¿Las redes sociales están fastidiando a los exploradores?

El 3 de diciembre de 2015, cuatro amigos del Reino Unido, de 19 y 20 años, se lanzaron a cruzar Islandia en esquís ligeros de turismo alpino, sin apoyo. Es posible que haya oído hablar de ellos: una serie de contratiempos y dos tormentas monstruosas condenaron su intento, y el equipo aceptó un rescate en helicóptero de la Asociación Islandesa de Búsqueda y Rescate, conocida como ICE-SAR, que terminó el viaje muy por debajo del objetivo. Fríos y empapados, los cuatro jóvenes y cineastas estadounidenses Renan Ozturk y Taylor Rees, que se unieron a partes de la expedición, fueron trasladados a 160 kilómetros de una cabaña en las colinas de la parte sur de la isla a Reykjavik el 29 de diciembre.

Después de la evacuación, los cuatro británicos fueron engañados como irresponsables y cocksure por los islandeses y los medios de comunicación de todo el mundo. “La gran ambición no sustituye al sentido común”, decía un editorial en el Veces de Londres. Tres personas enviaron al equipo amenazas de muerte. Rees recordó a un hombre local que se enfrentó a los británicos en una cafetería de Reykjavik después de su evacuación. “¿Qué demonios están haciendo?” él gruñó. “¡Ya vete!”

Aunque los miembros del equipo carecían de experiencia en grandes expediciones, compensaron con las redes sociales y los profesionales experimentados y expertos en marketing. Denominaron la expedición el “Cruce más frío” y prepararon un extenso kit de medios que detalla sus planes. El líder del equipo, Charlie Smith, diseñó un sitio web que se ve tan elegante como cualquier otro que vea en la industria al aire libre. Hicieron que un amigo cineasta hiciera un trailer de su viaje usando imágenes de una caminata de entrenamiento de cinco días por Islandia que habían hecho el verano pasado.

Dos meses antes de la expedición, Smith envió a Rees el tráiler en Facebook para obtener sus pensamientos. Nunca había oído hablar de los británicos ni de su plan, pero su presentación objetiva y brillante la intrigaba. Ella y Ozturk tenían un bloque de tiempo libre en diciembre, por lo que firmaron para documentar la expedición. “Parte de la razón por la que Renan y yo nos comprometimos fue, ‘Guau, primer cruce de invierno en Islandia, eso es bastante único'”, dice Rees.

¿Hemos llegado a un punto en el que es más importante que los aventureros sean astutos con la presentación que los probados en entornos de montaña hardcore?

Al menos, el sitio web del grupo y el avance de la película reclamado los británicos serían “los primeros en cruzar Islandia sin apoyo en invierno”. De hecho, un puñado de otros aventureros habían completado sus propios cruces sin apoyo, de este a oeste, en diagonal y de norte a sur, los primeros que datan de hace casi un siglo. Smith luego dijo Fuera de que el equipo pretendía ser el primero en atravesar el país insular “desde el punto más septentrional hasta el punto más meridional”, sin apoyo, en invierno. Ese siempre fue su plan, dijo, incluso si la distinción clave no estaba clara antes de la expedición.

Para entonces, los británicos habían cultivado tal entusiasmo que los grandes patrocinadores, incluidos Fjällräven y Atomic, se acercaban a ellos con ofertas para contribuir. Ozturk y Rees estaban detrás de ellos. Los medios de comunicación publicaban artículos. El apoyo y el interés externos hicieron dos cosas: legitimaron la expedición y crearon una torre de expectativas. Los jóvenes intentaron no dejar que la exageración los afectara.

“La razón inicial y principal por la que estuvimos allí fue para inspirar a los jóvenes a ir [outdoors] e intente algo “, dice Smith. “Al final del día, si no creyera que estuviéramos a la altura del desafío, no lo hubiéramos intentado”.

Para muchos aventureros y exploradores, aumentar el interés de los medios, obtener patrocinadores y atraer fondos es la parte más difícil de llevar a cabo una expedición. La parte física es lo que han entrenado para toda su carrera. Los británicos, en comparación, se acercaron a su expedición a la inversa. “Fueron muy bien investigados”, dijo Ozturk. “Simplemente no tienen el sexto sentido que proviene de hacer esto durante toda la vida, y eso no es culpa de ellos. Un gran punto del viaje fue que salieran al mundo y lo descubrieran ”.

