Lo que el asombro en la naturaleza hace por nosotros

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COMIENZA EL EPISODIO

Tema de podcast externo: Desde Outside Magazine y PRX, estos son Despachos, historias de nuestros escritores en el campo.

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Peter Frick-Wright (anfitrión): Muchas veces, aquí en el podcast, contamos historias de personas que salieron y algo salió mal, y ahora están tratando desesperadamente de volver a entrar. Y, para bajar un poco la cortina, la mayoría de las veces que estoy haciendo esas historias, estoy adentro, contando historias sobre el aire libre.

Pero todo eso cambia hoy, porque me voy de vacaciones: unas vacaciones de rafting, trail running, ciclismo de montaña. Ni siquiera creo que sepas que me he ido.

Hoy, para este último episodio de nuestra serie de cuatro partes Nature Cure, estamos investigando qué es exactamente lo que nos sucede cuando salimos que nos hace querer quedarnos afuera y regresar. ¿Por qué nos sentimos mucho mejor? ¿Con más energía, menos estrés y una mejor capacidad para manejar los desafíos de nuestra vida cotidiana?

Más específicamente, hoy estamos viendo la sensación de “asombro”. Sentirse pequeño en comparación con la magia y la maravilla del mundo natural, o sentir que estamos viendo algo realmente especial. ¿Qué es ese sentimiento? ¿Y qué hace por nosotros?

Fuera, Michael Roberts informó sobre esta historia, que comienza en un lugar que es principalmente en interiores, pero a veces un poco al aire libre: Internet. Aquí está Mike

Michael Roberts: Cuando pienso en asombro, generalmente no pienso en nada relacionado con Internet. Pero hay un par de tipos en línea que seguramente parecen haber capturado el asombro. Al menos para ellos mismos.

El primero es Jason Silva, quien creó una serie web llamada Disparos de asombro. Silva es mejor conocido por su programa de televisión National Geographic, Juegos mentales. Ha sido comparado con Timothy Leary y habla con energía eléctrica. Parece estar asombrado casi todo el tiempo.

(audio del clip de Youtube de Jason Silva)

Y luego está mi superestrella de videos virales favorita de todos los tiempos. Estoy hablando de Double Rainbow Guy. En 2010, publicó un video en YouTube de sí mismo llorando, y mucho más allá, por un hermoso arco iris doble que vio cerca del Parque Nacional de Yosemite.

(audio del clip de Double Rainbow Guy Youtube)

Doble arcoiris a través del cielo. (llorando) ¿Qué significa esto?

No sé si alguna vez descubrió lo que significaba, pero puedo decirte que mucha gente estaba asombrada del asombro de Double Rainbow Guy: su video tiene más de 46 millones de visitas. Además, su verdadero nombre es Paul Vasquez y jura que no estaba drogado. Lo que te hace preguntarte: ¿qué estaba pasando exactamente con él?

Porque si bien hay muchas investigaciones que demuestran que estar en la naturaleza nos hace felices, el

El estudio científico del asombro en la naturaleza, o simplemente el asombro en general, es limitado. También es relativamente nuevo. Los esfuerzos para investigar la función y el impacto del asombro comenzaron hace menos de 20 años. El psicólogo Dacher Keltner de la Universidad de California, Berkeley, estuvo detrás de esos primeros estudios y sigue siendo una figura destacada en la investigación sobre el asombro y otras emociones. Al principio, él y otro científico, Jonathan Haidt, presentaron una definición operativa de asombro. Poniéndolo en términos más simples, Keltner escribió que es la sensación de estar en presencia de algo vasto que trasciende su comprensión del mundo.

Desde entonces, Keltner ha diseñado una serie de proyectos en torno al asombro. Fundó el Centro Greater Good Science de la Universidad de California en Berkeley, que ha atraído a candidatos a doctorado en psicología que han desarrollado sus propios estudios. Uno de ellos, publicado el año pasado en la revista. Emoción, fue la primera investigación de cómo estar en la naturaleza podría provocar asombro de una manera que reduzca el estrés y mejore nuestro bienestar. Quizás el aspecto más sorprendente del proyecto fue que sus orígenes estaban en los campos de batalla de Iraq, según la experiencia de un soldado llamado Stacey Bare.

