Los adultos necesitan jugar más. El recreo para adultos puede ayudar.

Me alarmó la tercera vez que vi a alguien casi clavado en el seno. Un jueves por la noche reciente, estuve al margen en un gimnasio del centro comunitario en Washington, D.C., observando a un grupo de millennials agacharse y correr mientras se cubrían la cabeza y murmuraban improperios. Alrededor de ellos, una nube de bolas de goma fluía por el aire, como pájaros sin alimentar que se precipitan hacia la muerte. Estuve allí para observar un juego de dodgeball organizado por DC Fray, un liga recreativa para adultos que organiza equipos para juegos después del trabajo como Skee-Ball, kickball o ultimate Frisbee.

Las ligas deportivas para adultos han sido populares durante décadas, centradas en actividades competitivas como el squash y el fútbol. Pero en los últimos años, ha comenzado una nueva marca de recreación para adultos. para materializarse en todo el país que enfatiza la diversión sobre la competencia, con un nombre despreocupado que coincida: el recreo para adultos. El mes pasado, Players Sport and Social Group en Chicago organizó un día de campo para adultos, donde la gente corrió carreras de relevos y rebotó en pistas de obstáculos inflables. En Kokomo, Indiana, United Way organiza eventos de recreo hasta diez veces al año llenas de adultos jugando al gigante Jenga o cuatro cuadrados. Otros recesos para adultos cuentan con búsquedas del tesoro, tira y afloja o capturan la bandera, todas actividades que requieren un poco menos de sangre, sudor y lágrimas que inscribirse en una liga de softbol. Permiten a los adultos concentrarse en el beneficio real de estas reuniones después de la hora: jugar.

Cuando el gerente de contratos Oliver Chang se mudó por primera vez a San Francisco hace diez años cuando él era 27, sus opciones para actividades después del trabajo se limitaron a unirse a un supercompetitivo equipo de recreación o participar en algo más laissez-faire, como el kickball. Entonces decidió crear la liga Play Recess, que combina el espíritu de cada uno. “Queríamos traer esa actitud de kickball, ese juego y alegría, y aplicarlo a todos los deportes diferentes”, dice Chang. El grupo cambia las actividades semanalmente para mantener las cosas interesantes y fáciles; una semana podría ser el último disco volador, la siguiente una búsqueda del tesoro. Play Recess comenzó con solo una liga estacional, y ahora es de hasta cinco anualmente, con alrededor de 1,000 participantes anuales, la mayoría de los cuales, tal vez como era de esperar, son jóvenes profesionales de veinte y treinta años, dice Chang.

DC Fray tiene una historia de fondo similar. Su CEO, Robert Kinsler, comenzó el grupo como una liga de Skee-Ball hace una década, pensando que era “algo súper tonto y divertido de hacer en un bar” con amigos. Ahora, la compañía administra más de 15 ligas de actividades en cuatro ciudades diferentes, donde los participantes pueden disfrutar de todo, desde fútbol americano hasta bingo y cornhole. También alberga eventos únicos, como una búsqueda del tesoro de Halloween o un día de campo para adultos con carreras de sacos de papa y una competencia para comer sandía (además de juegos de beber como una taza de flip). Kinsler estima que la organización Fray, que también incluye a NOLA Fray, PHX Fray y JAX Fray, ve alrededor de 55,000 participantes al año.

DC Fray

Kinsler piensa que Fray ha tenido éxito en parte porque ofrece un descanso forzado de las pequeñas computadoras que todos llevan todo el día. En lugar de desplazarse por Bumble o Instagram o acechar la cuenta Venmo de su ex (sin juicio), está interactuando con personas en la vida real, lo cual es una ventaja adicional si es nuevo en una ciudad y busca hacer amigos, como muchos millennials. , una generación notoriamente transitoria, son. Solo necesita registrarse en un grupo. Alguien más organizará los equipos, los partidos y las reuniones de la barra posterior al juego. “Básicamente, no puedes hacer estas cosas por ti mismo”, dice Kinsler sobre las actividades. “Las personas anhelan la conexión con los demás. Necesitan una forma de salir del mundo digital en el que todos estamos involucrados todos los días “.