La expedición fallida y las reacciones públicas vitriólicas que siguieron plantearon amplias preguntas sobre las creaciones de un explorador en el siglo XXI y la mecánica en evolución de la industria de la aventura. La autenticidad y la ambición solían ir de la mano en expediciones profesionales. Ahora, algunos se preguntan si la autenticidad ha sido usurpada por la accesibilidad, la necesidad de invitar al mundo a bordo, o arriesgarse a quedarse en casa. “Es posible que quieran pensar en tener aventuras divertidas para ellos mismos, no para otra persona”, escribió Sveinn Sveinsson, miembro del Icelandic Alpine Club, en una crítica mordaz del viaje. Quizás la pregunta más importante es la siguiente: ¿Hemos llegado a un punto en el que es más importante que los aventureros sean astutos con la presentación que los probados en entornos difíciles?

Las nubes de vapor silbaron de los respiraderos en roca riolítica cuando el equipo atravesó Laugahraun el 24 de diciembre de 2015.


Hace tan solo diez años, los principales suscriptores y patrocinadores examinarían las expediciones principalmente de acuerdo con su potencial para hacer historia, ya sea explorando una nueva área o buscando un primer ascenso o primer descenso. Los objetivos ambiciosos que se remontan a 1963, cuando un equipo estadounidense respaldado por Eddie Bauer intentó (y completó) un primer ascenso al West Ridge del Everest, llegó con incertidumbre; de ​​hecho, eso fue parte de la apelación.

“Si no hay riesgo de fracaso, entonces no es una historia real” fue la actitud predominante, dice Scott Willson, quien pasó una década como editor de fotos y videos en North Face y seis años más como editor de fotos en Patagonia.

Antes de que Willson dejara North Face hace dos años, sirvió en el comité de expedición de la compañía y ayudó a seleccionar los viajes que la compañía financió. Una vez al año, él y un grupo de otros se sentaron en una habitación y evaluaron entre 75 y 100 propuestas, y finalmente seleccionaron entre ocho y 15 para financiar. Al menos un puñado de viajes propuso algo “puramente exploratorio, hasta el punto de que si no obtuviéramos ningún contenido, estaría bien”, dice Willson.

Sin embargo, en los últimos años, con el rápido avance de la tecnología de narración de historias (DLSR de alta definición, cámaras de acción, incluso teléfonos inteligentes), así como la capacidad de editar en el campo y el poder de las redes sociales como plataforma publicitaria, el criterio de selección ha cambió dramáticamente, dice Willson. La capacidad de distribuir contenido (fotos, videos, blogs, tweets) en tiempo real ha compensado la necesidad de una historia de alto riesgo después del hecho, al menos en términos de llegar a una audiencia.

“Hubo una decisión consciente de cambiar esa fórmula, para comenzar, ‘¿Qué necesitamos en Facebook y Twitter? ¿Qué necesitamos para las tiendas minoristas para que puedan hablar de esto? ‘”, Dice Willson. “Te dan esta lista de cosas y una historia que puede proporcionar más información en el camino, sí, tiene mucho valor”.

Willson recuerda un viaje en solitario en aguas profundas de 2009 a Mallorca en el que participaron escaladores Alex Honnold, Emily Harrington, Cedar Wright, James Pearson y Matt Segal. Los atletas alquilaron una casa y bloguearon durante todo el viaje, a menudo publicando despachos de video que Wright editó sobre la marcha. “No fue un viaje liviano en absoluto, pero realmente fue más una sesión de fotos” que una expedición de vanguardia, dice Willson. Hace una pausa y luego agrega: “Proporcionó mucho contenido excelente”.

“Mi opinión es que la mayoría de las marcas solo quieren contenido”, dice Ueli Steck. “No les importa el rendimiento. Lo que creo que es muy malo para el deporte “.

Los viajes que cuestan más de $ 100,000, no ofrecen el mismo potencial para actualizaciones en tiempo real, y tienen una mayor probabilidad de fracaso son cada vez más raros, a pesar de su potencial para producir hazañas e historias históricas, dice Willson.

