Las carreras solo para mujeres no resolverán los problemas de desigualdad del ciclismo

El 22 de agosto, el Colorado Classic comenzó por tercer año consecutivo. Pero por primera vez, es un evento solo para mujeres, la única carrera profesional de este tipo aprobada por Union Cycliste Internationale en el Hemisferio Occidental. Este es un cambio significativo para la carrera, que comenzó en 2017 como un reemplazo para el Pro Challenge de EE. UU., Con una carrera masculina de cuatro días y una carrera femenina de dos días. También es un paso hacia la igualdad en el deporte altamente patriarcal, a menudo criticado, del ciclismo de ruta, que es conocido por fomentar una profunda tradición de sexismo e inequidad. Y a medida que más atletas y activistas del ciclismo piden progreso, parece que los patrocinadores y los directores de carrera finalmente están escuchando.

“Con el ciclismo femenino, vimos la mayor oportunidad de cumplir nuestra misión de crear una carrera de clase mundial en Colorado que tenga un impacto social”, escribió Ken Gart, presidente del Grupo de Eventos RPM, propietario de la carrera, en un comunicado de prensa. Agregar un nuevo evento femenino de UCI, organizadores argumentó, ayudaría a llamar la atención sobre la discrepancia de género en el ciclismo profesional y resaltaría el hecho de que las carreras de mujeres están muy poco publicadas.

Por supuesto, algunos fanáticos del ciclismo se quejaron de que eliminar la raza masculina no era la respuesta. Pero RPM se mantuvo firme, señalando que ya hay dos carreras por etapas UCI en los EE. UU., El Tour de California y el Tour de Utah, que no muestran a ambos sexos por igual. Con ese fin, el Colorado Classic 2019 contará con una bolsa de premios de $ 75,000 ($ 5,000 más que la carrera masculina de 2018) y una cobertura de transmisión y TV de principio a fin.

¿Eso marcará una diferencia en la creación de igualdad de oportunidades para las mujeres en el ciclismo profesional? Si, absolutamente. ¿Hará suficiente diferencia para resolver la desigualdad de una vez por todas? No solo.

El patrocinio y la cobertura de los medios son vitales para asegurar que prosperen carreras como Colorado Classic, pero el cambio también debe venir de arriba hacia abajo. Desafortunadamente, la UCI, el organismo rector del deporte, inhibe el crecimiento del ciclismo profesional femenino a través de un sistema anticuado basado en el tradicionalismo patriarcal. Durante generaciones, la UCI creó reglas que frenaban a las mujeres. Hasta hace poco, la edad promedio de un equipo femenino era de 28 años. Y hasta el día de hoy, la mayoría de las distancias de carrera para mujeres son más cortas y el acceso del equipo femenino al World Tour es extremadamente limitado. (La mayoría de los eventos del Circuito Mundial solo permiten un campo profesional masculino, no uno profesional femenino). Los organismos nacionales de gobierno, los directores de carrera, los equipos, los atletas y los activistas son siervos vinculados a esta granja de 119 años.

Hace seis años, mis compañeros siervos y organicé una revuelta.

En 2013, estaba en mi segunda temporada como ciclista profesional y trabajando en un documental sobre mujeres en el deporte. Mientras filmaba La mitad del camino, Fundé un grupo de activismo llamado Le Tour Entier para luchar por la inclusión de las mujeres en el Tour de Francia. (Si bien hubo un pelotón femenino en el Tour de Francia en las décadas de 1950 y 1980, el Tour de Francia lo convirtió en una ocurrencia tardía y no permitió el uso del nombre Tour de Francia para la carrera femenina en 1989). Emma Pooley, Marianne Vos, Chrissie Wellington y yo nos dirigimos a la Organización Deportiva Amaury (ASO) y a Christian Prudhomme, los propietarios y director de carrera del Tour de Francia, presionando para la inclusión completa de un evento profesional femenino de tres semanas, al igual que los hombres. Nuestra petición obtuvo casi 100,000 firmas en todo el mundo en Change.org, y los medios se unieron a ellos: BBC, CNN, Los New York Times, El periodico de Wall Street. No fue solo una petición. Teníamos una misión, un manifiesto y un sitio web que detallaban nuestro plan de activismo.

No queríamos crear una raza de mujeres solo porque la igualdad es lo correcto, sino también porque es lo que es financieramente inteligente. Después de demasiados años bajo la nube negra de dopaje, corrupción y tradicionalismo estancado que se cernía sobre el pelotón pro de los hombres, el ciclismo necesitaba invertir en las mujeres. Traer a las mujeres de vuelta al Tour de Francia fue una oportunidad para rescatar el deporte de la edad oscura.

