La vida de este piloto es directamente de nuestros sueños

Laval St. Germain vive una vida sacada de una novela. Viajando por el mundo tanto para trabajar como para jugar, el hombre de 50 años ha navegado por picos masivos, océanos profundos y tundra congelada. Remó un bote de Canadá a Francia, subió y esquió la montaña más alta de Irak, y pedaleó una bicicleta gorda a 745 millas a través del Ártico. Incluso ese nombreLaval St. Germain. Es casi demasiado bueno para ser verdad.

El trabajo a tiempo completo de St. Germain lo ayuda a realizar estas hazañas locas y explorar los rincones más remotos del mundo. “Cuando tenía 11 o 12 años, mi padre notó que leía mucho National Geographic“, Dice St. Germain. “Dijo que si realmente quería ver esos lugares en las revistas, debería convertirme en piloto. Así que lo hice.” Comenzó a estudiar para obtener su licencia cuando tenía 15 años y volaba hidroaviones y aviones de control de incendios forestales en el norte de Canadá cuando tenía 17 años, lo que él describe como “La vida típica de un piloto de monte canadiense”. A los 21 años, comenzó a trabajar para Canadian North Airlines, una posición que no solo requiere que vuele por todo el mundo, sino que también le otorga varios días de descanso entre los períodos de servicio, tiempo que usa para entrenar y realizar extensas expediciones en solitario.

Además de ofrecer sabios consejos de carrera, el padre de St. Germain también despertó su anhelo por exploración, alimentándolo con libros clásicos como Tarzán, Moby Dicky Colmillo Blanco cuando era un niño En las últimas tres décadas, St. Germain ha usado esta pasión para construir un currículum de aventuras. Fue el primer canadiense en escalar el Monte Everest sin oxígeno suplementario, subiendo por el lado tibetano en 2010. Escaló el pico más alto en los siete continentes y caminó a través de campos de minas terrestres para alcanzar la cumbre y esquiar el pico más alto de Iraq, 11,847 pies Cheekha Dar.

Sin embargo, estas aventuras emocionantes no siempre salen según lo planeado. Primer ejemplo: perdió tres dedos en su mano derecha por congelación mientras alcanzaba el Everest. Sin embargo, St. Germain insiste en que tener esos dedos amputados “no fue gran cosa”. Una vez que lo congelas, no puedes sentirlo “. En noviembre de 2018, intentó esquiar hasta el Polo Sur y escalar el pico más alto de la Antártida, el Monte Vinson de 16.050 pies. Pero su trineo, deformado debido a una falla de fabricación, seguía girando a la derecha cada vez que intentaba esquiar hacia adelante, obligándolo a dejar de fumar 13 días y 124 millas en el proyectado viaje a campo traviesa de 745 millas. St. Germain abandonó el trineo defectuoso y siguió adelante y subió al Monte Vinson, pero tendrá que regresar para terminar de esquiar en todo el continente antes de que pueda cerrar el libro en esa expedición. Espera volver el año que viene.

Incluso ese nombre: Laval St. Germain. Es casi demasiado bueno para ser verdad.

A pesar de superar estos obstáculos, St. Germain dice que las aventuras de las que está más orgulloso son las que no hicieron los papeles. “Recuerdo algunos de los difíciles viajes que mi esposa, Janet, y yo hicimos con nuestros hijos antes de que fueran adolescentes. y estoy sorprendido de que los hayamos logrado “, dice St. Germain. “Un recorrido en bicicleta de varios días a través del Ártico por encima de la línea de árboles con osos grizzly y moscas negras, llevándolos a Namibia para escalar en el desierto, o a Guyana para explorar una de las últimas selvas tropicales del mundo. Demostrarles a nuestros hijos que pueden hacer cosas difíciles al aire libre, de eso es de lo que estoy más orgulloso “.

St. Germain y su esposa pusieron mucha energía en inculcar un sentido de aventura en sus hijos, tal como lo hizo su propio padre por él. Trágicamente, la pareja perdió a su hijo mayor, Richard, en un accidente de canotaje en el río Makenzie en Canadá hace cinco años. Tenía solo 21 años y comenzaba su propia carrera como piloto de Bush. “El aire libre nos ha dado mucho como familia, pero también nos ha quitado mucho”, dice St. Germain. “Es la cosa más difícil por la que hemos pasado, y aún es difícil. Pero reforzó mi lucha desesperada por meter mucho en mi vida. Yo uso el aire libre como terapia. Luchando por ahí, es catártico “. Desde ese evento devastador, St. Germain ha utilizado sus expediciones como una forma de ayudar a otros. Entregó un cheque por $ 5,000 al equipo de búsqueda y rescate en el río Mackenzie durante su viaje en bicicleta ártica de larga distancia la primavera pasada. Su fila por el Atlántico recaudó más de $ 60,000 para la Alberta Cancer Foundation.

Para mantenerse en forma para estas hazañas intensas, St. Germain dice que rara vez se entrega a un día de descanso. “Básicamente, siempre estoy entrenando”, dice. “Es mi estilo de vida más que nada”. Nunca ha contratado a un entrenador, y aunque programa hasta tres días de entrenamiento con pesas a la semana, se niega a hacer cardio en interiores. En su lugar, monta su bicicleta nueve millas para trabajar en cada sentido, lo que él llama “entrenamiento gratuito”, y planea días épicos de combo, donde viaja a las Montañas Rocosas, esconde su bicicleta, sube una montaña y regresa a casa. En el invierno, hace algo similar con una bicicleta gorda y esquís telemark.

St. Germain también tiene un circuito en su ciudad natal de Calgary que involucra andar en bicicleta entre cinco juegos diferentes de escaleras al aire libre y ejecutar cinco repeticiones en cada uno. “Me encanta entrenar en las escaleras, porque es de bajo impacto y obtienes mucho por tu dinero”, dice, y agrega que su mayor entrenamiento de escaleras ocurrió en China cuando estaba recogiendo un avión para su aerolínea. “Corrí 7,000 pasos cortados en el lado del Monte Tai”, dice. “Fue como el cielo”.

Actualmente, St. Germain está planeando un viaje en grava de 186 millas desde Calgary a Fernie, una ciudad en lo profundo de las montañas de la Columbia Británica. También tiene una expedición más grande en el horizonte de la que es reacio a hablar porque se encuentra en una zona caliente geopolítica y la logística no está grabada en piedra. Es probable que sea difícil y peligroso, algo que encajaría en las páginas de la literatura clásica que devoró de niño. “Me encanta sacar el cuello y abrazar la incomodidad”, dice St. Germain. “El mundo entero está diseñado para evitar molestias en este momento, pero cualquier cosa que valga la pena hacer será incómoda y desafiante”.

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