Libros para cuando quieras tirar tu teléfono al mar

Hace unas semanas, estaba inquieto de una manera que no podía explicar. Mi cabeza estaba nadando por un montón de semanas en el camino al trabajo, lo que se convirtió en demasiado tiempo y no suficiente tiempo con la gente. Estaba cansado, no importa cuánto dormí. Dentro todo el tiempo. Atrapado en el ciclo de: eliminar Instagram, luego volver a descargar Instagram y adormecer el cerebro con las historias de otras personas sobre sus vidas brillantes, sentirse mal (¿repetir para siempre?).

Así que un sábado por la tarde, de vuelta a casa, molesto conmigo mismo y sin ganas de someter a nadie a mi actitud, me fui solo al bosque. Lata de vino, sándwich, capa caliente, libro. Al sur por el Pacific Crest Trail hacia un lago, estaba bastante segura de que era bonita. En el lago, instalé mi tienda y saqué mi saco de dormir, luego me senté en un tronco cerca de la orilla fangosa y abrí la lata y el libro.

Antes de completar la introducción, me di cuenta de que había elegido bien. A veces, creo, los libros aparecen en tu vida exactamente en el momento adecuado.

A pesar de su título prescriptivo, el de Jenny Odell Cómo no hacer nada ($ 26, Melville House) no es un libro de autoayuda. Es una teoría crítica sobre la economía de la atención y lo fácil que es alejarse de la realidad por la constante agitación de Internet y las redes sociales, que están específicamente diseñadas para aprovechar nuestros instintos más básicos y mantenernos siempre activos. Se trata de cómo el mundo digital nos está distrayendo del mundo real y lo que perdemos cuando dejamos de prestar atención.

Nada de esto es nuevo, exactamente, pero el mayor contador de Odell para esos problemas es el mundo natural: pasar tiempo fuera observando, para que sepa exactamente cómo se ve su ecología local, cómo se conecta y cómo cambia con el tiempo. Odell, que creció en Cupertino, California, y ahora vive en Oakland, serpentea (literal y literariamente) a través de la selva del Área de la Bahía. Ella teje historias de las aves en su vecindario y el tiempo en su jardín de rosas local con el crecimiento de Silicon Valley y la erosión de pequeños pueblos y áreas naturales.

Odell no es el único que intenta descifrar el pantano de la tecnología y cómo afecta nuestra capacidad de estar presentes. Si quieres recortar todo tu hábito, Mark Boyle’s El camino a casa ($ 25, publicaciones de Oneworld) es un vistazo al rechazo total. Boyle, cuyo libro anterior, El hombre sin dinero, se trató de liberarse del efectivo, comenzó a vivir sin tecnología en la Irlanda rural en 2016. Está lejos de ser el primer hombre en salir solo al bosque para ver si puede hackearlo, y el libro rasca esas picazón familiar de Thoreauvian, pero está sorprendentemente claro sobre cuándo no funciona, las formas en que puede enfatizar una relación, por ejemplo, y es una buena lección sobre los controles y equilibrios de la modernidad.

Si está pensando en lo que realmente obtiene cuando elimina todas las distracciones, Jane Brox traza el concepto de silencio y cómo lo conseguimos, desde el dolor del aislamiento de la prisión hasta el placer del tiempo del monje trapense Thomas Merton en el interior del país. en Silencio ($ 27, Houghton Mifflin Harcourt). Ella analiza lo que el ruido nos hace espiritual y físicamente, cómo hemos comercializado los sonidos y lo que perdemos en cada extremo del registro. Al igual que Odell, ella no trata de clasificar el silencio en bueno o malo, pero presenta un caso bien definido para prestar atención a los elementos que nos rodean que dan forma a nuestros días.

Si tu hacer quiero algo un poco más egoísta y prescriptivo, el profesor de ciencias de la computación Cal Newport, quien hizo una carrera con la tecnología de piratería informática, recientemente publicado Minimalismo digital ($ 26, cartera). Es su guía para recortar solo la tecnología esencial. El valor del libro depende de su análisis crítico y las formas en que su cerebro informático selecciona la tecnología como una herramienta en lugar de glorificarla. Su enfoque: deshacerse de todo, y luego agregar intencionalmente las cosas que realmente le sirven.

Es difícil decir dónde podría estar el punto de inflexión de la adquisición de tecnología, o si ya lo hemos superado, pero todos estos libros tienen la misma conclusión: lo mejor que podemos hacer es reducir la velocidad y estar presentes. Debemos prestar atención al paisaje que nos rodea y a cómo está cambiando, porque lo impactamos, incluso si estamos fuera de la zona, y también nos cambia a nosotros.

La lluvia rodó sobre el lago mientras dormía, y por la mañana, me acosté en la tienda con Cómo no hacer nada, escuchando un descanso en la tormenta. Por primera vez en mucho tiempo, no revisé ansiosamente mi teléfono ni me reprendí internamente por no levantarme antes. Solo me quedé.

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