Stacy desnuda: Mi experiencia fue probablemente en algún lugar en los percentiles medios de lo que vi en términos de carnicería. No era infantería, era un asunto civil en ese momento: me dispararon, me explotaron.

Roberts: Stacey había crecido en una familia militar: su tío, abuelo y tía abuela habían servido. Estaba en el ROTC en la universidad de la Universidad de Mississippi, donde estudió historia militar. Después de graduarse, se alistó en el ejército. Sirvió giras en Angola y el antiguo estado soviético de Georgia. Luego, en 2005, fue a Irak, donde fue testigo de algunas cosas horribles.

Desnudo: Durante años, solía despertarme pensando que un perro me estaba comiendo el cuello, porque en uno de mis primeros días, vi a dos perros muy felices y estaban comiendo algo. Y cuando nos acercamos, atravesamos el área, sopló el viento y se descubrió algo de basura que los perros estaban comiendo el cadáver hinchado de un hombre, que había recibido un disparo y lo habían dejado debajo, había muerto. Y luego los perros están felices porque están recibiendo una gran comida.

Roberts: Después de su tiempo en Irak, Stacey viajó un poco y luego comenzó lo que se suponía que era una vida civil normal.

Desnudo: Llegué a casa y pensé que pasaría unos meses viajando y visitando amigos y festejando, y luego iría a la escuela de posgrado y golpearía mi boleto a la clase media alta. Y sería un diseñador y arquitecto urbano y usaría gafas geniales y viviría en un departamento de ladrillos a la vista en la costa este.

Roberts: No funcionó de esa manera. Obtuvo su maestría en diseño urbano, pero luego llegó la recesión. No había muchos trabajos, y las empresas no estaban demasiado entusiasmadas con la contratación de un tipo que había pasado los últimos siete años en zonas de guerra.

Desnudo: Y así terminé en Boulder, Colorado. Durante todo ese tiempo, desarrollé un hábito de cocaína bastante significativo, me volví alcohólico y realmente, con el juego de palabras, estaba al final de mi cuerda, y quería suicidarme. Sí, ese es el término técnico. Pero realmente solo quería desaparecer. ¿Derecha? Solo quería irme.

Roberts: Se acercó a un amigo del ejército llamado Chuck que lo había ayudado a superar algunos momentos difíciles en Irak. Chuck vivía cerca, en Colorado Springs, y había pasado mucho tiempo a cargo de la Escuela de Montañismo de las Fuerzas Especiales.

Desnudo: Y él más o menos me dijo, toma una decisión. Es como, tienes que tomar una decisión sobre lo que quieres hacer. Haz algo al respecto. Únase al ejército, regrese o descubra lo que quiere hacer. Y pensé, bueno, ¿qué podía hacer? Y él dijo, tienes que hacer algo. Y me sugirió que fuera a subir con él.

Roberts: Stacey no era nueva en el exterior. Había sido un boy scout. Y en un momento durante su tiempo con el Ejército, hizo un viaje de surf a Sudáfrica. Pero no había escalado nada. ¿Parte de la razón? En caso de que no puedas verlo por su voz, Stacey es un tipo grande: seis pies y siete pulgadas, y nada desgarbado. Pero Chuck también era un gran tipo, lo que facilitó las cosas. Entonces fueron a Flatirons, un clásico destino de escalada en roca en Boulder.

Desnudo: Y una de las mejores cosas de escalar es que hay momentos de terror extremo, especialmente para el nuevo escalador. Y ese primer Flatiron es una subida muy floja, ¿verdad? Lo recuerdas ahora y la gente [are] como, es un gran comienzo para subir. Y una de las razones por las que creo que es un clima de inicio tan bueno es porque tienes que hacer estos movimientos de losa, ¿verdad? Donde no te estás aferrando a nada. Solo estás golpeando tus manos contra la roca y te estás untando los pies y estás descubriendo cómo subir.

