Lo que la gripe me enseñó acerca de tomarlo con calma en el camino

Una cosa de la que la mayoría de los #vanlifers no hablan es de estar enfermo en el camino. Pero si viaja a tiempo completo, eventualmente tendrá que luchar contra un resfriado o la gripe. Durante casi dos años, hemos estado viajando en Artemis the Airstream, Jen y yo hemos evitado misericordiosamente enfermedades graves, hasta hace un mes. Y aunque una cabeza llena de mocos y una fiebre paralizante no son las fotos brillantes e inspiradoras que alimentan a Insta, hay lecciones que aprender de capear un mal parche en un remolque.

Siguiendo Afuera Prueba anual de bicicleta, me agoté después de dos semanas de dura conducción y de altas horas de la noche. A menudo me enfermo después del evento, pero este año pasó una semana y pensé que estaba libre. Entonces, me desperté una mañana repleto, pirateando y balanceándome salvajemente entre paroxismos de escalofríos y sudores empapados. Jen se ofreció a conducir 30 minutos a la tienda por medicinas y tejidos, lo que creo que fue menos un acto de compasión que un simple deseo de alejarse lo más posible de mí. No sé quién estaba peor esa primera mañana: Jen o yo, quienes, sabiendo que estábamos atrapados juntos en una placa de Petri de 200 pies cuadrados, básicamente nos dimos cuenta de que era solo cuestión de tiempo antes de que la infectara.

Si hay alguna ventaja de estar enfermo en un remolque, es el espacio compacto. Tres pasos me llevaban a la estufa cada vez que quería té. Y el baño estaba a solo un par de pasos más allá. Sin televisión y sin demandas del hogar, como tareas domésticas o lavandería, tampoco hay nada que lo distraiga de concentrarse en la recuperación. Así que pasé las primeras 24 horas chupando Nyquil y Echinacea y entrando y saliendo del sueño, que es probablemente lo que necesitaba. Y afortunadamente para Jen, hacía demasiado calor en Tucson, así que se mantuvo ocupada fuera del remolque, leyendo, corriendo y poniéndose al día con el trabajo.

Después de la prueba, nos escondimos en un campamento del condado de Pima, Gilbert Ray, para facilitarnos el trabajo durante unos días con electricidad y servicios. Naturalmente, el día después de contraer la gripe fue el último de nuestra estadía permitida de siete días, lo que significa que, enfermo o no, tuvimos que seguir adelante. Nuestro plan había sido dirigirnos al oeste hacia el Monumento Nacional Organ Pipe, pero me sentía tan patético que comencé a presionar para conseguir un hotel. Una gran parte de la razón por la que queríamos visitar Organ Pipe, más allá de las icónicas suculentas, fue que escuché que los caminos de tierra solitarios del parque eran ideales para andar en bicicleta. En realidad, habíamos estado tratando de llegar allí durante dos años, pero primero había sido frustrado por una asignación internacional inesperada y más recientemente por lluvias torrenciales. Ahora, la idea de llegar finalmente a Organ Pipe pero no poder hacer lo que quería hacer: en mi estado de enfermedad, no podía pedalear alrededor del remolque, mucho menos tres o cuatro días alrededor del parque, me hizo sentirse malhumorado y más enfermo. “Hashtag vanlife apesta”, creo que me he quejado una o dos veces. Pero Jen, que todavía no había sucumbido a mi enfermedad, simplemente empacó y nos llevó al oeste, a pesar de mis protestas.

Veintiocho especies de cactus crecen en Organ Pipe, pero la que le da nombre al parque es un espécimen magnífico y gigantesco que crece en grupos de palmeras de hasta 20 pies de altura. Me recordaron los afloramientos de arrecifes de coral de tierras secas y, a pesar de mi gripe, tan pronto como capté el sitio de uno, me alegré de haber venido. Aunque el campamento estaba en el lado compacto, con carpas y remolques encajonados en una cuadrícula, obtuvimos un buen sitio en la zona libre de generadores con un par de saguaros imponentes, y con temperaturas que subían los 80 grados, me alegré de sentarme en silencio. el calor del desierto y la convalecencia. Poco a poco comencé a sentirme mejor, pero para disgusto de Jen, esa noche se enfermó de mi enfermedad. Todas las esperanzas de aventurarse en el parque estaban apagadas.

En nuestro último día completo en el Monumento Nacional Organ Pipe, me sentía lo suficientemente bien como para reunir un pedal de 20 millas a un ritmo ligeramente más rápido que caminar en la carretera de circunvalación más cercana al campamento.

Eso resultó estar bien. Durante un par de días, dormimos largos períodos, día y noche, descansamos al sol y leemos nuestros libros. Una vez que ambos comenzamos a mejorar, comenzamos a conducir hacia el parque a última hora del día y acomodamos nuestras sillas para escuchar los gritos oscilantes y chirriantes de los cactus y observar la puesta de sol sobre el tranquilo desierto de Sonora. Si hubiéramos llegado a Organ Pipe sintiéndonos bien, no enfermos, nunca hubiéramos apreciado estas simplicidades. Más importante aún, si nos hubiéramos enfermado en casa, no en Artemis, probablemente nunca habríamos tomado tanto tiempo de inactividad. Tal como estaban las cosas, no solo pudimos ver un lugar de una manera que de otra manera no podríamos tener, sino que también nos recuperamos más rápido de lo que probablemente lo habríamos hecho si no estuviéramos en el trailer.

En nuestro último día completo en el parque, me sentía lo suficientemente bien como para reunir un pedal de 20 millas a un ritmo ligeramente más rápido que caminar en la carretera de circunvalación más cercana al campamento. Mientras tanto, Jen aprovechó el increíble servicio de transporte dos veces por semana del parque para realizar una corta caminata. El viaje no fue la gran aventura que tenía en mente, pero después de una semana de estar acostada de espaldas, me sentí feliz por el simple acto de respirar el aire del desierto un poco más profundamente. Y montar en el desierto de Sonora, en caminos de tierra prácticamente vacíos de tráfico, a través de montañas deslumbrantes, negras y vacías adornadas con suculentas innecesarias, fue tan convincente como siempre había imaginado que sería, incluso a un lento paso lento.

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