Ley de equilibrio: la vida repleta de mermeladas de Jimmy Chin

The North Face Meru Expedition, 2011

Jimmy Chin es un tipo muy, muy ocupado.

Expedición Meru, Garwhal, India; foto de Renan Ozturk

“Sí … no, sí, hagámoslo”, dijo cuando me conecté con él por teléfono después de unos meses de ida y vuelta. Chin, de 42 años, de Jackson, Wyoming, sonaba preocupado. Este no era el mejor momento para una entrevista: acababa de terminar una llamada diferente y conducía desde el aeropuerto de Los Ángeles a la ciudad para otro proyecto. Era viernes a las 4:30 p.m. en la costa oeste, y él estaba en medio de la semana laboral.

La cosa es, No Es un buen momento para entrevistar a Chin. Es un atleta profesional, un escalador y esquiador, principalmente, para The North Face; pero también es fotógrafo profesional y cineasta. Esos son dos trabajos que, por sí mismos, requieren un gran compromiso de tiempo y tienen horarios variables con horas impares y días largos, semanas e incluso meses, lejos de casa.

Chin hace las dos cosas a la vez, y a veces se superponen: en 2011, Chin, con Conrad Anker y Renan Ozturk, realizó el primer ascenso de la Aleta de Tiburón del Monte Meru, un gran muro alpino en el norte de la India; la subida fue documentada en la película de 2015 Meru, que Chin dirigió, produjo y (con la ayuda de Ozturk) filmó.

Entonces, sí, está ocupado. Y eso era exactamente de lo que quería hablar con él: cómo equilibra las ambiciones duales como atleta y productor de contenido; sus trucos para disparar en condiciones de expedición; y sus raíces en Minnesota, donde GearJunkie Es basado.

The North Face Meru Expedition, 2011
Jimmy Chin durante la Expedición North Face Meru, 2011; foto de Renan Ozturk

GearJunkie: Primero, para decirlo de manera simple, ¿cómo equilibras ser un escalador y atleta de primer nivel con ser un fotógrafo y cineasta de primer nivel y codiciado? ¿Te identificas más como atleta o creador?

Jimmy Chin: Definitivamente fluctúa. Tengo muchas aspiraciones e inspiraciones diferentes, y algunas de ellas tienen una base más física y atlética, mientras que otras tienen una base más intelectual y creativa. Por lo general, están estrechamente unidos, por lo que muchas veces son ambos.

Todavía me encantan los días en las montañas o en el océano, donde es solo un gran día de esquí, por ejemplo, y ni siquiera pienso en tomar una foto. También hay proyectos que solo se basan en disparos y creativamente, y todo lo que está pensando es crear una imagen o capturar material de archivo. Se extiende por todo el espectro, lo que creo que es genial.

Con ese fin, ¿alguna vez has sentido que tu trabajo de fotografía te aleja de tus actividades de escalada, o viceversa?

Pueden trabajar simbióticamente, pero puedo ser arrastrado en muchas direcciones diferentes. En cualquier mes, tengo objetivos atléticos personales, pero también una gran sesión de fotos, y tal vez una sesión de movimiento en otra producción. Siempre están sucediendo muchas cosas: filmo trabajo comercial y editorial, y a veces solo por diversión. También está el lado comercial; ya que todas estas carreras son negocios que requieren administración. Siempre hay muchos rebotes entre estos diferentes aspectos de mi mundo.

¿Qué desafíos únicos enfrentas cuando combinas los dos, cuando estás en una gran expedición pero también lo estás filmando o filmando?

Lo diré de esta manera: cuando subes, hay miles de cosas en las que pensar. Cuando vas a disparar, hay miles de cosas en las que pensar. Cuando haces ambas cosas, hay dos mil cosas en las que pensar. Está manejando más equipos y pensando no solo en los riesgos y los peligros objetivos de la escalada, sino también en los disparos de alto ángulo y el equipo y todo lo demás.

¿Es el deseo de no retrasar una escalada o expedición debido a su equipo de fotografía / película, o porque está tratando de obtener buenas imágenes, alguna vez una fuente de estrés?

Depende de qué tipo de disparo sea. Si es comercial, estás más concentrado en salir para obtener buenas imágenes. Ese es todo el punto. Pero si es una gran escalada y estás filmando editorialmente, tu filmación definitivamente no debería retrasar la escalada.

¿Cómo, entonces, evitas que te sobrecarguen o que te ralentices el volumen extra de tus cámaras?

Normalmente voy con un sistema realmente despojado para el peso. Ya estás gestionando muchas tareas, así que trato de que sea bastante simple. También se trata de estar realmente organizado con sus sistemas y estar realmente familiarizado con ellos para que pueda ser eficiente. Gran parte de los disparos en expediciones y subidas difíciles se trata de eficiencia.

¿Qué incluye su sistema simplificado? ¿Cuál es el equipo fotográfico mínimo que llevarías en una escalada?

