Las pruebas de maratón olímpico de EE. UU. Se han salvado

El lunes, USA Track and Field anunció que la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo había otorgado a las Pruebas Olímpicas de Maratón 2020 el estatus de “Etiqueta de Oro”, lo que garantiza que los tres primeros clasificados de la carrera se clasificarán automáticamente para los Juegos del próximo verano en Tokio . La noticia fue un alivio para aquellos en la comunidad de corredores de EE. UU. Que temían que los estándares de calificación más difíciles para los Juegos de 2020 neutralizaran la emoción del Trials Marathon, una carrera donde en el pasado, lo único que importaba para los aspirantes a los Olímpicos era terminando entre los tres primeros.

“Estamos muy entusiasmados con esto”, señaló un artículo exuberante en Letsrun.com en respuesta a la decisión de la IAAF. “Tener los tres primeros en la línea en los Trials es un gran drama y es fácil de explicar a los televidentes. . . realmente creemos que los juicios de Estados Unidos siempre deben ser “los primeros tres en la línea van a los Juegos Olímpicos”, particularmente en el maratón “.

¿Cómo llegamos aquí? Como escribí en marzo, la IAAF estaba bajo presión para reducir el número de participantes en el Maratón Olímpico en aproximadamente un 50 por ciento a partir de 2016. Para hacer esto, el organismo rector mundial hizo que los estándares de tiempo de calificación para los Juegos fueran exponencialmente más difíciles de cumplir. lograr; el estándar fue de 2:19 a 2:11:30 para hombres, y de 2:45 a 2:29:30 para mujeres. Alternativamente, un atleta puede alcanzar el estándar olímpico terminando entre los diez primeros en un Maratón Mundial Mayor, o terminando entre los cinco primeros en un maratón llamado “Gold Label” entre el 1 de enero de 2019 y el 31 de mayo de 2020. ( La distinción Gold Label ya se aplica a todas las Grandes Ligas, pero también a carreras un poco menos prestigiosas, pero aún muy competitivas, como el Maratón de Viena o el Gold Coast Marathon en Australia. Para aquellos interesados, aquí hay una base de datos de búsqueda de carreras de la IAAF Gold Label. )

En el pasado, alcanzar el estándar olímpico era menos preocupante para los maratonistas estadounidenses porque, en pocas palabras, era relativamente fácil. El tiempo necesario para calificar para las Pruebas de los EE. UU. Generalmente era idéntico al necesario para calificar para los Juegos, lo que significaba que la mayoría de los maratonistas estadounidenses de nivel élite participaron en las Pruebas que ya habían asegurado el estándar olímpico.

Es seguro decir que este no será el caso el 29 de febrero, cuando se realicen los juicios de 2020 en Atlanta. En la actualidad, 180 hombres se han clasificado para los juicios del próximo año, de los cuales un total de dos han alcanzado el estándar olímpico. Para las mujeres, esos números son 341 y nueve. Como si la presión de los Trials no fuera lo suficientemente grande, imagina entrar en esa carrera sabiendo que aún necesitas alcanzar un estándar de tiempo en un evento que la mayoría de los profesionales solo compiten dos veces al año.

Gracias a la intervención al estilo hada madrina de esta semana por parte de la IAAF, eso no será una preocupación para los hombres y mujeres que corren en Atlanta el próximo febrero. Cualquier corredor que termine en el podio en los Trials sin haber alcanzado previamente ese estándar estaría matando a dos pájaros de un tiro.

Por supuesto, esto plantea la pregunta de por qué la IAAF decidió doblegar sus reglas para acomodar a la USATF. Y eso lo está poniendo suavemente. Los criterios para un maratón Gold Label establecen que, entre otras cosas, una carrera de un solo género debe incluir al menos a siete corredores entre los primeros 150 del Ranking mundial oficial de la IAAF. Si bien las mujeres de EE. UU. Tienen exactamente siete atletas que logran el corte, Galen Rupp es el único corredor masculino de EE. UU. Que se encuentra entre los primeros 150. La mayoría, si no todas, otras carreras Gold Label incluyen un campo de élite internacional. Al conferir el estatus de Oro a las Pruebas Olímpicas de EE. UU., Un evento de una sola nación por definición, la IAAF parece estar ejerciendo una forma de favoritismo.

Hasta ahora, la organización no ha respondido a un correo electrónico pidiendo una explicación oficial sobre por qué hizo esta excepción para los juicios de los Estados Unidos. En el comunicado de prensa del lunes, la USATF declaró que “la preparación del atleta, los compromisos comerciales preexistentes y los acuerdos de transmisión de TV fueron factores clave en el [IAAF’s] decisión.” El organismo nacional de gobierno también se esforzó por enfatizar que “la planificación de las pruebas de maratón había comenzado mucho antes de que se anunciaran los cambios en el sistema de calificación”.

Qué significa eso? Bueno, para empezar, el curso de Trials en Atlanta, que el Atlanta Track Club reveló en enero, es abrumadoramente accidentado. Hay razones para creer que si los organizadores hubieran sabido que la IAAF iba a introducir estándares de calificación tan difíciles, habrían optado por algo donde los tiempos rápidos eran más factibles.

En cuanto a los compromisos comerciales preexistentes y los derechos de transmisión de TV, Letsrun ha informado que: “El Atlanta Track Club y sus patrocinadores han invertido más de un millón de dólares en organizar y promover los Juicios, y NBC se ha comprometido a transmitirlo en la televisión nacional— con el entendimiento de que la premisa que había existido en años pasados ​​(los tres primeros forman el equipo) estaría en su lugar. Al otorgar a la USATF una excepción, la IAAF ha preservado esa premisa, junto con el drama y la intensidad que hacen que los Trials sean fáciles de entender y deben ver la televisión para los fanáticos en funcionamiento “.

No está claro de inmediato por qué nada de esto es un problema de la IAAF. Sin duda, se podría argumentar que a la IAAF le interesa ayudar a mantener el “drama e intensidad” de su deporte en un mercado tan vasto y potencialmente lucrativo como Estados Unidos. (También es concebible que NBC, que posee los derechos de la transmisión olímpica en los EE. UU., Ejerza cierta presión sobre el Comité Olímpico Internacional y la IAAF para modificar las reglas como una forma de proteger su inversión).

¿Todo esto hace que valga la pena que el organismo rector mundial de atletismo actualice mágicamente una carrera para acomodar el proceso de selección de maratón olímpico de un solo país? Por ahora, la respuesta parece ser sí.

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