Tampoco hace daño que se haya demostrado que jugar es bien por usted. La definición de “juego” para adultos puede ser más nebulosa que cuando se aplica a los niños, pero los expertos generalmente la definen como un acto sin ningún tipo de propósito utilitario; participar en el juego se trata más de la experiencia. “Jugar está prácticamente en tu cabeza. Entonces, si pienso, estoy jugando, entonces lo estoy “, dice Garry Chick, profesor emérito de Penn State que se enfoca en la teoría del juego. “Si se siente como jugar para nosotros, ¿por qué no? Es juego “. Eso significa que cualquier cosa, desde un partido de tenis hasta un crucigrama califica, lo único que importa es que sea placentero y no una función necesaria de tu día, dice Chick.

El juego es tan importante para el bienestar humano que el Dr. Stuart Brown, fundador del Instituto Nacional del Juego, clasifica la tendencia de la sociedad actual a pasarlo por alto como un problema de salud pública. “La privación severa del juego está asociada con la depresión latente, la rigidez ideológica, la falta de optimismo y, a menudo, una respuesta rápida a las confrontaciones que de otro modo podrían resolverse sin violencia u hostilidad”, dice Brown, quien ha examinado las historias de juego de miles de sujetos a lo largo del tiempo. Su carrera como investigador clínico. Participar en el juego puede ayudar a aumentar el optimismo, la automotivación, la confianza y la empatía por los demás, dice.

El atractivo de estos eventos de recreo es que facilitan personas que pueden no ser tan, ejem, atléticamente inclinado a entrar en el juego. Si bien los baby boomers pueden haberse reunido para actividades como el golf o el squash, deportes que requieren experiencia, tiempo y compromisos financieros, un enfrentamiento tetherball o un concurso de hula-hoop no requieren tanto equipo o habilidad (una noción bienvenida para los niños que se sentaron en el jardín comiendo hierba durante la educación física, como yo). También obligan a los jugadores a comprometerse con un momento en que todo lo que están haciendo es jugar, y para un grupo demográfico que ha sido etiquetado como “generación de agotamiento”, puede ser más manejable dedicar una hora a algo divertido si está vinculado a un recordatorio en tu teléfono. “Necesitamos asegurarnos de que esté en nuestro calendario, donde sabemos, OK, ese es el momento en que me voy a divertir con mis amigos”, dice Kinsler de designar una noche a la semana para bingo o fútbol americano. “Todos hemos estado tan ocupados que tenemos que ser aún más intencionales sobre cómo jugamos”.

Aún así, algunas generaciones mayores pueden ver a los participantes del recreo como millennials de Peter Pan que juegan al kickball y que no pueden manejar la adultez. “Las reglas culturales del pasado no muy lejano eran que este tipo de actividades lúdicas no eran algo que los adultos hicieran, porque los adultos no se comportan de esa manera”, dice Chick. Pero esa suposición es simplemente incorrecta, dice Chang. “Estas son personas increíblemente trabajadoras y muy exitosas”, dice sobre la gente que se inscribe en Play Recess, que incluyen abogados, consultores y enfermeras. “Ellos, creo inteligentemente, se esfuerzan por encontrar ese equilibrio entre el trabajo y la vida, y creo que eso es parte de lo que los hace tan exitosos”.

Más allá de estos beneficios, salir y jugar un juego durante una o dos horas simplemente se siente bien. Es divertido “Hay una felicidad asociada con el recreo y salir y hacer estas cosas”, dice Chang.

Mientras miraba Reconocí, y sentí envidia de los jugadores que terminan su juego de dodgeball en el gimnasio con luz fluorescente de Washington, esa felicidad que Chang describe. Hay pocas cosas que me emocionen tanto en mi edad adulta. Por un momento, lo entendí. ¿Por qué sales un jueves por la noche cuando todavía hay que lavar la ropa y enviar un correo electrónico y un bulto en el gato que podría ser canceroso? Vienes a jugar, a olvidar, a escuchar el sonido del plástico en los pisos de madera. A desaparecer, solo por un momento, como otro sudoroso corriendo por una habitación llena de gente, el mundo esperando detrás de las puertas dobles cerradas.

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