bote. Detrás había un grupo de boyas y una aleta dorsal gris pizarra que atravesaba el agua. “¡No Cámaras! ¡No Cámaras!” miembros aullados de OcearchEl equipo de prensa.

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Como el Contendiente guió al tiburón hacia nosotros, el pez rodó, evadiendo la plataforma. Una fina corriente de sangre salió de su boca, mezclándose con espuma marina. los Contendiente hizo otra vuelta. Esta vez, McBride consiguió el tiburón en el ascensor. “¡No Cámaras!” gritó el personal de prensa. McBride saltó junto al tiburón, agua hasta los hombros, pasó una manguera que bombeaba agua de mar a través de las branquias del pez y cubrió con un paño negro sus ojos. La plataforma se levantó del agua, y unos diez científicos descendieron para tomar muestras de sangre y colocar etiquetas. El tiburón, una hembra juvenil, tenía apenas 13 pies de largo y 1,400 libras. Ella se revolvió una vez, casi derribando a un científico, luego se calmó, como si durmiera la siesta. Quince minutos después de llegar al ascensor, fue cargada con joyas electrónicas.

Fischer se paró en el elevador, empapado de jeans, y dijo: “El primer motor diesel fabricado por Caterpillar se llamaba Betsy. ¡Entonces este tiburón se llamará Betsy! La plataforma bajó cuando McBride agarró a Betsy por la cola y le dio un empujón. Sacudió la cola, se deslizó lentamente hacia adelante y luego, una vez que estuvo a un metro y medio bajo el agua, desapareció.

Al día siguiente, el ícono de Cape Cod (y actual senador estatal de Connecticut) Ted Kennedy Jr. se unió. Fischer dijo a algunos miembros del partido de Kennedy: “Mi mayor problema es que la gente piensa que solo atrapo tiburones. Este es sólo el comienzo. Quiero crowdfundizar compañías Fortune 500 para sacar plástico del planeta. Deberíamos poder hacer eso “.

Un poco más tarde hablé con Fischer en un sofá en la cubierta mientras sus hijas se turnaban para saltar sobre su regazo. “Este es el emprendimiento social en su máxima expresión”, dijo. “Es el modelo de Google: crear contenido, regalarlo y crear escala, luego monetizar la escala. Aprovechamos los medios de comunicación como nuestro distribuidor de contenido “.

Me miró y se rió: “¡Te estoy aprovechando ahora, hermano!”


Los tiburones venden y las personas que los estudian no pueden soportar todo el comercio: la Semana del Tiburón, Tanque de tiburones, Sharknado. De hecho, el disgusto inherente de los científicos por el arte de vender está en la raíz de sus preocupaciones sobre Ocearch. Las expediciones de Fischer ofrecen oportunidades de investigación tentadoras, pero hay que aceptar la exageración.

“Creo que Chris Fischer es un individuo notablemente conocedor de los medios”, dice Rick MacPherson, ecólogo marino y conservacionista. “Es consciente del poder del video. Y me preocupa que la conservación se exprese como Chris-Fischer le trae la conservación. MacPherson es uno de los científicos respetados que se preguntan si los datos adicionales aportados por las etiquetas SPOT realmente valen el riesgo de sacar a los tiburones del mar. “Me parece que está jugando totalmente a la cámara”, dice de OcearchLos métodos. “Si más audiencia significa más apoyo, genial. Pero si lo estás haciendo por imágenes sexys, hazlo, hombre “.

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“Fischer está convirtiendo algo que no es una conversación en la mesa de la cocina en algo a lo que la gente le presta atención”, dice Jeffrey Parrish, director senior de recursos de conservación del Fondo Mundial para la Naturaleza. “Eso es asombroso, y debería ser elogiado. Pero debes tener cuidado de no equiparar las historias con la ciencia “.

Parrish nota algo que muchos Ocearch los observadores mencionan: la falta de documentos revisados ​​por pares que han salido de las expediciones del grupo. Solo ocho han sido publicados, seis de ellos por Domeier.