Depende. Si se trata de una subida más grande, solo tendría un cuerpo y un objetivo zoom. Si se trata de un rodaje comercial más grande, en el que está configurando tomas, puede traer un poco más de equipo.

¿Los elementos (frío, lluvia, falta de energía) agregan un desafío adicional para proteger y mantener su equipo fotográfico?

Con los disparos, al igual que si fuera a una expedición o escalada, intenta evitar tormentas y se prepara y planea prepararse para el éxito. Mantener un sistema simplificado ayuda. Y he usado todo tipo de sistemas de recarga, pero más recientemente he estado usando Goal Zero.

¿Qué tecnología aún no existe que facilitaría su trabajo? Si pudieras inventar una pieza de tecnología que ayudaría, ¿cuál sería?

Se están inventando sistemas de cámara cada vez más pequeños con resoluciones cada vez más altas, ya sea una cámara fotográfica o de movimiento. La cámara definitiva para mí sería súper liviana con ópticas increíbles, la óptica de algunos de los mejores lentes que existen. Al igual que con f / 1.2L, puede tomar hermosas imágenes en bruto, así como imágenes de muy alta resolución. Básicamente, cualquier sistema que se volviera más liviano y pequeño, con una gran óptica, sería genial para mí.

Como productor de medios, estás en una intersección interesante de grandes producciones (película de Meru), redes sociales (Instagram) y proyectos de medios respaldados por la marca (The North Face). Resuma el estado de la fotografía de aventuras en este momento. ¿Donde se va todo?

Incluso en los últimos cinco años, la proliferación de cámaras y redes sociales ha democratizado la fotografía. Hay toneladas de talento por ahí, y creo que ver todas estas imágenes geniales realmente eleva el juego de las personas. Hay tanto trabajo hermoso e increíble que empuja a todos, y es una gran cosa, que las personas que son realmente talentosas y conocedoras de las redes sociales puedan crear sus propias carreras.

Pero creo que la parte difícil es, y siempre ha sido, la narración de historias. ¿Cómo se juntan una serie de imágenes, cómo se juntan estas excelentes imágenes que capturaron, y qué dicen con ellas y cómo? La complejidad del pensamiento detrás del trabajo todavía diferencia a los fotógrafos que toman excelentes imágenes de aquellos que son excelentes para contar historias. Todavía hay una profundidad y complejidad que los grandes fotógrafos y cineastas tienen cuando piensan y abordan un tema.

GearJunkie tiene su sede en Minneapolis, y usted creció en Mankato, Minnesota, aproximadamente una hora al sur, y asistió a Carleton College en Northfield, no lejos de las Ciudades Gemelas. Cuéntanos sobre tu educación aquí: ¿qué te convirtió en un esquiador y escalador?

Había una pequeña colina detrás de mi casa llamada Mount Kato, y ahí es donde me enamoré del esquí, a pesar de que siempre era ártico y básicamente esquiaba en hielo. Me encantó estar ahí afuera: la velocidad, la libertad. Entonces realmente me enamoré de escalar en la universidad. Me subí a algunos de los edificios en Carleton, pero también pasé mucho tiempo en el Parque Nacional Joshua Tree. He subido en Palisade Head [on Minnesota’s north shore of Lake Superior], y es un lugar impresionante, no importa cuántos lugares del mundo hayas escalado.

Me enamoré de la parte cerebral de la escalada, luego de las historias y la historia, las personas icónicas – Conrad [Anker], Peter Croft, Alex Lowe, y cómo podían llevar la escalada a todos estos lugares remotos que quería ver. Pensé que Minnesota era un gran lugar para crecer, y es hermoso a su manera, pero por alguna razón, me hizo querer explorar el resto del mundo también.

Parece que eso se manifestó en la universidad. ¿Con qué frecuencia dejaste el campus para ir a Joshua Tree?

Todos mis descansos, especialmente en el verano, pasaba mucho tiempo conduciendo hacia el oeste hasta Joshua Tree, así como a Yosemite, Smith Rock, el Parque Nacional Rocky Mountain, etc. Me encantó vivir en la carretera, y creo que es una experiencia única en los Estados Unidos, simplemente conducir por el oeste y nunca saber exactamente a dónde ibas, solo después de las estaciones. Y me conecté con la comunidad de escaladores: terminé viendo personas en todos estos lugares, conociéndolos, haciendo amigos con personas que compartían esta pasión por la escalada y la aventura. La gente con la que me encontré una y otra vez tenía la misma composición de querer vivir libre, siempre emocionada y motivada para emprender una aventura.

Hay mucha automotivación en la escalada; solo lo haces porque lo amas. No existen restricciones oficiales fuera de la escalada deportiva en competición. Cuando estás en el camino y empujándote, no hay nadie que te empuje a hacer eso, excepto tú mismo, porque te inspira. Hay un propósito y un significado detrás de eso. Todos tratan de encontrar un propósito en sus vidas, y escalar me satisface.

–Sigue a Jimmy Chin en Instagram a través de @Jimmy_Chin.