Los ciclistas tienen tanto miedo del camino que están migrando a la suciedad

Los ciclistas están muriendo en nuestras calles y, si no lo has notado, la gente está cabreada por eso. Las estadísticas son sombrías: en los EE. UU., 2016 fue el año más mortal para los ciclistas en un cuarto de siglo. En 2018, las muertes aumentaron un 10 por ciento con respecto a 2017. En la ciudad de Nueva York, donde 19 ciclistas han muerto en lo que va del año en choques en comparación con diez en todo 2018, los ciclistas organizaron una protesta de muerte masiva a principios de julio en Washington Square Park. Muchos factores han contribuido al derramamiento de sangre, incluidos demasiados automóviles, conductores distraídos, carriles para bicicletas poco sistemáticos y más ciclistas en las carreteras. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de muchas ciudades y pueblos estadounidenses para hacer que los vecindarios sean más transitables y transitables en bicicleta, la gente teme cada vez más conducir, o incluso correr o caminar, alrededor de los automóviles.

No es de extrañar que todos estemos migrando a la tierra. El trail running ahora cuenta con nueve millones de participantes, en comparación con solo unos pocos millones hace una década. Un distribuidor canadiense de Shimano me informa que las tiendas de bicicletas en Toronto están vendiendo bicicletas de grava (bicicletas de carretera reforzadas con goma más gruesa) en una relación de nueve a uno con respecto a los modelos de carretera. En el frente de la participación, el ciclismo de montaña también está en aumento. La Vermont Mountain Bike Association, que puede leerse como un referente para la salud colectiva del deporte, ha crecido de 1.250 miembros en 2014 a más de 6.250 miembros en la actualidad.

De vacaciones en busca de tierra también está de moda. El turismo de verano a pueblos de montaña y centros turísticos de montaña está en auge en este momento, con muchos refugios de montaña que hacen más negocios de verano que de invierno. ¿Y cuál es el mayor impulsor de eso, aparte del hecho de que beber White Claws en la playa (y luego esquivar el tráfico en la caminata o en el camino a casa) envejece? La construcción de senderos para caminar, andar en bicicleta, tanto en las áreas de esquí como en los alrededores de las ciudades. La construcción de senderos es actualmente una iniciativa importante en el negocio de los resorts, y las juntas de turismo locales también están detrás de esto, apoyando los esfuerzos de las asociaciones de senderos.

La suciedad de repente resplandece. Athlinks, la plataforma tecnológica de Life Time, que posee y opera clubes de salud y eventos participativos como Leadville, Colorado, series de carreras, Dirty Kanza y Chicago Half Marathon, informa que los eventos off-road: paseos en grava y bicicleta de montaña, senderos y carreras de lodo: dominan las listas de deseos de sus miembros. Mientras tanto, dice el portavoz de la compañía, Kimo Seymour, sus datos sobre las carreras cronometradas muestran “disminuciones de modestas a significativas en los eventos en el pavimento en los últimos tres o cuatro años, específicamente la carrera en carretera, el ciclismo en carretera y el triatlón”. También está surgiendo en este momento, agrega, el ciclismo de montaña juvenil.

Más allá del hecho de que las carreteras de nuestra nación se han vuelto demasiado desagradables y simplemente mortales, las personas se están congregando en tierra porque, como entendemos mejor cada día, pasar tiempo en la naturaleza puede mejorar nuestra salud de muchas maneras. Personalmente, he dejado en gran medida mi hábito de ciclismo de carretera desde hace mucho tiempo después de muchos años de ciclismo de carretera recreativamente cinco días a la semana. (También viajaba en bicicleta de 150 a 200 días al año, pero ahora trabajo desde casa). Durante mi década y media de vida en Boulder, Colorado, abogué por carreteras más seguras. Adopté luces y ropa más brillante. Me detuve en las señales de alto y señalé mis giros. Pero con el tiempo, a medida que perdía amigos y amigos de amigos debido a accidentes trágicos en bicicleta, me sentía segura solo cuando viajaba en pelotones. Y dado que los pelotones están muy dispersos en el oeste de Montana, donde ahora vivo, es suciedad para mí. Muchos en mi comunidad más amplia de amigos en bicicleta han seguido una trayectoria similar.

Sin embargo, realmente no deberíamos abandonar el camino. Según el grupo de defensa del ciclismo People for Bikes, los desplazamientos en bicicleta actualmente representan alrededor del 10 al 12 por ciento de todo el ciclismo, y es vital para nuestra salud y la salud del planeta que crezcamos esos números. Pero la única forma segura de hacerlo es seguir el ejemplo de lugares amigables para las bicicletas, como los Países Bajos, y hacer más que simplemente pintar líneas de bicicleta. Necesitamos carriles bici y caminos físicamente protegidos. El objetivo no es la convivencia; Es segregación. En las grandes áreas urbanas, esto requerirá inversiones de capital a gran escala. En lugares como Boulder y Park City, Utah, donde es posible viajar en tierra, ¿qué tal más opciones de bajo costo que llamamos senderos?

Mientras tanto, luchemos más vigorosamente para correr la voz de que las bicicletas son una parte importante de nuestra infraestructura de transporte. Tim Blumenthal, presidente de People for Bikes y ex editor de montar en bicicleta La revista me dijo que la defensa del grupo ha crecido al impulsar carriles para bicicletas e infraestructura para incluir ahora el mensaje de que las bicicletas son un bien público, mejoran la salud y reducen los costos de transporte. Él dice que esto es especialmente importante en un clima social donde mucha ira se dirige a los ciclistas.

En cuanto a los roadies acérrimos, Blumenthal ve signos de esperanza en los autos autónomos y las computadoras para bicicletas que les hablan a través de GPS. Según él, tales innovaciones podrían reducir drásticamente los choques (aunque eso podría ser una ilusión). También cree que en un futuro cercano los fabricantes de automóviles, las compañías telefónicas y el gobierno colaborarán en una estrategia para hacer que sea imposible que los conductores envíen mensajes de texto al volante. Pero estas son pequeñas mejoras a un sistema fundamentalmente roto.

“¿Volverá alguna vez la experiencia de la carretera al punto en que nos volvamos a sentir realmente cómodos y seguros?” Blumenthal preguntó retóricamente. “La respuesta difícil es que no lo hará. Y ese es un pensamiento triste “. Él atribuye la causa al volumen simple: los estadounidenses condujeron 600 mil millones de millas más en 2017 que en 1997. “Pensar que la experiencia de conducir de manera segura en la carretera está hecha, es difícil de procesar. Mejorar o simplemente recuperar la experiencia recreativa en la carretera es el mayor desafío que enfrenta People for Bikes. Y simplemente no sabemos qué hacer. La nación acepta 40,000 muertes por accidentes automovilísticos al año. En el clima actual, la vida de los ciclistas de carretera no se tiene en gran consideración “.

Yo diría que lo mismo es cierto para los corredores de carretera y los peatones. Hasta que eso cambie, es mejor que nos ensuciemos.

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