Lo que debe saber antes de comenzar Vanlife con niños

Mi hija Josephine acababa de quedarse dormida en nuestra autocaravana alquilada, y estaba lista para lavar el hedor del día en una de las maravillosas duchas de campamento de Islandia. Paseando por un campo de hierba hacia la ducha, me detuve en seco. Olvidé mi toalla Regresé corriendo a la camioneta, abrí la puerta lo más silenciosamente posible y enganché la toalla que se había duplicado como una cortina para bloquear la interminable luz de verano de Islandia. Luego volví a la ducha. Acababa de desvestirme cuando me di cuenta de otra cosa: el champú todavía estaba en el cajón donde lo había escondido apresuradamente un par de días antes. Mierda.

Cuando volví a abrir la puerta de la furgoneta, mi marido, que todavía dormía a Josephine después de mi última intrusión, me lanzó una mirada helada. “Lo siento”, articulé.

Dos meses antes, me sentía inquieto y había empezado a examinar las autocaravanas en Craigslist. Pero incluso mientras perfeccionaba mi búsqueda de camionetas que fueran compatibles con el asiento del automóvil, sabía que era un sueño imposible. Recientemente habíamos comprado nuestra primera casa y no estábamos a punto de venderla para vivir en la carretera, ni teníamos los ingresos disponibles para comprar una camioneta y al mismo tiempo pagar nuestra hipoteca. Entonces nos comprometimos. Compramos boletos para Islandia este verano, alquilamos una camioneta y pasamos dos semanas conduciendo por el país con Josephine, de 14 meses.

Esos días en el camino sirvieron algunos momentos mágicos: cocinar la cena debajo de un glaciar mientras dos chicas islandesas entretenían a Jo; conduciendo nuestra casa sobre ruedas a través de un valle cubierto de musgo de otro mundo mientras Jo dormía la siesta en el asiento de su auto; despertarse en una playa de arena negra sin nadie más alrededor. Pero como lo ilustraba el Great Shower Debacle, claramente teníamos algunos problemas de vanlife para resolver. Regresé a casa todavía soñando con comprar nuestra propia camioneta algún día, pero sabía que para que funcionara, necesitaríamos algunos consejos de los profesionales. Así que me puse en contacto con cuatro familias que vivían a tiempo completo o parcial en el camino con sus hijos. Esto es lo que me dijeron.

Prepárate para un colapso

Susan Kennedy y su esposo pasaron de 2012 a 2015 viajando por los Estados Unidos en un Volkswagen Vanagon de 1984 con sus dos hijos, un niño de un año y de jardín de infantes. Ahora viven en Bayfield, Colorado, criando a tres niños y respondiendo preguntas relacionadas con camionetas para otros en las redes sociales. Kennedy dice que incluso para familias experimentadas, vanlife no siempre es tan idealista como Instagram lo es. Mover los asientos del automóvil para plegar su cama todas las noches es un dolor, su vehículo probablemente se descompondrá, y tanto los niños como los padres pueden tener problemas con la nostalgia. Pero hay formas de hacer frente.

Asegúrese de tener a mano el manual de su equipo, y conéctese con otros propietarios de furgonetas en las redes sociales y use la aplicación VanAlert para encontrar talleres de reparación, campamentos y otros recursos. Pensar en mecánica los desgloses como un momento de relajación, en lugar de una fuente de estrés. Para combatir la nostalgia, planifique visitar a familiares y amigos en el camino y lleve un diario de camioneta donde los niños puedan grabar sus recuerdos favoritos antes de acostarse. (Desafortunadamente, no hay forma de evitar esquivar esos asientos de automóvil).

Obtener Road Schooled

Nathan Swartz (@wandrly en Instagram) viajó durante diez años con su esposa y sus tres hijos, desde edades desde bebés hasta adolescentes. Él dice que criar niños en el camino nunca fue tan difícil como criarlos de otra manera. De hecho, Swartz y su esposa, Renee, “educaron en la carretera” a cada uno de sus hijos mientras viajaban. En lugar de confiar en planes de estudio y planes de estudio estándar, Swartz simplemente involucró a sus hijos en todos los aspectos de su vida, desde cambiar el aceite hasta planificar comidas.

“Nuestra vida diaria fue una lección”, dice. “Caminar por un sendero y hacer libros de Junior Ranger era la escuela. Visitar un museo o simplemente ir al patio de recreo era la escuela. Aprender a navegar en el horario de un autobús cuando visitamos una ciudad, cómo leer un mapa o escuchar audiolibros … todo fue aprender “.

Comunicar

Michelle Craig (@theroamschoolfamily) es una extraña madre soltera y fotógrafa independiente que ha estado viviendo a tiempo completo en Jerry Lee the Van con su hijo adolescente, Noah Sage, desde enero de 2018, y a tiempo parcial durante un año antes. Al igual que Swartz, ella conduce escuelas (o “escuelas itinerantes”, como ella dice), incorporando museos, parques nacionales y otras experiencias de aprendizaje en su itinerario. Su mayor consejo para las familias que piensan en vanlife es simplemente hacerlo. “Pasé mucho tiempo investigando demasiado y pensando demasiado antes de dar el salto”, dice Craig.

Ser súper organizado también hace que vivir en un espacio reducido sea más fácil, al igual que ser intencional con la comunicación, especialmente con niños mayores. “Tenemos un uno a diez escala de cómo nos sentimos acerca de ciertos aspectos de nuestras vidas “, explica Craig. “Nos registramos mensualmente como mínimo para ver si este estilo de vida sigue funcionando para los dos”.

Planea tomarlo con calma

Ash, Margaux y Mar, de un año (@sowewent; prefieren ir por sus nombres) tienen una base estacionaria, pero han estado acampando y tropezando en Bruce the Van desde que Mar tenía cuatro semanas. Su mejor consejo es comenzar temprano. “Decidimos viajar lo antes posible para hacer que acampar y vivir al aire libre sea la piedra angular de nuestro nuevo capítulo con nuestra hija”, dice Margaux. “Después de los primeros viajes, se volvió más fácil y más rutinario”.

Margaux también dice que los padres que estén pensando en irse a vivir con sus hijos deberían planear tomarlo con calma, todo lleva más tiempo con un bebé a bordo. Su regla general es agregar 45 minutos adicionales por cada tres horas de manejo para tener en cuenta las paradas para cambiar o alimentar a un bebé. Y en lugar de apresurarse para encajar en una gran caminata o un día ajetreado, Margaux dice: “Nos encantan las mañanas lentas preparando el desayuno y las primeras horas de la noche”.

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