De hecho, una de las pocas expediciones recientes para lograr un equilibrio exitoso fue el primer ascenso de la aleta de tiburón del Monte Meru por Conrad Anker, Jimmy Chin y Ozturk, en 2011, otro viaje patrocinado por North Face. Durante el primer intento del equipo, en 2008, los hombres regresaron a solo 500 pies debajo de la cumbre después de 19 días en la ruta, después de haber sido atrapados por una tormenta y obligados a racionar sus alimentos. Aún así, la Cara Norte dio luz verde al segundo intento de los escaladores tres años después, y tuvieron éxito. (Anker también lo intentó en 2003 con diferentes socios). Los dos viajes se convirtieron en la base del galardonado documental del año pasado, Meru, lo que le recordó a la industria cuán audaces pueden ser las expediciones, incluso cuando sus historias se cuentan años después.

Los viajes altamente especializados como el ascenso a Meru cuestan mucho dinero, pero también hay pocas personas en el mundo que puedan intentar tales objetivos. El resto del tiempo, los patrocinadores pueden acumular la misma cantidad de dinero en las redes sociales sin gastar tanto dinero.

Willson entiende por qué las prioridades han cambiado en los últimos años, pero se pregunta si los mandatos de las redes sociales, por ejemplo, que requieren tres imágenes publicables por semana a través de transmisión por satélite, diluyen el impacto del material en su conjunto. “Es como si hubieras quitado toda esta emoción de estas cosas hermosas”, dice. “Ahora es solo contenido para llenar cubos”.

Smith hace una pausa para registrar las coordenadas GPS en el camino hacia la cabaña Alftavatn el 26 de diciembre de 2015.


Andrew McLean se encuentra en el lado equivocado del turno. Como uno de los principales montañistas de esquí de los últimos 50 años, McLean se ha forjado una reputación por explorar zonas exóticas y realizar primeros descensos en los siete continentes. Este invierno, sin embargo, dos de sus patrocinadores —Backcountry.com y Mountain Hardwear— lo dejaron. No estaba solo: Mountain Hardwear también dejó caer a un total de 13 de sus 20 atletas patrocinados, incluida la reconocida alpinista suiza Ueli Steck.

McLean, que acaba de cumplir 55 años, solía obtener un subsidio de expedición, un subsidio de equipo y un estipendio para las obligaciones del patrocinador en todo el país. Viaja frugalmente: este año, trató de encontrar patrocinio para un viaje exploratorio de esquí a la península de Kamchatka en el este de Rusia que costaría $ 3,600, incluidos vuelos, comida y viajes dentro del país. No solo no pudo obtener fondos, sino que no pudo encontrar a nadie con el suficiente apoyo del patrocinador para unirse a él en el viaje. En cambio, se decidió por un viaje de $ 300 para explorar las montañas Ruby en Nevada, a solo 280 millas de su hogar en Utah.

McLean, sin duda, no es bueno con las redes sociales. “Al ingresar texto en el teléfono, simplemente no tengo paciencia para hacerlo”, dice. Y él sabe que reduce sus oportunidades, independientemente de su experiencia y habilidades. “Si el objetivo del patrocinador es obtener exposición, entonces hacer que alguien obtenga 12,000 me gusta por explorar fuera de los límites en una estación de esquí versus 200 me gusta por poner una nueva línea K2 es casi obvio”, dice McLean.

Steck, quien reconoce que “no es una persona de marketing”, comparte la opinión de McLean. “Mi opinión es que la mayoría de las marcas solo quieren contenido”, dice. “No les importa el rendimiento. Lo que creo que es muy malo para el deporte “.

La gerente de la marca Mountain Hardwear, Kari Rice, dice que la razón por la cual la compañía redujo su equipo de atletas tan drásticamente fue para enfocarse en aquellos que cuentan historias “que resuenan con un usuario promedio de exteriores”. Cuando se le preguntó por qué un escalador prometedor como el semental de pared grande Yosemite de 25 años, Cheyne Lempe, sería seleccionado para el equipo por un nombre global como Steck, Rice dijo que Lempe está más dispuesto a compartir el lado humano de sus aventuras. —Incluso los fracasos.

“Necesitamos recordarles a los jóvenes que pueden actuar independientemente del patrocinio y las redes sociales y aún tener experiencias válidas, y permitirles cometer errores”.