Mi sensación de asombro en ese momento fue realmente absorbida por la roca, ¿verdad? Y se trataba de tratar de levantarse. También tuve esta experiencia en la que, al mirar hacia atrás ahora, me doy cuenta de que obviamente no quería morir tanto porque seguía gritándole a Chuck que tomara la cuerda. Pensé que me iba a caer: ¡toma, toma, toma! – cayendo No me estaba cayendo bien. Solo estaba nervioso. Estaba asustado, estaba asustado. Chuck lideró cada lanzamiento y subimos y subimos y subimos y luego estás en esta línea de cresta y es hermoso y estás en la delantera, que es un lugar mágico. Y puedes ver la pradera rodando hacia las montañas rocosas, puedes ver las montañas rocosas. Es este lugar increíble y es solo este momento mágico de estar aquí.

Luego tuvimos que repeler. Fue entonces cuando, en ese momento, todos esos momentos de asombro, todos esos momentos de intenso enfoque, se abrieron, o realmente abrieron una puerta, al trauma y todo el trauma se inundó en ese momento. Y ahora puedo mirar hacia atrás y darme cuenta de que fue una experiencia somática. Mi cuerpo temblaba, estaba temblando y lloraba como un niño pequeño.

Roberts: Cuando Stacey bajó, su primer pensamiento fue: eso fue muy bueno para mí. Su segundo pensamiento fue: ¿Cómo podemos hacer esto para otros veteranos?

Eso lo envió a un viaje de un año que comenzó con él trabajando en un grupo llamado Veterans Green Jobs, luego cofundó Veterans Expeditions y finalmente terminó con el Sierra Club, que estaba interesado en recolectar ciencia que apoyara la idea de que al aire libre Los programas deben ser tratados como intervenciones médicas legítimas para las personas que sufren de estrés, depresión y TEPT.

Después de celebrar una conferencia en la Universidad de Utah, el club se dio cuenta de que los estudios empíricos que buscaban no existían. Decidieron que su mejor camino era financiar un proyecto de investigación. Se comunicaron con científicos y profesionales de la salud que trabajan en el espacio natural y los invitaron a una reunión en un hotel en San Francisco, en el otoño de 2013.

Desnudo: Nos sentamos y comenzamos esta reunión y estamos tendiendo un vistazo. Mira, queremos descubrir los beneficios para la salud del tiempo al aire libre. Y todos en esta sala saben que es algo bueno. Y hay acres de literatura, literatura científica, popular, texto sagrado, que dice que el tiempo al aire libre es algo bueno, pero ¿cómo podemos lograr que la política realmente se construya en torno al poder del aire libre? ¿Cómo usamos esto como un vehículo para ayudar a las personas a entender por qué la conservación es importante? ¿Y realmente cómo hacemos esto para ayudar a salvar a nuestras comunidades, verdad? Quiero decir, nuestras comunidades se están fracturando y la gente está gritando y luchando y el suicidio y el uso de drogas. ¿Qué vamos a hacer aquí?

Terminamos con nuestro spiel y hay un poco de pelea afuera de la habitación en la que estamos, ya que este individuo explica que él está allí para esta reunión de investigación. Y creo que los guardias de seguridad dicen: No, no estás aquí para esta importante reunión de investigación. Y Dacher Keltner se acerca, retumbando. Y parece un tipo surfista que ha estado viviendo en la playa durante los últimos días. Tipo de cabello rubio sucio y arenoso. Es como el último profesor desaliñado, se ajusta al estereotipo. Él entra y comienza a hablar y, al final, hablamos durante un par de horas y muchas cosas interesantes, toneladas de notas, somos, bueno, ¿quién quiere ayudarnos a desarrollar este proyecto de investigación? ¿Quién quiere hacerlo?

Y todos nos miran como si quisieras crear un proyecto de investigación para convencer a las compañías de seguros de que financien el tiempo al aire libre, ¿verdad? Si. Creo que queremos una receta al aire libre para que pueda ir a una tienda al aire libre y obtener un copago por una experiencia guiada y botas de montaña. De repente, el aire sale de la habitación, ¿verdad? Y Dacher dice: lo haré. Queremos hacer esto.

Roberts: Volveremos en seguida.

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Roberts: Después de la reunión de San Francisco, el Sierra Club colaboró ​​con el Greater Good Science Center de Keltner en la recaudación de fondos para un proyecto de investigación, asegurando una importante donación de REI. Llamaron a su esfuerzo el Laboratorio Great Outdoors. Uno de los principales diseñadores del enfoque fue un candidato a doctorado llamado Craig Anderson. Cuando era niño, Anderson había tenido experiencias poderosas en el desierto de Nuevo México, y había venido a UC Berkeley para estudiar nuestros sentimientos de asombro en la naturaleza. Pero inicialmente, esperaba diseñar estudios relativamente simples, en parte porque el campo era muy nuevo.