Lanzamos la petición en julio de 2013. Cuatro meses después, tuvimos nuestra primera reunión secreta con la ASO en París. Trabajamos diligentemente detrás de escena durante muchos meses más. En julio de 2014, La Course by Tour de France debutó con cobertura de TV y transmisión en vivo e igual premio de dinero, y me paré en la línea de inicio de mis sueños. Fue una victoria para las mujeres, un paso adelante para la igualdad y un objetivo personal alcanzado. Finalmente, a las mujeres se les permitió (oficialmente) competir bajo la bandera del nombre Tour de France. ¡El progreso estaba sobre nosotros! Seguramente los próximos años con la ASO traerán crecimiento y prosperidad.

Incorrecto. La ASO había prometido inicialmente seguir nuestro plan de negocios 2013 y hacer crecer La Course anualmente hasta que fuera una carrera por etapas de varios días de duración igual a la de los hombres. En cambio, hizo lo contrario. Después de seis años, La Course sigue siendo una carrera de un día. El dinero del premio ya no es igual a la etapa concurrente del evento masculino. La cobertura de medios, inicialmente transmitida a más de 120 países y más de 50 redes, ahora es mínima. En la conferencia de prensa postrace de 2019, había un periodista disponible para La Course.

Le Tour Entier demostró que las revueltas son efectivas: más carreras, como la Vuelta a España, el Tour de Utah y el Tour de California, comenzaron a agregar días a las carreras de sus mujeres. Ninguno, sin embargo, hizo las carreras femeninas tanto como las de los hombres o agregó una cobertura mediática igual. Sin un mandato de las más altas autoridades del deporte, el movimiento por la igualdad de inclusión se ha reducido a una rutina.

No todas las carreras de mujeres tienen que celebrarse al mismo tiempo o lugar que las de los hombres. El Colorado Classic que gira hacia una carrera solo para mujeres es tan inteligente, vital y necesario un paso hacia la igualdad como lo fue La Course. También lo son los eventos exclusivos para mujeres como el Giro Rosa y el Ovo Energy Women’s Tour.

Sin embargo, igualdad de inclusión en el estreno de la gira mundial eventos hace es importante, y no solo para avanzar en el papel de la mujer en el deporte. Es financieramente y ambientalmente beneficioso para hombres y mujeres compartir eventos, en lugar de crear dos eventos separados. La consolidación de las carreras profesionales masculinas y femeninas del Circuito Mundial también ayudaría a aumentar la infraestructura para los niveles segundo y tercero en el rango continental (piense: equipos profesionales de ligas menores). No tenemos Olimpiadas separadas para hombres y mujeres, Wimbledons separados, o diferentes lugares y fechas para los campos de hombres y mujeres en eventos como el Maratón de Boston y el Campeonato Mundial Ironman.

Para que las carreras de ciclismo profesional prosperen y generen impulso, la UCI necesita ayudar. Tiene el poder de exigir que todos los eventos del World Tour ofrezcan la misma inclusión y cobertura de medios en vivo para hombres y mujeres (no tres horas de cobertura en vivo para hombres con unos minutos de recapitulación para mujeres).

Si bien solicitamos mandatos de inclusión, también solicitemos que la UCI elimine algunas cosas, en primer lugar: la lógica anticuada de que el ciclismo profesional de las mujeres debe demostrar su comerciabilidad, ganar patrocinadores y atraer a una audiencia. No. Silencio, dinosaurios tontos. ¿Cuándo fue la última vez que alguien dijo: “Bueno, si los atletas masculinos pueden demostrar que son lo suficientemente buenos para la cobertura de los medios y la inversión financiera …”? Si nunca.

Insinuar que las mujeres deben crear una demanda antes de que la UCI intervenga para proporcionar una visibilidad igual es atrasado, sexista y simplemente incorrecto. No puedes ver lo que no puedes ver. No puedes querer lo que no sabes que existe. Invierta en mujeres, y el retorno de la inversión se duplicará.

Todos podemos hacer nuestra parte para que eso suceda. Podemos apoyar carreras de mujeres como el Colorado Classic como fanáticas. Podemos usar nuestros dólares para apoyar a las empresas que patrocinan carreras de mujeres. Podemos señalar las desigualdades de la UCI y de los organismos nacionales de gobierno de otros deportes. Podemos postularnos para puestos en las organizaciones que gobiernan el deporte, como la UCI y USA Cycling. Podemos trabajar juntos para exponer la corrupción y presionar por la equidad de premios y la oportunidad de carrera para que los señores como UCI y ASO ya no puedan considerar que las mujeres andan en bicicleta.

Es ridículo cuánto tiempo y esfuerzo se dedica a mover el dial de igualdad un nivel más adelante para las mujeres. Aún así, soy optimista. He visto, e hice, que sucedan cambios. Con más voces llamando a la inequidad, más patrocinadores y medios de comunicación defendiendo lo que es correcto, y más carreras como el Colorado Classic intensificando las carreras profesionales de mujeres, estamos un paso más cerca de la igualdad de oportunidades en el ciclismo.

Kathryn Bertine (kathrynbertine.com) es una autora, activista, cineasta y ex ciclista profesional que aboga por la igualdad. Su documental sobre ciclismo profesional, La mitad del camino debutó en 2014, y actualmente se desempeña como CEO de la Fundación Homestretch.

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