Según numerosos científicos que han trabajado con Ocearch, más estudios están en proceso. Nick Whitney, del Laboratorio Marino Mote, está estudiando la velocidad a la que los tiburones blancos se elevan y descienden a través de la columna de agua, algo que solo pudo hacer al asociarse con Ocearch para fijar acelerómetros a sus aletas dorsales. Alex Hearn, un biólogo que trabajó con Ocearch en Galápagos, me dijo: “He estado marcando tiburones durante diez años y estoy aprendiendo de esos tipos”. Incluso aquellos que han tenido problemas con Fischer dicen que la ciencia es útil. Peter Klimley, un líder en el campo que enseña en la Universidad de California en Davis y es autor de La biología de los tiburones, recientemente resolvió una disputa financiera con Ocearch sobre lo que dice son cuotas impagas de la última temporada de Hombres tiburones. Aún así, dice que está cerca de publicar un documento importante sobre el uso de tiburones de montañas submarinas volcánicas para la navegación, basado en parte en los datos que recopiló con Ocearch en el Pacífico oriental

En cuanto a sacar a los animales del agua para estudiarlos, los investigadores que trabajaron con Ocearch cree que el riesgo lo vale. Hueter, el director de Mote, señala OcearchHistorial de seguimiento: un tiburón muerto y 102 rastreadores SPOT aún proporcionan datos. “Lo siento, pero en ciencia no puedes hacer nada y tener ese tipo de éxito ahora”, dice.

“Es el modelo de Google”, explicó Fischer. “Crea contenido, regálalo y crea escala, luego monetiza la escala. Aprovechamos los medios de comunicación como nuestro distribuidor de contenido “. Me miró y se rió: “¡Te estoy aprovechando ahora mismo, hermano!”

Aún así, Fischer tiende a exagerar su impacto. Para escucharlo decirlo, todo Ocearch does es “innovador” y, una palabra favorita, “disruptivo”. El consenso entre los científicos con los que hablé es que Fischer y su equipo han impulsado un creciente cuerpo de estudios sólidos que están ayudando a avanzar en nuestra comprensión de los tiburones. Si bien nunca pierde la oportunidad de conectar a sus patrocinadores, y Ocearch permite a Caterpillar revisar videos de redes sociales antes de publicarlos; los investigadores insisten en que nada de esto compromete la calidad de los datos. Ocearch no me mostraban el acuerdo que firman los investigadores, pero varios con los que hablé me ​​dijeron que Ocearch se le permite publicar cualquiera de sus datos de seguimiento en su sitio web, mientras que los científicos reciben una contraseña que les da acceso a cada etiqueta que el grupo haya publicado. También acuerdan acreditar Ocearch en cualquier estudio publicado.

Mientras tanto, Fischer ha demostrado ser un maestro en solicitar cobertura mediática positiva. A principios del año pasado, configuré una alerta de noticias de Google para “gran tiburón blanco”. Durante meses después, me inundaron historias sobre OcearchLos tiburones. ¡Mary Lee estaba al sur de Cayo Hueso! ¡Betsy estaba cerca de Texas! Katharine se hizo tan popular que se estrelló OcearchEl sitio!

Esa capacidad de involucrar al público hace que Fischer se parezca más a Cousteau de lo que sus detractores quieren admitir. El francés era famoso por su descaro, desplegando el talento para mostrar un mensaje de conservación. No era un científico capacitado y consideraba que los datos eran útiles, pero secundarios a la comunicación emocional. También financió su trabajo a través de películas y tuvo que superar los primeros errores, en una escena climática en El mundo silencioso, El primer éxito principal de Cousteau, su tripulación enoja a un grupo de tiburones, los arrastra a bordo y los mata con un hacha. Proyectos posteriores, como el experimento de la vida acuática. Mundo sin sol, se parecía a los reality shows submarinos. Como Fischer me dijo, “Cousteau no tenía un acuerdo con Caterpillar”.


