Los caballos salvajes de Green River, Wyoming

El sonido discordante de las rocas golpeando el tren de aterrizaje y el aire fresco de la montaña que se movía a través del camión sin ventanas sirvió como una mejor llamada de atención que una humeante taza de café caliente, ya que el viejo vehículo del ejército en el que viajábamos se adentraba cada vez más en la escarpada Wyoming desierto. Eran las 8 de la mañana y Rich Nobles, propietario de Green River Wild Horse Tours y nuestro conductor y guía del día estaban ocupados gritando a todos los diferentes tipos de criaturas que llamaban hogar a White Mountain. Está la serpiente de cascabel pigmeo, el berrendo sin antepasado, el venado cola blanca, el venado bura, los coyotes, los tejones, los puercoespines y los leones de montaña. Pero cuando el sol se ocultó en el vasto cielo azul sobre el condado de Sweetwater en esta fresca mañana de verano, no era la vida silvestre típica de Wyoming lo que estábamos buscando. Estábamos en una misión para echar un vistazo a los famosos caballos salvajes de Green River.

Viajar hacia el oeste es como viajar en el tiempo cuando la libertad era algo mucho más grande que un fin de semana de tres días o salir de la oficina una hora antes en una noche de la semana. White Mountain abarca cada parte de la independencia salvaje y la naturaleza libre del oeste. Incluso los granos de arena en las dunas de arena de Killpecker solo responden al viento, deambulando por la ladera de la montaña con cada ráfaga, formando un paisaje completamente nuevo a medida que avanza. En esta tierra, el sol es el rey, y el cielo se inclina para tocar todas las areniscas y lutitas formadas por rocas que se elevan suavemente de la tierra. No fue hasta ese día, cuando mis dedos se clavaron en el costado del camión que corría cada vez más rápido por los caminos de tierra rocosa, que realmente comprendí lo que significaba vagar libremente. Nuestro camión y guía turístico nos maniobró a través de una telaraña de polvorientos senderos de montaña durante casi una hora, desviándose de las carreteras principales del condado que conforman el recorrido panorámico autoguiado de caballos salvajes, a las áreas menos conocidas fuera de los caminos trillados. , antes de ver las crines desordenadas de una de las manadas de caballos salvajes que llaman hogar a la montaña. A medida que nos acercamos, pudimos ver las marcas de cicatrices en sus cuerpos y marcas de mordiscos en sus oídos. Protegidos por el gobierno federal, las 250 cabezas de caballos que deambulan por White Mountain no responden a nadie. Vagan por la tierra, alineándose educadamente en una sola fila para beber en los abrevaderos, y respondiendo a todas y cada una de las disputas dentro del rebaño, o con miembros de otros rebaños, la única forma en que la mayoría de los animales salvajes saben cómo hacerlo. Pero cuando los caballos se pararon desafiantes ante nosotros, con el viento agitando sus crines enredadas y el Piloto Butte Rock enmarcando el fondo, quedó claro que entendieron lo que significaba ser libre.

La visita guiada duró aproximadamente 6 horas e incluyó visitas a las dunas de arena de Killpecker, los petroglifos de la montaña blanca, la roca del colmillo de jabalí (un antiguo tapón de un volcán) y las increíbles vistas de cerca de los caballos salvajes de Wyoming. Nobles, que desde hace mucho tiempo es local, no solo ofreció una visión rara de la historia del área, sino que también brindó una gran visión de los mejores senderos para caminar y andar en bicicleta en la montaña, junto con los mejores lugares para acampar e información de seguridad importante relacionada con la tierra. Aproximadamente un conductor de seis horas desde Denver, la excursión Green River Wild Horse es algo que recomiendo encarecidamente, especialmente antes de que se dirija al acogedor mundo de White Mountain por su cuenta.

Si vas: Finales de la primavera hasta principios del otoño son los mejores momentos para ir. Mientras que muchos turistas se amontonan cerca de Jackson, WY y el Parque Nacional de Yellowstone en el verano, el área alrededor de Green River en el condado de Sweetwater permanece libre de multitudes, lo que hace que explorar la zona en bicicleta o a pie sea una experiencia maravillosa.