Craig Anderson: Sabes, el campus de UC Berkeley es, en mi opinión, uno de los campus más impresionantes aquí en los EE. UU. En realidad, ha habido muchos estudios saliendo del laboratorio del profesor Keltner, donde para una manipulación asombrosa, solo llevas a los estudiantes a caminar y siéntelos debajo de la réplica del esqueleto t-rex, o llévelos al bosque de eucaliptos, que son los eucaliptos más grandes de ese tipo en Norteamérica, o llévelos a la cima del famoso Campanile Campanile y ellos miran a través del área de la bahía. Creo que tenía algo en esa línea en mente. Um, y fue solo cuando nos conectamos con el Sierra Club al aire libre que pensamos un poco más grande.

Roberts: Más grande resultó ser el rafting en aguas bravas. El Sierra Club ya tenía programas que llevaban a veteranos militares y rafting juvenil desatendido, lo que les dio a los científicos los componentes básicos de un estudio. Evaluaron a 52 adolescentes y 72 veterinarios que hicieron viajes por el río en el norte de California. Para medir su experiencia de asombro y su impacto en su bienestar general, Anderson y sus colegas adoptaron el tipo de enfoque múltiple que define mucha investigación sobre las emociones.

Primero, solo les preguntaron a los participantes qué sentían. Las vigas escribían diarios, registrando sus emociones. Además, antes del viaje, y nuevamente una semana después, completaron evaluaciones detalladas que midieron cosas como el estrés, qué tan bien dormían y su sentido de conexión social.

Por supuesto, debido a que nuestra capacidad, o disposición, de informar con precisión nuestra salud es, bueno, llamémosla menos que perfecta, los investigadores también necesitaban otras herramientas.

Anderson: Tenemos cámaras GoPro y las montamos con ventosa en la parte delantera de la balsa, mirando a las personas en la balsa, y básicamente las cargamos con la tarjeta de memoria más grande y el extensor de batería más grande que pudimos, y las volteamos al comienzo del viaje y simplemente déjalos correr durante todo el día.

(el audio del viaje en balsa se desvanece y se desvanece)

Roberts: Los investigadores recolectaron cientos de horas de metraje, luego hicieron lo que se llama codificación de comportamiento, utilizando nuestra comprensión actual de cómo las personas típicamente expresan emociones en su cara, lenguaje corporal y voz, para juzgar las experiencias de los balseros.

Finalmente, recolectaron muestras de saliva para medir los niveles de la hormona cortisol, un indicador clave de estrés y miedo.

Al observar los resultados iniciales, el cambio más grande que vieron fue en los síntomas de TEPT, que se redujeron en un promedio del 30 por ciento. Esto fue tanto para los veteranos como para los adolescentes, quienes habían mostrado tasas alarmantemente altas de TEPT en sus evaluaciones previas al viaje.

Sin embargo, un hallazgo aún más convincente se produjo cuando los investigadores correlacionaron las publicaciones diarias y la grabación de videos para ver cómo las emociones que experimentaron los participantes en el agua afectaron sus evaluaciones posteriores al viaje.

Anderson: Y cuando miramos esas emociones, las pusimos en nuestros modelos de regresión, el asombro fue la única emoción que medimos que predijo significativamente si el bienestar de las personas mejoraría o no en ese seguimiento una semana después.

Roberts: Estudios anteriores habían tratado las emociones como un resultado de experiencias en la naturaleza: hacemos algo afuera y nos hace felices, tristes o asustados. Pero Anderson observó nuestros sentimientos durante la experiencia y luego midió su impacto a largo plazo. Lo que descubrió fue que el asombro, por encima de todas las demás emociones, era, con mucho, el mayor predictor de un mejor bienestar.

Entonces, vamos a hacer rafting, ¿verdad? No necesariamente. Anderson dice que los balseros no experimentaron mucho asombro en medio de los rápidos, fue cuando sintieron emoción o miedo, o simplemente se rieron como locos. En cambio, parecía venir durante las largas y tranquilas extensiones de agua cuando no había mucho que hacer, solo relajarse y observar la naturaleza que los rodeaba.