“Raramente escuchas estas historias sobre personas que cuestionan su lugar y si deberían estar allí”, dice Rice. Esas historias, dice, tienen más valor ahora que nunca. Las marcas reconocen cada vez más la invencibilidad de oportunidades para recordar a los consumidores que los profesionales también se enfrían y temen por sus aventuras. “La industria, durante mucho tiempo, estuvo realmente centrada en la cumbre”, dice Rice. “Si bien amamos a los alpinistas incondicionales, y el alpinismo es tan importante para nuestra marca, lo que realmente amamos son los atletas que pueden conectarse con personas que nunca irán a esa cumbre”.

Para llenar el vacío dejado por un equipo de atletas global más pequeño, Mountain Hardwear cuenta con una lista de 50 “embajadores” en todo el mundo, aventureros relativamente anónimos pero entusiastas que son seleccionados de un grupo de solicitantes en gran parte debido a sus relaciones sociales. -medio alcance. Se les paga en equipo gratis y deben promocionar la marca en varios canales sociales. Quizás el mayor beneficio, sin embargo, es que pueden lanzar viajes, desde aventuras continentales hasta expediciones en el extranjero, para ser financiados por Mountain Hardwear.

Steck, que está intentando una nueva ruta en Shishapangma de 26,289 pies esta primavera en el Tíbet, sigue dudando sobre el papel de los embajadores y se pregunta si vale la pena poner tanta acción en las redes sociales. “No sé si es posible crear una buena imagen para una marca con publicaciones diarias en Facebook en las que el atleta simplemente desayuna o sube un poco”.

Eso no quiere decir que no haya beneficios de ver expediciones accesibles en nuestras redes sociales.

“Creo que tenemos la responsabilidad de alentar la aventura por el bien de la aventura”, dice el explorador polar Eric Larsen. “Necesitamos recordarles a los jóvenes que pueden actuar independientemente del patrocinio y las redes sociales y aún tener experiencias válidas, y permitirles cometer errores”.

Es por eso que cuando alguien le pregunta a Larsen cómo hacer lo que hace, siempre da el mismo consejo: no se patrocine de inmediato. “Creo que la gente pone el carro delante del caballo y ve el patrocinio como una forma de entrar”, dice. En el caso de Larsen, cuando planeó su primera expedición polar, en 2005, tenía 10 años de experiencia organizando y emprendiendo viajes internacionales. Una vez que los patrocinadores se involucran, y el bombo se acumula, Larsen dice: “no hay mucho espacio para la mediocridad”.

Larsen siguió la saga del Cruce más frío desde la Antártida. Él, como muchos, admiraba la valentía y la persistencia de los jóvenes. (También felicitó su sitio web). Pero no llegó a regalarlos. “La razón por la que hubo una reacción violenta fue porque hicieron una afirmación falsa”, dice simplemente.

Evaluando el viaje seis semanas después de que terminó, se mide a Smith. “Las personas con más experiencia han hecho cosas increíblemente buenas y han tenido éxito”, dice. “Pero también han tenido resultados mucho peores que los que tuvimos”.

“Creo que lo que admiramos en ellos es que siguieron adelante”, dice Rees. “Tengo tres hermanos adolescentes y quiero que hagan algunas locuras. No quiero que se pongan en riesgo a ellos mismos ni a otras personas, pero es triste ver a la gente decir: “No puedo hacer nada audaz porque no soy Bear Grylls”.

Ozturk, un veterano de más de 20 expediciones internacionales, defiende a los británicos: “Creo que lo que intentaron fue mucho más difícil y complicado y asumió una responsabilidad más personal que una escalada sensacionalista del Everest, como la próxima persona más joven en escalarlo. Esos niños no hacen mucho, simplemente se sientan en su tienda y salen y se sujetan a las cuerdas fijas de los sherpas “.

Por todo el desprecio que recibieron los miembros del equipo de Coldest Crossing, encajan en algún lugar entre los audaces exploradores de los aspirantes más antiguos y más ecológicos que vemos hoy en nuestras redes sociales. Presentar patrocinadores con un objetivo elevado y la promesa de llevar al mundo a lo largo del viaje es la forma en que se aprueba este tipo de empresas, tanto para los experimentados como para los inexpertos. El equilibrio de autenticidad y accesibilidad ha cambiado a favor de los británicos, y se aprovecharon. Centrarse en su fracaso es ignorar una verdad fundamental de la exploración: es una apuesta por lo desconocido.

“Estuvimos allí para una aventura”, dice Smith. “Y se puede decir ahora, definitivamente tuvimos uno”.