Lo que queda atrás: el impacto del Colorado …

No fue hasta que estuve allí parado, hasta los tobillos en la arena, sosteniendo la sandalia de un niño, que me di cuenta de la suerte que todos tuvimos. Después de la sandalia gastada, era un grupo destrozado de madera y clavos que todavía se parecía un poco a la escalera de alguien que me hizo llorar. En las semanas que siguieron a la inundación masiva del río St. Vrain en la pequeña ciudad de Lyons, Colorado, se descubrirían más artículos. Un piano de cola, cubierto de limo y restos de árboles, sentado en silencio en los restos de un potrero. Un automóvil, aplastado por ambos extremos, congelado en el tiempo fuera de la cáscara vacía de una casa. Fotos familiares manchadas de agua mezcladas con pedazos rotos de puentes y caminos, todo aparecido a lo largo de las orillas recién formadas del río una vez pacífico.

Tenía seis años cuando me convertí en residente de la ciudad de Lyon. Tenía la edad suficiente para apreciar los tres acres de tierra que mi familia había comprado a las afueras de la ciudad, y lo suficientemente joven como para no sentirme sofocado por los dos semáforos de la ciudad y las vidas algo apartadas de sus 2.000 residentes. Los amigos que hice en mi primer día de primer grado en la Escuela Primaria Lyons se hicieron amigos de por vida. Disfrutamos de la vida en un pueblo pequeño hasta que comenzó la graduación de la escuela secundaria y fuimos lanzados, los cincuenta y dos de nosotros, con los pies al mundo real, ocasionalmente regresando a nuestra ciudad natal para visitar a familiares y amigos, y recordar los viejos tiempos.

Y luego sucedió. Cuando las paredes del agua se estrellaron a través de los cañones sobre la ciudad el 12 de septiembre de 2013, trajo angustia y tristeza a una ciudad típicamente buscada por turistas y aventureros al aire libre por su paisaje acogedor pero desafiante y su atmósfera históricamente encantadora. En ese triste día de otoño, el río St. Vrain, que generalmente fluye a 1,200 cfs (pies cúbicos por segundo) durante la escorrentía anual de primavera, saltó a un rugiente 26,100 cfs. Las tasas de flujo de 8,800 pies cúbicos por segundo clasifican una inundación de 100 años, lo que hace que el desastre en Lyons sea un evento de más de 300 años que, comprensiblemente, nadie vio venir. El agua arrasó la ciudad, dispersando árboles, raíces y todo, junto con postes eléctricos caídos, piezas de casas diezmadas y otros escombros en vecindarios destruidos y parques desaliñados. Casi cada parte de la infraestructura de la ciudad fue destruida, comenzando con líneas eléctricas, de gas y de comunicación, seguidas por la planta de aguas residuales de la ciudad, y solidificando la destrucción severa al lavar grandes pedazos de todas las carreteras que conducen dentro y fuera de la ciudad. 2,000 residentes fueron evacuados. En total, 211 viviendas fueron dañadas. Las escuelas de la ciudad fueron reubicadas durante tres meses, y todos los negocios permanecieron cerrados durante al menos siete semanas hasta que las carreteras que conducían a Lyon y la infraestructura de la ciudad pudieran repararse. En general, Lyons experimentó un daño estimado de $ 50 millones de dólares, un número que todavía resuena hoy.

Para una pequeña ciudad que se basa principalmente en el turismo recreativo, la pérdida de $ 3.5 millones de dólares en ventas que ocurrió en los pocos meses posteriores a la inundación fue más que asombrosa. Las pequeñas tiendas y restaurantes ya no podían recibir a los ciclistas, excursionistas y visitantes del Parque Nacional de las Montañas Rocosas que acudían a la ciudad durante los meses más cálidos. los Terrenos del planeta Bluegrass que albergan dos de los festivales de música más populares de Colorado y dos de las atracciones turísticas más grandes de la ciudad, RockyGrass y Rocky Mtn. Folks Festival, fueron enterrados bajo unos pocos pies de agua, dejando una consecuencia tan visualmente devastadora que muchos no estaban seguros de que los festivales continuarían al año siguiente. Los parques de la ciudad que atraen a cientos de personas durante eventos anuales como el Burning CAN de Oskar Blues Juegos al aire libre de Lyon se volvió irreconocible. La inundación dejó una herida de 400 pies en el centro de la ciudad, y en el segundo aniversario de uno de los peores desastres naturales de la zona, muchas de las cicatrices dejadas en el paisaje y la gente aún no se han curado.

Pero como todas las cicatrices, la curación llega un día a la vez. Y tendrá dificultades para encontrar un grupo de personas más descuidado que los que provienen de / viven en una ciudad pequeña. Si estás en el área de Lyon durante el mes de septiembre, asegúrate de visitar la ciudad. Compre una botella de whisky recién liberado y sobreviviente de las inundaciones en Destiladores de sabuesos espirituales. Asista a la cena de cerveza Viva Lyons en el Tenedor de Lyon el 10 de septiembre, con maridajes con cervezas de Lyons Cervecería Oskar Blues y basado en Berthoud City Star Brewing. Deténgase en una de las pintorescas tiendas de antigüedades que marcan casi todas las calles del centro. Toma una taza de café en el Barking Dog Cafe o la Copa de piedra. Traiga su bicicleta o sus zapatos para caminar y explore los senderos bien cuidados y sumérjase en la paleta natural de colores. Y no olvides tus modales y tu sonrisa. A veces son todo lo que se necesita para agregar una puntada más a una herida curativa.