Los tsunamis son oleadas de agua de mar que se manifiestan en aguas poco profundas. Un bote en el mar es un buen lugar para estar durante tal evento: en aguas profundas, a veces ni siquiera sientes la ola. Pero un bote inmediatamente en alta mar no es un buen lugar para estar. los Ocearch fue anclado cerca de Selkirk en solo 110 pies de profundidad cuando ocurrió el terremoto, a las 8:46 p.m. Fischer escuchó la noticia media hora después. Se acurrucó con McBride para hacer un plan apresurado, en el cual Contendiente nos llevaría a una profundidad segura mientras el Ocearch, que solo puede moverse nueve nudos por hora, arrastrado hacia atrás.

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McBride y el primer compañero, Goggins, prepararon el Contendiente para su carrera, mientras que el resto de la tripulación organizó suministros. A los cineastas, camarógrafos, científicos y a mí nos dijeron que nos acurrucaramos en la cocina. Imaginando lo que podría pasar si el barco volcara, me quité las botas. Cuando se desvaneció el último rayo de sol, miramos por la ventana el horizonte azulado mientras un biólogo chileno traducía las transmisiones de radio de la Armada: “¡Ocho punto dos! ¡Mil pies de profundidad! ¡Sentiremos la ola a las 11:06! ¡Este es mi primer tsunami!

Rudy Ortiz Aravena, el dueño de la logia de Crusoe con el tatuaje vikingo, estaba parado afuera de la cocina con la cabeza entre las manos. Cuando se produjo el tsunami de 2010, llegó en medio de la noche sin previo aviso. Su hijo lo despertó después de ver un vaso de agua temblando, como en las películas. Aravena saltó a su jeep y corrió, reuniendo amigos y familiares antes de conducir a terreno elevado. No pudo encontrarlos a todos. Después de las matemáticas, Aravena se puso su equipo de buceo y recuperó cuerpos, incluido su abuelo; La ola barrió a su abuela, sobrina y sobrino.

“Tsunami”, susurró. “Tsunami tsunami tsunami tsunami. “

los Contendiente alcanzó 850 pies de profundidad, y Fischer llamó por radio a McBride y Goggins para que volvieran a entrar.

Fischer bajó a cubierta, y uno de los camarógrafos le apuntó con una cámara. “Chris”, dijo, “¿qué estás haciendo ahora?”

“En este momento tenemos una advertencia de tsunami”, retumbó Fischer. “Se supone que la ola llegará aquí en diez o doce minutos. Nos mudamos a aguas profundas. ¡Estoy tratando de llevar a mis últimos dos muchachos a este barco! “

los Contendiente Llegamos, y pronto todos nos apretujamos en la cocina. Vince Cisclo, el ingeniero del bote, comenzó su conteo. Se pasó un teléfono satelital: una llamada cada uno, para decirles a nuestras familias que estábamos bien.

Pasó una hora, luego dos. Llegamos a 3,000 pies de agua. Finalmente, la armada chilena llamó. La advertencia había terminado. Una ola de seis pies golpeó el continente, pero no se materializó un tsunami en las islas.

Algunos de nosotros bajamos a cubierta. Un paquete de cigarrillos hizo la ronda, y alguien puso en marcha “Safe and Sound” de Capital Cities. Rudy rodeó el barco, abrazando a la gente. Vi a un biólogo bigotudo de la Universidad Austral llamado Julio Lamilla, a quien Fischer se refería como el padrino de la ciencia chilena de los tiburones y al que todos los demás simplemente llamaban Profesor, pasando el rato en el riel de estribor. Señaló y guiñó un ojo. En las luces de sodio, una forma plateada rompió la superficie del agua justo al lado de la proa: un delfín conducía el bote. Había algo en el agua después de todo.

El editor colaborador Abe Streep (@abestreep) escribió sobre reiniciar su carrera en noviembre.