La buena noticia aquí es que esto significa que podría ser más fácil de lo que pensamos experimentar asombro en nuestra vida cotidiana de una manera que nos hace más saludables y felices, que es exactamente lo que Anderson concluyó en otro estudio vinculado. Esta vez, la investigación se centró en estudiantes universitarios de UC Berkeley, que completaron encuestas todos los días durante un período de dos semanas y también tomaron una medición en profundidad de su bienestar antes y después del estudio.

Los resultados mostraron muy claramente que las salidas simples a la naturaleza, como caminar por una parte boscosa del campus, condujeron a un mayor bienestar. Pero, ¿qué hay de la naturaleza que hizo que esto sucediera? ¿Fue una experiencia de asombro, o tal vez solo la luz del sol, o tal vez estar lejos de otros estudiantes estresados? Para comprender el papel que el asombro jugó, Anderson usó lo que los psicólogos llaman un modelo mediacional.

Anderson: Así que ese es un enfoque que usamos para probar cómo las cosas tienen efectos en otras cosas. Por ejemplo, probamos los días en que las personas experimentan la naturaleza, ¿el aumento del asombro explica en parte el efecto de la naturaleza en el bienestar? Y así, si eliminas esa variación de asombro, lo que vemos es que el efecto de la naturaleza en el bienestar disminuye o desaparece por completo.

Roberts: Es decir, si no experimentas ningún asombro, entonces tu experiencia en la naturaleza podría no tener un impacto positivo duradero en tu bienestar. Una vez más, al igual que en el estudio de rafting, el asombro es la emoción principal. La naturaleza sin asombro no siempre nos da el mismo impulso.

Como señala Stacey Bare, ese tipo de comprensión matizada de cómo nos beneficiamos de estar al aire libre es crucial cuando se diseñan programas para sanar a las personas.

Desnudo: Creo que tenemos que ver esto de la misma manera que una empresa de biotecnología lanza su propio laboratorio y startup con una forma muy específica de hacer las cosas en busca de una cura para algún problema específico. Mi próximo paso es descubrir cómo crear ese enfoque similar. Para muchas personas, una de las cosas en las que recibimos muchos retrocesos de inmediato, y aún así nos presionan, es ¿por qué estás tratando de eliminar el misterio del aire libre? ¿Por qué estás tratando de definir lo que ya sabemos que es verdad? Y lo que he dicho a eso, y continuaré diciendo que es, no lo estamos. Solo queremos entender lo que el misterio y la belleza y esa experiencia le hacen al cuerpo y a la mente para que luego podamos crear y apoyar cambios de política significativos que permitan que más personas salgan.

Roberts: Stacey se sintió especialmente alentada porque la investigación sugirió que en realidad no necesitamos una experiencia en la cima de una montaña o un viaje de rafting para obtener el tipo de asombro en la experiencia de la naturaleza que es tan bueno para nosotros.

Desnudo: Creo que es que podemos encontrar esos momentos de asombro en cualquier lugar. No tienes que estar en los primeros Flatirons; puedes encontrar asombro en Wichita, Kansas. Puedes encontrar asombro en Boulder, Colorado, puedes encontrar asombro en Boston, Massachusetts. Y creo que a veces en la industria al aire libre, tenemos una aventura combinada, y este es uno de los desafíos, Instagram: tiene que ser como una gran montaña o esta experiencia de Red Bull. Y eso podría no ser realmente asombro.

Roberts: El tiene razón. Pero aún así, si realmente necesito una dosis de asombro, no creo que vaya a ir a Wichita, a un campus universitario o incluso a Flat Irons. No, voy a ir a Yosemite.

(audio del clip de YouTube de Double Rainbow Guy)

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OUTRO

Frick-Wright: Ese fue Michael Roberts, hablando con Stacey Bare y Craig Anderson. Este episodio fue producido por Michael Roberts y editado por Robbie Carver.

Este episodio fue presentado por Adidas y el nuevo Terrex Free Hiker. Más en terrex.com

El podcast externo es una producción de medios integrados externos y PRX.

Estaremos de vuelta. Después de unas vacaciones rápidas.