Locura descalza

Por STEPHEN REGENOLD

Los historiadores pueden mirar hacia atrás en 2010 y encontrar desconcierto en lo que tiene que estar entre las tendencias recreativas más inesperadas de nuestro tiempo. Después de décadas de desarrollo de productos y exageraciones de marketing, las compañías de calzado están haciendo 180 años para dejar caer características como bolsillos de gel, bombas de aire y soporte de arco a favor de los zapatos de “estilo descalzo”.

Es una locura de buena fe en el mundo del running, con una docena o más de las principales compañías que ahora adoptan zapatos minimalistas y construyen grandes campañas de marketing para despegar nuevas líneas. “Born to Run”, de Christopher McDougall, un libro superventas que profundiza en el tema de los pies descalzos a través de los indios tarahumaras del Barranco del Cobre de México, también ha aumentado seriamente el interés en la tendencia.

Zapatos descalzos de Vibram, Kigo y Merrell

Sin duda, correr descalzo, es decir, sin zapatos, fue durante muchos milenios la única forma de moverse. El pie humano, una obra maestra biomecánica de músculos, tendones y 26 huesos, evolucionó para absorber el peso y los cuerpos de resorte con calma. Históricamente, cuando los zapatos entraban en juego, a menudo eran mínimos, como las sandalias de cuero y los mocasines hechos para protección y calidez.

Entonces llegó Nike. “El fenómeno de la amortiguación en el calzado para correr es un invento reciente”, dice el Dr. Paul Langer, podólogo y corredor de maratón en Minneapolis. Langer dice que la información errónea en la década de 1980 comenzó un mito de que la amortiguación en los zapatos siempre es mejor. “Se convirtió más en marketing y menos en biomecánica”, dijo.

Dejando a un lado todo el marketing y la paleontología, admito que me enamoré del movimiento minimalista. Aunque rara vez corro descalzo, mis zapatos en los últimos años se han vuelto cada vez más mínimos, y muchos, si no todos, los zapatos con los que corro ahora son modelos de “estilo descalzo” o “inspirados en los pies descalzos”. Esto incluye zapatos de Inov-8, Newton, Vibram, IceBug y otros.

Zapatillas de running Vibram FiveFingers, modelo 2011

¿La atracción? Para mí, los zapatos mínimos resultan en una cadencia de zancada más rápida, menos golpes en el talón, menos movimiento del tobillo y un ritmo más rápido. Me siento más ligero de pie, ya que estos zapatos a menudo afeitan varias onzas por pie en comparación con sus contrapartes acolchadas tradicionales. Ahora también soy menos propenso a las lesiones con mis zapatos nuevos y mi nuevo estilo de carrera. El viejo método de correr con el golpe del talón, que practiqué sin saberlo con zapatillas grandes y acolchadas durante años, fue duro para mi espalda, tobillos y rodillas.

Hoy, suelo andar más de 30 millas por semana en carreteras y senderos que corren con zapatos descalzos. Cada año, corro maratones y largos eventos en el desierto con zapatos de Inov-8 y Newton. Estoy en la mejor forma de correr de mi vida y no tengo lesiones. ¿Qué puedo decir? Soy un converso.

—Una versión de este artículo se publicó originalmente en VentureThere.com. La reciente cobertura de descalzo de Gear Junkie incluye historias sobre los “guantes de pie” Vibram FiveFingers, el calzado minimalista Kigo, los zapatos Newton de $ 175, el zapato tipo descalzo de Merrell, las “fotos espía” de los zapatos descalzos que se lanzarán de New Balance y una controversia que involucra a Inc Revista y un maratón Gear Junkie corrió con zapatos descalzos en 2007.