Las “vacaciones de verano permanentes” de Sasha DiGiulian

Sasha DiGiulian climbing "Golden Boy" 13b at "The Gold Coast," Pendergrass Murray Recreational Preserve, Red River Gorge, Kentucky, USA.

Uno de los mejores escaladores del mundo está a punto de graduarse de la universidad. ¿Utilizará el tiempo extra para llevar su escalada al siguiente nivel?

Foto de Keith Ladzinski.

Los escaladores profesionales a menudo evitan la escuela para vivir de sus autos, entrenar y enviar lo más duro posible. Sasha DiGiulian, la primera mujer estadounidense en escalar 5.14d y la primera mujer en escalar la ruta de los Hongos Mágicos en la Cara Norte de Eiger (entre muchos otros logros), nunca vio eso como una opción.

Incluso cuando los primeros ascensos y un campeonato mundial obtuvieron sus acuerdos de patrocinio, con Five Ten, Adidas, Petzl, Red Bull y una gran cantidad de otros, y significa ser una escaladora profesional a tiempo completo, se quedó en la universidad.

“Mi familia siempre priorizó la educación”, dijo DiGiulian, de 23 años, estudiante de último año de la Universidad de Columbia en Nueva York, donde estudia escritura y negocios de no ficción. “Sé que la universidad no es para todos, pero desde el 10th sabía que quería ir a la escuela aquí “.

Ella empaca clases y estudia entre entrenamientos en la ciudad y viaja los fines de semana para escalar y hablar. Pero cuando se gradúe este mes, se encontrará con mucho más tiempo libre.

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Foto de Keith Ladzinski.

¿Subirá a tiempo completo, llevando su deporte al siguiente nivel? ¿Continuará aplastándola mientras se mantiene ocupada, forjando una carrera de escritura, negocios y / o sin fines de lucro? ¿Podría ella hacer las dos cosas?

Para DiGiulian, es un paso a la vez, y el primero es terminar la escuela. “Espero no sacar un [Alex] Honnold en este punto “, bromeó. (Honnold, mejor conocido por sus hazañas en solitario, abandonó UC-Berkeley a los 19 años). Nos pusimos al día con DiGiulian entre clases, y entre apartamentos en movimiento, para conocer los planes futuros y la vida posterior a la universidad.

Cuando tenía 12 años, comencé a ir a Nueva York todos los fines de semana para entrenar con mi entrenador en ese momento. Mi mamá me llevaría del área de Washington DC [where DiGiulian grew up] a Nueva York por la mañana, entrenaba y volvíamos a conducir por la noche. Me enamoré de Columbia como resultado de estar en Nueva York y de ser una excelente escuela.

Me tomé un año libre para concentrarme en escalar antes de comenzar en Columbia. Esto complicó las cosas, porque durante ese año sentí que estaba experimentando el apogeo de mi carrera de escalada hasta el momento. Estaba escalando y viajando, y cuando puedes concentrarte en una cosa, tu rendimiento realmente alcanza su punto máximo.

A veces, solo estoy contando las estaciones hasta que tenga más libertad. Tengo amigos que son atletas profesionales que no están en la escuela, y la posibilidad de ir a España a entrenar en octubre no ha sido una opción en los últimos cuatro años.

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Foto de Chris Noble.

Por lo general, estoy en la ciudad de martes a jueves y viajo de viernes a lunes para escalar o hablar. Este semestre tengo todas mis clases atestadas los martes y miércoles, lo cual es genial todos los días, excepto esos dos, cuando es posible que no vea el sol. Normalmente entreno por la mañana con mi entrenador, que tiene un gimnasio privado, o en el gimnasio de escalada después de clase. Entreno seis días a la semana: cuatro días en el gimnasio y dos días fuera o en el gimnasio de la ciudad en la que viajo.

No estoy exento de la estricta política de asistencia de Columbia. Si te pierdes tres clases, fallas en esa clase. Es curioso: una vez que iba a hablar en una conferencia de liderazgo de mujeres, lo que significaba que me perdería una clase que estaba tomando sobre mujeres y medios de comunicación. Mi maestra estaba molesta porque me había ido, a pesar de que era una aplicación de la vida real de lo que estábamos estudiando.

Mi vida social no es nada típica de un estudiante universitario. No voy a fiestas de fraternidad ni vivo en el campus. En realidad estoy en una hermandad de mujeres, pero no hago mucho con eso. No lo considero un sacrificio.

Cada receso de verano, siento que estoy a la altura de mi rendimiento nuevamente. Fue entonces cuando hice la cara norte del Eiger, e hice un primer ascenso en Sudáfrica durante las vacaciones de verano. Estar en la escuela te hace reexaminar tu enfoque de la escalada y el alto rendimiento. Pronto voy a estar en vacaciones de verano permanentes, por así decirlo.

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Foto de Keith Ladzinski.

La gente me pregunta qué voy a hacer cuando termine. Definitivamente voy a sentir un vacío, no tener este otro mundo consistente que me mantiene estimulado intelectualmente. Me enfocaré en escalar más, pero el punto de ir a la escuela fue que mi vida fuera parte de algo más grande, algo además del mundo de la escalada y los deportes de acción.

La escalada se está expandiendo a un ritmo realmente rápido. Puedo progresar como atleta, pero también como portavoz de organizaciones sin fines de lucro en las que participo, como la Women’s Sports Foundation y Up2Us Sports. Se relacionan con el deporte como un recipiente transformador para que las personas sean líderes y tengan poder. Esos son pilares que he podido aplicar a mi propia vida a través de la escalada.

La escalada puede estar dominada por los hombres, pero es realmente progresiva y más equitativa que muchos otros deportes. Es bastante igual en la forma de pago, al menos en comparación con el fútbol o la WNBA, porque es un deporte individual, y mucho de eso se trata de campeonatos y marketing. Pero hay recordatorios de que aún no hemos llegado, como algunos alpinistas de machismo en Europa nos dijeron que “las niñas no pertenecen al Eiger”. Afortunadamente, eso está disminuyendo. No es escalar, pero la sociedad en general sigue siendo desigual. La escalada está definitivamente por delante de la curva.

Mi primer gran proyecto es ir a Sudamérica. Definitivamente solo subiré un poco. Voy a intentar el primer ascenso de un gran muro en Brasil, y quiero escalar libremente El Capitán en Yosemite. También quiero mejorar mis habilidades de escalada tradicional. Quiero maximizar mi potencial y ser tan versado en todas las disciplinas de escalada como sea posible: alpino, gran muro, etc. Quiero establecer las primeras ascensiones, y no solo las primeras ascensiones femeninas.